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La batalla de Jutlandia: el mayor choque naval de la Primera Guerra Mundial


La batalla de Jutlandia, que tuvo lugar del 31 de mayo al 1 de junio de 1916, vio a las flotas de batalla más grandes del mundo enfrentarse entre sí en lo que estaba destinado a convertirse en su canto de cisne.

La intención de la Flota Alemana de Alta Mar, compuesta por 22 acorazados, 5 cruceros de batalla y una gran cantidad de cruceros, destructores y buques de guerra más pequeños, era atraer a una parte de la Gran Flota británica a una trampa y destruirlos.

Desafortunadamente para ellos, en lugar de atraer a una parte de la Gran Flota al mar abierto y una aniquilación segura, se encontraron enfrentando a toda la Gran Flota, que comprende 28 acorazados, 8 cruceros de batalla con cruceros, destructores, etc., bajo el mando del Almirante. Jellicoe. De hecho, la Flota de Batalla británica del 31 de mayo de 1916 fue la mayor concentración de potencia de fuego naval que el mundo haya presenciado.

La Gran Flota navegando en columnas paralelas durante la Primera Guerra Mundial.

Las primeras salvas

La táctica de apertura involucró a los escuadrones de cruceros de batalla, los británicos al mando del vicealmirante Beatty y los alemanes al mando del vicealmirante Hipper. A pesar de una ligera ventaja numérica, los británicos no tenían ni cerca de la eficiencia de los alemanes. Tres minutos después del enfrentamiento, tres cruceros de batalla británicos habían sido alcanzados y gravemente dañados, mientras que los disparos británicos eran tan graves que inicialmente sus disparos caían al mar hasta una milla más allá de la línea alemana.

Finalmente, unos siete minutos después de abrir fuego, HMS Queen Mary anotó dos hits sobre el alemán Seydlitz, pero el Control de Daños alemán, muy superior al británico, contuvo el daño a la torreta que había sido alcanzada y el barco permaneció en buen estado de combate.

Con una ineficacia increíble, los cañones británicos continuaron disparando contra los protagonistas alemanes con muy poco efecto. Por el contrario, los barcos británicos sufrieron drásticamente. Infatigable, comprometido con el alemán Von der Tann, estaba en el extremo receptor de tres proyectiles que, atravesando su armadura, se hundieron profundamente en sus entrañas. Gravemente dañada, se salió de la línea de batalla, luego, golpeada por otra salva, desapareció en una explosión masiva, llevándose consigo a todos menos a 2 de sus 1.017 tripulantes.

Hundimiento infatigable tras ser alcanzado por proyectiles de Von der Tann.

El quinto escuadrón de batalla entra en la refriega

Con la excepción de HMS Queen Mary, Los barcos de bandera de Beatty habían sufrido graves daños y sus perspectivas eran sombrías. Pero el alivio estaba a la mano con la llegada de los cuatro poderosos acorazados del 5th Escuadrón de batalla con sus fantásticos cañones de 15 pulgadas.

A diferencia de los cruceros de batalla extremadamente ineficientes, inmediatamente encontraron el alcance y sus armas hablaron con gran efecto, anotando golpe tras golpe sobre los alemanes. Esto debería haber sido desastroso para Hipper pero, como dice el refrán, "nunca llueve, pero a cántaros".

Hubo una falla de diseño grave con los proyectiles británicos de 15 ”que, en lugar de perforar la armadura alemana y explotar dentro el objetivo, se estaban desintegrando con el impacto, gastando su energía de forma relativamente inofensiva fuera de el objetivo. Los materiales británicos fueron una terrible decepción.

Ahora era el turno del hasta ahora exitoso Reina María quedarse sin suerte. Tres proyectiles la golpearon, lo que provocó una tremenda explosión que destrozó la gran nave. Con su popa elevándose en el aire hubo otra explosión masiva y se hundió fuera de la vista, llevándose a los 1.266 de su tripulación con ella.

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Ventaja Alemania

Había llegado el momento de que Beatty se batiera en retirada apresurada con los restos de su escuadrón destrozado. Ordenar los 5th Escuadrón de batalla para seguir, giró su buque insignia en un 180o Turno ordenando a los barcos siguientes que giren sucesivamente.

Este fue un grave error táctico y condenó a los barcos a navegar en una sola fila hasta el punto en que el buque insignia había maniobrado para girar 180o, y esto dentro del alcance de los cañones del enemigo. Los barcos británicos se dirigieron amablemente al lugar exacto y lo único que tuvieron que hacer los alemanes fue concentrar su fuego en él.

Con los acorazados de los 5th Escuadrón siguiendo su ejemplo, los proyectiles cayeron del cielo. Ambos HMS Barham y HMS Valiant fueron alcanzados y sufrieron bajas, mientras que los HMS Malaya, el último en la línea que pasaba por este infierno, estaba en el extremo receptor de una salva cada diez segundos. Sorprendentemente, sufrió solo 100 bajas y su armadura principal permaneció intacta.

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Un cambio de suerte

Con la oscuridad cayendo Barham y Valiente estaban en condiciones de enfrentarse a los cruceros de batalla alemanes, infligiendo graves daños. Donde los hombres de los cruceros de batalla alemanes habían despreciado la artillería de mala calidad de Beatty, cuando en el extremo receptor del fuego de los acorazados lo reconsideraron apresuradamente.

Mientras tanto, las principales flotas de batalla estaban maniobrando para entablar combate, pero Jellicoe estaba hambriento de información. Una y otra vez, sus Cruceros y Destructores no lograron mantenerlo informado, por lo que en su mayor parte ignoraba por completo lo que estaban haciendo los alemanes o incluso dónde estaban. Hubo compromisos inconexos de vez en cuando, pero no la batalla seria que Jellicoe quería.

Finalmente, debido a esta falta de comunicación y la creciente oscuridad, la Flota de Alta Mar pudo retirarse a la oscuridad y ganar el santuario de su base con mucho menos daño del que debería haberles infligido.

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Conclusión

Las brillantes tácticas de apertura por parte de Jellicoe habían entregado al enemigo en sus manos, pero la ausencia de iniciativa de sus subordinados, graves errores tácticos, miserables artillería y fallas materiales, todo conspiró para robarle una destacada victoria.

Ambos lados reclamaron una victoria. Los alemanes consideraron que habían infligido pérdidas mucho mayores a los británicos de las que ellos mismos habían sufrido. Los británicos reclamaron una gran victoria, porque nunca más la Flota de Alta Mar intentaría tomar el mando de los mares. Desde el 1 de junio de 1916, la Gran Flota estaba al mando completo e indiscutible. La Armada alemana totalmente intimidada se vio obligada a recurrir a su servicio submarino en un intento por restablecer el equilibrio.

Gerald Toghill ingresó a la Royal Navy a los 15 años con el HMS Vincent. Sirvió a bordo de una variedad de barcos antes de retirarse de la Armada después de veinticinco años de servicio, y posteriormente siguió una variedad de carreras civiles. Tiene pasión por la historia naval. "Dreadnoughts: An Illustrated History", es su primer libro, publicado el 15 de mayo de 2019 por Amberley Publishing.


Jutlandia: la batalla que ganó la Primera Guerra Mundial

La prensa británica declaró que fue una derrota desastrosa y el público se desesperó. Pero, argumenta Nick Hewitt, la batalla de Jutlandia, librada en el Mar del Norte en mayo de 1916, aseguró que Alemania nunca prevalecería en la Primera Guerra Mundial.

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Publicado: 27 de mayo de 2021 a las 7:05 a.m.

Entre la nebulosa tarde del 31 de mayo de 1916 y el gris amanecer del 1 de junio, más de 100.000 marineros británicos y alemanes a bordo de 250 buques de guerra libraron un brutal enfrentamiento naval. Luchaban por el control del Mar del Norte, el comercio oceánico mundial y, en última instancia, la victoria en la Primera Guerra Mundial. Para los británicos se conoció como la batalla de Jutlandia. Para los alemanes fue el Skagerrak. Al final, se habían hundido 25 barcos, casi uno de cada 10 de esos marineros había muerto y se había decidido el destino de Europa.

Para ambos bandos, esta batalla fue una nueva experiencia. Los británicos habían sido los dueños indiscutibles de los mares desde el final de las guerras napoleónicas, más de 100 años antes. Sin embargo, la última vez que la Royal Navy libró una batalla naval contra una flota enemiga, entró en la refriega con veleros de madera armados con cañones de avancarga. El servicio ahora entró en guerra en barcos blindados de acero, propulsados ​​por motores de vapor y armados con cañones estriados de retrocarga en torretas giratorias. Podría decirse que la paz ininterrumpida en Europa occidental había llevado a la complacencia, la falta de imaginación y el estancamiento táctico. Sin embargo, la Royal Navy seguía siendo la armada más poderosa del mundo.

los Kaiserliche Marine, o la Armada Imperial Alemana, había existido solo desde que Alemania se unificó a partir de una multitud de reinos y principados en un solo estado dominado por Prusia en 1871. El káiser alemán, Wilhelm II, estaba decidido a hacer de Alemania una potencia mundial, y en 1897 había designado al contraalmirante Alfred von Tirpitz como secretario de Estado de la Reichsmarineamt, o la Oficina de la Armada Imperial. El Tirpitz era un firme defensor de la necesidad de una armada más grande, y en un año había persuadido al parlamento alemán para que aprobara el primero de una serie de proyectos de ley navales que pedían la construcción de 19 acorazados y 50 cruceros. Los británicos respondieron de la misma manera, y siguió una costosa carrera armamentista entre las dos potencias, apoyada vociferantemente a ambos lados del Mar del Norte por el cabildeo nacionalista popular.

En 1906, los británicos reiniciaron la carrera armamentista. Bajo el liderazgo dinámico del visionario First Sea Lord, el almirante Sir John 'Jackie' Fisher, respondieron enfáticamente al desafío alemán lanzando el revolucionario acorazado HMS. Acorazado - más rápido, con mejor blindaje y armas más pesadas que cualquier otra cosa a flote. Al mismo tiempo, Fisher desarrolló un nuevo tipo de barco, el crucero de batalla, con cañones pesados ​​pero blindaje ligero para permitir una velocidad excepcional, destinado a superar a los cruceros enemigos pero capaz de usar su velocidad para escapar de los acorazados enemigos. De un plumazo, las flotas de combate británicas y alemanas existentes quedaron obsoletas. Fue una apuesta, pero surgió de la absoluta confianza en que Gran Bretaña podría superar a Alemania, que estaba tratando de mantener el ejército más grande de Europa al mismo tiempo.

La batalla de Jutlandia: hechos breves

¿Qué? Jutlandia, la batalla naval más grande de la Primera Guerra Mundial, se libró entre las flotas británica y alemana en el Mar del Norte a unas 75 millas de la costa danesa.

¿Por qué? Los alemanes esperaban reducir la superioridad numérica de la Royal Navy tendiendo una emboscada a un destacamento aislado. Los británicos habían roto el código alemán y navegaron con toda su fuerza para enfrentarlos.

¿Cuándo? La mayor parte de los combates se produjeron el 31 de mayo de 1916. La flota alemana fue derrotada y escapó esa noche, llegando a la seguridad de sus propios campos de minas después del amanecer del 1 de junio.

¿Quién? Estuvo cerca de ser la batalla naval más grande jamás librada. Los británicos, al mando del almirante Sir John Jellicoe, tenían 151 buques de guerra, el vicealmirante alemán Reinhard Scheer tenía alrededor de 93.

Potencia de fuego británica

Siguió una carrera armamentista nueva e incluso más costosa, en la que ambos bandos construyeron "acorazados", como se conoció a los nuevos acorazados. Pero los británicos habían juzgado correctamente. Entre 1905 y 1914, el presupuesto de defensa de Alemania aumentó en un asombroso 142%, pero cuando Gran Bretaña declaró la guerra el 4 de agosto de 1914, los británicos tenían 28 acorazados y nueve cruceros de batalla. Los alemanes tenían solo 16 acorazados y cinco cruceros de batalla. La batalla de Jutlandia se decidió esencialmente dos años antes de que se dispararan los primeros disparos.

El plan de guerra británico era concentrar los buques de guerra más modernos de la Royal Navy en una Gran Flota en Scapa Flow, en las Islas Orkney, desde donde podría mantener una estrecha vigilancia sobre el Mar del Norte y bloquear el comercio alemán. El bloqueo detuvo las importaciones vitales de alimentos y materias primas, incluidos los nitratos de América del Sur, esenciales para la producción de fertilizantes y explosivos. El Alemán Hochseeflotte (High Seas Fleet) estaba esencialmente bajo arresto domiciliario, capaz de patrullar el Mar del Norte pero incapaz de tener un impacto significativo en la guerra.

El status quo favoreció a Gran Bretaña, que realmente no tuvo que tomar ninguna medida para asegurarse de que gradualmente mataría de hambre a su enemigo, dejando a los franceses, su aliado continental, para luchar la campaña terrestre contra un enemigo cada vez más desmoralizado y más débil. Los alemanes tenían la responsabilidad de derrotar a la Gran Flota, mucho más grande, abrir la puerta al comercio mundial y cambiar el resultado de la guerra.

Los dos primeros años de la guerra en el mar se caracterizaron por enfrentamientos que fueron poco más que escaramuzas, en el Mar del Norte y más allá, con la Royal Navy acorralando y destruyendo las pequeñas fuerzas navales alemanas en el extranjero. La flota alemana se vio limitada por la falta de voluntad del káiser de arriesgar sus costosos acorazados.

Pero en enero de 1916, un oficial nuevo y más enérgico tomó el mando de la Flota de Alta Mar: el vicealmirante Reinhard Scheer, quien convenció al káiser para que aprobara una estrategia más agresiva. Scheer propuso un plan para darles a los alemanes su santo grial: Kräfteausgleich - igualación de fuerzas, la paridad numérica que era un requisito previo esencial para la victoria. Los cruceros de batalla del vicealmirante Franz von Hipper iban a amenazar a los convoyes comerciales británicos a la neutral Noruega, con la esperanza de provocar una respuesta. Scheer asumió que los británicos responderían con fuerza, pero también asumió que la fuerza de cruceros de batalla británicos, bajo el mando del vicealmirante Sir David Beatty, llegaría al campo de batalla elegido antes que la Gran Flota porque la primera estaba basada en Rosyth en el Firth of Forth, más cerca. que las Islas Orcadas. Scheer estaba apostando a que podía destruir los escuadrones de Beatty, que habían sido reforzados por los cuatro acorazados más nuevos y poderosos de la Royal Navy, dándole Kräfteausgleich cuando llegó la Gran Flota, al mando del almirante Sir John Jellicoe.

Estallido famoso

El plan de Scheer falló. Beatty y Hipper se reunieron en el Jutland Bank frente a la costa danesa a última hora de la tarde del 31 de mayo, y Hipper se volvió obedientemente para llevar a su adversario hacia el sur hasta los cañones de Scheer. Los primeros signos fueron buenos para los alemanes: los errores en la señalización y el tiro de los británicos dieron a su enemigo una ventaja táctica. Dos cruceros de batalla británicos, HMS Reina María y HMS Infatigable, explotó y se hundió, en parte gracias a los deficientes procedimientos de manipulación de municiones. Reina MaríaLa dramática pérdida provocó el famoso estallido de Beatty: "¡Parece que algo anda mal con nuestros malditos barcos hoy!" Pero tan pronto como Beatty avistó la principal flota alemana, cambió de rumbo y llevó a los alemanes de regreso a la mucho más poderosa Gran Flota de Jellicoe. Cuando Scheer vio a su enemigo en el mar con toda su fuerza, se dio cuenta de que su única oportunidad de victoria había pasado. Aunque media hora de amarga lucha vio a sus barcos hundir otro crucero de batalla británico, Invencibley tres cruceros blindados grandes pero obsoletos, se vio obligado a retirarse a la niebla y dirigirse a casa. Los británicos estaban mal preparados para la lucha nocturna y, aunque la batalla continuó con una serie de feroces escaramuzas en la oscuridad, la Flota de Alta Mar regresó a salvo.

Los alemanes llegaron primero a casa y los periódicos anunciaron una victoria alemana. El 5 de junio, el káiser Wilhelm viajó a Wilhelmshaven para proclamar que: “Los ingleses fueron golpeados. El hechizo de Trafalgar se ha roto. Ha comenzado un nuevo capítulo en la historia mundial ". La Gran Flota se dirigió a casa, enterrando a sus muertos en el camino. El público británico había estado condicionado durante un siglo a esperar otro Trafalgar, que terminara con la flota enemiga dispersa, hundida o capturada, y estaban desconcertados y amargamente decepcionados cuando eso no sucedió.

El Almirantazgo exacerbó la situación, emitiendo un comunicado que era dolorosamente honesto sobre las pérdidas británicas y sospechosamente vago sobre las alemanas. Salió a la luz el 3 de junio, después de que los rumores ya habían comenzado a extenderse como la pólvora desde los astilleros, y después de que, increíblemente, se permitiera la publicación del relato alemán. El comunicado comenzaba: “En la tarde del miércoles 31 de mayo, tuvo lugar un enfrentamiento naval frente a las costas de Jutlandia. Los barcos británicos en los que cayó la peor parte de los combates fueron la Flota de cruceros de batalla y algunos cruceros y cruceros ligeros, apoyados por cuatro acorazados rápidos. Entre estos, las pérdidas fueron grandes ".

Los periódicos británicos se apresuraron a declarar la batalla como un desastre, y los hombres de la Gran Flota recibieron una bienvenida muy diferente a la que recibieron sus homólogos alemanes. Guardiamarina Henry Fancourt del crucero de batalla Princesa real recordó haber desembarcado en Rosyth y haber conocido a personas que preguntaban: "¿Qué ha estado haciendo la marina?"

Es indudable que los británicos perdieron más barcos y muchos más hombres: 6.094 muertos, en comparación con 2.551 alemanes. Pero declarar la batalla como una derrota basada en una simple comparación de pérdidas era simplificar demasiado lo que era una situación estratégica complicada y sutil. Jutlandia fue una batalla costosa y torpe, seguida de un desastre de relaciones públicas, pero fue una clara victoria para Gran Bretaña. Jellicoe no era Nelson, y ciertamente Jutland no era Trafalgar. Pero en 1916 Gran Bretaña no necesitaba a Trafalgar. Jellicoe, descrito por Churchill como "el único hombre de ambos bandos que podría perder la guerra en una tarde", sabía exactamente lo que se requería y lo entregó. Nelson bien pudo haber obtenido una victoria más dramática y convincente, pero Jellicoe todavía entregó una victoria. Observadores más perspicaces, como el periódico londinense El mundo, estuvo de acuerdo: “¿Recibirá el pueblo [alemán] que grita y agita la bandera más del cobre, caucho y algodón que tanto necesita su gobierno? Ni por una libra. ¿La carne y la mantequilla serán más baratas en Berlín? No por un penique. Hay una prueba, y solo una, de la victoria. ¿Quién mantuvo el campo de batalla al final de la pelea? "

Vuelo desde el campo

Al otro lado del Mar del Norte, los alemanes informados no tenían ninguna duda sobre las implicaciones del vuelo de la Flota de Alta Mar desde el "campo". Georg von Hase luchó en Jutlandia a bordo del crucero de batalla. Derfflinger y escribió después que: "La flota inglesa ... por su mera existencia continua había hasta ahora ... cumplido su tarea asignada". El almirante Scheer estuvo de acuerdo, escribiendo en un informe confidencial presentado el 4 de julio que: “Las desventajas de nuestra posición geográfica y militar, y la gran superioridad material del enemigo, no pueden ser compensadas por nuestra flota en la medida en que podamos superar el bloqueo ".

La Gran Flota fue un cuchillo clavado permanentemente en la garganta de Alemania, presionando firmemente contra la yugular nacional, y nada de lo que sucedió en Jutlandia cambió esta situación.La Gran Flota estaba lista para la acción nuevamente al día siguiente, tan fuerte como antes, y pronto aumentó de tamaño gracias a un flujo constante de barcos nuevos y reacondicionados que se unieron a la flota. La Armada Imperial Alemana necesitaba tomar la iniciativa nuevamente, pero muchos barcos alemanes tardaron meses en repararse e, incluso cuando la Flota de Alta Mar estaba nuevamente lista para la batalla, los alemanes estaban tan conmovidos por el peso de la respuesta británica que nunca organizaron operaciones. otro serio desafío. La construcción naval alemana, incapaz de competir antes de la guerra, no podía esperar hacerlo ahora.

El bloqueo británico continuó sin cesar, lo que finalmente condujo a una reducción del 50 por ciento en los suministros de alimentos alemanes y a terribles privaciones para los civiles alemanes. Algunas áreas estuvieron al borde de la hambruna gracias a un sistema de racionamiento injusto e ineficiente: un informe de inteligencia británico sobre la región de Estrasburgo en julio de 1917 señaló sombríamente que “sus hijos están muriendo como moscas y la producción de carbón ha disminuido un 30 por ciento”. Después de febrero de 1917, los alemanes intentaron utilizar submarinos (submarinos) para hacer que los británicos se sometieran de hambre. En el pico de sus ataques en abril de 1917, los submarinos hundieron un promedio de 13 barcos por día en un momento a principios de 1918, Gran Bretaña se redujo a reservas equivalentes a solo dos semanas de comida. Pero al final, los ataques submarinos contra barcos neutrales ayudaron a llevar a Estados Unidos a la guerra del lado de los Aliados, acelerando la derrota de Alemania.

El bloqueo continuó su implacable erosión de la voluntad alemana de luchar. Muchos alemanes se volvieron hambrientos, cansados ​​de la guerra y abiertos a la propaganda comunista contra la guerra, lo que provocó una revolución que comenzó el 29 y 30 de octubre de 1918. El levantamiento comenzó, de manera apropiada, entre los marineros desmoralizados de la Flota de Alta Mar, que se amotinaron cuando se les ordenó para realizar una operación final. El 21 de noviembre de 1918 pusieron al vapor sus barcos para rendirse e internarse en Scapa Flow, y el 21 de junio de 1919 los barcos fueron hundidos en un acto de desafío contra sus carceleros británicos. Fue el fin del sueño del káiser de poder global.

Las consecuencias estratégicas a largo plazo de Jutlandia fueron complejas y difíciles de explicar a un público británico inmerso en la tradición de Trafalgar. El debate, que se centró en los respectivos papeles desempeñados por Jellicoe y Beatty, se prolongó hasta bien entrado el período de entreguerras y todavía hoy en día suscita los pelos de punta a los historiadores. Se basaba en la cuestión de si la abrumadora victoria había eludido a los británicos como resultado de la supuesta cautela, inflexibilidad y falta de iniciativa de Jellicoe, o de la supuesta impetuosidad, vanidad y búsqueda de gloria de Beatty.

Ambos almirantes, para su crédito, se mantuvieron en gran medida al margen (al menos públicamente) de este venenoso conflicto intestino, que se libró principalmente a través de las efusiones a veces mordaces de sus amigos y partidarios. La esposa de Beatty fue más franca y escribió a un amigo de la familia el 10 de julio de 1916 que: “Parece que hay muy poco que decir, excepto para maldecir a Jellicoe por no atacarlos como lo hicieron los B.C [cruceros de batalla] ... Escuché que estaba muerto de miedo en caso de que pudiera perder una nave B. Creo que la verdad es que estaba en un estado de pánico mortal ".

No hay duda de que, para la Royal Navy en general y la Gran Flota en particular, lo que se conoció como 'La controversia de Jutlandia' pronto superó la consideración objetiva de la batalla, y ambas partes aceptaron ampliamente el mito de la derrota para reforzar el caso en contra. sus rivales. Quizás inevitablemente, la derrota se convirtió lentamente en la percepción popular y, a medida que pasaban las décadas, la batalla fue descartada en gran medida como uno de los símbolos clave de la Primera Guerra Mundial, engullida por un torrente de literatura, poesía y arte, extraído casi exclusivamente de la tragedia, el sacrificio y triunfo definitivo de la guerra de trincheras en el frente occidental.

El rechazo de la batalla en Gran Bretaña fue quizás alentado por su celebración pública en Alemania, donde la "victoria" de la Skagerrak se utilizó para compensar la "vergüenza" del motín naval de 1918 y como la base de una nueva tradición naval. Skagerraktag (Día de Skagerrak) se celebró en Alemania hasta el final de la Segunda Guerra Mundial y, cuando el armamento alemán cobró impulso en la década de 1930, el "acorazado de bolsillo" Almirante Scheer, crucero Almirante Hipper y varios destructores recibieron el nombre de sus héroes de Jutlandia. En Gran Bretaña, Jutlandia comenzó gradualmente a ser descartada como un mero apéndice de la historia de la carrera armamentista: un estancamiento intrascendente que no pudo justificar la enorme inversión británica en acorazados antes de 1914.

Hace mucho que se necesita una reevaluación de Jutlandia. Seguramente ya es hora de que este encuentro extraordinario, posiblemente la batalla naval más grande de la historia y al mismo tiempo un triunfo y una tragedia a una escala épica, vuelva a situarse en el centro del léxico de la Primera Guerra Mundial. Es, simplemente, la batalla olvidada, el choque por el cual la Royal Navy ganó la guerra.

Nick Hewitt es jefe de desarrollo del patrimonio en el Museo Nacional de la Royal Navy. Sus libros incluyen Los piratas del káiser (Pluma y espada, 2014)


La aviación naval en la batalla de Jutlandia

La Batalla de Jutlandia, librada hace un siglo, se recuerda principalmente como el mayor choque de acorazados de la historia y uno de los últimos hurras de las poderosas flotas de superficie antes de que el poder aéreo comenzara a tener un gran impacto en los enfrentamientos navales. Pero Jutlandia también fue uno de los primeros, si no el primero, compromisos de flota en los que la aviación naval jugó un papel. Ambos lados utilizaron activos aéreos embrionarios, con filosofías dramáticamente diferentes & # 8211 para ayudarlos a llevar a cabo la batalla, y aunque no se pensó que la aeronave involucrada participaría en la lucha, sembraron las semillas para futuros conflictos.

La Gran Flota británica en mayo de 1916 incluyó dos portaaviones en su orden de batalla. Los experimentos de la Royal Navy con aviones voladores desde barcos habían comenzado con el viejo crucero HMS Hermes, que se había convertido en un hidroavión auxiliar en 1913. Cuando estalló la guerra, el Hermes se había convertido de nuevo en un buque de guerra estándar. A medida que los aviones aumentaron rápidamente en capacidad y rendimiento, el potencial para usarlos junto con los barcos de la flota se hizo cada vez más evidente. Las aeronaves podían realizar reconocimientos, pudiendo ver más lejos y viajar más rápido incluso que los destructores. Las aeronaves podrían proyectar el poder de la flota sobre la tierra, lanzando bombas fuera del alcance de la artillería naval. Las aeronaves podrían detectar la caída del tiro de la flota y las armas principales # 8217 y las armas grandes. Como descubrió Dan Snow en el reciente documental de la BBC, The Battle of Jutland: The Navy & # 8217s Bloodiest Day, usar un telémetro óptico no estabilizado para calcular con precisión la distancia sobre millas de mar no es fácil. Si se tiene en cuenta la visibilidad típicamente pobre del Mar del Norte y los inmensos volúmenes de humo que salen de los motores de carbón y petróleo a plena potencia, es fácil ver cómo un avión, capaz de volar por encima de la oscuridad, entre las flotas opuestas, podría ayudar a la los artilleros apuntan sus armas.


Un Short 184 y personal del Servicio Aéreo de la Marina Real de la Base de Hidroaviones en South Shields

En 1914, Winston Churchill, entonces Primer Lord del Almirantazgo, con un enfoque típico en la ofensiva, ordenó la creación de cuatro portaaviones con miras a llevar a cabo ataques aéreos en los cobertizos de Zeppelin en Cuxhaven, que entonces estaban fuera del alcance de Aeronaves terrestres. Los dirigibles Zeppelin de la Armada alemana # 8217 fueron posiblemente los activos aéreos navales más avanzados y capaces de la primera mitad de la guerra. Durante la duración de la guerra, la Royal Navy intentó desarrollar aeronaves rígidas, sin éxito, para igualar las que la Marina alemana podía desplegar de forma rutinaria. La fuerza de aeronaves de la Royal Navy # 8217 consistía en naves no rígidas de corto alcance, que alcanzaron un nivel bastante alto de sofisticación al final de la guerra y # 8217, pero no pudieron igualar la practicidad de los zepelines rígidos para el reconocimiento de largo alcance.

El más capaz de los activos aéreos de la Gran Flota # 8217 se perdió la batalla. El HMS Campania se había convertido a partir de un transatlántico construido en 1892. De hecho, la habían retirado y vendido a un desguace, antes de ser rescatada en 1914 por la Royal Navy, que estaba buscando embarcaciones para convertirlas en mercantes armados. La RN había comenzado la conversión cuando Churchill ordenó los cuatro portaaviones. Campania, la más grande de las conversiones, tenía una gran percha de acero construida en la cubierta de popa, en la que podían alojarse hasta once aviones de varios tipos, y una cubierta de vuelo hacia adelante. El vuelo fuera de cubierta fue una buena solución al problema del lanzamiento de hidroaviones en mar abierto. Los ejemplos más pequeños de un solo asiento de los biplanos frágiles y relativamente ligeros que estaban entonces en servicio podrían despegar en un carro con ruedas desde una cubierta de vuelo corta de manera más fácil y segura que desde un mar agitado, aunque los hidroaviones cortos para dos personas más grandes todavía necesitaban para despegar del agua cuando esté completamente cargado. El 12 de abril de 1916, Campania se unió a la Gran Flota, y el comandante en jefe, el almirante Sir John Jellicoe, se mostró entusiasmado con las posibilidades que ofrecían sus hidroaviones.

Desafortunadamente, hubo una falla en la comunicación cuando la Flota abandonó su fondeadero y Campania no zarpó. Cuando el capitán se dio cuenta de que la Flota se había ido, levó anclas y procedió a perseguir los barcos de guerra, pero Jellicoe estaba preocupado por la vulnerabilidad de un solo barco con poca protección y le ordenó regresar a puerto.

El comandante de Battle Cruiser Force & # 8217, el vicealmirante David Beatty, tenía el portaaviones más pequeño HMS Engadine con él en Jutlandia. Engadine, un antiguo ferry que cruzaba el Canal de la Mancha, fue otro de los cuatro portaaviones creados a instancias de Churchill. Engadine era más pequeña que Campania e inicialmente solo tenía un hangar de lona para proteger su avión, pero este fue reemplazado por una estructura permanente en 1915. Llevaba cuatro aviones, dos bombarderos de reconocimiento Short 184 y dos exploradores Sopwith Baby. Sus turbinas de vapor permitieron una velocidad de 21,5 nudos, unos dos nudos más rápido que los motores alternativos de Campania & # 8217 que ofrecían el barco más grande.


El remanente del Short 184 No.8359 que fue volado por Rutland y Trewin en la Batalla de Jutlandia, el 31 de mayo de 1916. El avión se conservó en el IWM pero se dañó durante un ataque aéreo en la Segunda Guerra Mundial y el fuselaje delantero ahora está todo eso queda

Cuando el crucero HMS Galatea informó por primera vez sobre buques de guerra enemigos a las 2.39 pm del 31 de mayo de 1916, Beatty decidió rápidamente enviar uno de los aviones Engadine & # 8217s para tener una mejor vista de las fuerzas a las que podría estar enfrentando. A las 2.47 pm, ordenó que se levantara un avión, aunque el portaaviones y el capitán del hidroavión # 8217 le habían advertido a Beatty que las condiciones eran peligrosas para las operaciones del hidroavión. La bruma que cubría el mar dificultaba que el piloto juzgara su altura al aterrizar. El portaaviones se detuvo y tiró al Short 184 & # 82168359 & # 8217 por el costado, tripulado por el comandante de vuelo FJ Rutland (a partir de entonces conocido como & # 8216Rutland of Jutland & # 8217) y el pagador asistente GS Trewin RNR. A las 3.08 pm, Rutland despegó. Poco más de 20 minutos después, a pesar de la espesa nube y la niebla que obligaron a Rutland a mantenerse por debajo de los 1,000 pies, los cruceros ligeros y destructores alemanes miopes se dirigieron al noroeste y comunicaron el descubrimiento por radio a las 3.31 pm, mientras estaban bajo el intenso fuego de los barcos enemigos.

Sin que Rutland y Trewin lo supieran, su señal, a pesar de haber sido recibida por Engadine, no había sido vista por Beatty. Engadine observó la prohibición de la comunicación inalámbrica de barco a barco (impuesta para evitar que los alemanes utilizaran los rumbos de las señales para localizar a la flota) e intentó transmitir la inteligencia a través de una lámpara de señalización. No por última vez ese día, el método resultó inadecuado y el buque insignia, Lion, no vio la señal.

En lo que debe haber sido un momento de infarto para Rutland y Trewin, una línea de combustible en su Short se desprendió durante el vuelo, y Rutland tuvo que dejar el hidroavión entre los dos escuadrones de cruceros de batalla opuestos. Trewin comunicó por radio a Engadine e intentó desesperadamente hacer un semáforo a un crucero británico que pasaba con la ubicación de la flota enemiga. Afortunadamente para los aviadores, Engadine pronto los localizó y, a las 4:00 pm, el Short fue recuperado a bordo. Los 52 minutos entre el despegue y la recuperación del Short & # 8217s marcaron la primera vez que el reconocimiento más pesado que el aire había jugado un papel durante una batalla naval. La aeronave y su tripulación habían desempeñado su papel a la perfección y su efectividad solo había sido limitada por la comunicación inadecuada de barco a barco que obstaculizó a la fuerza británica durante la Batalla. La aviación naval británica no jugó más papel.


El Zeppelin L31 naval alemán y el acorazado SMS Ostfriesland. La Armada alemana desplegó numerosos zepelines entre el 31 de mayo y el 1 de junio de 1916, pero solo uno, el L-11, hizo contacto, y eso después de que terminó la batalla (IWM)

Mientras tanto, no menos de cinco zepelines navales alemanes estaban en el aire tratando de localizar los barcos británicos. En gran parte debido a la mala visibilidad, ninguna de las aeronaves hizo contacto con ninguna de las flotas, y fueron retiradas a última hora de la tarde. A la mañana siguiente, se enviaron más, y al amanecer, L-11 localizó la principal fuerza británica. Para entonces, la batalla había terminado, pero el avistamiento de la Gran Flota impidió más barridos que podrían haber localizado a algunos de los barcos alemanes dañados que intentaban regresar a casa cojeando.

Al final, la aviación naval jugó solo un pequeño papel en la Batalla de Jutlandia, pero la escritura estaba en la pared.

Otro barco en Jutlandia con una conexión de aviación naval fue el HMS Caroline, el crucero de la Primera Guerra Mundial ahora conservado en Belfast & # 8211 ver un blog sobre Caroline & # 8217s la historia de la aviación naval aquí


Contenido

Planificación alemana Editar

Con 16 acorazados tipo dreadnought, en comparación con los 28 de la Royal Navy, la Flota de Alta Mar alemana tenía pocas posibilidades de ganar un enfrentamiento cara a cara. Por tanto, los alemanes adoptaron una estrategia de divide y vencerás. Realizarían incursiones en el Mar del Norte y bombardearían la costa inglesa, con el objetivo de atraer pequeños escuadrones y piquetes británicos, que luego podrían ser destruidos por fuerzas superiores o submarinos.

En enero de 1916, el almirante von Pohl, comandante de la flota alemana, cayó enfermo. Fue reemplazado por Scheer, quien creía que la flota se había utilizado demasiado a la defensiva, tenía mejores barcos y hombres que los británicos, y debería llevarles la guerra. [11] Según Scheer, la estrategia naval alemana debería ser:

dañar la flota inglesa mediante incursiones ofensivas contra las fuerzas navales dedicadas a vigilar y bloquear la bahía alemana, así como colocar minas en la costa británica y atacar submarinos, siempre que sea posible. Una vez que se hubo logrado una igualdad de fuerzas como resultado de estas operaciones, y todas nuestras fuerzas estuvieron preparadas y concentradas, se haría un intento con nuestra flota de buscar batalla en circunstancias desfavorables para el enemigo.

El 25 de abril de 1916, el Almirantazgo Imperial alemán tomó la decisión de detener los ataques indiscriminados de los submarinos a la navegación mercante. Esto siguió a las protestas de países neutrales, en particular los Estados Unidos, de que sus ciudadanos habían sido víctimas de ataques. Alemania acordó que los ataques futuros solo se llevarían a cabo de acuerdo con las reglas de premios acordadas internacionalmente, que requerían que un atacante diera una advertencia y permitiera a las tripulaciones de los barcos escapar, y no atacar a los barcos neutrales en absoluto. Scheer creía que no sería posible continuar los ataques en estos términos, lo que quitó la ventaja del acercamiento secreto de los submarinos y los dejó vulnerables incluso a armas relativamente pequeñas en los barcos objetivo. En cambio, se dedicó a desplegar la flota submarina contra buques militares. [12]

Se esperaba que, tras un exitoso ataque submarino alemán, las escoltas británicas rápidas, como los destructores, fueran atadas por operaciones antisubmarinas. Si los alemanes podían atrapar a los británicos en los lugares esperados, se pensaba que existían buenas perspectivas de restablecer al menos parcialmente el equilibrio de fuerzas entre las flotas. "Después de que los británicos salieron en respuesta a la fuerza de ataque", los instintos centenarios de la Royal Navy para la acción agresiva podrían explotarse para atraer a sus debilitadas unidades hacia la principal flota alemana al mando de Scheer. La esperanza era que Scheer pudiera tender una emboscada a una sección de la flota británica y destruirla. [13]

Despliegues submarinos Editar

Se ideó un plan para estacionar submarinos en alta mar desde las bases navales británicas, y luego organizar alguna acción que atrajera a los barcos británicos a los submarinos que esperaban. El crucero de batalla SMS Seydlitz había sido dañado en un enfrentamiento anterior, pero debía ser reparado a mediados de mayo, por lo que se programó una operación para el 17 de mayo de 1916. A principios de mayo, se descubrieron dificultades con los condensadores en los barcos del tercer escuadrón de acorazados, por lo que la operación se pospuso hasta el 23 de mayo. Diez submarinosU-24, U-32, U-43, U-44, UC-47, U-51, U-52, U-63, U-66, y U-70Se les dio la orden de patrullar primero en el centro del Mar del Norte entre el 17 y el 22 de mayo, y luego ocupar posiciones de espera. U-43 y U-44 estaban estacionados en el Pentland Firth, que la Gran Flota probablemente cruzaría dejando Scapa Flow, mientras que el resto procedió al Firth of Forth, esperando los cruceros de batalla que partían de Rosyth. Cada bote tenía un área asignada, dentro de la cual podía moverse según fuera necesario para evitar la detección, pero se le indicó que se mantuviera dentro de ella. Durante la patrulla inicial del Mar del Norte, los barcos recibieron instrucciones de navegar solo de norte a sur para que cualquier enemigo que se encontrara con uno creyera que se estaba yendo o volviendo de las operaciones en la costa oeste (lo que requería que pasaran por el norte de Gran Bretaña). . Una vez en sus posiciones finales, los barcos estaban bajo estrictas órdenes de evitar una detección prematura que pudiera delatar la operación. Se dispuso que se transmitiera una señal codificada para alertar a los submarinos exactamente cuando comenzara la operación: "Tenga en cuenta que las fuerzas enemigas pueden hacerse a la mar". [14]

Adicionalmente, UB-27 fue enviado el 20 de mayo con instrucciones de abrirse camino hacia el Firth of Forth más allá de May Island. U-46 Se le ordenó patrullar la costa de Sunderland, que había sido elegida para el ataque de distracción, pero debido a problemas con el motor no pudo salir del puerto y U-47 fue desviado a esta tarea. El 13 de mayo U-72 fue enviado a poner minas en el Firth of Forth el 23, U-74 partió para poner minas en el Moray Firth y el 24, U-75 fue enviado de manera similar al oeste de las Islas Orcadas. UB-21 y UB-22 fueron enviados a patrullar el Humber, donde informes (incorrectos) habían sugerido la presencia de buques de guerra británicos. U-22, U-46 y U-67 se colocaron al norte de Terschelling para proteger contra la intervención de las fuerzas ligeras británicas estacionadas en Harwich. [15]

El 22 de mayo de 1916, se descubrió que Seydlitz todavía no era estanco después de las reparaciones y ahora no estaría listo hasta el 29. Los submarinos de emboscada estaban ahora en posición y experimentaban sus propias dificultades: la visibilidad cerca de la costa era con frecuencia deficiente debido a la niebla, y las condiciones del mar eran tan tranquilas que la más mínima ondulación, como desde el periscopio, podía revelar su posición, o tan agitadas. como para hacer muy difícil mantener la embarcación a una profundidad constante. Los británicos se habían dado cuenta de una actividad submarina inusual y habían comenzado contra patrullas que obligaron a los submarinos a desplazarse. UB-27 Pasó Bell Rock en la noche del 23 de mayo en su camino hacia el Firth of Forth como estaba planeado, pero fue detenido por problemas en el motor. Después de las reparaciones, continuó acercándose, siguiendo detrás de los buques mercantes, y llegó a Largo Bay el 25 de mayo. Allí el barco se enredó en redes que ensuciaron una de las hélices, lo que obligó a abandonar la operación y regresar a casa. U-74 fue detectado por cuatro arrastreros armados el 27 de mayo y hundido 25 millas (22 millas náuticas 40 km) al sureste de Peterhead. U-75 puso sus minas en las islas Orkney, que, aunque no jugaron ningún papel en la batalla, fueron responsables más tarde del hundimiento del crucero. Hampshire llevando a Lord Kitchener (jefe del ejército) en una misión a Rusia el 5 de junio. U-72 se vio obligado a abandonar su misión sin colocar ninguna mina cuando una fuga de petróleo significó que dejaba un rastro visible en la superficie a popa. [dieciséis]

Zeppelins Editar

Los alemanes mantuvieron una flota de zepelines que utilizaron para reconocimiento aéreo y bombardeos ocasionales. La incursión planificada en Sunderland tenía la intención de usar Zeppelins para vigilar a la flota británica que se acercaba desde el norte, lo que de otro modo podría sorprender a los asaltantes.

Para el 28 de mayo, los fuertes vientos del noreste significaron que no sería posible enviar los zepelines, por lo que la incursión tuvo que posponerse nuevamente. Los submarinos solo podían permanecer en la estación hasta el 1 de junio antes de que se agotaran sus suministros y tuvieran que regresar, por lo que se tuvo que tomar una decisión rápidamente sobre la incursión.

Se decidió utilizar un plan alternativo, abandonando el ataque a Sunderland pero enviando una patrulla de cruceros de batalla al Skagerrak, donde era probable que se encontraran con barcos mercantes que transportaban carga británica y patrullas de cruceros británicos. Se consideró que esto podría hacerse sin apoyo aéreo, porque la acción ahora estaría mucho más cerca de Alemania, confiando en cambio en patrullas de cruceros y torpederos para el reconocimiento.

Las órdenes para el plan alternativo se emitieron el 28 de mayo, aunque todavía se esperaba que las mejoras de última hora en el clima permitirían seguir adelante con el plan original. La flota alemana se reunió en el río Jade y en Wilhelmshaven y recibió instrucciones de aumentar el vapor y estar lista para la acción a partir de la medianoche del 28 de mayo. [17]

A las 14:00 del 30 de mayo, el viento todavía era demasiado fuerte y se tomó la decisión final de utilizar el plan alternativo. La señal codificada "31 de mayo G.G.2490" se transmitió a los barcos de la flota para informarles que el ataque de Skagerrak comenzaría el 31 de mayo. La señal preestablecida para los submarinos que esperaban se transmitió durante todo el día desde la estación de radio E-Dienst en Brujas y la licitación de submarinos. Arcona anclado en Emden. Solo dos de los submarinos que esperan, U-66 y U-32, recibió el pedido. [18]

Respuesta británica Editar

Desafortunadamente para el plan alemán, los británicos habían obtenido una copia del principal libro de códigos alemán del crucero ligero SMS. Magdeburgo, que había sido abordado por la Armada rusa después de que el barco encalló en aguas territoriales rusas en 1914. Por lo tanto, las comunicaciones de radio navales alemanas a menudo podían descifrarse rápidamente, y el Almirantazgo británico generalmente sabía sobre las actividades alemanas.

La Sala 40 del Almirantazgo británico mantuvo la radiogoniometría e interceptación de las señales navales alemanas. Había interceptado y descifrado una señal alemana el 28 de mayo que proporcionaba "amplias pruebas de que la flota alemana se movía en el Mar del Norte". [19] Se interceptaron más señales y, aunque no se descifraron, estaba claro que era probable que se produjera una operación importante. A las 11:00 del 30 de mayo, se advirtió a Jellicoe que la flota alemana parecía preparada para zarpar a la mañana siguiente. A las 17:00, el Almirantazgo había interceptado la señal de Scheer, "31 de mayo G.G.2490", dejando claro que algo significativo era inminente. [20]

Sin conocer el objetivo de los alemanes, Jellicoe y su personal decidieron posicionar la flota para evitar cualquier intento de los alemanes de entrar en el Atlántico Norte o el Báltico a través del Skagerrak, tomando una posición frente a Noruega donde potencialmente podrían cortar cualquier Incursión alemana en las rutas marítimas del Atlántico o evitar que los alemanes se dirijan al Báltico. Una posición más al oeste era innecesaria, ya que esa zona del Mar del Norte podía ser patrullada por aire utilizando dirigibles y aviones de exploración. [ cita necesaria ]

En consecuencia, el almirante Jellicoe dirigió los dieciséis acorazados acorazados del 1º y 4º Escuadrón de Batalla de la Gran Flota y tres cruceros de batalla del 3º Escuadrón de Cruceros de Batalla hacia el este desde Scapa Flow a las 22:30 del 30 de mayo. Debía encontrarse con el segundo escuadrón de batalla de ocho acorazados acorazados comandados por el vicealmirante Martyn Jerram que venía de Cromarty. La fuerza de asalto de Hipper no abandonó Outer Jade Roads hasta la 01:00 del 31 de mayo, en dirección oeste de la isla Heligoland siguiendo un canal despejado a través de los campos de minas, en dirección norte a 16 nudos (30 km / h 18 mph). La principal flota alemana de dieciséis acorazados acorazados del 1º y 3º Escuadrón de Batalla salió del Jade a las 02:30, y se unió a Heligoland a las 04:00 por los seis pre-acorazados del 2º Escuadrón de Batalla procedentes del río Elba. La fuerza más rápida de Beatty de seis barcos de los escuadrones de cruceros de batalla 1 y 2 más el escuadrón de batalla 5 de cuatro acorazados rápidos dejó el Firth of Forth al día siguiente [ cita necesaria ] Jellicoe tenía la intención de reunirse con él a 90 millas (78 millas náuticas y 140 km) al oeste de la desembocadura del Skagerrak frente a la costa de Jutlandia y esperar a que aparecieran los alemanes o que sus intenciones se aclararan. La posición planificada le daría la más amplia gama de respuestas a posibles movimientos alemanes. [21]

El principio de concentración de fuerzas fue fundamental para las tácticas de la flota de esta época (como en períodos anteriores). La doctrina táctica requería que una flota que se acercaba a la batalla estuviera en una formación compacta de columnas paralelas, lo que permitía maniobras relativamente fáciles y brindaba líneas de visión más cortas dentro de la formación, lo que simplificaba el paso de las señales necesarias para el mando y control. [22]

Una flota formada en varias columnas cortas podría cambiar su rumbo más rápido que una formada en una sola columna larga. Dado que la mayoría de las señales de mando se realizaban con banderas o lámparas de señalización entre barcos, el buque insignia se colocaba generalmente en la cabecera de la columna central para que sus señales pudieran ser vistas más fácilmente por los muchos barcos de la formación. Se utilizaba la telegrafía inalámbrica, aunque la seguridad (radiogoniometría), el cifrado y la limitación de los aparatos de radio hicieron que su uso generalizado fuera más problemático. El mando y control de flotas tan grandes seguía siendo difícil. [22] [23]

Por lo tanto, podría llevar mucho tiempo que una señal del buque insignia se transmita a toda la formación. Por lo general, era necesario que cada barco confirmara una señal antes de que pudiera transmitirse a otros barcos, y todos los barcos tenían que recibir y acusar recibo de una orden de movimiento de la flota antes de que pudiera ejecutarse. En una gran formación de una sola columna, una señal podría tardar 10 minutos o más en pasar de un extremo de la línea al otro, mientras que en una formación de columnas paralelas, la visibilidad a través de las diagonales era a menudo mejor (y siempre más corta) que en una sola columna larga, y las diagonales daban una señal de "redundancia", lo que aumentaba la probabilidad de que un mensaje fuera visto rápidamente e interpretado correctamente. [22]

Sin embargo, antes de que se uniera la batalla, las unidades pesadas de la flota, si fuera posible, se desplegarían en una sola columna. Para formar la línea de batalla en la orientación correcta con respecto al enemigo, el almirante al mando tenía que conocer la distancia, el rumbo, el rumbo y la velocidad de la flota enemiga. Era tarea de las fuerzas de exploración, que consistían principalmente en cruceros de batalla y cruceros, encontrar al enemigo y comunicar esta información con tiempo suficiente y, si era posible, negar a las fuerzas de exploración del enemigo la oportunidad de obtener la información equivalente. [22]

Idealmente, la línea de batalla cruzaría el camino previsto de la columna enemiga para que se pudiera utilizar el número máximo de cañones, mientras que el enemigo podría disparar solo con los cañones de avanzada de los barcos líderes, una maniobra conocida como "cruzar el T ". El almirante Tōgō, comandante de la flota de acorazados japoneses, había logrado esto contra los acorazados rusos del almirante Zinovy ​​Rozhestvensky en 1905 en la batalla de Tsushima, con resultados devastadores. [24] Jellicoe logró esto dos veces en una hora contra la Flota de Alta Mar en Jutlandia, pero en ambas ocasiones, Scheer logró dar media vuelta y retirarse, evitando así una acción decisiva.

Diseño de barcos Editar

Dentro de los límites tecnológicos existentes, se tuvo que hacer un intercambio entre el peso y el tamaño de los cañones, el peso de la armadura que protege la nave y la velocidad máxima. Los acorazados sacrificaron la velocidad por blindaje y cañones navales pesados ​​(11 pulgadas (280 mm) o más). Los cruceros de batalla británicos sacrificaron el peso de la armadura por una mayor velocidad, mientras que sus homólogos alemanes estaban armados con armas más ligeras y armaduras más pesadas. Estos ahorros de peso les permitieron escapar del peligro o atrapar otros barcos. Generalmente, los cañones más grandes montados en los barcos británicos permitían un combate a mayor alcance. En teoría, una nave con blindaje ligero podría permanecer fuera del alcance de un oponente más lento sin dejar de anotar golpes. El rápido ritmo de desarrollo en los años anteriores a la guerra significó que cada pocos años, una nueva generación de barcos dejara obsoletos a sus predecesores. Por lo tanto, los barcos bastante jóvenes aún podrían ser obsoletos en comparación con los barcos más nuevos y les iría mal en un enfrentamiento contra ellos. [25]

El almirante John Fisher, responsable de la reconstrucción de la flota británica en el período anterior a la guerra, favoreció los cañones grandes, el combustible de petróleo y la velocidad. El almirante Tirpitz, responsable de la flota alemana, favoreció la supervivencia del barco y optó por sacrificar algo del tamaño del cañón para mejorar el blindaje. El crucero de batalla alemán SMS Derfflinger tenía una armadura de cinturón equivalente en grosor, aunque no tan completo, al acorazado británico HMS Duque de hierro, significativamente mejor que en los cruceros de batalla británicos como Tigre. Los barcos alemanes tenían una mejor subdivisión interna y tenían menos puertas y otros puntos débiles en sus mamparos, pero con la desventaja de que el espacio para la tripulación se redujo considerablemente. [25] Como fueron diseñados solo para salidas en el Mar del Norte, no necesitaban ser tan habitables como los barcos británicos y sus tripulaciones podían vivir en cuarteles en tierra cuando estaban en el puerto. [26]

británico alemán
Acorazado
Buque de guerra
28 16
Pre-acorazados 0 6
Cruceros de batalla 9 5
Cruceros blindados 8 0
Cruceros ligeros 26 11
Destructores 79 61
Portador de hidroaviones 1 0

Los buques de guerra de la época estaban armados con pistolas que disparaban proyectiles de distintos pesos y portaban ojivas altamente explosivas. La suma total del peso de todos los proyectiles disparados por todos los cañones de costado del barco se denomina "peso de costado". En Jutlandia, el peso total del costado de los barcos británicos fue de 332,360 lb (150,760 kg), mientras que el total de la flota alemana fue de 134,216 lb (60,879 kg). [27] Esto no tiene en cuenta la capacidad de algunos barcos y sus tripulaciones para disparar más o menos rápidamente que otros, lo que aumentaría o disminuiría la cantidad de fuego que un combatiente pudo lanzar contra su oponente durante cualquier longitud de tiempo.

La Gran Flota de Jellicoe se dividió en dos secciones. La Flota de Batalla de acorazados, con la que navegaba, formaba la fuerza principal y estaba compuesta por 24 acorazados y tres cruceros de batalla. Los acorazados se formaron en tres escuadrones de ocho barcos, subdivididos en divisiones de cuatro, cada una dirigida por un oficial de bandera. Los acompañaban ocho cruceros blindados (clasificados por la Royal Navy desde 1913 como "cruceros"), ocho cruceros ligeros, cuatro cruceros de exploración, 51 destructores y un destructor-minador. [28]

La Gran Flota navegó sin tres de sus acorazados: Emperador de la India en reacondicionamiento en Invergordon, Reina Elizabeth dique seco en Rosyth y Acorazado en reacondicionamiento en Devonport. El nuevo Soberano real se quedó atrás con solo tres semanas de servicio, su tripulación no entrenada se consideró no preparada para la batalla. [29]

El reconocimiento británico fue proporcionado por la Flota de Cruceros de Batalla bajo el mando de David Beatty: seis cruceros de batalla, cuatro rápidos Reina Elizabeth-Clase acorazados, 14 cruceros ligeros y 27 destructores. La exploración aérea fue proporcionada por el accesorio de la licitación de hidroavión HMS Engadina, uno de los primeros portaaviones de la historia en participar en un combate naval. [30]

La Flota de Alta Mar alemana bajo el mando de Scheer también se dividió en una fuerza principal y una fuerza de reconocimiento separada. La flota de batalla principal de Scheer estaba compuesta por 16 acorazados y seis acorazados anteriores al acorazado dispuestos de manera idéntica a los británicos. Con ellos se encontraban seis cruceros ligeros y 31 torpederos (siendo este último aproximadamente equivalente a un destructor británico).

La fuerza de exploración alemana, comandada por Franz Hipper, estaba formada por cinco cruceros de batalla, cinco cruceros ligeros y 30 torpederos. Los alemanes no tenían equivalente a Engadina y ningún avión más pesado que el aire para operar con la flota, pero tenía la fuerza de aeronaves rígidas del Servicio de Aeronave Imperial Alemán disponible para patrullar el Mar del Norte. [ cita necesaria ]

Todos los acorazados y cruceros de batalla de ambos lados llevaban torpedos de varios tamaños, al igual que las naves más ligeras. [30] Los acorazados británicos llevaban tres o cuatro tubos de torpedos submarinos. Los cruceros de batalla llevaban de dos a cinco. Todos tenían un diámetro de 18 o 21 pulgadas. Los acorazados alemanes llevaban cinco o seis tubos de torpedos submarinos en tres tamaños de 18 a 21 pulgadas y los cruceros de batalla llevaban cuatro o cinco tubos. [ cita necesaria ]

La flota de batalla alemana se vio obstaculizada por la baja velocidad y el armamento relativamente pobre de los seis pre-acorazados del II Escuadrón, que limitaban la velocidad máxima de la flota a 18 nudos (33 km / h 21 mph), en comparación con la velocidad máxima de la flota británica de 21 nudos. (39 km / h 24 mph). [31] En el lado británico, los ocho cruceros blindados eran deficientes tanto en velocidad como en protección de blindaje. [32] Ambos escuadrones obsoletos eran notablemente vulnerables a los ataques de naves enemigas más modernas. [ cita necesaria ]

La ruta de la flota de cruceros de batalla británica la llevó a través del sector de patrulla asignado a U-32. Después de recibir la orden de comenzar la operación, el submarino se trasladó a una posición a 80 millas (70 millas náuticas y 130 km) al este de la Isla de Mayo al amanecer del 31 de mayo. A las 03:40 avista los cruceros HMS Galatea y Faetón dejando el Forth a 18 nudos (33 km / h 21 mph). Lanzó un torpedo al crucero líder a una distancia de 1000 yd (910 m), pero su periscopio se atascó, revelando la posición del submarino mientras maniobraba para disparar un segundo. El crucero líder se giró para esquivar el torpedo, mientras que el segundo se volvió hacia el submarino, intentando embestir. U-32 se hundió, y al levantar su periscopio a las 04:10 vio dos cruceros de batalla (el 2º Escuadrón de Cruceros de Batalla) dirigiéndose hacia el sureste. Estaban demasiado lejos para atacar, pero Kapitänleutnant von Spiegel informó del avistamiento de dos acorazados y dos cruceros a Alemania. [33]

U-66 También se suponía que debía estar patrullando el Firth of Forth, pero había sido obligado al norte a una posición a 60 millas (52 millas náuticas y 97 km) de Peterhead patrullando embarcaciones británicas. Esto ahora lo puso en contacto con el 2º Escuadrón de Batalla, procedente del Moray Firth. A las 05:00, tuvo que estrellarse en picado cuando el crucero Duque de edimburgo apareció de la niebla dirigiéndose hacia él. Fue seguido por otro crucero, Boadiceay ocho acorazados. U-66 se acercó a 350 yardas (320 m) de los acorazados que se preparaban para disparar, pero un destructor que se acercaba lo obligó a sumergirse y perdió la oportunidad. A las 06:35, informó que ocho acorazados y cruceros se dirigían hacia el norte. [34]

Los rumbos informados por ambos submarinos eran incorrectos, porque reflejaban un tramo de un zigzag utilizado por los barcos británicos para evitar los submarinos. Tomadas con una intercepción inalámbrica de más barcos que salían de Scapa Flow más temprano en la noche, crearon la impresión en el Alto Mando alemán de que la flota británica, independientemente de lo que estuviera haciendo, estaba dividida en secciones separadas que se separaban, que era precisamente lo que los alemanes deseaban. para cumplirlo. [35]

Los barcos de Jellicoe procedieron a su encuentro sin sufrir daños ni ser descubiertos. Sin embargo, ahora fue engañado por un informe de inteligencia del Almirantazgo que advirtió que la flota de batalla principal alemana todavía estaba en el puerto. [36] El Director de la División de Operaciones, el contralmirante Thomas Jackson, había pedido a la división de inteligencia, Sala 40, la ubicación actual del distintivo de llamada alemán DK, utilizado por el almirante Scheer. Habían respondido que actualmente se estaba transmitiendo desde Wilhelmshaven. El personal de inteligencia sabía que Scheer utilizó deliberadamente un distintivo de llamada diferente cuando estaba en el mar, pero nadie pidió esta información ni explicó el motivo de la consulta: localizar la flota alemana. [37]

Los cruceros de batalla alemanes despejaron los campos de minas que rodean el canal barrido de Amrum a las 09:00. Luego procedieron al noroeste, pasando 35 millas (30 millas náuticas 56 km) al oeste del faro de Horn's Reef en dirección al Little Fisher Bank en la desembocadura del Skagerrak. La flota de alta mar la siguió a unas 50 millas (43 millas náuticas y 80 km) por detrás. Los cruceros de batalla estaban en línea por delante, con los cuatro cruceros del grupo de exploración II más los botes torpederos de apoyo alineados en un arco de 8 millas (7,0 millas náuticas 13 km) por delante y a ambos lados. La IX flotilla de torpederos formó un apoyo cercano rodeando inmediatamente a los cruceros de batalla. La Flota de Alta Mar adoptó de manera similar una formación en línea por delante, con un control de cerca por botes torpederos a cada lado y una pantalla adicional de cinco cruceros que rodean la columna de 5 a 8 mi (4,3 a 7,0 millas náuticas a 8,0 a 12,9 km) de distancia. El viento finalmente se había moderado para que se pudieran usar Zeppelins, y a las 11:30 se habían enviado cinco: L14 al Skagerrak, L23 240 millas (210 millas náuticas 390 km) al este de Noss Head en Pentland Firth, L21 120 millas (100 millas náuticas 190 km) de Peterhead, L9 100 millas (87 nmi 160 km) de Sunderland, y L16 80 millas (70 millas náuticas 130 km) al este de Flamborough Head. La visibilidad, sin embargo, seguía siendo mala, con nubes de hasta 1000 pies (300 m). [38]

Contacto Editar

Alrededor de las 14:00, los barcos de Beatty se dirigían hacia el este aproximadamente a la misma latitud que el escuadrón de Hipper, que se dirigía al norte. Si los cursos se hubieran mantenido sin cambios, Beatty habría pasado entre las dos flotas alemanas, 40 millas (35 millas náuticas 64 km) al sur de los cruceros de batalla y 20 millas (17 millas náuticas 32 km) al norte de la Flota de Alta Mar alrededor de las 16:30, posiblemente atrapando sus barcos tal como lo preveía el plan alemán. Sus órdenes eran detener su patrulla de exploración cuando llegara a un punto a 260 millas (230 millas náuticas a 420 km) al este de Gran Bretaña y luego girar hacia el norte para encontrarse con Jellicoe, lo que hizo en ese momento. Los barcos de Beatty se dividieron en tres columnas, con los dos escuadrones de cruceros de batalla liderando en líneas paralelas a 3 millas (2,6 millas náuticas y 4,8 km) de distancia. El quinto escuadrón de batalla estaba estacionado a 4,3 millas náuticas (8,0 km) al noroeste, en el lado más alejado de cualquier contacto enemigo esperado, mientras que una pantalla de cruceros y destructores se extendía al sureste de los cruceros de batalla. Después del turno, el 5º Escuadrón de Batalla lideraba ahora a los barcos británicos en la columna más occidental, y el escuadrón de Beatty estaba en el centro y en la retaguardia, con el 2º BCS al oeste. [39]

A las 14:20 del 31 de mayo, a pesar de la densa neblina y las nubes de niebla que daban poca visibilidad, [40] los exploradores de la fuerza de Beatty informaron de los barcos enemigos al sureste de las unidades ligeras británicas, investigando un vapor danés neutral (N J Fiordo), que fue detenido entre las dos flotas, había encontrado dos destructores alemanes comprometidos en la misma misión (B109 y B110). Los primeros tiros de la batalla se realizaron a las 14:28 cuando Galatea y Faetón del 1er Escuadrón de Cruceros Ligeros Británicos abrieron sobre los barcos torpederos alemanes, que se retiraron hacia sus cruceros ligeros que se acercaban. A las 14:36, los alemanes marcaron el primer golpe de la batalla cuando SMS Elbing, del grupo de exploración II del contraalmirante Friedrich Boedicker, golpeó a su homólogo británico Galatea en rango extremo. [41]

Beatty comenzó a mover sus cruceros de batalla y fuerzas de apoyo hacia el sureste y luego hacia el este para aislar a los barcos alemanes de su base y ordenó Engadina lanzar un hidroavión para intentar obtener más información sobre el tamaño y la ubicación de las fuerzas alemanas. Esta fue la primera vez en la historia que se utilizó un avión basado en portaaviones para reconocimiento en combate naval. Engadina La aeronave localizó e informó a algunos cruceros ligeros alemanes justo antes de las 15:30 y fue objeto de disparos antiaéreos, pero los intentos de transmitir los informes desde el avión fallaron. [42]

Desafortunadamente para Beatty, sus cambios de rumbo iniciales a las 14:32 no fueron recibidos por el 5. ° Escuadrón de Batalla de Sir Hugh Evan-Thomas (la distancia es demasiado grande para leer sus banderas), porque el crucero de batalla HMS Tigre—El último barco de su columna— ya no estaba en una posición en la que pudiera transmitir señales a Evan-Thomas mediante un reflector, como se le había ordenado anteriormente. Mientras que antes del giro norte, Tigre había sido el barco más cercano a Evan-Thomas, ahora estaba más lejos que Beatty en León. Las cosas se agravaron porque Evan-Thomas no había sido informado sobre las órdenes permanentes dentro del escuadrón de Beatty, ya que su escuadrón normalmente operaba con la Gran Flota. Se esperaba que las naves de la flota obedecieran las órdenes de movimiento con precisión y no se desviaran de ellas. Las instrucciones permanentes de Beatty esperaban que sus oficiales usaran su iniciativa y mantuvieran su posición con el buque insignia. [43] Como resultado, los cuatro Reina ElizabethLos acorazados de clase-que eran los más rápidos y más fuertemente armados del mundo en ese momento, permanecieron en el rumbo anterior durante varios minutos, terminando 10 millas (8,7 millas náuticas 16 km) detrás en lugar de cinco. [44] Beatty también tuvo la oportunidad durante las horas previas de concentrar sus fuerzas, y no había razón para no hacerlo, mientras navegaba hacia adelante a toda velocidad, más rápido de lo que los acorazados podían hacerlo. Dividir la fuerza tuvo serias consecuencias para los británicos, costándoles lo que habría sido una ventaja abrumadora en barcos y potencia de fuego durante la primera media hora de la batalla que se avecinaba. [42]

Con visibilidad a favor de los alemanes, los cruceros de batalla de Hipper a las 15:22, navegando aproximadamente al noroeste, avistaron el escuadrón de Beatty a un rango de aproximadamente 15 millas (13 millas náuticas 24 km), mientras que las fuerzas de Beatty no identificaron los cruceros de batalla de Hipper hasta las 15:30. (posición 1 en el mapa). A las 15:45, Hipper giró hacia el sureste para llevar a Beatty hacia Scheer, que estaba a 46 millas (40 millas náuticas y 74 km) al sureste con la fuerza principal de la Flota de Alta Mar. [45]

Corre hacia el sur Editar

La conducta de Beatty durante los siguientes 15 minutos ha recibido muchas críticas, ya que sus barcos superaron en rango y en número al escuadrón alemán, sin embargo, mantuvo el fuego durante más de 10 minutos con los barcos alemanes dentro del alcance. Tampoco utilizó el tiempo disponible para reorganizar sus cruceros de batalla en una formación de combate, con el resultado de que todavía estaban maniobrando cuando comenzó la batalla. [46]

A las 15:48, con las fuerzas opuestas aproximadamente paralelas a 15.000 yd (14.000 m), con los británicos al suroeste de los alemanes (es decir, en el lado derecho), Hipper abrió fuego, seguido por los barcos británicos como su las armas llegaron a apuntar a los objetivos (posición 2). Así comenzó la fase inicial de la acción del crucero de batalla, conocida como Corre hacia el sur, en la que los británicos persiguieron a los alemanes y Hipper condujo intencionalmente a Beatty hacia Scheer. Durante los primeros minutos de la batalla que siguió, todos los barcos británicos excepto Princesa real disparó muy por encima de sus oponentes alemanes, debido a las condiciones adversas de visibilidad, antes de finalmente obtener el alcance. Solamente León y Princesa real se había asentado en formación, por lo que los otros cuatro barcos se vieron obstaculizados para apuntar por su propio giro. Beatty estaba a barlovento de Hipper y, por lo tanto, el humo de los embudos y las armas de sus propios barcos tendía a oscurecer sus objetivos, mientras que el humo de Hipper se aclaraba. Además, el cielo del este estaba nublado y los barcos alemanes grises eran indistintos y difíciles de localizar. [47]

Beatty había ordenado a sus barcos que participaran en una línea, un barco británico enfrentándose a un alemán y su buque insignia, el HMS. León duplicando el SMS insignia de Alemania Lützow. Sin embargo, debido a otro error con la señalización por bandera, y posiblemente porque Reina María y Tigre no pudieron ver el barco líder alemán debido al humo, [48] el segundo barco alemán, Derfflinger, se dejó sin compromiso y libre para disparar sin interrupciones. SMS Moltke atrajo fuego de dos de los cruceros de batalla de Beatty, pero aun así dispararon con gran precisión durante este tiempo, Tigre 9 veces en los primeros 12 minutos. Los alemanes fueron los primeros en sacar sangre. Con la ayuda de una visibilidad superior, los cinco cruceros de batalla de Hipper registraron rápidamente impactos en tres de los seis cruceros de batalla británicos. Pasaron siete minutos antes de que los británicos lograran anotar su primer golpe. [49]

La primera casi muerte del Run to the South ocurrió a las 16:00, cuando un proyectil de 30,5 cm (12,0 pulgadas) de Lützow destrozó la torreta "Q" en medio del buque insignia de Beatty León. Docenas de tripulantes murieron instantáneamente, pero se evitó una destrucción mucho mayor cuando el comandante de la torreta herido de muerte, el mayor Francis Harvey de los Royal Marines, ordenó rápidamente que se cerraran las puertas de las revistas y la revista se inundó. Esto evitó una explosión del cargador a las 16:28, cuando un fuego relámpago encendió cargas de cordita preparadas debajo de la torreta y mató a todos en las cámaras fuera del cargador "Q". León fue salvado. [50] HMS Infatigable no tuvo tanta suerte a las 16:02, solo 14 minutos después del intercambio de artillería, fue alcanzada por tres proyectiles de 28 cm (11 pulgadas) de SMS Von der Tann, causando daños suficientes para dejarla fuera de línea y detonando el cargador "X" en popa. Poco después, a pesar del rango casi máximo, Von der Tann poner otro caparazón de 28 cm (11 pulgadas) en Infatigable Torreta "A" hacia adelante. Los proyectiles hundidos probablemente perforaron la delgada armadura superior, y segundos después Infatigable fue destrozada por la explosión de otra revista, hundiéndose inmediatamente con su tripulación de 1.019 oficiales y hombres, dejando solo dos sobrevivientes. [51] (posición 3).

La posición de Hipper se deterioró un poco a las 16:15 cuando el 5º Escuadrón de Batalla finalmente entró en rango, por lo que tuvo que enfrentarse a los disparos de los cuatro acorazados a popa, así como a los cinco cruceros de batalla restantes de Beatty a estribor. Pero sabía que su misión de cebo estaba cerca de completarse, ya que su fuerza se acercaba rápidamente al cuerpo principal de Scheer. A las 16:08, el acorazado líder del quinto escuadrón de batalla, HMS Barham, alcanzó a Hipper y abrió fuego a una distancia extrema, logrando un impacto de 15 pulgadas (380 mm) en Von der Tann en 60 segundos. Aún así, eran las 16:15 antes de que todos los acorazados del 5º pudieran entablar combate a larga distancia. [52]

A las 16:25, la acción del crucero de batalla se intensificó nuevamente cuando el HMS Reina María fue alcanzado por lo que pudo haber sido una salva combinada de Derfflinger y Seydlitz ella se desintegró cuando explotaron ambos cargadores delanteros, hundiéndose con todos menos nueve de su tripulación de 1.275 hombres perdidos. [53] (posición 4). Comandante von Hase, el primer oficial de artillería a bordo Derfflingler, señalado:

El enemigo estaba disparando magníficamente. Dos veces el Derfflinger cayó bajo su granizo infernal y cada vez que fue golpeada. Pero el Reina María estaba pasando un mal momento comprometido con el Seydlitz así como el Derfflinger, se encontró con su perdición a las 1626. Una llama roja vívida se disparó desde su parte delantera y luego se produjo una explosión hacia adelante, seguida de una explosión mucho más fuerte en el medio del barco. Inmediatamente después, estalló con una terrible explosión, los mástiles colapsaron hacia adentro y el humo lo ocultó todo. [54]

Durante la carrera hacia el sur, de las 15:48 a las 16:54, los cruceros de batalla alemanes hicieron un total estimado de cuarenta y dos impactos de 28 y 30,5 cm (11,0 y 12 pulgadas) en los cruceros de batalla británicos (nueve en León, seis en Princesa real, siete en Reina María, 14 en Tigre, uno en Nueva Zelanda, cinco en Infatigable), y dos más en el acorazado Barham, en comparación con solo once impactos de 340 mm (13,5 pulgadas) de los cruceros de batalla británicos (cuatro en Lützow, cuatro en Seydlitz, dos en Moltke, uno en von der Tann), y seis impactos de 15 pulgadas (380 mm) de los acorazados (uno en Seydlitz, cuatro en Moltke, uno en von der Tann). [55]

Poco después de las 16:26, se produjo una salva en el HMS o sus alrededores. Princesa real, que fue oscurecido por las salpicaduras y el humo de las explosiones de proyectiles. Un señalero saltó rápidamente al puente de León y anunció "Princesa real explotó, señor ". Beatty se volvió famoso hacia su capitán de bandera, diciendo" Chatfield, parece haber algo mal con nuestros malditos barcos hoy ". (En la leyenda popular, Beatty también ordenó inmediatamente a sus barcos que" cambiaran dos puntos puerto ", es decir, dos puntos más cerca del enemigo, pero no hay registro oficial de tal cambio de mando o rumbo). [56] Princesa realresultó que todavía estaba a flote después de que el rocío se disipó.

A las 16:30, los principales acorazados de Scheer avistaron la acción distante del crucero de batalla poco después, el HMS Southampton del segundo escuadrón de cruceros ligeros de Beatty, dirigido por el comodoro William Goodenough, avistó el cuerpo principal de la flota de alta mar de Scheer, esquivando numerosas salvas de gran calibre para informar en detalle de la fuerza alemana: 16 acorazados con seis acorazados más antiguos. Esta fue la primera noticia que tuvieron Beatty y Jellicoe de que Scheer y su flota de batalla estaban incluso en el mar. Simultáneamente, una acción de destructor total rugió en el espacio entre las fuerzas de cruceros de batalla opuestas, mientras los destructores británicos y alemanes lucharon entre sí e intentaron torpedear los barcos enemigos más grandes. Cada bando disparó muchos torpedos, pero ambas fuerzas de cruceros de batalla se alejaron de los ataques y todos escaparon del daño excepto Seydlitz, que fue impactado hacia adelante a las 16:57 por un torpedo disparado por el destructor británico HMS Petardo. Aunque tomando agua, Seydlitz velocidad mantenida. El destructor HMS Nestor, bajo el mando del capitán Barry Bingham, dirigió los ataques británicos. Los británicos desactivaron el barco torpedo alemán V27, que los alemanes pronto abandonaron y hundieron, y Petardo luego torpedeó y se hundió V29, su segunda puntuación del día. S35 y V26 rescató a las tripulaciones de sus barcos hermanos hundidos. Pero Nestor y otro destructor británico - HMS Nómada Fueron inmovilizados por impactos de proyectiles y luego hundidos por los acorazados que pasaban de Scheer. Bingham fue rescatado y galardonado con la Victoria Cross por su liderazgo en la acción destructora. [57]

Corre hacia el norte Editar

Tan pronto como él mismo avistó la vanguardia de la distante línea de acorazados de Scheer a 12 millas (10 millas náuticas a 19 km) de distancia, a las 16:40, Beatty giró su fuerza de cruceros de batalla 180 °, en dirección norte para atraer a los alemanes hacia Jellicoe. [58] (posición 5). La retirada de Beatty hacia Jellicoe se llama "Run to the North", en la que las tornas cambiaron y los alemanes persiguieron a los británicos. Debido a que Beatty una vez más falló en señalar sus intenciones de manera adecuada, los acorazados del 5. ° Escuadrón de Batalla, que estaban demasiado atrás para leer sus banderas, se encontraron pasando a los cruceros de batalla en un rumbo opuesto y dirigiéndose directamente hacia el cuerpo principal de High Seas que se acercaba. Flota. A las 16:48, a distancia extrema, los principales acorazados de Scheer abrieron fuego. [59]

Mientras tanto, a las 16:47, habiendo recibido la señal de Goodenough y sabiendo que Beatty ahora estaba dirigiendo la flota de batalla alemana hacia el norte, Jellicoe señaló a sus propias fuerzas que la acción de la flota que habían esperado tanto tiempo era finalmente inminente a las 16:51. por radio, informó al Almirantazgo en Londres. [60]

Las dificultades del 5º Escuadrón de Batalla se agravaron cuando Beatty le dio la orden a Evan-Thomas de "girar en sucesión" (en lugar de "girar juntos") a las 16:48 cuando los acorazados lo pasaban. Evan-Thomas reconoció la señal, pero el teniente comandante Ralph Seymour, el teniente de bandera de Beatty, agravó la situación cuando no bajó las banderas (para ejecutar la señal) durante algunos minutos. A las 16:55, cuando el 5BS se había movido dentro del alcance de los acorazados enemigos, Evan-Thomas emitió su propio comando de bandera advirtiendo a su escuadrón que esperara maniobras repentinas y que siguiera su ejemplo, antes de comenzar a girar por su propia iniciativa. La orden de girar en sucesión habría dado como resultado que los cuatro barcos giraran en el mismo parche de mar cuando lo alcanzaron uno por uno, lo que le dio a la Flota de Alta Mar una oportunidad repetida con tiempo suficiente para encontrar el alcance adecuado. Sin embargo, el capitán del barco de arrastre (HMS Malaya) se volvió temprano, mitigando los resultados adversos. [59] [61]

Durante la siguiente hora, el 5º Escuadrón de Batalla actuó como la retaguardia de Beatty, atrayendo fuego de todos los barcos alemanes dentro del alcance, mientras que a las 17:10 Beatty había liberado deliberadamente a su propio escuadrón fuera del alcance de la ahora superior fuerza de cruceros de batalla de Hipper. [62] Dado que la visibilidad y la potencia de fuego ahora favorecían a los alemanes, Beatty no tenía ningún incentivo para arriesgar más pérdidas de cruceros de batalla cuando su propia artillería no podía ser efectiva. Ilustrando el desequilibrio, los cruceros de batalla de Beatty no anotaron ningún impacto en los alemanes en esta fase hasta las 17:45, [63] pero habían recibido rápidamente cinco más antes de que abriera el rango (cuatro en León, de los cuales tres fueron por Lützowy uno en Tigre por Seydlitz). [64] Ahora los únicos objetivos que los alemanes podían alcanzar, los barcos del 5º Escuadrón de Batalla, recibieron fuego simultáneo de los cruceros de batalla de Hipper hacia el este (que HMS Barham y Valiente comprometidos) y los principales acorazados de Scheer hacia el sureste (que el HMS Warspite y Malaya comprometido). [65] Tres recibieron impactos: Barham (cuatro por Derfflinger), Warspite (dos por Seydlitz), y Malaya (siete por los acorazados alemanes). Solamente Valiente estaba ileso. [66]

Los cuatro acorazados estaban mucho mejor preparados para soportar este tipo de golpes que los cruceros de batalla, y ninguno se perdió, aunque Malaya sufrió graves daños, un incendio de municiones y numerosas bajas de tripulaciones. Al mismo tiempo, el fuego de 15 pulgadas (380 mm) de los cuatro barcos británicos fue preciso y efectivo. Mientras los dos escuadrones británicos se dirigían hacia el norte a máxima velocidad, perseguidos ansiosamente por toda la flota alemana, el 5.o Escuadrón de Batalla anotó 13 impactos en los cruceros de batalla enemigos (cuatro en Lützow, tres en Derfflinger, seis en Seydlitz) y cinco en acorazados (aunque solo uno, en SMS Markgraf, hizo algún daño grave). [67] (posición 6).

Las flotas convergen Editar

Jellicoe ahora era consciente de que se acercaba el combate total con la flota, pero no tenía información suficiente sobre la posición y el rumbo de los alemanes. Para ayudar a Beatty, al comienzo de la batalla alrededor de las 16:05, Jellicoe había ordenado al 3er Escuadrón de Cruceros de Batalla del Contraalmirante Horace Hood que acelerara para encontrar y apoyar a la fuerza de Beatty, y Hood ahora corría SSE mucho antes que la fuerza del norte de Jellicoe. [68] El primer escuadrón de cruceros del contraalmirante Arbuthnot patrullaba la furgoneta de la principal fuerza de acorazados de Jellicoe mientras avanzaba de manera constante hacia el sureste.

A las 17:33, el crucero blindado HMS Príncipe Negro del escuadrón de Arbuthnot, en el extremo suroeste de la fuerza de Jellicoe, estuvo a la vista del HMS Falmouth, que estaba a unas 5 millas (4,3 millas náuticas y 8,0 km) por delante de Beatty con el 3er escuadrón de cruceros ligeros, estableciendo el primer vínculo visual entre los cuerpos convergentes de la Gran Flota. [69] A las 17:38, el crucero de exploración HMS Chester, que protegía a los cruceros de batalla de Hood, fue interceptado por la furgoneta de las fuerzas de exploración alemanas al mando del contralmirante Boedicker. [70]

Muy superado en número por los cuatro cruceros ligeros de Boedicker, Chester fue golpeado antes de ser relevado por las unidades pesadas de Hood, que giraron hacia el oeste con ese propósito. El buque insignia de Hood, el HMS Invencible desactivado el SMS del crucero ligero Wiesbaden poco después de las 17:56. Wiesbaden se convirtió en un objetivo sentado para la mayor parte de la flota británica durante la siguiente hora, pero permaneció a flote y disparó algunos torpedos a los acorazados enemigos que pasaban desde larga distancia. Mientras tanto, los otros barcos de Boedicker se volvieron hacia Hipper y Scheer con la creencia errónea de que Hood lideraba una fuerza mayor de barcos capitales británicos desde el norte y el este. Se produjo una caótica acción destructora en medio de la niebla y el humo cuando los torpederos alemanes intentaron frenar la llegada de esta nueva formación, pero los cruceros de batalla de Hood esquivaron todos los torpedos que les dispararon. En esta acción, después de liderar un contraataque con torpedos, el destructor británico HMS Tiburón fue desactivado, pero continuó devolviendo el fuego a numerosos barcos enemigos que pasaban durante la siguiente hora. [71]

Despliegue Editar

Mientras tanto, Beatty y Evan-Thomas habían reanudado su compromiso con los cruceros de batalla de Hipper, esta vez con las condiciones visuales a su favor.Con varios de sus barcos dañados, Hipper se volvió hacia Scheer alrededor de las 18:00, justo cuando el buque insignia de Beatty. León finalmente fue avistado desde el buque insignia de Jellicoe Duque de hierro. Jellicoe exigió dos veces la última posición de la flota de batalla alemana a Beatty, quien no pudo ver los acorazados alemanes y no respondió a la pregunta hasta las 18:14. Mientras tanto, Jellicoe recibió informes de avistamientos confusos de precisión variable y utilidad limitada de cruceros ligeros y acorazados en el flanco de estribor (sur) de su fuerza. [72]

Jellicoe estaba en una situación preocupante. Necesitaba saber la ubicación de la flota alemana para juzgar cuándo y cómo desplegar sus acorazados desde su formación de crucero (seis columnas de cuatro barcos cada una) en una sola línea de batalla. El despliegue podría realizarse en la columna más occidental o en la más oriental, y tuvo que llevarse a cabo antes de que llegaran los alemanes, pero el despliegue temprano podría significar perder cualquier posibilidad de un encuentro decisivo. El despliegue hacia el oeste acercaría su flota a Scheer, ganando un tiempo valioso a medida que se acercaba el anochecer, pero los alemanes podrían llegar antes de que se completara la maniobra. Despliegue hacia el este alejaría la fuerza de Scheer, pero los barcos de Jellicoe podrían cruzar la "T", y la visibilidad favorecería fuertemente a la artillería británica: las fuerzas de Scheer se recortarían contra el sol poniente al oeste, mientras que la Gran Flota sería indistinto contra los cielos oscuros del norte y el este, y quedaría oculto por el reflejo de la tenue luz del sol en la bruma y el humo intermedios. El despliegue llevaría veinte minutos insustituibles y las flotas se acercaban a toda velocidad. En una de las decisiones de mando tácticas más críticas y difíciles de toda la guerra, Jellicoe ordenó el despliegue hacia el este a las 18:15. [72] [73]

Windy Corner Editar

Mientras tanto, Hipper se había reunido con Scheer y la Flota de Alta Mar combinada se dirigía al norte, directamente hacia Jellicoe. Scheer no tenía indicios de que Jellicoe estuviera en el mar, y mucho menos de que navegaba desde el noroeste, y estaba distraído por la intervención de los barcos de Hood hacia el norte y el este. Los cuatro cruceros de batalla supervivientes de Beatty ahora estaban cruzando la furgoneta de los acorazados británicos para unirse a los tres cruceros de batalla de Hood en este momento, el buque insignia de Arbuthnot, el crucero blindado HMS. Defensay su compañero de escuadrón HMS Guerrero ambos cargaron a través de los arcos de Beatty, y León evitó por poco una colisión con Guerrero. [74] En las cercanías, numerosos cruceros ligeros y destructores británicos en el flanco suroeste de los acorazados que se desplegaban también cruzaban el rumbo del otro en un intento de llegar a sus estaciones adecuadas, a menudo apenas escapando de las colisiones, y bajo el fuego de algunos de los barcos alemanes que se acercaban. . Este período de peligro y tráfico pesado que asistió a la fusión y el despliegue de las fuerzas británicas se conoció más tarde como "Windy Corner". [75]

Arbuthnot se sintió atraído por el casco a la deriva del lisiado Wiesbaden. Con Guerrero, Defensa se acercó para matar, solo para tropezar directamente con las miras de las armas de las naves capitales de Hipper y Scheer que se aproximaban. Defensa fue inundada por disparos de gran calibre de muchos acorazados alemanes, que detonaron sus cargadores en una explosión espectacular vista por la mayoría de la Gran Flota desplegada. Se hundió con todas las manos (903 oficiales y hombres). Guerrero también fue gravemente golpeado, pero se salvó la destrucción por un percance en el acorazado cercano Warspite. Warspite hizo que su mecanismo de dirección se sobrecaliente y se atasque bajo una carga pesada a alta velocidad cuando el 5º Escuadrón de Batalla hizo un giro hacia el norte a las 18:19. [76] Cocer al vapor a máxima velocidad en amplios círculos, Warspite atrajo la atención de los acorazados alemanes y recibió 13 golpes, alejando inadvertidamente el fuego de los desventurados Guerrero. Warspite volvió a estar bajo control y sobrevivió al ataque, pero resultó gravemente dañada, tuvo que reducir la velocidad y se retiró hacia el norte más tarde (a las 21:07), Evan-Thomas le ordenó regresar al puerto. [77] Warspite pasó a una larga e ilustre carrera, sirviendo también en la Segunda Guerra Mundial. Guerrero, por otro lado, fue abandonada y se hundió al día siguiente después de que su tripulación fuera sacada a las 08:25 del 1 de junio por Engadina, que remolcó el crucero blindado que se hundía 100 millas (87 millas náuticas 160 km) durante la noche. [78]

Como Defensa se hundió y Warspite En un círculo, alrededor de las 18:19, Hipper se movió dentro del alcance del 3er Escuadrón de Cruceros de Batalla de Hood, pero todavía estaba también dentro del alcance de las naves de Beatty. Al principio, la visibilidad favoreció a los británicos: HMS Indomable pegar Derfflinger tres veces y Seydlitz una vez, [79] mientras Lützow rápidamente recibió 10 golpes de León, Inflexible y Invencible, incluidos dos impactos por debajo de la línea de flotación Invencible eso finalmente condenaría al buque insignia de Hipper. [80] Pero a las 18:30, Invencible apareció abruptamente como un objetivo claro antes Lützow y Derfflinger. Los dos barcos alemanes luego dispararon tres salvas cada uno a Invencible, y la hundió en 90 segundos. Un proyectil de 30,5 cm (12,0 pulgadas) de la tercera salva golpeó Invencible Q-turret en medio del barco, detonando los cargadores debajo y causando que estallara y se hundiera. Todos menos seis de su tripulación de 1.032 oficiales y hombres, incluido el contralmirante Hood, murieron. [81] De los cruceros de batalla británicos restantes, solo Princesa real recibió impactos de gran calibre en este momento (dos 30,5 cm (12,0 pulgadas) por el acorazado Markgraf). Lützow, inundando hacia adelante e incapaz de comunicarse por radio, ahora estaba fuera de acción y comenzó a intentar retirarse, por lo que Hipper dejó su buque insignia y se transfirió al barco torpedero SMS G39, con la esperanza de abordar uno de los otros cruceros de batalla más tarde.

Cruzando la T Editar

A las 18:30, la acción de la flota de batalla principal se unió por primera vez, con Jellicoe efectivamente "cruzando la T de Scheer". Los oficiales de los principales acorazados alemanes, y el propio Scheer, fueron tomados completamente por sorpresa cuando emergieron de las nubes a la deriva de niebla humeante para encontrarse de repente enfrentando la potencia de fuego masiva de toda la línea de batalla principal de la Gran Flota, que ni siquiera sabían que era en el mar. [82] Buque insignia de Jellicoe Duque de hierro anotó rápidamente siete hits en el acorazado alemán líder, SMS König, pero en este breve intercambio, que duró solo unos minutos, tan solo 10 de los 24 acorazados de la Gran Flota abrieron fuego. [83] Los alemanes se vieron obstaculizados por la escasa visibilidad, además de estar en una posición táctica desfavorable, tal y como pretendía Jellicoe. Al darse cuenta de que se dirigía a una trampa mortal, Scheer ordenó a su flota que girara y se retirara a las 18:33. Bajo un manto de humo y niebla, las fuerzas de Scheer lograron desconectarse mediante un giro de 180 ° ejecutado por expertos al unísono ("batalla sobre el giro a estribor", alemán Gefechtskehrtwendung nach Steuerbord), que fue una maniobra de emergencia bien practicada de la Flota de Alta Mar. [84] Scheer declaró:

Ahora era obvio que nos enfrentamos a una gran parte de la flota inglesa. Todo el arco que se extendía de norte a este era un mar de fuego. El destello de las bocas de los cañones se vio claramente a través de la niebla y el humo en el horizonte, aunque los barcos en sí no eran distinguibles. [82]

Consciente de los riesgos que suponían los torpedos para sus naves capitales, Jellicoe no los persiguió directamente, sino que se dirigió hacia el sur, decidido a mantener la Flota de Alta Mar al oeste de él. A partir de las 18:40, los acorazados en la parte trasera de la línea de Jellicoe estaban de hecho avistando y evitando torpedos, y a las 18:54 HMS Marlborough fue alcanzado por un torpedo (probablemente de los discapacitados Wiesbaden), lo que redujo su velocidad a 16 nudos (30 km / h 18 mph). [85] Mientras tanto, Scheer, sabiendo que aún no estaba lo suficientemente oscuro para escapar y que su flota sufriría terriblemente en una persecución severa, se dobló hacia el este a las 18:55. En sus memorias escribió, "la maniobra seguramente sorprendería al enemigo, trastornaría sus planes para el resto del día, y si el golpe caía con fuerza facilitaría el desencadenamiento nocturno". Pero el giro hacia el este llevó a sus barcos, de nuevo, directamente hacia la línea de batalla completamente desplegada de Jellicoe. [86]

Simultáneamente, el destructor británico discapacitado HMS Tiburón luchó desesperadamente contra un grupo de cuatro torpederos alemanes y desactivó V48 con disparos, pero finalmente fue torpedeado y hundido a las 19:02 por el destructor alemán S54. Tiburón El Capitán Loftus Jones recibió la Victoria Cross por su heroísmo al continuar luchando contra viento y marea. [87]

Gefechtskehrtwendung Editar

El segundo escuadrón de cruceros ligeros del comodoro Goodenough esquivó el fuego de los acorazados alemanes por segunda vez para restablecer el contacto con la flota de alta mar poco después de las 19:00. A las 19:15, Jellicoe había vuelto a cruzar la "T" de Scheer. Esta vez su arco de fuego fue más estrecho y mortífero, causando daños severos a los acorazados alemanes, particularmente al 3er Escuadrón líder del contraalmirante Behncke (SMS König, Grosser Kurfürst, Markgraf, y Emperador todos afectados, junto con SMS Helgoland del 1er Escuadrón), [88] mientras que en el lado británico, sólo el acorazado HMS Coloso fue golpeado (dos veces, por Seydlitz pero con poco daño hecho). [89]

A las 19:17, por segunda vez en menos de una hora, Scheer giró su flota superada en número y en artillería hacia el oeste usando la "batalla sobre el giro" (alemán: Gefechtskehrtwendung), pero esta vez se ejecutó solo con dificultad, ya que los escuadrones de cabeza de la Flota de Alta Mar comenzaron a perder formación bajo el fuego concentrado. [90] Para disuadir una persecución británica, Scheer ordenó un gran ataque con torpedos por parte de sus destructores y una carga potencialmente sacrificatoria de los cuatro cruceros de batalla restantes del Grupo de Exploración I. Hipper todavía estaba a bordo del torpedo G39 y no pudo comandar su escuadrón para este ataque. [91] Por tanto, Derfflinger, al mando del Capitán Hartog, llevó a los cruceros de batalla alemanes ya gravemente dañados directamente a "la mayor concentración de fuego naval que cualquier comandante de flota haya enfrentado jamás", a distancias de hasta 4 millas (3,5 millas náuticas y 6,4 km). [92]

En lo que se conoció como el "viaje de la muerte", todos los cruceros de batalla excepto Moltke fueron alcanzados y dañados aún más, ya que 18 de los acorazados británicos dispararon contra ellos simultáneamente. [88] [93] Derfflinger tenía dos torretas de armas principales destruidas. Las tripulaciones del Grupo de Exploración I sufrieron muchas bajas, pero sobrevivieron a los golpes y se desviaron con los otros cruceros de batalla una vez que Scheer salió de problemas y los destructores alemanes se movieron para atacar. [92] En esta breve pero intensa parte del enfrentamiento, desde aproximadamente las 19:05 hasta aproximadamente las 19:30, los alemanes sufrieron un total de 37 golpes fuertes e infligieron solo dos Derfflinger solo recibió 14. [88] [94]

Mientras sus cruceros de batalla atraían el fuego de la flota británica, Scheer se escabulló, colocando cortinas de humo. Mientras tanto, desde aproximadamente las 19:16 hasta aproximadamente las 19:40, los acorazados británicos también se enfrentaron a los barcos torpederos de Scheer, que ejecutaron varias oleadas de ataques con torpedos para cubrir su retirada. Los barcos de Jellicoe se alejaron de los ataques y evadieron con éxito los 31 torpedos lanzados contra ellos, aunque, en varios casos, solo a duras penas, y hundieron al destructor alemán. S35, atribuido a una salva de Duque de hierro. Las fuerzas ligeras británicas también se hundieron V48, que previamente había sido desactivado por HMS Tiburón. [95] [96] Esta acción, y el desvío, le costó a los británicos un tiempo crítico y alcance en la última hora de luz del día, como pretendía Scheer, lo que le permitió sacar sus barcos pesados ​​del peligro inmediato.

Los últimos intercambios importantes entre naves capitales en esta batalla tuvieron lugar justo después de la puesta del sol, desde aproximadamente las 20:19 hasta aproximadamente las 20:35, cuando los cruceros de batalla británicos supervivientes alcanzaron a sus homólogos alemanes, que fueron brevemente aliviados por la obsoleta previsión del contraalmirante Mauve. -acorazados (el segundo escuadrón alemán). [97] Los británicos recibieron un fuerte golpe en Princesa real pero anotó cinco más en Seydlitz y tres en otros barcos alemanes. [98] Cuando el crepúsculo se convirtió en noche y HMS Rey Jorge V intercambió algunos disparos finales con SMS Westfalen, [ cita necesaria ] Ninguno de los bandos podría haber imaginado que el único encuentro entre acorazados británicos y alemanes en toda la guerra ya estaba concluido. [ cita necesaria ]

A las 21:00, Jellicoe, consciente de las deficiencias de la Gran Flota en los combates nocturnos, decidió intentar evitar un enfrentamiento importante hasta la madrugada. [99] Colocó una pantalla de cruceros y destructores a 5 millas (4,3 millas náuticas y 8,0 km) detrás de su flota de batalla para patrullar la retaguardia mientras se dirigía al sur para proteger la ruta de escape esperada de Scheer. [100] En realidad, Scheer optó por cruzar la estela de Jellicoe y escapar a través de Horns Reef. Afortunadamente para Scheer, la mayoría de las fuerzas ligeras en la retaguardia de Jellicoe no informaron de los siete encuentros separados con la flota alemana durante la noche [101] [102] los muy pocos informes de radio que se enviaron al buque insignia británico nunca se recibieron, posiblemente porque los alemanes estaban bloqueando las frecuencias británicas. [103] Muchos de los destructores no aprovecharon al máximo sus oportunidades para atacar barcos descubiertos, a pesar de las expectativas de Jellicoe de que las fuerzas destructoras, si fuera necesario, podrían bloquear el camino de la flota alemana. [104]

Jellicoe y sus comandantes no entendieron que los furiosos disparos y explosiones en el norte (visto y escuchado durante horas por todos los acorazados británicos) indicaban que los barcos pesados ​​alemanes estaban rompiendo la pantalla a popa de la flota británica. [101] En cambio, se creía que la lucha fue el resultado de ataques nocturnos de destructores alemanes. [105] Los barcos británicos más poderosos de todos (los cañones de 15 pulgadas del 5º Escuadrón de Batalla) observaron directamente a los acorazados alemanes que cruzaban a popa de ellos en acción con fuerzas ligeras británicas, a distancias de 3 millas (2,6 millas náuticas 4,8 km) o menos, y artilleros en HMS Malaya se preparó para disparar, pero su capitán se negó, [106] cediendo a la autoridad del contraalmirante Evan-Thomas, y ninguno de los comandantes informó los avistamientos a Jellicoe, asumiendo que podía ver por sí mismo y que revelar la posición de la flota por señales de radio o disparar fue imprudente.

Si bien la naturaleza del escape de Scheer y la inacción de Jellicoe indican la superioridad alemana general en la lucha nocturna, los resultados de la acción nocturna no fueron más claros que los de la batalla en su conjunto. En el primero de muchos encuentros sorpresa por barcos oscurecidos a quemarropa, Southampton, El buque insignia del comodoro Goodenough, que había explorado tan hábilmente, resultó gravemente dañado en acción con un grupo de exploración alemán compuesto por cruceros ligeros, pero logró torpedear SMS Frauenlob, que bajó a las 22:23 con todos los hombres (320 oficiales y hombres). [107]

Desde las 23:20 hasta aproximadamente las 02:15, varias flotillas de destructores británicos lanzaron ataques con torpedos contra la flota de batalla alemana en una serie de enfrentamientos violentos y caóticos a una distancia extremadamente corta (a menudo por debajo de 0,5 millas (0,80 km)). [108] A costa de cinco destructores hundidos y algunos otros dañados, lograron torpedear el crucero ligero SMS. Rostock, que se hundió varias horas después, y el SMS previo al acorazado Pommern, que explotó y se hundió con todos los hombres (839 oficiales y hombres) a las 03:10 durante la última ola de ataques antes del amanecer. [108] Tres de los destructores británicos chocaron en el caos, y el acorazado alemán SMS Nassau embistió al destructor británico HMS Volcán, volando la mayor parte de la superestructura del barco británico simplemente con el estallido de boca de sus grandes cañones, que no podían apuntar lo suficientemente bajo como para golpear el barco. Nassau se quedó con un agujero de 11 pies (3.4 m) en su costado, lo que redujo su velocidad máxima a 15 nudos (28 km / h 17 mph), mientras que la placa removida se dejó tendida en Volcán cubierta de. [109] Volcán sobrevivió y regresó a puerto. [110] Otro crucero alemán, Elbing, fue embestido accidentalmente por el acorazado Posen y abandonado, hundiéndose temprano al día siguiente. De los destructores británicos, HMS Tipperary, Ardiente, Fortuna, Gavilán y Turbulento se perdieron durante los combates nocturnos.

Justo después de la medianoche del 1 de junio, SMS Thüringen y otros acorazados alemanes se hundieron Príncipe Negro del desafortunado primer escuadrón de cruceros, que se había metido en la línea de batalla alemana. Desplegado como parte de una fuerza de detección varias millas por delante de la fuerza principal de la Gran Flota, Príncipe Negro había perdido contacto en la oscuridad y tomó una posición cerca de lo que ella pensó que era la línea británica. Los alemanes pronto identificaron la nueva incorporación a su línea y abrieron fuego. Abrumado por disparos a quemarropa, Príncipe Negro estalló, (todas las manos - 857 oficiales y hombres - se perdieron), ya que su líder de escuadrón Defensa había hecho horas antes. [111] Perdidos en la oscuridad, los cruceros de batalla Moltke y Seydlitz tuvieron encuentros a bocajarro similares con la línea de batalla británica y fueron reconocidos, pero se salvaron del destino de Príncipe Negro cuando los capitanes de los barcos británicos, nuevamente, se negaron a abrir fuego, reacios a revelar la posición de su flota. [112]

A las 01:45, el crucero de batalla que se hunde Lützow - fatalmente dañado por Invencible durante la acción principal - fue torpedeado por el destructor G38 por orden de Lützow El capitán Viktor von Harder después de que la tripulación superviviente de 1.150 se transfiriera a los destructores que se acercaron. [113] A las 02:15, el torpedero alemán V4 repentinamente le volaron el arco V2 y V6 se acercó y se llevó a la tripulación restante, y el V2 luego hundió el armatoste. Dado que no había ningún enemigo cerca, se asumió que ella había golpeado una mina o había sido torpedeada por un submarino. [114]

A las 02:15, cinco barcos británicos de la 13ª Flotilla de Destructores al mando del Capitán James Uchtred Farie se reagruparon y se dirigieron hacia el sur. A las 02:25 avistaron la retaguardia de la línea alemana. HMS Tirador escondido preguntó el líder Campeón en cuanto a si pensaba que eran barcos británicos o alemanes. Respondiendo que pensaba que eran alemanes, Farie luego se desvió hacia el este y se alejó de la línea alemana. Todo pero Moresby en la retaguardia lo siguió, mientras a través de la oscuridad avistó lo que pensó que eran cuatro acorazados anteriores al acorazado a 2 millas (1,7 millas náuticas y 3,2 km) de distancia. Ella izó una señal de bandera que indicaba que el enemigo estaba al oeste y luego se cerró al campo de tiro, soltando un torpedo listo para correr alto a las 02:37, luego desviándose para reunirse con su flotilla. Los cuatro acorazados previos al acorazado eran de hecho dos pre-acorazados, Schleswig-Holstein y Schlesieny los cruceros de batalla Von der Tann y Derfflinger. Von der Tann avistó el torpedo y se vio obligado a virar bruscamente a estribor para evitarlo cuando pasaba cerca de su proa. Moresby se reincorporó Campeón convencida de que había anotado un éxito. [114]

Finalmente, a las 05:20, cuando la flota de Scheer estaba segura de camino a casa, el acorazado SMS Ostfriesland golpeó una mina británica en su lado de estribor, matando a un hombre e hiriendo a diez, pero pudo llegar a babor. [115] Seydlitz, gravemente dañada y casi hundida, apenas sobrevivió al viaje de regreso: después de encallar y tomar aún más agua la noche del 1 de junio, tuvo que ser asistida por popa primero a puerto, donde echó anclas a las 07:30 de la mañana. de 2 de junio. [116]

Los alemanes fueron ayudados en su escape por el fracaso del Almirantazgo británico en Londres para transmitir siete interceptaciones de radio críticas obtenidas por inteligencia naval que indicaban la verdadera posición, rumbo e intenciones de la Flota de Alta Mar durante la noche. [117] Se transmitió un mensaje a Jellicoe a las 23:15 que informaba con precisión el rumbo y la velocidad de la flota alemana a las 21:14. Sin embargo, la señal errónea de más temprano en el día que informó que la flota alemana aún estaba en puerto, y una señal de inteligencia recibida a las 22:45 dando otra posición poco probable para la flota alemana, habían reducido su confianza en los informes de inteligencia. Si los otros mensajes se hubieran reenviado, que confirmaron la información recibida a las 23:15, o si los barcos británicos informaron con precisión avistamientos y enfrentamientos con destructores, cruceros y acorazados alemanes, Jellicoe podría haber alterado el rumbo para interceptar a Scheer en el arrecife Horns. Los mensajes interceptados no enviados habían sido debidamente archivados por el oficial subalterno que quedó de servicio esa noche, quien no pudo apreciar su significado. [118] Para cuando Jellicoe finalmente se enteró del paradero de Scheer a las 04:15, la flota alemana estaba demasiado lejos para capturarla y estaba claro que la batalla ya no podía reanudarse.

Como tanto la Gran Flota como la Flota de Alta Mar podrían afirmar haber cumplido al menos parcialmente sus objetivos, tanto Gran Bretaña como Alemania han reclamado en varios puntos la victoria en la Batalla de Jutlandia. Qué nación fue realmente victoriosa, o si de hecho hubo una vencedora, sigue siendo controvertida hasta el día de hoy y no existe un consenso único sobre el resultado.

Informes Editar

Al mediodía del 2 de junio, las autoridades alemanas emitieron un comunicado de prensa reclamando una victoria, incluida la destrucción de un acorazado, dos cruceros de batalla, dos cruceros blindados, un crucero ligero, un submarino y varios destructores, por la pérdida de Pommern y Wiesbaden. Noticias que Lützow, Elbing y Rostock había sido hundido fue retenido, con el argumento de que esta información no sería conocida por el enemigo. La victoria del Skagerrak se celebró en la prensa, se les dio un día festivo a los niños y se celebró la nación. El Kaiser anunció un nuevo capítulo en la historia mundial. Después de la guerra, la historia oficial alemana aclamó la batalla como una victoria y continuó celebrándose hasta después de la Segunda Guerra Mundial. [119]

En Gran Bretaña, la primera noticia oficial provino de transmisiones inalámbricas alemanas. Los barcos comenzaron a llegar a puerto, sus tripulaciones enviaban mensajes a amigos y familiares tanto de su supervivencia como de la pérdida de otros 6.000. Las autoridades consideraron suprimir la noticia, pero ya se había difundido ampliamente. Algunas tripulaciones que llegaron a tierra encontraron rumores que ya habían reportado su muerte a sus familiares, mientras que otras fueron abucheadas por la derrota que habían sufrido. [40] A las 19:00 horas del 2 de junio, el Almirantazgo emitió un comunicado basado en información de Jellicoe que contenía la mera noticia de las pérdidas de cada bando. Al día siguiente, los periódicos británicos informaron de una victoria alemana. [120] El Espejo diario describió el director alemán del Departamento Naval diciéndole al Reichstag: "El resultado de la lucha es un éxito significativo para nuestras fuerzas contra un adversario mucho más fuerte". [121] La población británica se sorprendió de que la batalla tan esperada hubiera sido una victoria para Alemania. El 3 de junio, el Almirantazgo emitió una nueva declaración ampliando las pérdidas alemanas, y otra al día siguiente con reclamos exagerados. Sin embargo, el 7 de junio, la admisión alemana de las pérdidas de Lützow y Rostock comenzó a corregir el sentido de la batalla como una pérdida. La percepción internacional de la batalla comenzó a cambiar hacia una victoria británica calificada, habiendo sido rechazado el intento alemán de cambiar el equilibrio de poder en el Mar del Norte. En julio, las malas noticias de la campaña de Somme barrieron la preocupación por Jutlandia de la conciencia británica. [122]

Evaluaciones Editar

En Jutlandia, los alemanes, con una flota de 99 efectivos, hundieron 115.000 toneladas largas (117.000 t) de barcos británicos, mientras que una flota británica de 151 efectivos hundió 62.000 toneladas largas (63.000 t) de barcos alemanes. Los británicos perdieron 6.094 marineros y los alemanes 2.551. Varios otros barcos sufrieron graves daños, como León y Seydlitz.

A partir del verano de 1916, la estrategia de la Flota de Alta Mar consistía en reducir la ventaja numérica de la Royal Navy al utilizar toda su fuerza para enfrentarse a escuadrones aislados de naves capitales enemigas mientras se negaba a participar en una batalla de la flota general hasta que hubiera logró algo parecido a la paridad en barcos pesados. En términos tácticos, la Flota de Alta Mar claramente había infligido pérdidas significativamente mayores a la Gran Flota de las que había sufrido en Jutlandia, y los alemanes nunca tuvieron la intención de intentar mantener el lugar de la batalla, [123] por lo que algunos historiadores apoyan la reivindicación alemana de la victoria en Jutlandia.

Sin embargo, Scheer parece haberse dado cuenta rápidamente de que más batallas con una tasa de desgaste similar agotarían a la Flota de Alta Mar mucho antes de que redujeran la Gran Flota. [124] Además, después de que el avance del 19 de agosto fue casi interceptado por la Gran Flota, ya no creía que sería posible atrapar a un solo escuadrón de buques de guerra de la Royal Navy sin que la Gran Flota interviniera antes de que pudiera regresar a puerto. Por lo tanto, la Flota de Alta Mar abandonó sus incursiones en el Mar del Norte y centró su atención en el Báltico durante la mayor parte de 1917, mientras que Scheer cambió de táctica contra Gran Bretaña a una guerra submarina sin restricciones en el Atlántico.

A nivel estratégico, el resultado ha sido objeto de una gran cantidad de literatura sin un consenso claro. La batalla fue ampliamente vista como indecisa inmediatamente después, y esta opinión sigue siendo influyente.

A pesar de la superioridad numérica, los británicos se habían decepcionado de sus esperanzas de una batalla decisiva [ cita necesaria ] comparable a Trafalgar y el objetivo de las influyentes doctrinas estratégicas de Alfred Mahan. La Flota de Alta Mar sobrevivió como flota en existencia. La mayoría de sus pérdidas se compensaron en un mes, incluso Seydlitz, el barco más dañado que sobrevivió a la batalla, fue reparado en octubre y oficialmente volvió a estar en servicio en noviembre. Sin embargo, los alemanes habían fracasado en su objetivo de destruir una parte sustancial de la flota británica, y no se había avanzado hacia el objetivo de permitir que la flota de alta mar operara en el Océano Atlántico.

Posteriormente, ha habido un apoyo considerable para la visión de Jutlandia como una victoria estratégica para los británicos. Si bien los británicos no habían destruido la flota alemana y habían perdido más barcos que su enemigo, los alemanes se habían retirado al puerto al final de la batalla, los británicos estaban al mando del área. Gran Bretaña impuso el bloqueo, reduciendo las importaciones vitales de Alemania al 55%, lo que afectó la capacidad de Alemania para luchar en la guerra. [125] [126]

La flota alemana solo realizaría una incursión en el Mar del Norte tres veces más, con una incursión el 19 de agosto, una en octubre de 1916 y otra en abril de 1918. Las tres naves capitales no se opusieron y abortaron rápidamente, ya que ninguna de las partes estaba preparada para correr riesgos. de minas y submarinos.

Aparte de estas tres operaciones fallidas, la Flota de Alta Mar, que no estaba dispuesta a arriesgarse a otro encuentro con la flota británica, limitó sus actividades al Mar Báltico durante el resto de la guerra. Jellicoe emitió una orden que prohíbe a la Gran Flota navegar al sur de la línea de Horns Reef debido a la amenaza de minas y submarinos. [127] Un experto naval alemán, que escribió públicamente sobre Jutlandia en noviembre de 1918, comentó: "Las pérdidas de nuestra flota fueron graves. El 1 de junio de 1916, estaba claro para todos los que pensaban que esta batalla debía y sería la última". . [128]

También hay un apoyo significativo para ver la batalla como una victoria táctica alemana, debido a las pérdidas mucho mayores sufridas por los británicos. [129] Los alemanes declararon una gran victoria inmediatamente después, mientras que los británicos, por el contrario, solo informaron resultados breves y simples. En respuesta a la indignación pública, el Primer Lord del Almirantazgo Arthur Balfour le pidió a Winston Churchill que escribiera un segundo informe que fuera más positivo y detallado. [130]

Al final de la batalla, los británicos habían mantenido su superioridad numérica y tenían 23 acorazados listos y cuatro cruceros de batalla todavía capaces de luchar, mientras que los alemanes tenían solo 10 acorazados. [131] Un mes después de la batalla, la Gran Flota era más fuerte que antes de navegar hacia Jutlandia. [131] Warspite fue atracado en dique seco en Rosyth, regresando a la flota el 22 de julio, mientras Malaya fue reparado en el dique flotante de Invergordon, volviendo al servicio el 11 de julio. Barham estuvo atracado durante un mes en Devonport antes de someterse a pruebas de velocidad y regresar a Scapa Flow el 8 de julio. Princesa real Se quedó inicialmente en Rosyth, pero fue trasladado al dique seco de Portsmouth antes de regresar al servicio en Rosyth el 21 de julio. Tigre estaba atracado en dique seco en Rosyth y listo para el servicio el 2 de julio. Reina Elizabeth, Emperador de la India y HMAS Australia, que había estado en mantenimiento en el momento de la batalla, regresó a la flota inmediatamente, seguida poco después por Resolución y Ramillies. León inicialmente permaneció listo para el servicio marítimo a pesar de la torreta dañada, luego se sometió a reparaciones de un mes en julio cuando la torreta Q fue removida temporalmente y reemplazada en septiembre. [132]

Un tercer punto de vista, presentado en una serie de evaluaciones recientes, es que Jutlandia, la última gran acción de la flota entre acorazados, ilustró la irrelevancia de las flotas de acorazados tras el desarrollo del submarino, la mina y el torpedo. [133] Desde este punto de vista, la consecuencia más importante de Jutlandia fue la decisión de los alemanes de participar en una guerra submarina sin restricciones. Aunque se construyó un gran número de acorazados en las décadas entre guerras, se ha argumentado que este resultado reflejaba el dominio social entre los tomadores de decisiones navales de los defensores de los acorazados que restringían las opciones tecnológicas para adaptarse a los paradigmas tradicionales de la acción de la flota. [134] Los acorazados jugaron un papel relativamente menor en la Segunda Guerra Mundial, en la que el submarino y el portaaviones emergieron como las armas ofensivas dominantes de la guerra naval. [135]

Autocrítica británica Editar

El examen oficial del Almirantazgo británico del desempeño de la Gran Flota reconoció dos problemas principales:

  • Los proyectiles perforadores de blindaje británicos explotaron fuera del blindaje alemán en lugar de penetrar y explotar dentro. Como resultado, algunos barcos alemanes con solo 8 pulgadas (20 cm) de armadura de espesor sobrevivieron a los impactos de proyectiles de 15 pulgadas (38 cm). Si estos proyectiles hubieran penetrado la armadura y luego hubieran explotado, las pérdidas alemanas probablemente habrían sido mucho mayores. [cita necesaria]
  • La comunicación entre los barcos y el comandante en jefe británico fue comparativamente pobre. Durante la mayor parte de la batalla, Jellicoe no tenía idea de dónde estaban los barcos alemanes, a pesar de que los barcos británicos estaban en contacto. No informaron de las posiciones enemigas, contrariamente al Plan de Batalla de la Gran Flota. Algunas de las señales más importantes se llevaron a cabo únicamente por bandera en lugar de inalámbrica o utilizando métodos redundantes para asegurar las comunicaciones, un procedimiento cuestionable, dada la mezcla de neblina y humo que oscurecía el campo de batalla, y un presagio de fallas similares por hábitos y oficiales profesionales de mentalidad conservadora de rango para aprovechar la nueva tecnología en la Segunda Guerra Mundial. [cita necesaria]

Rendimiento de Shell Editar

Los proyectiles perforadores de blindaje alemanes eran mucho más efectivos que los británicos, que a menudo no lograban penetrar los blindajes pesados. [136] El problema se refería particularmente a los proyectiles que golpeaban en ángulos oblicuos, lo que se hizo cada vez más el caso a larga distancia. [137] Alemania había adoptado el trinitrotolueno (TNT) como relleno explosivo para proyectiles de artillería en 1902, mientras que el Reino Unido todavía usaba una mezcla de ácido pícrico (Lyddite). El impacto del impacto de un proyectil contra una armadura a menudo detonaba prematuramente a Lyddite antes de la función de la espoleta, mientras que la detonación del TNT se podía retrasar hasta que el proyectil hubiera penetrado y la espoleta hubiera funcionado en el área vulnerable detrás de la placa de la armadura. [138] Unos 17 proyectiles británicos impactaron en el blindaje lateral de los acorazados o cruceros de batalla alemanes. De estos, cuatro no habrían penetrado bajo ninguna circunstancia. De los 13 restantes, uno penetró en la armadura y explotó por dentro. Esto mostró un 7,5 por ciento de posibilidades de que el proyectil funcionara correctamente en el lado británico, como resultado de proyectiles demasiado frágiles y de que Lyddite explotara demasiado pronto. [139]

Jellicoe conocía el problema de los proyectiles de bajo rendimiento, quien como Tercer Señor del Mar de 1908 a 1910 había ordenado el diseño de nuevos proyectiles. Sin embargo, el asunto no se había llevado a cabo después de su envío al mar y nunca se habían probado a fondo nuevos proyectiles. [140] Beatty descubrió el problema en una fiesta a bordo. León poco tiempo después de la batalla, cuando estaba presente un oficial naval sueco. Recientemente había visitado Berlín, donde la armada alemana se había burlado de cómo los proyectiles británicos se habían roto en el blindaje de sus barcos. [141] La cuestión de la eficacia del proyectil también se planteó después de la Batalla de Dogger Bank, pero no se tomó ninguna medida. [142] Hipper comentó más tarde: "No fue nada más que la mala calidad de sus cargas explosivas lo que nos salvó del desastre". [143]

El almirante Dreyer, escribiendo más tarde sobre la batalla, durante la cual había sido capitán del buque insignia británico Duque de hierro, estimó que los proyectiles efectivos que se introdujeron más tarde habrían llevado al hundimiento de seis buques capitales alemanes más, basándose en el número real de impactos logrados en la batalla. [144] El sistema de prueba de proyectiles, que se mantuvo en uso hasta 1944, significó que, estadísticamente, un lote de proyectiles de los cuales el 70% estaban defectuosos tenía la misma posibilidad de ser aceptado. De hecho, incluso los proyectiles que no superaron esta prueba relativamente leve se habían enviado a los barcos. El análisis de los resultados de la prueba realizado posteriormente por la Junta de Artillería sugirió la probabilidad de que entre el 30 y el 70% de los proyectiles no hubieran pasado la prueba de penetración estándar especificada por el Almirantazgo. [142]

Los esfuerzos para reemplazar los proyectiles fueron inicialmente resistidos por el Almirantazgo, y no se tomaron medidas hasta que Jellicoe se convirtió en el Primer Lord del Mar en diciembre de 1916. Como respuesta inicial, los peores proyectiles existentes se retiraron de los barcos a principios de 1917 y se reemplazaron de los suministros de reserva. . [145] Se diseñaron nuevos proyectiles, pero no llegaron hasta abril de 1918 y nunca se utilizaron en acción. [141]

Pérdidas del crucero de batalla Editar

Los cruceros de batalla británicos fueron diseñados para perseguir y destruir cruceros enemigos fuera del alcance de esos barcos. No fueron diseñados para ser barcos de línea e intercambiar andanadas con el enemigo. Un crucero de batalla alemán y tres británicos fueron hundidos, pero ninguno fue destruido por los proyectiles enemigos que penetraron en el blindaje del cinturón y detonaron los cargadores. Cada uno de los cruceros de batalla británicos fue atravesado por el techo de una torreta y sus cargadores se encendieron con fuegos relámpago que atravesaron la torreta y las salas de manipulación de proyectiles. [146] Lützow sufrió 24 impactos y su inundación no pudo ser contenida. Finalmente, los torpedos de sus escoltas la hundieron después de que la mayor parte de su tripulación hubiera sido retirada de forma segura (aunque seis fogoneros atrapados murieron cuando el barco fue hundido [147]). Derfflinger y Seydlitz sufrieron 22 impactos cada uno pero llegaron al puerto (aunque en Seydlitz 's caso solo). [148]

La característica inquietante de la acción de los cruceros de batalla es el hecho de que cinco cruceros de batalla alemanes que se enfrentaron a seis buques británicos de esta clase, apoyados después de los primeros veinte minutos, aunque a gran distancia, por el fuego de cuatro acorazados de la clase "Queen Elizabeth", aún fueron capaces de hundir 'Queen Mary' e 'Infatigable'. Los hechos que contribuyeron a las pérdidas británicas, en primer lugar, fueron la indiferente protección blindada de nuestros cruceros de batalla, particularmente en lo que respecta al blindaje de la torreta, y, en segundo lugar, el revestimiento de cubierta y la desventaja bajo la cual nuestros barcos trabajaron con respecto a la luz. De esto no cabe duda. Pero también es indudable que la artillería de los cruceros de batalla alemanes en las primeras etapas era de muy alto nivel.

Jellicoe y Beatty, así como otros oficiales superiores, dieron la impresión de que la pérdida de los cruceros de batalla fue causada por una armadura débil, a pesar de los informes de dos comités y declaraciones anteriores de Jellicoe y otros oficiales superiores de que Cordite y su administración eran los culpables. Esto llevó a que se pidiera un aumento de la armadura y se colocó una pulgada adicional (2,5 cm) sobre las cubiertas relativamente delgadas por encima de los cargadores. Para compensar el aumento de peso, los barcos tuvieron que transportar correspondientemente menos combustible, agua y otros suministros. Independientemente de si el blindaje delgado de la cubierta era una debilidad potencial de los barcos británicos, la batalla no proporcionó evidencia de que fuera así. Al menos entre los barcos supervivientes, no se encontró que ningún proyectil enemigo hubiera penetrado el blindaje de la cubierta en ninguna parte. [150] El diseño del nuevo crucero de batalla HMS capucha (que había comenzado a construirse en el momento de la batalla) se modificó para darle 5.000 toneladas largas (5.100 t) de armadura adicional. [151]

Manejo de municiones Editar

Las cargas propulsoras británicas y alemanas diferían en el embalaje, la manipulación y la química. El propulsor británico era de dos tipos, MK1 y MD. La cordita Mark 1 tenía una fórmula de 37% de nitrocelulosa, 58% de nitroglicerina y 5% de vaselina. Era un buen propulsor, pero se quemó caliente y causó un problema de erosión en los cañones de las armas. La vaselina sirvió como lubricante y estabilizador. Cordite MD fue desarrollado para reducir el desgaste del cilindro, su fórmula es 65% de nitrocelulosa, 30% de nitroglicerina y 5% de vaselina. Si bien Cordite MD resolvió el problema de la erosión del cañón de la pistola, no hizo nada para mejorar sus propiedades de almacenamiento, que eran deficientes. La cordita era muy sensible a las variaciones de temperatura y la propagación del ácido / deterioro de la cordita se producía a un ritmo muy rápido. Cordite MD también arroja micropartículas de polvo de nitrocelulosa y pirita de hierro. [152] Si bien el propulsor de cordita era manejable, requería un oficial de artillería vigilante, un estricto control de los lotes de cordita y pruebas frecuentes de los lotes de cordita en los cargadores de los barcos. [153]

El propulsor de cordita británico (cuando no estaba envuelto y expuesto en la bolsa de seda) tendía a arder violentamente, provocando "incendios repentinos" incontrolables cuando se encendía por impactos de proyectiles cercanos. En 1945, la U.S.N. Oficina de Artillería (Boletín de Información sobre Artillería, No 245, págs.54-60) [154] probando la sensibilidad de la cordita a los polvos propulsores navales de los EE. UU. En ese momento contra una fuente de destello mensurable y repetible. Encontró que la cordita se encendería a 530 mm / 22 "del flash, la pólvora estadounidense actual a 120 mm / 5" y la pólvora sin flash de EE. UU. A 25 mm./1"/

Esto significaba que alrededor de 75 veces el propulsor se encendería inmediatamente cuando se exponía al destello, en comparación con el polvo de EE. UU. Los barcos británicos tenían una protección inadecuada contra estos incendios repentinos. Propelente alemán (RP C / 12, manipulado en cartuchos de latón) era menos vulnerable y menos volátil en composición. [155] Los propulsores alemanes no eran tan diferentes en composición de la cordita, con una excepción importante: la centralita. Se trataba de dietil difenil urea simétrica, que servía como estabilizador superior a la vaselina utilizada en la práctica británica. Se almacenó mejor y se quemó pero no explotó. Almacenado y utilizado en estuches de latón, resultó mucho menos sensible al flash. RP C / 12 estaba compuesto por 64,13% de nitrocelulosa, 29,77% de nitroglicerina, 5,75% de centralita, 0,25% de óxido de magnesio y 0,10% de grafito. [152]

La flota de cruceros de batalla de la Royal Navy también había enfatizado la velocidad en el manejo de municiones sobre el protocolo de seguridad establecido. En los ejercicios prácticos, no se podía suministrar cordita a las pistolas con la suficiente rapidez a través de los montacargas y las escotillas. Para traer el propulsor a tiempo para cargarlo para la siguiente andanada, se mantuvieron abiertas muchas puertas de seguridad que deberían haberse cerrado para protegerse contra incendios repentinos. Las bolsas de cordita también se almacenaron y guardaron localmente, creando una ruptura total de las características de diseño de seguridad. Al realizar cargas en las cámaras entre la torreta y el cargador, la Royal Navy mejoró su velocidad de disparo, pero dejó a sus barcos vulnerables a los incendios de municiones de reacción en cadena y las explosiones de los cargadores. [153] [156] Este "mal hábito de seguridad" se trasladó a prácticas de batalla reales. [153] Además, la doctrina de una alta tasa de fuego también llevó a la decisión en 1913 de aumentar el suministro de proyectiles y cordita en los barcos británicos en un 50%, por temor a quedarse sin municiones. Cuando excedía la capacidad de los cargadores de los barcos, la cordita se almacenaba en lugares inseguros. [157]

Las cargas de cordita británicas se almacenaron en dos bolsas de seda en un recipiente cilíndrico de metal, con una carga de encendedor de pólvora de 16 onzas, que se cubrió con un papel grueso y se utilizaron cuatro cargas en cada proyectil. Los equipos de armas estaban sacando las cargas de sus contenedores y quitando el papel que cubría las cargas del encendedor de pólvora. El efecto de tener ocho cargas preparadas fue tener 4 toneladas cortas (3600 kg) de explosivo expuesto, y cada carga goteaba pequeñas cantidades de pólvora de las bolsas de encendido. En efecto, las tripulaciones de los cañones habían colocado un tren explosivo desde la torreta hasta los cargadores, y un proyectil impactado en la torreta de un crucero de batalla fue suficiente para acabar con un barco. [158]

Una expedición de buceo durante el verano de 2003 corrobora esta práctica. Examinó los restos de Invencible, Reina María, Defensa, y Lützow investigar la causa de la tendencia de los barcos británicos a sufrir explosiones internas. A partir de esta evidencia, una gran parte de la culpa puede atribuirse al manejo laxo del propulsor de cordita para los proyectiles de los cañones principales. El naufragio del Reina María reveló contenedores de cordita apilados en la cámara de trabajo de la torreta X en lugar del cargador. [159]

Hubo una diferencia adicional en el propulsor en sí. Mientras que el alemán RP C / 12 se quemó cuando se expuso al fuego, no explotó, a diferencia de la cordita. RP C / 12 fue ampliamente estudiado por los británicos y, después de la Primera Guerra Mundial, formaría la base del posterior Cordite SC. [160]

Las memorias de Alexander Grant, Gunner en León, sugieren que algunos oficiales británicos eran conscientes de los peligros del manejo descuidado de la cordita:

Con la introducción de la cordita para reemplazar la pólvora para disparar armas de fuego, las regulaciones sobre las precauciones necesarias para el manejo de explosivos se relajaron inconscientemente considerablemente, incluso lamento decirlo, en un grado peligroso en todo el Servicio. La deficiencia gradual de las regulaciones a bordo de los buques parece deberse a dos factores. Primero, la cordita es un explosivo mucho más seguro de manejar que la pólvora. En segundo lugar, pero más importante, la construcción alterada de las revistas a bordo dio lugar a una sensación de falsa seguridad. La cubierta de hierro o acero, la desaparición del revestimiento de madera, las luces eléctricas instaladas en el interior, las puertas de acero abiertas porque ya no había una rampa para pasar los cartuchos, todo esto dio a los oficiales y hombres una relativa tranquilidad en cuanto a las precauciones necesarias con material explosivo. [161]

Grant ya había introducido medidas a bordo León para limitar el número de cartuchos que se guardaban fuera del cargador y asegurar que las puertas se mantuvieran cerradas, probablemente contribuyendo a su supervivencia. [162]

El 5 de junio de 1916, el Primer Lord del Almirantazgo informó a los miembros del gabinete que los tres cruceros de batalla se habían perdido debido a una gestión insegura de la cordita. [163]

El 22 de noviembre de 1916, tras entrevistas detalladas de los supervivientes de los cruceros de batalla destruidos, el tercer señor del mar, el contralmirante Tudor, emitió un informe en el que detallaba el apilamiento de cargas por parte de las tripulaciones de los cañones en las salas de manipulación para acelerar la carga de los cañones. [163]

Después de la batalla, el B.C.F. El Comité de Artillería emitió un informe (al mando del almirante David Beatty) abogando por cambios inmediatos en la protección contra relámpagos y el manejo de cargas. Informó, entre otras cosas, que:

  • Algunas placas de ventilación en los cargadores permitieron que se destellaran en los cargadores y se deben adaptar a un nuevo estándar.
  • Mamparos en HMS León El cargador mostró pandeo por fuego bajo presión (sobrepresión), a pesar de estar inundado y, por lo tanto, soportado por la presión del agua, y debe fortalecerse.
  • Las puertas que se abrían hacia adentro a las revistas eran un peligro extremo.
  • Los diseños actuales de torretas no podían evitar que el destello de las explosiones de proyectiles en la torreta llegara a las salas de manipulación.
  • Las almohadillas de encendido no se deben unir a las cargas, sino que se deben colocar justo antes de embestir.
  • Se deben encontrar mejores métodos para el almacenamiento seguro de cargas listas que el método actual.
  • Se debe idear algún método para las cargas que se ahogan rápidamente que ya se encuentran en la ruta de manipulación.
  • Deben instalarse escotillas de manipulación (accesorios especiales a prueba de destellos para mover cargas propulsoras a través de los mamparos del barco), diseñados para manejar la sobrepresión. [164]

La Armada de los Estados Unidos en 1939 tenía cantidades de Cordite N, un propulsor canadiense que se mejoró mucho, pero su Oficina de Artillería se opuso fuertemente a su uso a bordo de buques de guerra estadounidenses, considerándolo inadecuado como propulsor naval debido a su inclusión de nitroglicerina. [152]

Artillería Editar

Los sistemas de control de artillería británicos, basados ​​en las tablas de Dreyer, estaban muy por delante de los alemanes, como lo demuestra la proporción de impactos de calibre principal realizados en la flota alemana. Debido a sus ventajas demostradas, se instaló progresivamente en los barcos a medida que avanzaba la guerra, se había instalado en la mayoría de los buques capitales británicos en mayo de 1916 y se había instalado en los cañones principales de todos los buques capitales de la Gran Flota, excepto dos. . [165] La Royal Navy usó sistemas centralizados de control de fuego en sus naves capitales, dirigidos desde un punto alto en el barco donde se podía ver mejor la caída de los proyectiles, utilizando una mira de director tanto para entrenar como para elevar los cañones. Por el contrario, los cruceros de batalla alemanes controlaron el fuego de las torretas utilizando un director de entrenamiento exclusivo, que tampoco disparó los cañones a la vez. El resto de las naves capitales alemanas carecían incluso de esta innovación. El equipo de búsqueda de rango alemán fue generalmente superior al FT24 británico de 9 pies (2,7 m), ya que sus operadores fueron entrenados con un estándar más alto debido a la complejidad de los buscadores de rango Zeiss de 3 m (9,8 pies). Su diseño estereoscópico significaba que, en determinadas condiciones, podían apuntar a un objetivo envuelto por el humo. [166] El equipo alemán no era superior en alcance al telémetro británico Barr & amp Stroud de 15 pies (4,6 m) que se encuentra en las naves capitales británicas más nuevas y, a diferencia de los telémetros británicos, los tomadores de rango alemanes tuvieron que ser reemplazados con tanta frecuencia. como cada treinta minutos, ya que su vista se deterioró, lo que afectó los rangos proporcionados a su equipo de artillería. [167]

Los resultados de la batalla confirmaron el valor de disparar armas por parte del director centralizado. La batalla llevó a la Royal Navy a instalar sistemas de disparo directo en cruceros y destructores, donde hasta ahora no se había utilizado, y para armamento secundario en acorazados. [168]

Se consideró que los barcos alemanes habían sido más rápidos en determinar el alcance correcto a los objetivos, obteniendo así una ventaja temprana. Los británicos utilizaron un 'sistema de soporte', mediante el cual se disparaba una salva en el rango de mejor conjetura y, dependiendo de dónde aterrizaba, el rango se corrigía progresivamente hacia arriba o hacia abajo hasta que los disparos sucesivos aterrizaban delante y detrás del enemigo. Los alemanes utilizaron un 'sistema de escalera', mediante el cual se utilizó una volea inicial de tres tiros a diferentes rangos, con el tiro central en el rango más acertado. El sistema de escalera permitió a los artilleros obtener información de rango de los tres disparos más rápidamente que el sistema de soporte, que requería esperar entre disparos para ver cómo había aterrizado el último. Los barcos británicos adoptaron el sistema alemán. [169]

Se determinó que los telémetros de 9 pies (2,7 m) del tipo emitido para la mayoría de los barcos británicos no eran adecuados a larga distancia y no funcionaban tan bien como los telémetros de 15 pies (4,6 m) en algunos de los telémetros más modernos. buques. En 1917, se introdujeron telémetros de longitudes base de 25 y 30 pies (7,6 y 9,1 m) en los acorazados para mejorar la precisión. [170]

Señalización Editar

A lo largo de la batalla, los barcos británicos experimentaron dificultades con las comunicaciones, mientras que los alemanes no sufrieron tales problemas. Los británicos prefirieron la señalización utilizando señales de lámpara y bandera de barco a barco, evitando la tecnología inalámbrica, mientras que los alemanes la utilizaron con éxito. Una conclusión a la que se llegó fue que las señales de bandera no eran una forma satisfactoria de controlar la flota. La experiencia en el uso de lámparas, especialmente de noche cuando se lanzan desafíos a otros barcos, demostró que esta era una excelente manera de anunciar su ubicación precisa a un enemigo, invitando a una respuesta por medio de disparos. Las señales de reconocimiento por lámpara, una vez vistas, también podrían copiarse fácilmente en compromisos futuros. [171]

Los barcos británicos no informaron sobre enfrentamientos con el enemigo, pero tampoco, en el caso de cruceros y destructores, no buscaron activamente al enemigo. Había surgido una cultura dentro de la flota de no actuar sin órdenes, lo que podía resultar fatal cuando cualquier circunstancia impedía que se enviaran o recibieran órdenes. Los comandantes no lograron entablar combate con el enemigo porque creían que otros oficiales de mayor rango también debían estar al tanto del enemigo cercano, y habrían dado órdenes de actuar si se esperaba esto. La conexión inalámbrica, la forma más directa de transmitir mensajes a través de la flota (aunque estaba siendo bloqueada por barcos alemanes), se evitó por razones percibidas de no revelar la presencia de barcos o por temor a saturar las ondas de radio con informes innecesarios. [172]

Órdenes permanentes de la flota Editar

Las operaciones navales se regían por órdenes permanentes emitidas a todos los barcos. Estos intentaron establecer lo que los barcos deberían hacer en todas las circunstancias, particularmente en situaciones en las que los barcos tendrían que reaccionar sin consultar a una autoridad superior, o cuando fallaron las comunicaciones. Se introdujeron varios cambios como resultado de la experiencia adquirida en la batalla.

Se introdujo una nueva señal que indica a los comandantes de escuadrón que actúen de forma independiente como mejor les parezca y al mismo tiempo apoyen a la flota principal, especialmente cuando las circunstancias dificulten el envío de órdenes detalladas. La descripción enfatizaba que esta no era la única vez que los comandantes podían tomar medidas independientes, sino que tenía la intención de dejar claros los momentos en los que definitivamente deberían hacerlo. De manera similar, se modificaron las instrucciones sobre qué hacer si se instruía a la flota para que tomara medidas evasivas contra los torpedos. A los comandantes se les dio la discreción de que si su parte de la flota no estaba bajo ataque inmediato, debían continuar atacando al enemigo en lugar de alejarse con el resto de la flota. En esta batalla, cuando la flota se alejó del ataque del destructor de Scheer que cubría su retirada, no todos los barcos británicos se habían visto afectados y podrían haber continuado enfrentándose al enemigo. [173]

Se habían presentado varias oportunidades para atacar barcos enemigos con torpedos, pero se habían perdido. A todos los barcos, no solo a los destructores armados principalmente con torpedos, sino también a los acorazados, se les recordó que llevaban torpedos destinados a ser utilizados siempre que surgiera la oportunidad. Los destructores recibieron instrucciones de cerrar la flota enemiga para disparar torpedos tan pronto como los enfrentamientos entre las naves principales a cada lado mantuvieran ocupados los cañones enemigos dirigidos a objetivos más grandes. Los destructores también deben estar preparados para enfrentarse inmediatamente a los destructores enemigos si lanzan un ataque, esforzándose por interrumpir sus posibilidades de lanzar torpedos y mantenerlos alejados de la flota principal. [174]

Para agregar algo de flexibilidad al desplegarse para el ataque, se proporcionó una nueva señal para desplegar la flota en el centro, en lugar de, como antes, solo a la izquierda o derecha de la formación cerrada estándar para viajar. El rápido y poderoso 5º Escuadrón de Batalla se movió al frente de la formación de crucero para que tuviera la opción de desplegarse hacia la izquierda o hacia la derecha dependiendo de la posición del enemigo. En el caso de enfrentamientos nocturnos, aunque la flota todavía prefirió evitar los combates nocturnos, se detallaría específicamente un escuadrón de destructores y cruceros para buscar al enemigo y lanzar ataques de destructores. [175]

En ese momento, Jellicoe fue criticado por su cautela y por permitir que Scheer escapara. [176] Beatty, en particular, estaba convencido de que Jellicoe había perdido una tremenda oportunidad de aniquilar la Flota de Alta Mar [177] y ganar lo que equivaldría a otro Trafalgar. Jellicoe fue promovido lejos del mando activo para convertirse en el Primer Lord del Mar, el jefe profesional de la Royal Navy, mientras que Beatty lo reemplazó como comandante de la Gran Flota.

La controversia rabió dentro de la marina y en público durante aproximadamente una década después de la guerra. La crítica se centró en la decisión de Jellicoe a las 19:15. Scheer había ordenado a sus cruceros y destructores que avanzaran en un ataque con torpedos para cubrir el desvío de sus acorazados. Jellicoe eligió girar hacia el sureste, y así mantenerse fuera del alcance de los torpedos. Los partidarios de Jellicoe, incluido el historiador Cyril Falls, señalaron la locura de arriesgarse a la derrota en la batalla cuando uno ya tiene el control del mar. [178] El propio Jellicoe, en una carta al Almirantazgo diecisiete meses antes de la batalla, dijo que tenía la intención de alejar a su flota de cualquier ataque masivo de torpedos (que es la respuesta táctica adecuada universalmente aceptada a tales ataques, practicada por todos los principales armadas del mundo [178]). Dijo que, en el caso de un enfrentamiento de la flota en el que el enemigo se alejara, asumiría que tenían la intención de arrastrarlo sobre minas o submarinos, y se negaría a ser atraído. El Almirantazgo aprobó este plan y expresó plena confianza en Jellicoe en ese momento (octubre de 1914). [179]

Había mucho en juego, la presión sobre Jellicoe era inmensa y su cautela era ciertamente comprensible. Su juicio podría haber sido que incluso el 90% de las probabilidades a favor no eran lo suficientemente buenas para apostar al Imperio Británico. Churchill dijo de la batalla que Jellicoe "era el único hombre de ambos bandos que podía haber perdido la guerra en una tarde". [180]

Las críticas a Jellicoe tampoco dan crédito suficiente a Scheer, quien estaba decidido a preservar su flota evitando la línea de batalla británica completa, y que mostró una gran habilidad para efectuar su escape. [181]

Acciones de Beatty Editar

Por otro lado, algunos de los partidarios de Jellicoe condenaron las acciones de Beatty por el fracaso británico en lograr una victoria completa. [182] Aunque Beatty fue innegablemente valiente, su mala gestión del encuentro inicial con el escuadrón de Hipper y la Flota de Alta Mar le costó una ventaja considerable en las primeras horas de la batalla. [183] ​​Su fracaso más flagrante fue no proporcionar a Jellicoe información periódica sobre la posición, el rumbo y la velocidad de la Flota de Alta Mar. [184] Beatty, a bordo del crucero de batalla León, dejó atrás los cuatro rápidos acorazados del 5º Escuadrón de Batalla, los buques de guerra más poderosos del mundo en ese momento, participando con seis barcos cuando un mejor control le habría dado 10 contra los cinco de Hipper. Aunque los cañones más grandes de Beatty de 13,5 pulgadas (340 mm) superaban en alcance a los cañones de 11 y 12 pulgadas (280 y 300 mm) de Hipper en miles de yardas, Beatty mantuvo el fuego durante 10 minutos y cerró el escuadrón alemán hasta que estuvo dentro del alcance del superior de los alemanes. artillería, en condiciones de iluminación que favorecían a los alemanes. [185] La mayoría de las pérdidas británicas en tonelaje se produjeron en las fuerzas de Beatty.

La pérdida total de vidas en ambos lados fue de 9,823 efectivos: las pérdidas británicas ascendieron a 6.784 y las alemanas a 3.039. [186] Entre las pérdidas británicas se contabilizaron dos miembros de la Royal Australian Navy y un miembro de la Royal Canadian Navy. También murieron seis ciudadanos australianos que servían en la Royal Navy. [187]

Británico Editar

  • Cruceros de batalla Infatigable, Reina María, Invencible
  • Cruceros blindados Príncipe Negro, Guerrero, Defensa
  • Líder de flotilla Tipperary
  • Destructores Tiburón, Gavilán, Turbulento, Ardiente, Fortuna, Nómada, Nestor

Alemán Editar

  • Crucero de batalla Lützow
  • Pre-acorazado Pommern
  • Cruceros ligeros Frauenlob, Elbing, Rostock, Wiesbaden
  • Destructores (torpederos pesados) V48, S35, V27, V4, V29

La Victoria Cross es la más alta condecoración militar otorgada por su valor "frente al enemigo" a los miembros de las fuerzas armadas del Imperio Británico. La Ordre pour le Mérite fue el Reino de Prusia y, en consecuencia, la orden militar más alta del Imperio Alemán hasta el final de la Primera Guerra Mundial.

Pour le Mérite Modificar

Victoria Cross Modificar

En los años posteriores a la batalla, los restos del naufragio se fueron descubriendo lentamente. Invencible fue encontrado por el dragaminas de la Royal Navy HMS Oakley en 1919. [188] Después de la Segunda Guerra Mundial, algunos de los restos del naufragio parecen haber sido recuperados comercialmente. Por ejemplo, el registro del Servicio Hidrográfico para SMS Lützow (No 32344) muestra que se estaban llevando a cabo operaciones de salvamento en los restos del naufragio en 1960. [189]

Durante 2000–2016, una serie de expediciones de buceo y estudios marinos en las que participaron la veterana historiadora y arqueóloga de naufragios Innes McCartney ha localizado todos los restos hundidos en la batalla. Se descubrió que más del 60 por ciento de ellos habían sufrido robo de metales. [190] En 2003 McCartney dirigió un estudio detallado de los restos del documental de Channel 4 "Choque de los acorazados". [191] La película examinó los últimos minutos de los barcos perdidos y reveló por primera vez cómo las torretas 'P' y 'Q' de Invencible había sido arrancada del barco y arrojada al mar antes de que se partiera por la mitad. A esto le siguió el documental de Channel 4 "Jutlandia: la batalla naval más grande de la Primera Guerra Mundial", [192] emitido en mayo de 2016, que mostraba cómo habían ocurrido realmente varias de las pérdidas importantes en Jutlandia y cuán exacto era en realidad el "Registro de Harper".

En el 90 aniversario de la batalla, en 2006, el Ministerio de Defensa del Reino Unido anunció tardíamente que los 14 buques británicos perdidos en la batalla estaban siendo designados como lugares protegidos en virtud de la Ley de Protección de Restos Militares de 1986. Esta legislación solo afecta a los barcos y ciudadanos británicos y, en términos prácticos, no ofrece una protección real contra los salvadores no británicos de los sitios del naufragio. [193] En mayo de 2016, varios periódicos británicos nombraron a la empresa de salvamento holandesa "Friendship Offshore" como uno de los principales salvadores de los naufragios de Jutlandia en los últimos años y mostraban fotografías filtradas que revelaban el alcance de sus actividades en el naufragio de Reina María. [194]

El último veterano superviviente de la batalla, Henry Allingham, un aviador británico de la RAF (originalmente RNAS), murió el 18 de julio de 2009, a la edad de 113 años, momento en el que era el hombre documentado más viejo del mundo y uno de los últimos veteranos supervivientes de la toda la guerra. [195] También entre los combatientes estaba el entonces príncipe Alberto, de 20 años, que se desempeñaba como oficial subalterno a bordo del HMS. Collingwood. Fue segundo en la línea al trono, pero se convertiría en rey como Jorge VI tras la abdicación de su hermano Eduardo en 1936. [196]

Un barco de la batalla sobrevive y todavía está a flote (en 2021): el crucero ligero HMS carolino. Desarmado en 2011, está atracado en el Alexandra Graving Dock en Belfast, Irlanda del Norte y es un barco museo. [197]

La batalla de Jutlandia se celebraba anualmente como una gran victoria de la derecha en la Alemania de Weimar. Esta victoria se utilizó para reprimir el recuerdo del inicio de la Revolución Alemana de 1918-1919 por parte de la armada alemana, así como el recuerdo de la derrota en la Primera Guerra Mundial en general. (Las celebraciones de la Batalla de Tannenberg jugaron un papel similar.) Esto es especialmente cierto para la ciudad de Wilhelmshaven, donde se realizaron ceremonias de colocación de coronas y desfiles con antorchas hasta finales de la década de 1960. [198]

En 1916, el contreadmiral Friedrich von Kühlwetter (1865-1931) escribió un análisis detallado de la batalla y lo publicó en un libro con el título "Skagerrak" (publicado por primera vez de forma anónima), que se reimprimió en grandes cantidades hasta después de la Segunda Guerra Mundial y tuvo una gran influencia. en mantener la batalla en la memoria pública entre los alemanes, ya que no estuvo manchada por la ideología del Tercer Reich. Kühlwetter construyó la Escuela de Oficiales Navales en Mürwik, cerca de Flensburg, donde todavía se le recuerda. [199]

En mayo de 2016, se llevó a cabo la conmemoración del centenario de la Batalla de Jutlandia. El 29 de mayo, se celebró un servicio conmemorativo en la iglesia de St Mary, Wimbledon, donde el alférez de HMS Inflexible está en exhibición permanente. El 31 de mayo, el servicio principal se celebró en la catedral de St Magnus en Orkney, al que asistieron el primer ministro británico, David Cameron, y el presidente alemán, Joachim Gauck, junto con la princesa Ana y el vicealmirante Sir Tim Laurence. [200] Se celebró una exposición centenaria en el Deutsches Marinemuseum en Wilhemshaven del 29 de mayo de 2016 al 28 de febrero de 2017. [201]


Esta ofensiva masiva en el norte de Francia resultó en más de un millón de bajas británicas, francesas y alemanas. Casi 20.000 soldados británicos murieron el día de la inauguración, las 24 horas más sangrientas en la historia militar británica.

Importancia: La batalla de Somme fue el principal asalto aliado durante 1916. Fue un ataque ofensivo de los británicos en un lugar donde habían tenido lugar otras dos batallas alemanas. Significado: La batalla no fue bien para los británicos y finalmente tuvieron que terminar la batalla en noviembre.


Resumen

Resultados estratégicos de la batalla

Los acorazados británicos dieron un mejor espectáculo. Podrían golpear los acorazados alemanes 27 veces. Los alemanes fueron más precisos y cuando la flota británica se acercó, los artilleros alemanes atacaron los barcos británicos y se perdieron 3 acorazados británicos.

Aunque las pérdidas británicas fueron el doble que las alemanas, la flota alemana no pudo romper el bloqueo.

Los almirantes británicos tenían el principio básico de la guerra, es decir, la concentración de fuerzas a su favor, pero no lograron vencer a la flota alemana de manera decisiva. Ambos bandos reclamaron la victoria, pero en términos estratégicos, la batalla de Jutlandia no logró cambiar la ecuación naval entre Alemania y los británicos.


Jutlandia 1916: la arqueología de un campo de batalla naval

La Batalla de Jutlandia fue la batalla naval más grande y el único choque a gran escala de acorazados en la Primera Guerra Mundial. Durante años, la miríada de factores que contribuyeron a la pérdida de muchos de los barcos siguió siendo un misterio, sujeto solo a especulaciones y teorías.

En este libro, la arqueóloga e historiadora marina Dra. Innes McCartney revela por primera vez qué sucedió con los barcos de guerra que desaparecieron la noche del 31 de mayo de 1916, examinando las circunstancias detrás de la pérdida de cada barco y reconciliando lo que se sabía en 1916 con lo que el la arqueología es reveladora hoy. El conocimiento de lo que estaba presente se transformó en 2015 mediante un estudio innovador que utilizó la tecnología moderna de multihaz. Esto ayudó en gran medida a desentrañar los detalles detrás de varios enigmas de Jutlandia, entre ellos las devastadoras explosiones que se cobraron cinco buques de guerra británicos importantes, los detalles de los restos de los 13 destructores perdidos en la batalla y los buques de guerra alemanes hundidos durante la fase nocturna.

Este es el primer libro que identifica las ubicaciones de muchos de los naufragios y, escandalosamente, cómo más de la mitad de estos sitios han sido saqueados ilegalmente para su rescate, a pesar de su condición de tumbas de guerra. Una lectura esencial y reveladora para cualquier interesado en la historia naval y la arqueología marina.


La batalla de Jutlandia: el mayor choque naval de la Primera Guerra Mundial - Historia

Jutlandia, la batalla naval más grande de la Primera Guerra Mundial, fue el compromiso más controvertido en la historia de la Royal Navy y rsquos. Muy por debajo de la victoria total esperada por el público, rápidamente provocó discusiones y malestar dentro de la Armada y desacuerdos entre aquellos en sus escalones más altos, muchos de los cuales habían estado directamente involucrados en la batalla. El primer intento de producir incluso un registro objetivo fue retrasado y fuertemente censurado, pero esto fue seguido por un plan más ambicioso para escribir una crítica sin límites del desempeño de la flota y los rsquos para usar en el entrenamiento de futuros oficiales en la Escuela de Estado Mayor Naval. Esto se convirtió en el ahora infame reconocimiento del personal naval, que finalmente se consideró demasiado dañino, se canceló su publicación y se ordenaron destruir todas las copias de prueba.

Citado en prácticamente todos los libros sobre Jutlandia desde entonces, pero no disponible para sus autores, ha desarrollado el estatus casi legendario de un libro demasiado explosivo para publicar. Sin embargo, a pesar de las órdenes, algunas copias sobrevivieron, y una de ellas transcribió este trabajo oculto durante mucho tiempo y se revela aquí por primera vez. Ahora todos los interesados ​​en Jutlandia pueden leerlo y juzgar por sí mismos, con un comentario moderno y experto y notas explicativas para ponerlo en el contexto adecuado.


Batalla del Mar de Coral, 4-8 de mayo de 1942.

La Batalla del Mar de Coral vio a 27 barcos de la Armada de los Estados Unidos y la Armada de Australia enfrentarse a 53 barcos de la Armada Imperial Japonesa.

Fue la primera batalla en la historia naval en la que los portaaviones se enfrentaron entre sí. De hecho, la mayor parte de los combates se llevó a cabo por vía aérea.

Los aliados tenían dos portaaviones con 128 aviones y los japoneses tenían tres portaaviones con 127 aviones.

Apenas cinco meses después del ataque a Pearl Harbor, los japoneses habían decidido invadir Port Moresby en el sureste de Nueva Guinea y Tulagi en el sur de las Islas Salomón. Al enterarse de la flota de invasión, los aliados enviaron una fuerza de interceptación.

Después de ligeras escaramuzas, las flotas se encontraron en la mañana del 7 de mayo. Lo que siguió fue una batalla que no fue relativamente concluyente, pero que puede considerarse una victoria estratégica de los Aliados.

Los aviones japoneses lograron hundir tres barcos, incluido el portaaviones. USS Lexington. El otro transportista, USS Yorktown, sufrió graves daños, se perdieron 69 aviones y murieron más de 600 militares estadounidenses.

Los aliados hundieron un portaaviones japonés y otros cuatro barcos. Otros tres barcos resultaron dañados, incluido el portaaviones. Shōkaku. Se perdieron 92 aviones, tantos que el tercer portaaviones de Japón, Zuikaku, perdió toda su ala aérea y murieron más de 900 militares.

La fuerza de invasión japonesa canceló su invasión de Port Moresby, y tres de sus portaaviones estaban fuera de servicio.


Monumento Naval de Portsmouth

Uno de los tres grandes monumentos navales construidos por el CWGC que conmemoran la desaparición de la marina real de las dos guerras mundiales. Aquí, en Portsmouth, se nombra a más de 24.000 miembros del personal de servicio que no tienen más tumba que el mar.

Más de 45.000 hombres y mujeres murieron mientras servían en la Royal Navy durante la Primera Guerra Mundial. La mayoría se perdió en el mar y no tenía ninguna tumba conocida. Se necesitaba una forma adecuada de conmemorarlos.

Cuando alguien se unió a la Royal Navy, se le asignó un "puerto de tripulación" en particular con fines administrativos. El Almirantazgo y la Comisión decidieron que los tres puertos de tripulación en Gran Bretaña - Plymouth, Chatham y Portsmouth - deberían tener cada uno un monumento idéntico para llevar los nombres de su personal naval sin ninguna tumba más que el mar. La Comisión construyó obeliscos inconfundibles que serían vistos por todos los barcos que utilizaran estos puertos, manteniendo a los muertos a la vista diaria.

Solo quince años después de que se dieron a conocer, la Armada fue llamada a librar otra guerra global. Cientos de miles de hombres y mujeres se unieron, y casi 60.000 miembros del personal naval murieron en servicio entre 1939 y 1945. Los monumentos existentes se ampliaron para dar cabida a los muertos de la Segunda Guerra Mundial, y hoy el Monumento Naval de Portsmouth conmemora por su nombre a más de 24.500 militares y militares de la Commonwealth mujeres: más de 9.600 de la Primera Guerra Mundial y casi 15.000 de la Segunda.

Saber más

Cuando estalló la guerra en agosto de 1914, Gran Bretaña y su esfuerzo bélico dependieron de la fuerza de la Royal Navy. En el transcurso de los siguientes cuatro años, el personal de la Royal Naval de Gran Bretaña y su Imperio desempeñó un papel activo y vital en el esfuerzo bélico de los Aliados y sufrió bajas significativas en todo el mundo. Bloquearon las rutas marítimas alemanas y combatieron importantes acciones navales frente a la costa de Chile y en las Islas Malvinas en 1914, y en el Mar del Norte en 1915 y 1916. La Royal Navy también brindó al ejército un apoyo crucial durante la Campaña de los Dardanelos en 1915 y Durante toda la guerra, protegieron los transportes de tropas aliados y la navegación mercante escoltando convoyes, enfrentándose a un arma nueva y mortalmente efectiva: submarinos con torpedos.

Perforación de reclutas de la Royal Navy en Portsmouth, c. 1917. IWM Q 22469

La mayor acción naval de la guerra, la Batalla de Jutlandia, vio a la Gran Flota británica y la Flota alemana de alta mar enfrentarse frente a las costas de Dinamarca del 31 de mayo al 1 de junio de 1916. La batalla duró 72 horas y enfrentó a más de 100.000 británicos y Personal naval alemán en 250 barcos. En total, más de la mitad de todo el personal británico perdido en Jutlandia, unos 3.400 hombres, se conmemora aquí en Portsmouth. Esto incluye a la mayoría de las tripulaciones del HMS Queen Mary, Invincible y Black Prince.

Acorazados de la Gran Flota británica navegando en línea en el Mar del Norte en vísperas de la Batalla de Jutlandia, mayo de 1916. IWM Q 18121

El Queen Mary estaba intercambiando fuego con los cruceros de batalla alemanes Seydlitz y Derfflinger cuando explotó su revista. Se perdieron 1.268 tripulantes, de los cuales 1.081 se conmemoran aquí. Invencible, el primer crucero de batalla del mundo, lideró el 3er escuadrón de cruceros de batalla en Jutlandia. Durante un encuentro cercano con los acorazados alemanes, un proyectil golpeó una torreta y un cargador de municiones. La explosión resultante partió el barco por la mitad. El almirante Hood, el capitán Cay y 879 miembros de la tripulación de los 1.021 perdidos ese día se conmemoran aquí.

La explosión envuelve al HMS Invincible. Museo Nacional de la Royal Navy, 1984-640 9-8-4

En la Segunda Guerra Mundial, la armada volvió a proteger convoyes vitales de alimentos, suministros y tropas aliadas, y se enfrentó al enemigo en el mar. La mano de obra aumentó de solo 129.000 en la década de 1930 a más de 860.000 en 1945. Hombres y mujeres de toda Gran Bretaña y el Imperio desempeñaron una amplia variedad de funciones y embarcaciones, desde arrastreros de pesca convertidos hasta submarinos, inmensos acorazados y portaaviones, y en la costa. establecimientos.

No se produjeron acciones importantes de la flota como Jutlandia entre las armadas británica y alemana, pero hubo numerosos encuentros entre buques. El 24 de mayo de 1941, el acorazado alemán Bismarck y el crucero Prinz Eugen hundieron el orgullo de la flota británica, HMS Hood, en la batalla del estrecho de Dinamarca mientras intentaban evitar que los barcos alemanes llegaran al Atlántico abierto. Se perdieron 1.415 hombres, incluidos el almirante Holland y el capitán Kerr: la mayor pérdida jamás registrada en un barco de la Royal Navy. 1.384 de su tripulación se conmemoran aquí.

Miembros de la tripulación del HMS Hood, principios de 1941

Ya sea patrullando las aguas costeras británicas, atacando submarinos y barcos del Eje, participando en invasiones marítimas como el desembarco de Normandía o escoltando buques mercantes a través del Ártico o del Atlántico, los hombres en el mar vivían con la amenaza constante de un ataque de torpedos. Más de un tercio de los conmemorados en los paneles de la Segunda Guerra Mundial en Portsmouth perdieron la vida cuando sus barcos fueron atacados por submarinos. Apenas seis semanas después de que se declarara la guerra, el acorazado HMS Royal Oak fue torpedeado en Scapa Flow. Se perdieron 834 hombres, incluido el capitán Benn, de los cuales 785 se conmemoran aquí. Una pérdida tan significativa de vidas, en aguas nacionales y apenas seis semanas después de la guerra, supuso un gran golpe para la Royal Navy y para más de 30 familias de Portsmouth que perdieron un marido o un hijo.

Buscando en la lista de supervivientes de Royal Oak publicada en Portsmouth, octubre de 1939. IWM HU 2687


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