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Japón antiguo


El antiguo Japón ha hecho contribuciones únicas a la cultura mundial que incluyen la religión sintoísta y su arquitectura, objetos de arte distintivos como haniwa estatuillas, las vasijas de cerámica más antiguas del mundo, los edificios de madera más grandes del mundo en el momento de su construcción y muchos clásicos literarios, incluida la primera novela del mundo. Aunque Japón fue influenciado significativamente por China y Corea, las islas nunca estuvieron sujetas a control político extranjero y, por lo tanto, eran libres de seleccionar aquellas ideas que les atraían, adaptarlas como quisieran y continuar con sus prácticas culturales indígenas para crear un ambiente único. acercamiento al gobierno, la religión y las artes.

Japón en la mitología

En la mitología sintoísta, las islas japonesas fueron creadas por los dioses Izanami e Izanagi cuando sumergieron una lanza enjoyada en el mar primordial. También crearon más de 800 kami o espíritus, el principal de los cuales era la diosa del sol Amaterasu, y así creó las deidades del sintoísmo, la religión indígena del antiguo Japón. El nieto de Amaterasu, Ninigi, se convirtió en el primer gobernante y fue el bisabuelo del primer emperador de Japón, el semi-legendario emperador Jimmu (r. 660-585 a. C.). Por lo tanto, se estableció un vínculo divino entre todos los emperadores posteriores y los dioses.

El período Jomon

El primer período histórico de Japón es el período Jomon que cubre c. 14,500 hasta c. 300 a. C. (aunque se disputan las fechas de inicio y finalización de este período). El nombre del período deriva de la cerámica distintiva producida en ese momento, las vasijas más antiguas del mundo, que tiene una decoración simple en forma de cuerda o jomon. Es la aparición de esta cerámica la que marca el final del período anterior, el Paleolítico (hace 30.000 años) cuando la gente cruzaba los puentes terrestres ahora perdidos desde el continente asiático hasta las islas del norte y sur de Japón. Luego se extendieron a las cuatro islas principales de Hokkaido, Honshu, Shikoku y Kyushu, y finalmente a los varios cientos de islas más pequeñas que componen Japón. La producción de cerámica no significa necesariamente que las comunidades vivieran en asentamientos fijos, y durante la mayor parte de este período de tiempo, la gente habría seguido viviendo una existencia de cazadores-recolectores utilizando herramientas de madera y piedra.

Aparecen los primeros signos de la agricultura c. 5000 a. C. y el asentamiento más antiguo conocido en Sannai-Maruyama data de c. 3500 a. C.

Aparecen los primeros signos de la agricultura c. 5000 a. C. y el asentamiento más antiguo conocido en Sannai-Maruyama data de c. 3500 a. C. y dura hasta c. 2000 a. C. Las poblaciones parecen haberse concentrado en las zonas costeras y sumaron entre 100.000 y 150.000 en las islas. Hay evidencia de arroz c. 1250 a. C., pero su cultivo probablemente no fue hasta c. 800 a. C. La primera evidencia de cultivo de arroz en campos húmedos se remonta a c. 600 a. C. Los esqueletos del período indican personas de complexión musculosa con caras cuadradas anchas y una altura promedio de 1,52 m (5 pies) para las mujeres y 1,60 m (5 pies 3 pulgadas) para los hombres. Los estudios genéticos y craneales sugieren que la gente de Jomon son los antepasados ​​del grupo minoritario actual, los Ainu.

El tipo de entierro más común del período es en fosas, a veces revestidas con losas de piedra, que contienen uno o más individuos. Otros tipos de entierro incluyen individuos individuales en frascos y fosas grandes que contienen hasta 100 esqueletos. Los artefactos descubiertos relacionados con el período Jomon incluyen estatuillas de arcilla y piedra con forma humana, máscaras de arcilla, varillas de piedra y joyas de arcilla, piedra y jade (cuentas y aretes). La arqueología también ha revelado que Jomon construyó estructuras rituales de círculos de piedra, líneas de piedras que forman flechas y piedras verticales de una sola altura rodeadas por un grupo de piedras más pequeñas.

El período Yayoi

El período Yayoi cubre c. 300 a. C. hasta c. 250 EC, aunque, como se mencionó anteriormente, la fecha de inicio se está retrasando a medida que se hacen más descubrimientos en arqueología. El nombre deriva de la cerámica rojiza que se encontró por primera vez en el distrito de Yayoi de Tokio, lo que indica un desarrollo de la cerámica del período Jomon. Alrededor del 400 a. C. (o incluso antes) comenzaron a llegar migrantes de Asia continental, especialmente de la península de Corea, probablemente impulsados ​​por las guerras provocadas por la expansión china y entre reinos rivales.

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Los recién llegados conquistaron o se integraron con los pueblos indígenas, como lo indica la evidencia genética, y trajeron consigo nueva cerámica, bronce, hierro y técnicas mejoradas de trabajo de metales que produjeron herramientas agrícolas más eficientes y mejores armas y armaduras.

Con una gestión agrícola mejorada, la sociedad pudo desarrollar, con oficios y profesiones especializadas (y aparecieron los consiguientes mercados para el comercio), prácticas rituales que utilizaban elementos tan distintivos como dotaku campanas de bronce, clases sociales de diversa prosperidad y una clase dominante establecida que gobernaba sobre alianzas de grupos de clanes que eventualmente formaron pequeños reinos. Las fuentes chinas señalan la frecuencia de las guerras en Japón entre reinos rivales, y la arqueología ha revelado los restos de aldeas fortificadas. La población de Japón al final del período puede haber sido tan alta como 4.5 millones.

Japón estaba comenzando sus primeros intentos de relaciones internacionales al final del período. Los Wa enviaron enviados y tributos a las comandancias chinas en el norte de Corea, como se conocía entonces a la confederación de pequeños estados en el sur y el oeste de Japón, el más importante de los cuales era Yamato. Estas misiones se registran en 57 y 107 CE. Se sabe que un gobernante japonés envió embajadas a territorio chino (238, 243 y c. 248 d. C.) y la figura más famosa del período fue la reina Himiko (r. C. 189-248 d. C.). Gobernando más de 100 reinos (o quizás solo el monarca del más poderoso), la reina nunca se casó y vivió en un castillo servido por 1,000 mujeres. Himiko también era una shamaness, que encarnaba el papel dual de gobernante y sumo sacerdote, que habría sido común en el período. El hecho de que una mujer pudiera desempeñar cualquiera de los dos roles es un indicador de la actitud más favorable hacia las mujeres en el antiguo Japón antes de que la cultura china se volviera más influyente a partir del siglo VII d.C.

El período Kofun

El período Kofun cubre c. 250 a 538 d.C. y lleva el nombre de los grandes túmulos funerarios que se construyeron en ese momento. A veces, el período se conoce como el período Yamato (c. 250-710 d.C.), ya que entonces era el estado o región dominante, ya sea incorporando regiones rivales en su propio dominio o, como en el caso del principal rival Izumo, conquistando mediante la guerra. . La ubicación exacta de Yamato no se conoce con certeza, pero la mayoría de los historiadores coinciden en que estaba en la región de Nara.

Desde el siglo IV d.C. hubo una afluencia significativa de personas de la península de Corea, especialmente del reino de Baekje y la Confederación de Gaya.

Desde el siglo IV d.C. hubo una afluencia significativa de personas de la península de Corea, especialmente el reino de Baekje (Paekche) y la Confederación de Gaya (Kaya). Estos pueden haber sido los guerreros a caballo de la controvertida 'teoría de los jinetes' que afirma que Japón fue conquistado por coreanos y no era más que un estado vasallo. Parece poco probable que ocurriera una conquista total (y algunas fuentes sugieren polémicamente lo contrario y que Japón había establecido una colonia en el sur de Corea), pero es más seguro que los coreanos ocuparon altos cargos gubernamentales e incluso se mezclaron con el linaje imperial. Cualquiera que sea la relación política entre Corea y Japón en este momento, ciertamente hubo una afluencia de productos manufacturados coreanos, materias primas como el hierro e ideas culturales que llegaron a través de profesores, académicos y artistas coreanos que viajaban a Japón. Trajeron consigo elementos de la cultura china como la escritura, los textos confucianos clásicos, el budismo, el tejido y la irrigación, así como ideas coreanas en arquitectura. También hubo enviados a China en 425 CE, 478 CE, y luego 11 más hasta 502 CE. Yamato Japón estaba estableciendo una presencia diplomática internacional.

Los grandes túmulos funerarios conocidos como kofun son otro vínculo con el continente asiático, ya que fueron construidos para la élite en varios estados de la península de Corea. Hay más de 20.000 montículos en todo Japón y, por lo general, tienen forma de ojo de cerradura cuando se ven desde arriba; los ejemplos más grandes miden varios cientos de metros de ancho y están rodeados por un foso. Muchas de las tumbas contienen adornos de caballos que no se ven en entierros anteriores y que añaden peso al contacto con el continente asiático. Otra característica de kofun fue la colocación de grandes estatuillas de terracota de humanos, animales e incluso edificios llamados haniwa alrededor y encima de ellos, probablemente para actuar como guardianes.

Kofun, construidos a mayor escala a medida que pasaba el tiempo, son indicadores de que los gobernantes de Yamato podían disponer de enormes recursos, tanto humanos como materiales. Gobernar con una mezcla de fuerza y ​​alianzas con importantes clanes o uji consolidada por los matrimonios mixtos, la élite de Yamato estaba bien encaminada hacia la creación de un estado centralizado propiamente dicho. Lo que se necesitaba ahora era un mejor modelo de gobierno con un aparato burocrático en pleno funcionamiento, y vendría de China.

El período Asuka

El Período Asuka abarca del 538 al 710 d.C. El nombre deriva de la capital en ese momento, Asuka, ubicada en la prefectura norteña de Nara. En 645 EC la capital se trasladó a Naniwa, y entre 694 y 710 EC estuvo en Fujiwarakyo. Ahora vemos al primer emperador histórico firmemente establecido (a diferencia de los gobernantes legendarios o míticos), el emperador Kimmei, que ocupaba el puesto 29 en la línea imperial (r. 531-539 d. C. a 571 d. C.). El gobernante más importante fue el príncipe Shotoku, que fue regente hasta su muerte en el 622 d.C. A Shotoku se le atribuye el mérito de reformar y centralizar el gobierno según el modelo chino al, entre otras cosas, crear su Diecisiete artículo de la Constitución, erradicando la corrupción y fomentando mayores lazos con China.

El siguiente gran evento político del período Asuka ocurrió en 645 EC cuando el fundador del clan Fujiwara, Fujiwara no Kamatari, organizó un golpe de estado que tomó el poder del entonces dominante clan Soga. El nuevo gobierno fue remodelado, nuevamente siguiendo las líneas chinas, en una serie de reformas duraderas, conocidas como Reformas Taika, en las que se nacionalizó la tierra, los impuestos se pagarían en especie en lugar del trabajo, se recategorizaron los rangos sociales, exámenes de ingreso al servicio civil se introdujeron, se redactaron códigos legales y se estableció la autoridad absoluta del emperador. Kamatari fue nombrado ministro principal del emperador y recibió el apellido Fujiwara. Este fue el comienzo de uno de los clanes más poderosos de Japón que monopolizaría el gobierno hasta el siglo XII d.C.

El emperador Temmu (r. 672-686 EC) poda la familia real extendida para que solo los descendientes directos pudieran reclamar algún derecho al trono imperial en un movimiento que crearía más grupos de clanes rivales. Temmu seleccionó a Fujiwarakyo como la primera capital japonesa adecuada que tenía un palacio al estilo chino y calles dispuestas en un patrón de cuadrícula regular.

Quizás el desarrollo más significativo del Período Asuka no fue político sino religioso, con la introducción del budismo en Japón en algún momento del siglo VI EC, tradicionalmente en 552 EC. Fue adoptado oficialmente por el emperador Yomei y más alentado por el príncipe Shotoku, quien construyó varios templos impresionantes como Horyuji. El budismo fue generalmente bien recibido por la élite japonesa, ya que ayudó a elevar el estatus cultural de Japón como nación desarrollada a los ojos de sus poderosos vecinos Corea y China.

Shotoku había enviado embajadas oficiales a la corte de Sui en China desde c. 607 EC y continuaron durante todo el siglo VII EC. Sin embargo, las relaciones con los vecinos de Japón no siempre fueron amistosas. El reino de Silla invadió a su vecino Baekje en 660 EC con la ayuda de una enorme fuerza naval china Tang. Una fuerza rebelde de Baekje persuadió a Japón para que enviara 800 barcos para ayudar en su intento de recuperar el control de su reino, pero la fuerza conjunta fue derrotada en la Batalla de Baekgang en 663 EC. El éxito del Reino Unificado de Silla resultó en otra ola de inmigrantes que ingresaron a Japón desde los reinos colapsados ​​de Baekje y Goguryeo.

Mientras tanto, las artes florecieron y han dado lugar a un nombre alternativo, el Período Suiko (552-645 d. C.) después de la emperatriz Suiko (r. 592-628 d. C.). El tribunal promovió activamente la literatura y la música siguiendo los modelos chinos y los artistas recibieron desgravaciones fiscales.

El período de Nara

El período de Nara abarca del 710 al 794 EC y se llama así porque la capital estaba en Nara (Heijokyo) durante ese tiempo y luego se trasladó brevemente a Nagaokakyo en 784 EC. La capital se construyó según el modelo chino de Chang-an, la capital Tang, por lo que tenía un diseño de cuadrícula regular y bien definido, y edificios públicos familiares a la arquitectura china. Se construyó un extenso palacio real, el Heijo, y la burocracia estatal se amplió a unos 7.000 funcionarios. La población total de Nara puede haber llegado a 200.000 al final del período.

El control del gobierno central sobre las provincias se incrementó por una mayor presencia militar en todas las islas de Japón, y el budismo se extendió aún más por el proyecto del emperador Shomu (r. 724-749 d.C.) de construir un templo en cada provincia, un plan que planteó impuestos a niveles brutales. También se construyeron templos importantes en Nara, como el Todaiji (752 EC) con su Gran Salón del Buda, el edificio de madera más grande del mundo que contiene la escultura de bronce de Buda más grande del mundo. El sintoísmo estuvo representado, entre otros, por el santuario Kasuga Taisha en los bosques fuera de la capital (710 o 768 EC) y el santuario Fushimi Inari Taisha (711 EC) cerca de Kioto.

Japón también se volvió más ambicioso en el extranjero y forjó una fuerte relación con Balhae (Parhae), el estado en el norte de Corea y Manchuria. Japón envió 13 embajadas diplomáticas y Balhae 35 a cambio a lo largo de las décadas. El comercio floreció con Japón exportando textiles y pieles Balhae, seda y telas de cáñamo. Los dos estados conspiraron para invadir el Reino Unificado de Silla, que ahora controlaba la península de Corea, con un ejército conjunto con un ataque en 733 EC que involucraba a una gran flota japonesa, pero no llegó a nada. Luego, una invasión planeada del 762 EC nunca salió del tablero de mapas de los generales.

El período Nara produjo posiblemente las dos obras más famosas e importantes de la literatura japonesa jamás escritas: la Kojiki y Nihon Shoki historias con sus mitos de creación, dioses sintoístas y genealogías reales. También estaba el Manyoshu antología de poesía, la primera de muchas en Japón, que se compiló c. 760 CE.

En contraste con las artes, la población ordinaria hizo cualquier cosa menos prosperar. La agricultura todavía dependía de herramientas primitivas, no se preparaba suficiente tierra para los cultivos y las técnicas de riego eran insuficientes para evitar las frecuentes pérdidas de cosechas y los brotes de hambruna. Por lo tanto, la mayoría de los campesinos prefirieron la mayor seguridad de trabajar para los aristócratas terratenientes. Además de estos males, hubo epidemias de viruela en 735 y 737 EC, que los historiadores calculan redujo la población del país en un 25-35%.

La corte, además de enfrentar estos desastres naturales, tenía pocos fondos después de que se eximiera de impuestos a demasiados aristócratas terratenientes y templos. Nara también se vio acosada por conflictos internos por favores y posiciones entre la aristocracia y la política estaba siendo influenciada indebidamente por los templos budistas repartidos por la ciudad. En consecuencia, el emperador Kammu (r. 781-806 EC) cambió la capital una vez más, un movimiento que anunció el próximo período dorado de la historia japonesa.

El período Heian

El período Heian abarca del 794 al 1185 d.C. y lleva el nombre de la capital durante ese tiempo, Heiankyo, conocida hoy como Kioto. La nueva capital se dispuso en un plan de cuadrícula regular. La ciudad tenía una amplia avenida central y, como antes Nara, la arquitectura seguía los modelos chinos, al menos para los edificios públicos. La ciudad tenía palacios para la aristocracia y se construyó un gran parque de recreo al sur del palacio real (Daidairi). Ningún edificio de Heian sobrevive hoy, excepto el Shishin-den (Audience Hall), que fue incendiado pero fielmente reconstruido, y el Daigoku-den (Hall of State), que sufrió un destino similar y fue reconstruido a menor escala en el Santuario de Heian. . Desde el siglo XI d.C., se adoptó oficialmente el antiguo nombre informal de la ciudad que significa simplemente "la ciudad capital": Kioto. Seguiría siendo la capital de Japón durante mil años.

Kioto era el centro de un gobierno que estaba formado por el emperador, sus altos ministros, un consejo de estado y ocho ministerios que, con la ayuda de una extensa burocracia, gobernaba a unas 7.000.000 de personas repartidas en 68 provincias. La gran mayoría de la población de Japón trabajaba la tierra, ya sea para ellos mismos o para las propiedades de otros. Cargados por el bandidaje y los impuestos excesivos, las rebeliones no eran infrecuentes. En el siglo XII d.C., el 50% de la tierra se poseía en propiedades privadas (Shoen), y muchos de estos, con dispensa especial a través de favores o por razones religiosas, estaban exentos del pago de impuestos, lo que provocó un grave mella en las finanzas del estado.

En la corte, el emperador, aunque todavía se consideraba divino, fue dejado de lado por poderosos burócratas que provenían todos de una familia: el clan Fujiwara. Un debilitamiento adicional de la posición real fue el hecho de que muchos emperadores tomaron el trono cuando eran niños y, por lo tanto, fueron gobernados por un regente (Sessho), generalmente un representante de la familia Fujiwara. Cuando el emperador alcanzó la edad adulta, todavía estaba asesorado por un nuevo cargo, el Kampaku, lo que aseguró que Fujiwara todavía moviera los hilos políticos de la corte. El emperador Shirakawa (r. 1073-1087 EC) intentó afirmar su independencia del Fujiwara abdicando en 1087 EC y permitiendo que su hijo Horikawa reinara bajo su supervisión. Esta estrategia de emperadores 'retirados' que todavía, en efecto, gobernaban, se conoció como 'gobierno de clausura' (insei) ya que el emperador solía permanecer a puerta cerrada en un monasterio. Añadió otra rueda a la ya compleja máquina de gobierno.

El budismo continuó su dominio, ayudado por monjes eruditos como Kukai (774-835 EC) y Saicho (767-822 EC), quienes trajeron ideas y textos de China y fundaron las sectas budistas Shingon y Tendai respectivamente. Al mismo tiempo, los principios confucianos y taoístas continuaron siendo influyentes en el gobierno y las antiguas creencias sintoístas y animistas continuaron dominando a la población en general.

En asuntos exteriores, después del 838 d.C., Japón se volvió un tanto aislacionista sin necesidad de defender sus fronteras o embarcarse en una conquista territorial. Sin embargo, los intercambios comerciales y culturales esporádicos continuaron con China, como antes. Los productos importados de China incluían medicinas, telas de seda trabajadas, libros, cerámica, armas e instrumentos musicales, mientras que Japón envió a cambio perlas, polvo de oro, ámbar, seda cruda y laca dorada. Se envió a monjes, eruditos, estudiantes, músicos y artistas para ver qué podían aprender de la cultura aún más avanzada de China.

El período se destaca por sus logros culturales, que incluyeron la creación de una escritura japonesa (kana) utilizando caracteres chinos, en su mayoría fonéticamente, lo que permitió la producción de la primera novela del mundo, el Historia de Genji por Murasaki Shikibu (c. 1020 d.C.), y varios diarios destacados (Nikki) escrito por damas de la corte, incluyendo El libro de la almohada por Sei Shonagon (c. 1002 CE). Otro trabajo importante fue el 905 CE Kokinshu antología de poemas.

Las artes visuales estaban representadas por pinturas en pantalla, pergaminos manuales de imágenes y texto (e-maki) y caligrafía fina. Los pintores y escultores continuaron usando el budismo como su inspiración, pero gradualmente, un enfoque más completamente japonés expandió la gama de temas en el arte a personas y lugares comunes. Un estilo japonés Yamato-e, desarrollado en pintura particularmente, que lo distinguió de las obras chinas. Se caracteriza por líneas más angulosas, el uso de colores más vivos y mayores detalles decorativos.

Toda esta producción artística en la capital fue muy buena, pero en las provincias estaban surgiendo nuevos agentes de poder. Dejados a su suerte y alimentados por la sangre de la nobleza menor, evolucionaron dos grupos importantes: los clanes Minamoto y Taira. Con sus propios ejércitos privados de samuráis, se convirtieron en instrumentos importantes en manos de miembros rivales de la lucha de poder interna del clan Fujiwara, que estalló en el disturbio de Hogen de 1156 d.C. y el disturbio de Heiji de 1160 d.C.

Los Taira finalmente barrieron a Fujiwara y a todos sus rivales, pero en la Guerra Genpei (1180-1185 EC), Minamoto regresó victorioso, y al final de la guerra, la Batalla de Dannoura, el líder Taira, Tomamori, y el joven emperador Antoku. se suicidó. El líder del clan Minamoto, Yoritomo, recibió poco después el título de shogun por parte del emperador, y su gobierno marcaría el comienzo del capítulo medieval de la historia japonesa con el Período Kamakura (1185-1333 EC), también conocido como el Shogunato Kamakura, cuando el gobierno japonés fue dominado por los militares.

Este contenido fue posible gracias al generoso apoyo de la Fundación Sasakawa de Gran Bretaña.


Historia y vestimenta en el Japón antiguo

La historia japonesa incluye períodos alternados de aislamiento e influencias revolucionarias del resto del mundo. Ya en el período Jomon, desde aproximadamente el 14000 a. C. hasta el 300 a. C., Japón tenía un estilo de vida de cazadores-recolectores: casas sobre pilotes de madera, viviendas en pozos y agricultura. El tejido aún era desconocido y la antigua ropa japonesa consistía en pieles. Sin embargo, parte de la cerámica más antigua del mundo se encuentra en Japón, junto con dagas, jade, peines hechos con conchas y figuras de arcilla.

El período posterior al 250 a. C. vio la afluencia de nuevas prácticas como el tejido, la siembra de arroz, la fabricación de hierro y bronce influenciadas por China y Corea. Los viajeros chinos describen a los hombres & # 8216 con cabello trenzado, tatuados y a las mujeres con ropa grande de una sola pieza & # 8217. Inicialmente, la ropa japonesa antigua consistía en ropa de una sola pieza. El Japón antiguo y clásico comienza desde mediados del siglo III hasta el 710. Una cultura agrícola y militarista avanzada define este período. En 645, Japón adoptó rápidamente las prácticas chinas y reorganizó su código penal.

El período álgido del Japón antiguo y su corte imperial es del 794 al 1185. Las expediciones de arte, poesía, literatura y comercio prosiguieron con vigor. Los señores de la guerra y las poderosas familias regionales gobernaron el antiguo Japón desde 1185 hasta 1333 y el emperador era solo una figura decorativa. En la Edad Media japonesa, Portugal había introducido armas de fuego por un aterrizaje fortuito de su barco en la costa japonesa. Las filas de carga de samuráis se redujeron el comercio con los Países Bajos, Inglaterra y España habían abierto nuevas avenidas. Varios misioneros también habían entrado en Japón.

Las características distintivas del estilo de vida, la ropa japonesa antigua y las mujeres son difíciles de descifrar por la sencilla razón de que está superpuesta por la cultura china. El antiguo Japón adoptó fácilmente otras culturas y prácticas y la mayor parte de su propia cultura se pierde entre estas adaptaciones.

La ropa japonesa antigua era en su mayoría unisex, con diferencias en los colores, el largo y las mangas. Un kimono atado con un Obi o una faja alrededor de la cintura era la ropa general y, con la llegada de la ropa occidental, ahora se usa principalmente en el hogar o en ocasiones especiales. Los obi de las mujeres con ropa japonesa antigua serían en su mayoría elaborados y decorativos. Algunos medirían hasta 4 metros y estarían atados como una flor o una mariposa. Aunque un Yukata significa & # 8216 ropa de baño & # 8217, a menudo se usaban en los veranos como vestidos de mañana y de noche. La ropa japonesa antigua consistía en mena y mujeres que usaban haori o una chaqueta con paneles estrechos para ocasiones especiales como matrimonios y fiestas. Estos se usan sobre un kimono y se atan con cuerdas al nivel del pecho.

La pieza más interesante de la ropa japonesa antigua es el ju-ni-hitoe o las & # 8216 doce capas & # 8217 adornadas por damas en la corte imperial. ¡Es de varias capas y muy pesado y se usa a diario durante siglos! El único cambio sería el grosor de la tela y el número de capas según la temporada. Las princesas todavía los usan en las bodas.

Dado que los japoneses no usan calzado dentro de sus hogares, el tabi todavía se usa. Estos son calcetines con puntera dividida tejidos con materiales no elásticos con suelas gruesas. Los zuecos se han usado durante siglos en el antiguo Japón y se conocían como Geta. Estos estaban hechos de madera con dos correas y eran unisexuales. Zori era un calzado hecho de materiales más suaves como paja y tela con suela plana.

La ropa, la cultura y el calzado japoneses antiguos están recuperando lentamente su popularidad en el mundo occidental. Existe una sincera curiosidad por saber más, usar kimonos o usar telas de seda con hermosos estampados florales de la & # 8216 tierra del sol naciente & # 8217.


1. Los coreanos construyeron los primeros templos de Japón y # 039 (593)

Hijo del emperador Yomei, el príncipe Shotoku (574-622) fue un regente semilegendario del período Asuka (592-710). Se le atribuye haber reanudado el contacto con China y abrazar el confucianismo y el budismo. Shotoku invitó a tres carpinteros de Baekje, un gran reino que abarca la parte suroeste de la península de Corea, para supervisar la construcción de Shitenno-ji (四 天王寺), el primer templo budista en Japón, que comenzó a construirse en 593 en lo que ahora es el centro-sur. Osaka.

En 578, uno de los tres carpinteros, Shigemitsu Kongo, fundó la empresa Kongo Gumi, que contribuyó tanto al templo Horyu-ji de Nara (ahora una de las estructuras de madera más antiguas del mundo) como, casi exactamente 1.000 años después, al castillo de Osaka. , el castillo más poderoso jamás construido en Japón. Casi 1.500 años después de su fundación, Kongo Gumi todavía existe hoy en día, y aunque ha operado como una subsidiaria de propiedad total de Takamatsu Construction Group desde 2006, todavía es ampliamente reconocida como la empresa más antigua del mundo.


Japón - Diez personajes históricos principales

Hay algunas figuras históricas que todo el mundo en Japón conoce. Algunos son shogun, algunos son escritores y algunos son príncipes. Aquí & # x2019s un resumen de las diez personas principales que debe conocer si desea mostrar su conocimiento de la historia japonesa.

Todo el mundo quiere ser como Nobunaga. Nobunaga, ambicioso, fuerte y exitoso en la toma de riesgos, en realidad encarnaba muchas características que tradicionalmente no eran & # x201Csamurai & # x201D. Como daimyo de una pequeña provincia, expandió su territorio para abarcar un tercio de todo Japón. El equivalente occidental de Nobunaga podría ser Julio César, un conquistador que logró muchos logros en su vida, pero que finalmente fue traicionado y asesinado por uno de los suyos.

Dato curioso: ¿Sabías que Nobunaga era un ávido partidario del cristianismo, que en ese momento solo tenía un pequeño número de seguidores en Japón?

2. Tokugawa Ieyasu (1543-1616)

Si Nobunaga es César, Tokugawa es Augusto. Tokugawa fue el daimyo que finalmente terminó convirtiéndose en el shogun de todo Japón. Como shogun, desarrolló un fuerte sistema burocrático que aseguraría que la oposición no pudiera surgir fácilmente, y estableció un período de 265 años de paz y estabilidad en el país. En muchos sentidos, el Japón moderno es el resultado de las políticas que estableció.

Dato curioso: ¿Sabías que Ieyasu hizo ejecutar a su esposa e hijo por conspirar contra Nobunaga?

Como regente, Shotoku ayudó a crear la primera constitución de Japón, a llevar la cultura y las ideas chinas a Japón y a difundir el budismo por todo el país. Todavía es venerado en Japón como el gobernante ilustrado ideal. Se dice que puede escuchar a diez personas a la vez (y comprender cada una de sus solicitudes) Shotoku tiene una imagen de superman en Japón, lo que deja a algunos preguntándose si realmente era tan asombroso como lo implica su legado.

Dato curioso: ¿Sabías que algunas personas creen que Shotoku nombró a Japón? (como & # x201C La tierra donde sale el sol & # x201D)

4.Toyotomi Hideyoshi (1536-1598)

Nacido en las clases bajas, Hideyoshi usó su ingenio astuto para ascender en las filas del clan Nobunaga & # x2019s. Con un éxito tras otro, finalmente terminó convirtiéndose en su líder después de la muerte de Nobunaga. Aunque Hideyoshi fue quien teóricamente conquistó todo Japón, su repentina muerte en 1598 significó que no estaba destinado a ver a su progenie convertirse en gobernantes de Japón.

Dato curioso: cuando Hideyoshi era un joven vasallo en Nobunaga & # x2019s retentor, su apodo era & # x201CThe Monkey & # x201D.

5. Murasaki Shikibu (c.973 - c.1014)

Considerado por algunos como el primer novelista que existió, Murasaki Shikibu fue una dama de la corte relacionada con la familia Fujiwara. En su tiempo libre, escribió novelas y diarios basados ​​en su vida entre los aristócratas de Japón. Ella Historia de Genji relata las aventuras amorosas de un príncipe, cuyo mayor amor resulta ser una niña de diez años a la que cría para ser la & # x201C mujer perfecta & # x201D.

Dato curioso: en la época en que vivía Murasaki Shikibu, se animaba a los hombres a escribir solo en kanji y a las mujeres solo en hiragana.

Como maestro del té bajo Nobunaga y luego Hideyoshi, Sen no Rikyu dominó el arte de la ceremonia del té. Incorporando elementos de wabi-sabi , Rikyu enfatizó una atmósfera rústica y humilde en sus ceremonias que hoy se llama muy & # x201CJapanese. & # X201D Debido a diferencias de opinión y por otras razones inexplicables, Hideyoshi ordenó a Rikyu suicidarse a la edad de 70 años.

Dato curioso: algunas personas dicen que lo que finalmente enfureció a Hideyoshi fue cuando entró en Daitoku-ji (un templo que construyó) y vio una estatua de Rikyu mirándolo.

7 Fukuzawa Yukichi (1835-1901)

Considerado uno de los líderes en la incorporación de las ideas y la cultura occidentales en la sociedad japonesa, Fukuzawa ayudó a establecer la primera universidad (Universidad de Keio) en Japón. Como escritor prolífico sobre todo lo occidental, Fukuzawa y sus libros alentaron a los japoneses a sumergirse en el & # x201C mundo moderno & # x201D. Sus contribuciones al Japón moderno le han valido un lugar en la factura de 10.000 yenes.

Dato curioso: Fukuzawa estudió holandés antes de aprender inglés, ¡solo para descubrir que no era tan útil para mantener correspondencia con la mayoría de los occidentales!

8. Sakamoto Ryoma (1836-1867)

Idealizado por muchos japoneses (especialmente hombres jóvenes), Ryoma era un pensador progresista que sentía que el camino para que Japón avanzara era derrocar a los Tokugawa. bakufu Gobierno. En un momento de cambio, el romanticismo y el carisma de Ryoma & # x2019 ayudaron a las facciones a unirse para ser lo suficientemente fuertes como para enfrentarse al gobierno. Ryoma fue asesinado por fuerzas pro-bakufu a la edad de 33 años en la ciudad de Kioto.

Dato curioso: ¿Sabías que se dice que Ryoma y su esposa se llevaron la primera luna de miel de una pareja japonesa?

9. Emperador Showa (Hirohito) (1926-1989)

La imagen de este famoso emperador japonés sigue siendo muy compleja. ¿Fue Hirohito uno de los principales ingenieros de la agresión japonesa contra los países asiáticos, o quedó indefenso ante los caprichos de los líderes militares que estaban al mando? Protegiendo de alguna manera la existencia misma de la monarquía japonesa (después de la Segunda Guerra Mundial), Hirohito también logró mantener su imagen intacta y vivió para ver el posterior éxito económico de Japón.

Dato curioso: ¿Sabías que el emperador & # x2019s & # x201Chobby & # x201D era la biología marina?

Esta reina del antiguo Japón (cuando todavía se llamaba Wa) ocupa un lugar místico en la historia japonesa. Aunque hay registros de ella en documentos chinos y coreanos, gran parte de su vida sigue siendo un misterio. Lo que se sabe es que era una gobernante influyente que se consideraba que tenía un fuerte control & # x201Cshamanístico & # x201D sobre el pueblo Yayoi.

Dato curioso: ¿Sabías que ni siquiera se sabe exactamente dónde se encontraba el reino de Himiko & # x2019s? (Aunque los descubrimientos recientes apuntan a un área cercana a Nara).


Civilización japonesa antigua

El Japón temprano fue testigo de los asentamientos rurales de arroz, la lealtad a una corte centralista, así como la expansión de Kioto, su antigua capital.

La tierra que forma el actual archipiélago japonés ha estado habitada durante al menos 30.000 años, y posiblemente incluso hasta 200.000 años. The relatively shallow seas that separate Japan from continental Asia were not even entirely formed when the first human beings settled in the area. However, after the arrival of man, sea levels rose and ended up covering the former land bridges that joined Japan with the continent. Whether modern day Japanese people are the descendants of these first settlers or not remains a controversial question. Up until the 1960s, the country’s archaeological sites had not been extensively studied, which is why knowing the origins of the first settlers has not yet been possible. Even so, the theory that they came from the northern region of the Asian continent is commonly accepted, with these migrations happening over a long period of time.

Jomon period (ca. 10,000 – 300 BC)

The first millennium of the Neolithic period coincided with a global climatic warming that reached its peak between the years 8000 and 4000 BC. In Japan, this led to the rise in sea levels that covered the last land bridges connecting the island with the Asian continent, as well as the enrichment of marine fauna and the growth of new forests. This was the setting in which the Jomon period flourished in its early stages. The earliest pieces of pottery known in Japan date back to 10,000 BC and some experts claim they could be the oldest in the world.

Jomod period ancient Japan

At the beginning of this period, the population was nomadic and hunter-gathering for the most part and located in coastal regions. The abundance of fish, bivalves and marine mammals in their diet led to huge mounds of seafood shells, which are the first source of archaeological information about these people. They also hunted deer and wild boar and had cutting tools made of stone, as well as pieces of corded pottery (in fact, jomon means “a straw-rope pattern”).

Settlements moved inland in the middle of the Jomon period (ca. 3500 BC – 2000 BC). In this era, a decline in sea levels may have decimated marine fauna or increased confidence in agriculture as a source of food this seems to be implied by the abundance of grindstones, lidded earthenware jars, and other objects related to cultivation. This intermediate stage came to an end when the interior regions’ harvests failed to provide enough food.

The late Jomon period, which began at around 2000 BC, is marked by the resurgence of fishing in the Pacific coastal region.

Yayoi period (ca. 300 BC – 300 AD)

This period, which is named after an archaeological site near the University of Tokyo, is characterized by a marked cultural transition driven by migrations from the rice-cultivating regions of Asia.

Coming from Korea and, with all possibility, from Okinawa, immigration took place across northern Kyushu from around 300 BC, and in under 600 years, the hunter-gatherer communities of Japan drifted towards a sedentary society based on the cultivation of rice. The growth of these autonomous but closely related settlements was so rapid in Kyushu, the archipelago’s southernmost island, and western Honshu that by about 100 AD, only northern Honshu and the island of Hokkaido were left out of this new development.

Kofun period (ca. 300 – 710)

The construction of large funerary tombs made from earth and stone in some coastal areas of Kyushu and along the whole coast of the Inner Sea marked the end of the Yayoi culture. These tombs were decorated with human figures and animals made of hollow clay, called haniwa, as well as scale models of houses that possibly represented the belongings of deceased leaders.

There was a rapid development of political and social institutions. The various population centers called themselves “countries” or “kingdoms” and had a characteristic social hierarchy, subject to the growing political influence of the Yamato plain region, in which Osaka and Nara are located today. The imperial dynasty, also called the Yamato dynasty, was almost certainly established by the most powerful family clans (uji) that had already formed at the end of the Yayoi period. Buddhism entered Japan in the 6th century through Korea, and although it is claimed that writing came with religion, Chinese writing is likely to have preceded Buddhism by around 100 or 150 years. In any case, writing gave the nobility access to religion, as well as chino classics and the doctrines of sages like Confucius. Literacy prompted notable political and social changes.

The power of one of the clans, the Soga, was accentuated by its exclusive control over the imperial treasury and grain reserves, as well as its monopolistic role as the patron of new knowledge from the continent.

Its consolidation as a political power was consummated with a new monopoly: only the daughters of the Soga clan were eligible as imperial consorts. This allowed family members to seize key positions in court. The reforms promoted with the aim of strengthening central power covered aspects such as social structure, economic and legal systems, territorial distribution of provinces, general administration, and taxation.

Nara period (710 – 794)

Ancient Japanese Civilization

In the place where Nara is today, an empress from the early 8th century built a new capital, located in the northwest of the Yamato plain, which she called Heijo-kyo. The one hundred years or so following this milestone (the Nara period) saw the complete consolidation of the centralist imperial system, based on Chinese concepts (the Ritsuryo system), as well as the blossoming of art and culture.

With the application of the Ritsuryo system, the imperial government held strict administrative control through a powerful office that claimed all land dedicated to rice cultivation as imperial property. This led to a heavy tax burden on farmers.

Heian period (794 – 1185)

The capital was relocated again in the last decade of the 8th century. The new city was built according to Chinese urban patterns, as was typical, and was given the name Heian-kyo. It was the nucleus around which the city of Kyoto developed, and its completion in 795 marked the beginning of the Heian period’s four magnificent centuries. Kyoto was the imperial capital until 1868 when the court moved to the city Edo, which was later called Tokyo.

The power of the centralist regime lasted for several decades, but by the end of the 9th century, the Ritsuryo system began to collapse. The bureaucratic system allowed aristocrats and lords of the most important temples to accumulate great estates (shoen), while the farmers, burdened by the heavy taxes, fled to these favorable areas in great waves.

The court neglected the provinces as regional administrators were more concerned with personal enrichment than restoring order, which led to banditry. Landowners continued to accumulate power and ended up engaging in political struggles that put a drastic end to the Heian period.

Kamakura period (1185 – 1333)

The victor in these fights, Minamoto Yoritomo, received the title of shogun and established his court in Kamakura, far from Kyoto and a little to the south of the area where Edo would develop. There he built his headquarters and a new administrative structure that he hoped would bring the samurai under his rule. He established his dominion over the country through control over justice, the succession of the imperial throne, and the army.

Ancient Japanese Civilization

Yorimoto persuaded the emperor to allow him to appoint provincial military posts, such as the shugo (military governors) and the jito (stewards), who were responsible for collecting taxes and managing the land. Both classes answered directly to the shogun, which is why a governmental system was created far from the capital based on the superiority of the military class, as well as on vassalage and dependence. It was not a very different regime from those of medieval Europe and one can consider the shogunate, or bakufu, to be completely feudal.

Consequently, the imperial court was left marginalized and neglected it remained active but very weak. Until the emperor regained power in 1868, he played a ritual and symbolic role.
Although the Kamakura period was rather brief, the events that took place within it profoundly affected the development of the country revolutionary advances in agricultural techniques allowed for an increase in food production, with subsequent economic and population growth. Sedentism and trade led to the emergence of local markets and a monetary system that encouraged new contact with China in the private sector. Some great leaders embraced Buddhism and asked for both the samurai class and the common people to follow their example, meaning that this religion ceased to be an aristocratic faith and it gained new followers.

However, the complexity of the civilian government system caused the system of governors and stewards to collapse. The fatigue caused by the country’s defense against two Mongolian invasions in 1274 and 1281, which were partly unsuccessful due to the fortuitous appearance of typhoons that destroyed the invading fleets, should also be noted.

Muromachi period (1333 -1568)

Shogun Ashikaga Takauji made Kyoto the capital once again and caused the shogunate to eclipse all remnants of political or economic power that the imperial court had preserved. In turn, Ashikaga, in the manner of the ancient nobility, devoted himself to cultural patronage and social relations. The Muromachi period is named after the area in Kyoto where a later shogun of the Ashikaga dynasty (Yoshimitsu) built his residence, which was when the power of the Ashikaga shogunate reached its zenith. Yoshimitsu played an active role in palace politics, while his military merits shone.

In short, the Muromachi period introduced the basic changes that would ensure the stability and economic growth of the following era: the Edo period. Agriculture improved, irrigation and new crops were introduced, commercial agriculture increased, skilled artisans emerged, the monetary economy expanded, while more importantly, most towns and cities grew, and with them, new mercantile and servile social classes developed.

After the assassination of one of the Ashikaga shoguns in 1441, the decline of the shogunate began. The breakup of the provinces’ military governors caused a decade of wars and widespread unrest that eroded central authority and cracked social structure it was the prelude to the Warring States period (a century of struggles that spanned from 1467 to 1568).

The decentralization that occurred during this period led to the daimyo, fully feudal figures and lords who acquired their rank by right of conquest and military supremacy. It is not surprising that during this century of war, dominated by an ethic of military expansion, the most skilled and ambitious leaders dreamed of unifying the country.

Momoyama period (1568 – 1600)

In a certain way, this brief historical period is something of a historiographic artifice, as it is really the natural culmination of the Muromachi period. However, the so-called Momoyama period typically starts it in 1573 with the end of the Ashikaga shogunate, as well as the invasion of Kyoto by Oda Nobunaga (1534 – 1582), the first of the three great leaders who attempted to reunify the country. The other two were Toyotomi Hideyoshi (1536-1598) and Tokugawa Ieyasu (1542-1616).

Nobunaga conquered the provinces near his homeland in a methodical way, eliminated his rivals with his typical military efficacy and, despite being famous for razing the temples of the most belligerent sects around Kyoto, showed a certain “weakness” for culture. He managed to subdue a third of the country, although he was treasonously murdered by a general in 1582.

Hideyoshi, the head of Nobunaga’s Chief of Staff, executed his lord’s assassin and proclaimed himself to be his successor. With his great military talent and political gifts, as well as his rather large wealth, he boldly set out to reunify the country.

By 1590, almost all of Japan’s territories were directly or indirectly under his authority, but his government suffered from a lack of centralization, and was dispersed over a complex network of feudal relations, meaning his control of the country, which based on short-lived oaths of fealty, was shaky at best. Even so, he managed to impose major reforms, such as possibly the most impactful reform in Japanese history: the “sword hunt”, a law that stated that only samurai could possess swords. Even today, Japanese legislation on the possession of weapons, whether they’re melee weapons, firearms or otherwise, is very strict. A hierarchy of social classes was also introduced, meaning that in some regions many landowners had to face a hard decision: declare themselves as samurai and thus be subjected to the rigors of warrior life, or to remain in the civil classes and be in servitude of the samurai.

Hideyoshi tried to invade Korea twice, in 1592 and 1597, with the aim of attacking China later, but his death in 1598 put an end to his megalomania.

Remarkable cultural achievements were achieved during these three decades, and although the country was at a great boiling point politically, they produced magnificent fabrics, paintings and pottery.


4. Kamegaoka

los Kamegaoka Site in Aomori Prefecture’s rural town of Tsugaru is another hub of Jomon discovery. Experts believe this village came into fruition around the end of the Jomon Period about 3000 years ago. Discovered in the 1600s when clay and other types of Jomon-era pottery were unearthed, the site has undergone extensive excavation since then, and with that came some of the most iconic works of ancient Japanese art, including a bug-eyed earthenware figure of a man, unofficially awarded the title of Japan’s Jomon culture representative, known colloquially as the goggle-eyed clay figurine.

If you visit the site, you’ll find a large recreated goggle-eyed clay figure, and some unearthed archaeological displays. Near the town office is where you’ll find the exhibits held in the Archeological and Jomon Residence Museums.

Before you head out of Tokyo, have you had a chance to visit these 4 Old Tokyo Neighborhoods?


Women in Ancient Japan: From Matriarchal Antiquity to Acquiescent Confinement

The role of women in ancient Japan elicits inconsistencies due to different influences that were integrated at various time periods. The primary influence that contributed to these inconsistencies was religion. Integration of the two major religions of Japan, Shintoism and Buddhism, created a paradox for the female identity altering women&rsquos place in Japan&rsquos matriarchal antiquity to a state of acquiescent confinement by the dawn of the Meiji Restoration.

Different conjectures of ancient Japanese women were formed in direct correlation to the spiritual beliefs of the time. Evaluating the feminine identities educed by these beliefs illustrates the drastic changes that occurred for women. Through literature and written records a window to the past is created, allowing modern day analysis on the status of women in antiquated Japan. Historian Dr. Joyce Lebra along with colleague Joy Paulson provides the primary historiography pertaining to the role of women in Japanese society, setting the foundation for this argument.

Painting depicting women of ancient Japan.

The Kojiki and Nihongi are the two original Japanese written records that illuminate the first documented Japanese attitude towards women. i These documents facilitated the discovery of a feminine presence that is renowned and worshipped.

The Nihongi holds insight into the birth of Shinto though the story of Amaterasu, which was previously preserved by oral tradition. ii Amaterasu is portrayed as the epitome of perfection in the Shinto religion exemplifying intelligence, beauty, fertility, and purity. iii As the Sun Goddess, Amaterasu is the primary kami of worship and her feminine qualities are embraced and admired.

This mythology based on femininity, created a &ldquomatriarchal antiquity&rdquo in Japan. iv The mythology surrounding Amaterasu was not only the birth of the Yamato line, but of a feminine allure that would dictate a reputable attitude towards women until the sixth century.

Chinese records dating back to the first century reveal that women were not only allowed to rule, but also encouraged to rule due to a confidence in women to bring peace and regulation to the country. v In these documents it is determined that a female ruler Pimiko ruled Japan in the third century. She was described as having &ldquomature eyes.&rdquo In the same document the opinion of women is established, &ldquoWomen are chaste and not given to jealousy.&rdquo vi When Pimiko&rsquos female descendant, Iyo, became queen she was greeted with much support from the people. vii

This instance of historical record illustrates themes that parallel in the Shinto mythology during a time when Shinto was the primary religion. A women&rsquos sense of order and perfection is reflected in both documents. What Amaterasu represents is personified in Pimiko and Iyo. Dr. Lebra confirms,&ldquo From the depictions of female deities in the myths and the numerous women rulers&hellipit can be assumed that the status of women was similar to that of men.&rdquo viii

In 552 A.D the introduction of Buddhism from China would interfere with the Shinto dominated perception of women. ix According to Dr. Lebra and Joy Paulson, &ldquoThe aspects of Buddhism which define its character had begun to make inroads on society&rsquos attitude towards women.&rdquo x This particular form of Buddhism that assimilated in Japan was immensely anti-feminine. xi Japan&rsquos newfound Buddhism had fundamental convictions that women were of evil nature, which eventually led women into a submissive role of in Japanese society.

The concept of obtaining enlightenment was limited to men, &ldquo&hellipman is the personification of the Buddha.&rdquo xii In certain sects of Buddhism it is diplomatically implied that the only way for a woman to reach salvation is if she were reincarnated as a man. xiii Teachings even went as far as to associate woman as &ldquoagents of the devil&rdquo to seduce men away from obtaining Buddahood. xiv These spiritually based judgments produced a chauvinistic society.

These spiritual attitudes can be found in the literary works of the time. The thirteenth century Buddhist morality tale The Captain of Naruto emphasizes the concept of female submission and male dominance. In the tale a wife of a captain is the object of the emperor&rsquos desire. xv The captain orders his wife to go to the emperor and she agrees, illustrating an act of submission. The Tale of Genji also provides examples of Buddhist values. Genji imitates the Buddhist credence of the time, Heian Japan, by stating, &ldquoIf they were not fundamentally evil they would not be born a woman at all.&rdquo xvi

Lady Murasaki, the author, illustrates the use of women for political advancement through marriage throughout the plot line. xvii This mirrors the common use of woman during the Fujiwara dominance to form political alliances obtained through arranged marriages made by fathers. xviii Once again the Buddhist perception of women was fueling the deterioration of their status in society. The negative Buddhist depiction of women infiltrates the story of Genji as well as reflects the common marriage practices of the time. Again historical record and literature are sharing common themes.

The Heian period is known for its developments in literature, attributed to the woman authors such as Murasaki. xix During this time women faced severe isolation with limited education. xx Women in the Heian period were defined by restrictions of what was not permitted. xxi Custom influenced by Buddhism, enforced strict physical limitations on women, not to be seen by men and sometimes even other women. xxii In a diary entry of an aristocratic woman, Izumi Shikibu, a poem is entered:

Thinking of the world
Sleeves wet with tears are my bed-fellows.
Calmly to dream sweet dreams&ndash
here is no night for that. xxiii

This entry illustrates the frustrations of her confinement. These women were locked away from the world, with nothing else to do but think and imagine a world outside the walls of their detainment.

Nevertheless, in their time of internment these aristocratic women had a literary revolution brewing. Although they did not openly acknowledge their education many aristocratic Heian women learned to write eloquently. Lady Muraskai is a prime example of women writers whom were self taught, and she composed the first novel in Japan, The Tale of Genji. In a dairy entry Lady Muraskai acknowledges learning the Chinese classics from listening to her brother&rsquos lessons. xxiv She cautiously expresses the necessity for discretion in regards to her knowledge, since this education was restricted for women, again a product of preconceived prejudices against women due to the Buddhist convictions.

The development of feudal Japan during the Kamakura period distinctly outlined the expectations of women. xxv Dr. Lebra declares, &ldquoIn this less structured society the freedom and strength of women grew, and the Kamakura period became a high point in the status of Japanese women.&rdquo xxvi Women were playing a more active role in society, reconnecting from behind the Heian barriers. Women even trained in the ways of the samurai, although there were still property and financial restrictions to their status. xxvii Buddhism was flourishing due to the introduction of new sects of Buddhism, like Amidism, which were far more harmonious and less restrictive to women. xxviii In this case Buddhism is contradicting itself, creating inconsistencies in the expectations of women.

As the feudal era progressed, and relations became more hostile, women&rsquos rights began to revert again. The husband and wife relationship began to reflect that of the lord and subject feudal ideal. xxix During the Tokugawa era the definition of women was clear, &ldquomarriage was the only acceptable condition for women. Thus the sole purpose should be learning to please her future husband&hellip&rdquo xxx Households were again based on patriarchy, and women once again detained from other women and considered &ldquoshallow&rdquo in intelligence xxxi . Ieyasu Tokugawa wished to freeze social classes and human relations for control and unity purposes, thus resorted to old restrictive customs of women, originally instated due to the Buddhist chauvinism. xxxii This restrictive lifestyle defined the status of women leading up to modern day Japan. xxxiii

Counterarguments claim it is difficult to define ancient Japanese women&rsquos status due to the lack of resources regarding the lower class. Unfortunately a disadvantage when exploring this topic is the limited resources from men and women of the lower class. xxxiv Most diary entries and literary works, especially during the Heian period, were the products of Aristocratic women. However, these two central religions in Japan bridge the gap between classes sharing common beliefs and ritual, which are the focal influences under examination. Another criticism is that Shinto is hard to define due to its hybrid tendencies. xxxv The vindication, Amaterasu&rsquos role in Shintoism as the premier deity is indisputable, and is supported by Chinese historical record as well as Japanese mythology.

The anti-feminine tendencies of Buddhism redefined the role of women and continually progressed and regressed over a period of thirteen hundred years. There is an evident change of femininity and matriarchy at the dawn of Japanese civilization to the restricted and submissive women of the Tokugawa era that was &ldquodevoid of legal rights,&rdquo by the birth of modern Japan xxxvi . This change can be attributed to the arrival of Buddhism in 552, creating a paradox with the native Shintoism. The two religions were harmonious in practice yet created a contradictory and confusing role for the women of ancient Japan. The Heian women themselves were a contradiction in their confinement they found liberation in writing which would be a dynamic contribution to Japanese culture, and their legacy. The status of women in ancient Japan was interrupted, due to the chauvinistic foundation that Buddhism conveyed. Joy Paulson confirms, &ldquo&helliptheir status was defined by custom.&rdquo xxxvii

Referencias

Henshall, Kenneth. A History of Japan: From Stone Age to Superpower. 2 nd ed. New York: Palgrave Macmillan, 2004.

Lebra, Joyce, Joy Paulson, and Elizabeth Powers,ed. Women in Changing Japan. Boulder: Westview Press, 1976.

Lu, David J. Japan: A Documentary History. New York: M.E. Sharpe Inc., 1997.

Shikibu, Murasaki. The Tale of Genji. Translated by Arthur Waley. The Modern Library Edition. New York: Random House, 1960.

Hooker, Richard. &ldquo Women and Women&rsquos Communities in Ancient Japan.&rdquo Washington State University. http://www.wsu.edu:8080/

Moua, J.C, and Seth Tabor. &ldquoAmaterasu Omikami: Great Goddess Shining in Heaven.&rdquo University of Wisconsin. http://www.uwec.edu/philrelshimbutsudo/amaterasu. html.

Omori, Annie and Kochi Doi. &ldquoCourt Ladies of Old Japan.&rdquo Boston: Houghton Mifflin Company, 1920. University of Pennsylvania. http://digital.library.upenn.edu/ women/omori/court/court.html.

Notas finales

i.) David J. Lu, Japan: A Documentary History, New York: M.E. Sharpe Inc., 1997, 3-4.

ii.) . J.C Moua and Seth Tabor, &ldquoAmaterasu Omikami: Great Goddess Shining in Heaven,&rdquo University of Wisconsin, http://www.uwec.edu/philrelshimbutsudo/amaterasu.html/.

iii.) Joyce, Lebra, Joy Paulson, and Elizabeth Powers, ed., Women in Changing Japan, Boulder: Westview Press, 1976, 2.

ix.) Richard Hooker, &ldquo Women and Women&rsquos Communities in Ancient Japan,&rdquo Washington State University, http://www.wsu.edu:8080/

xvi.) Murasaki Shikibu, The Tale of Genji, Trans, Arthur Waley, The Modern Library Edition, New York: Random House,1960, 666.

xviii.) Kenneth Henshall, A History of Japan: From Stone Age to Superpower, 2ª ed. New York: Palgrave Macmillan, 2004, 29.

xxiii.) Annie Omori and Kochi Doi, &ldquoCourt Ladies of Old Japan,&rdquo Boston: Houghton Mifflin Company,1920, University of Pennsylvania,. http://digital.library.upenn.edu/women/omori/court/court.html, 152.

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Notas finales

i.) David J. Lu, Japan: A Documentary History, New York: M.E. Sharpe Inc., 1997, 3-4.

ii.) . J.C Moua and Seth Tabor, &ldquoAmaterasu Omikami: Great Goddess Shining in Heaven,&rdquo University of Wisconsin, http://www.uwec.edu/philrelshimbutsudo/amaterasu.html/.

iii.) Joyce, Lebra, Joy Paulson, and Elizabeth Powers, ed., Women in Changing Japan, Boulder: Westview Press, 1976, 2.

ix.) Richard Hooker, &ldquo Women and Women&rsquos Communities in Ancient Japan,&rdquo Washington State University, http://www.wsu.edu:8080/

xvi.) Murasaki Shikibu, The Tale of Genji, Trans, Arthur Waley, The Modern Library Edition, New York: Random House,1960, 666.

xviii.) Kenneth Henshall, A History of Japan: From Stone Age to Superpower, 2ª ed. New York: Palgrave Macmillan, 2004, 29.

xxiii.) Annie Omori and Kochi Doi, &ldquoCourt Ladies of Old Japan,&rdquo Boston: Houghton Mifflin Company,1920, University of Pennsylvania,. http://digital.library.upenn.edu/women/omori/court/court.html, 152.

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Gagaku

The World's Oldest Extant Style of Traditional Music played in a Large-scale Ensemble
Gagaku is one of the traditional forms of music in Japan. The Japanese Gagaku (an important intangible cultural heritage) passed down in the Gakubu Section, Shikibu-shoku Department, of the Imperial Household Agency. The Gakubu Section, Shikibu-shoku Department of the Imperial Household Agency, defines it as the numbers played by the Gakubu Section, Shikibu-shoku Department of the Imperial Household Agency (except for Western music). Most consist of instrumental music that has been inherited as court music. It is the world's oldest extant style of traditional music played in a large-scale ensemble. The features of pronunciation of the Japanese language before the sixteenth century are passed on without change: the line of Ha is pronounced as fa, fi, fu, fe, fo, when singing the musical score of the Hichiriki instrument written in katakana as Shoga, for example by chanting the letters of the musical note to recite the melody, which implies that the whole style can be quite faithfully recreated. The musical score written in Chinese characters, such as that of the Gakubiwa instrument, has many similarities to a biwa musical score discovered in Dun Huang, China, and several older forms introduced from the Asian continent have been inherited. As the most important historical data, "Taigen-sho," written by TOYOHARA no Muneaki (1450-1512), which expresses concern about the dissipation of the records of Gagaku and others due to the turmoil of the Onin War, can be cited. This is a valuable record of Gagaku in the old days, in which Muneaki from a Raku family of Sho flute compiled the records of Gagaku, mainly about the Sho flute and Bugaku (gagaku piece with dance).

History of Gagaku
It is based on the ceremonial music introduced from China and South Asia prior to the tenth century. In China, Gagaku meant the music played in ceremonies. Togaku music, however, which is said to have been introduced from China and is presently played as Japanese Gagaku, is believed to be based on the music played in the Tang period at a party called the Engaku. Its relationship to the Vietnamese Gagaku (nhã nhạc), which assimilated Chinese traditional music as Japan did, as well as the national traditional music in South Korea, is equivalent to a brotherly relationship. As for the categories of numbers, international names including Togaku, Komagaku and Rinyugaku (music of Champa) have been brought over, and the elements of Japanese ancient music before the introduction of the music from the continent were included. Before the modern age, the Tennoji gakuso Theater in Shitenno-ji Temple (Osaka City) with the oldest style, the Ouchi gakuso Theater in the Imperial Court (Kyoto) and the Nanto gakuso Theater in Kasugataisha Shrine (Nara City) were called Sanpo gakuso theaters. These gakuso theater companies were called to Tokyo during the modern age and became the basis for the current Gakubu section of the Imperial Household Agency, but the tradition of each gakuso theater company has continued in each place. Moreover, it has mutually affected Minyo and Shomyo, and the Japanese original style has been created. Presently, about 100 numbers are inherited in the Gakubu section, Shikibu-shoku Department, of the Imperial Household Agency.


Main shrine of Izumo Taisha Grand Shrine

The main shrine of the Izumo Taisha Grand Shrine was called Unta in the 10th century, and it is said to have been the tallest shrine in Japan, boasting 48 meters. Shin-no-mibashira, the central pillar, had a diameter of around 3. 6 meters, and it is believed that the length of the staircase leading to the main


  • OFFICIAL NAME: Japan
  • FORM OF GOVERNMENT: Parliamentary government with a constitutional monarchy
  • CAPITAL: Tokyo
  • POPULATION: 126,168,156
  • OFFICIAL LANGUAGE: Japanese
  • MONEY: Japanese yen
  • AREA: 145,883 square miles (377,835 square kilometers)
  • MAJOR MOUNTAIN RANGES: Japanese Alps
  • MAJOR RIVERS: Biwa, Inawashiro, Kasumigaura

GEOGRAFÍA

Japan is an archipelago, or string of islands, on the eastern edge of Asia. There are four main islands: Hokkaido, Honshu, Shikoku, and Kyushu. There are also nearly 4,000 smaller islands! Japan's nearest mainland neighbors are the Siberian region of Russia in the north and Korea and China farther south.

Almost four-fifths of Japan is covered with mountains. The Japanese Alps run down the center of the largest island, Honshu. The highest peak is Mount Fuji, a cone-shaped volcano considered sacred by many Japanese.

Japan can be a dangerous place. Three of the tectonic plates that form Earth's crust meet nearby and often move against each other, causing earthquakes. More than a thousand earthquakes hit Japan every year. Japan also has about 200 volcanoes, 60 of which are active.

Mapa creado por National Geographic Maps

PERSONAS Y CULTURA

The Japanese are famous for their willingness to work very hard. Children are taught to show respect for others, especially parents and bosses. They learn to do what's best for their family or company and worry less about their own needs.

Japanese food is very different from food in Western countries. There is lots of rice, fish, and vegetables, but little meat. With little fat or dairy, this diet is very healthy, which helps Japanese people live, on average, longer than any other people in the world.

NATURALEZA

The Japanese people have a deep affection for the beauty of the landscape. The ancient Shinto religion says natural features like mountains, waterfalls, and forests have their own spirits, like souls.

Most of Japan is covered by countryside. But with more than 100 million people living in such a small place, wildlife has suffered.

Pollution is now tightly controlled, but road building and other human activities have harmed natural habitats. About 136 species in Japan are listed as endangered.

The warm Tsushima Current flows from the south into the Sea of Japan, where it meets a colder current from the north. The mixing of waters makes the seas around Japan very rich in fish and other sea life.

GOVERNMENT & ECONOMY

Japan is the only country in the world with a reigning emperor. Emperors have no real power, but they are still revered as a symbol of the country's traditions and unity.

World War II devastated Japan's economy. But the Japanese people's hard work and clever innovation turned it around, making it the second largest economy in the world. Japan's high-tech industry makes some of the most popular electronic products in the world.

HISTORY

People first came to Japan about 30,000 years ago. At the time, the main islands were connected to Siberia and Korea by bridges of dry land, so people crossed on foot. The first society, called the Jomon culture, arose about 12,000 years ago. Around the same time, the Ainu people arrived by boat from Siberia.

The Jomon and Ainu survived for thousands of years, hunting, fishing, and gathering plants. In 300 B.C., the Yayoi people came to Honshu Island from Korea and China. They were skilled weavers, tool makers, and farmers who began cultivating rice in flooded paddy fields.

In 660 B.C., Japan's first emperor, Jimmu Tenno, came to power. Emperors controlled Japan until the 12th century A.D., when military rulers, called shoguns, took control and ruled by might.

Europeans first arrived in Japan in 1543, bringing guns and Christianity. In 1635, the ruling shogun closed Japan to foreigners and forbade Japanese to travel abroad. This isolation lasted more than 200 years. In 1868, the shoguns were overthrown and emperors returned. This was a time of great change and modernization for Japan.


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