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Cuando la codificación informática era un trabajo de 'mujeres'


Las fotografías en blanco y negro mostraban a mujeres elegantemente vestidas configurando hábilmente cables en una enorme máquina, la primera computadora digital totalmente electrónica de uso general. Cuando Kathy Kleiman, una historiadora y programadora de computadoras, se encontró con estas imágenes, tuvo claro que estas jóvenes sabían lo que estaban haciendo.

“Me habían dicho que eran modelos”, dice. "Y, por supuesto, no lo son".

Esas mujeres, descubrió Kleiman, eran las primero codificadores o programadores informáticos modernos en los EE. UU. Los dos hombres que habían diseñado la computadora, llamados ENIAC, eran bien conocidos desde 1946. Sin embargo, durante décadas, los historiadores de la computación no tenían idea de quiénes eran las mujeres en esas fotos, y simplemente asumió que no tenían nada que ver con la máquina revolucionaria. Para cuando las seis programadoras finalmente recibieron el reconocimiento público, la mayoría tenía 70 años.

Estas seis mujeres desarrollaron el nuevo campo de la programación informática durante la Segunda Guerra Mundial, una época en la que el gobierno animaba a las mujeres a asumir trabajos en tiempos de guerra mientras los soldados luchaban en el extranjero. Originalmente, los militares los habían contratado como "computadoras" para calcular las trayectorias balísticas a mano. Esto significaba determinar el ángulo al que los soldados deberían disparar en función de la distancia a la que se encontraba el objetivo, las condiciones meteorológicas ese día y otros factores. En 1945, formaban parte de casi 100 mujeres matemáticas que trabajaban como "computadoras".

Calcular estas trayectorias a mano requirió un De Verdad mucho tiempo, y dos ingenieros hombres, John Mauchly y J. Presper Eckert, pensaron que podrían diseñar una máquina especial que los calcularía más rápido. Llamaron a la nueva máquina ENIAC, o Integrador Numérico Electrónico y Computadora, y contrataron a seis de las “computadoras” femeninas para realizar cálculos con ella.

El equipo incluía a Jean Jennings Bartik, quien más tarde lideraría el desarrollo del almacenamiento y la memoria de la computadora, y Frances Elizabeth “Betty” Holberton, quien luego crearía la primera aplicación de software. Junto con Frances Bilas Spence, Marlyn Wescoff Meltzer, Kathleen “Kay” McNulty Mauchly Antonelli y Ruth Lichterman Teitelbaum, sentaron las bases para los futuros programadores e ingenieros de software. Y, dado que fueron los primeros codificadores modernos, fueron fundamentales para enseñar a otros a programar después de la guerra.

Al principio, ni siquiera se les permitió entrar a la sala de ENIAC porque aún no tenían la autorización de seguridad. En cambio, se esperaba que codificaran la máquina utilizando solo diagramas en papel de la misma. Estos diagramas no venían con instrucciones; tenían que resolverlos por sí mismos sin ningún lenguaje de programación o manual, porque no existía ninguno.

Pero mientras los inventores masculinos de la ENIAC recibieron premios y publicidad, estas mujeres no recibieron ningún reconocimiento por sus esfuerzos pioneros. En el debut público de ENIAC el 14 de febrero de 1946, Mauchly y Eckert fueron presentados a la prensa como diseñadores de ENIAC. Las mujeres nunca fueron presentadas y tampoco fueron invitadas a la cena del Ejército para celebrar el debut. Cuando sus fotos aparecieron en la prensa, las leyendas ni siquiera mencionaban sus nombres o roles. Por ser mujeres, se asumió que el trabajo que realizaban no debía ser muy difícil.

"Al principio, había una sensación generalizada de que la computadora en sí estaba haciendo el trabajo, y construir la computadora era lo realmente importante", dice Janet Abbate, profesora de ciencia y tecnología en la sociedad en Virginia Tech y autora de Recodificación de género. "Tomó algunas décadas llegar realmente al punto ahora, donde simplemente damos por sentado que el software es importante".

Programar el ENIAC fue un trabajo intelectualmente exigente que implicó una extensa preparación, planificación, aprendizaje sobre el ENIAC a partir de sus diagramas lógicos y luego configurar cables en una máquina enorme que se extendía a lo largo de una habitación de 50 por 30 pies. O, como dijo Bartik en el documental Las computadoras, "El ENIAC fue un hijo de puta para programar".

Aunque siempre se había esperado que las mujeres que realizaban otros trabajos durante la guerra entregaran los trabajos a los hombres cuando regresaban de la guerra, este no era el caso de la programación. Después de todo, los hombres nunca lo habían hecho antes.

"El Ejército no echó a estas seis mujeres", dice Kleiman, quien produjo Las computadoras como parte de su Proyecto de Programadores ENIAC. “Porque nadie más había programado esto. Ningún soldado que regresaba de la guerra tenía el conjunto de habilidades que tenían estas mujeres ".

También empezaron a entrar en el campo nuevas mujeres. “Después de la guerra hubo tal auge en la informática que hubo más trabajos que personas calificadas para cubrirlos”, dice Abbate. "Y esa fue otra razón por la que las mujeres no fueron expulsadas, fueron arrastradas".

Aunque el boom atrajo a más hombres que mujeres, los porcentajes de mujeres en la programación fueron mucho más altos que los de otros campos STEM. Aún así, incluso con la introducción de los hombres, la programación a menudo se combinó con el trabajo de oficina de bajo nivel comúnmente realizado por mujeres, como mecanografiar o archivar, escribe Nathan Ensmenger, profesor de informática e informática en la Universidad de Indiana.

Estos estereotipos sobre el trabajo ayudaron a mantener bajos su salario y prestigio. Sin embargo, la programadora Grace Hopper, quien inventó el primer compilador de lenguaje de computadora (que transfirió código matemático a código de máquina), también usó estereotipos de género para alentar a las mujeres a ingresar al campo. En un 1967 Cosmopolita artículo titulado "The Computer Girls", bromeó diciendo que programar es "como planear una cena". Hopper continuó: “La programación requiere paciencia y la capacidad de manejar los detalles. Las mujeres son 'naturales' en la programación de computadoras ".

“Personas como Grace Hopper estaban movilizando muy conscientemente los estereotipos de género para atraer a las mujeres”, dice Abbate. La programación, argumentaban algunos, era similar a tejer, coser o incluso a los crucigramas, por lo que las mujeres encajaban perfectamente.

Con el tiempo, los estereotipos sobre el campo cambiaron hasta el punto de que la programación de computadoras llegó a ser vista como un trabajo más adecuado para hombres que para mujeres. En lugar de un trabajo que era perfecto para mujeres orientadas a los detalles a las que les encantaba colaborar y planificar, se convirtió en un trabajo para chicos antisociales y "geek". En el verano de 2017, un programador blanco de Google fue despedido por escribir un memorando de amplia circulación que utilizaba estereotipos de género para argumentar que las mujeres eran inherentemente peores en la programación que los hombres.

Hay múltiples factores probables que contribuyeron al cambio de la programación de una ocupación amiga de las mujeres a una que es hostil a las mujeres. En las décadas de 1950 y 1960, los empleadores comenzaron a confiar en las pruebas de aptitud y los perfiles de personalidad que eliminaban a las mujeres al priorizar los rasgos estereotípicamente masculinos y, cada vez más, la antisocialidad. Abbate dice que la recesión de la década de 1970 también podría haber causado una disminución en el número de mujeres que ingresaron al campo, porque era la primera vez que los programadores no tenían tanta demanda.

Además, Jane Margolis, investigadora principal de la Universidad de California-Los Ángeles y autora de Desbloqueo de la casa club, cita la introducción de la computadora doméstica como un "juguete para niños" en la década de 1980 como un factor que empujó a más hombres que mujeres a la informática. Radio Shack publicó anuncios que mostraban que las computadoras personales eran excelentes para los niños nerd (blancos) y los deportistas porque podían usarlas para hacer la tarea y jugar videojuegos. Otro anuncio de Apple de 1985 mostraba cuánto podía ayudar una computadora a un niño llamado Brian Scott, al mismo tiempo que demostraba lo divertido que podía tener burlándose de una chica que intentaba usar una computadora.

Cuando las profesiones pasan de estar dominadas por hombres a dominadas por mujeres, generalmente ven disminuciones en el salario y el prestigio. La enseñanza y la enfermería, que alguna vez se consideraron campos masculinos, son hoy en día ocupaciones en gran parte de cuello rosa y con salarios bajos. En el caso de la programación de computadoras, esta transformación se realizó a la inversa. Aunque no está claro exactamente cuánto ganaban los programadores en los años 40 y 50, definitivamente no era comparable con el "salario medio inicial" de Google de $ 106,900 en la actualidad. Las mujeres podrían ser promovidas a otros trabajos técnicos, pero no podrían avanzar a “trabajos de administración y ventas con mucho dinero”, dice Abbate. En 1969, el salario medio de las especialistas en informática era de 7.763 dólares, escribe Abbate en Recodificación de género. En contraste, los hombres ganaron una mediana de $ 11.193 como especialistas en computación y $ 13.149 como ingenieros.

Estas mujeres infravaloradas y mal pagadas que desempeñaron un papel tan crítico en el desarrollo de su campo tal vez nunca hubieran obtenido su merecido sin el trabajo de historiadoras como Kleiman y Abbate. El libro de Margot Lee Shetterly Figuras ocultas y su adaptación cinematográfica de 2017 ayudó a llenar algunos vacíos en el registro histórico con respecto a las influyentes matemáticas negras, incluida Dorothy Vaughan, experta en el lenguaje de programación FORTRAN.

Es probable que haya muchas más "figuras ocultas" cuyas contribuciones aún no se han encontrado. Encontrar a estas mujeres no solo es importante porque da crédito a quien corresponde. También contrarresta las narrativas de que las mujeres no tienen un lugar en la programación moderna.

“Este no es un campo al que las mujeres sean recién llegadas”, dice Abbate. "Este es un campo en el que tienen una historia y pertenecen".


Lo que revela el pasado de la programación sobre la brecha salarial de género actual

Cuando los hombres entran en un campo en el que predominan las mujeres, las percepciones de las mujeres no mejoran, sí lo hacen las percepciones del trabajo.

"Las mujeres son 'naturales' en la programación de computadoras". Eso dijo la programadora pionera Grace Hopper en un 1967 Cosmopolita artículo. La programación, explicó, es “como planear una cena”: requiere preparación previa, paciencia y atención a los detalles.

Hopper, quien en 1946 formó parte del equipo que desarrolló ENIAC, la primera computadora digital electrónica, se estableció en la era pre-brogrammer. Durante las décadas de 1940 y 1950, eran principalmente las mujeres, no los hombres, quienes estaban desarrollando el código para las primeras computadoras del país, y el salario y el prestigio que los acompañaban eran relativamente bajos. Pero a medida que avanzaba el siglo y el campo de la informática se volvía más masculino, la compensación y la estima aumentaban vertiginosamente, a pesar de que la esencia del trabajo seguía siendo similar.

¿Cómo se transformó la programación de un campo femenino a una ocupación sinónimo de hombres jóvenes con sudaderas con capucha que cobran salarios generosos por piratear y alterar cosas? La historia detrás de las fluctuaciones en los salarios y el estatus cultural de los programadores, así como los de otras profesiones cuya composición de género ha cambiado a lo largo de los años, arroja luz sobre cómo y por qué el trabajo de las mujeres, en toda la economía, se considera menos valioso que el de los hombres. trabaja. También refuta el argumento común de que la brecha salarial de género existe porque las mujeres tienden a elegir trabajos menos exigentes que pagan menos.

En los primeros años de la informática, el área que ganó respeto fue el desarrollo de hardware, que se consideraba un trabajo varonil. Mientras tanto, el trabajo que realizaba la mayoría de las mujeres, la programación, carecía de prestigio. La composición de género de los programadores y el estatus del trabajo se refuerzan mutuamente. Se contrataba a mujeres porque la programación se consideraba trabajo de oficina, un poco de trabajo listo para usar que simplemente requería que las mujeres pusieran en marcha planes preestablecidos.

Más tarde se reconoció que la programación implicaba procesos complejos de análisis, planificación, pruebas y depuración. Sin embargo, al principio no se entendía bien el trabajo. Janet Abbate, profesora de ciencia y tecnología en sociedad en Virginia Tech, explica en su libro Recodificación de género que, en ausencia de una comprensión concreta del trabajo, "los estereotipos de género llenaron parcialmente este vacío, lo que llevó a muchas personas a minimizar el nivel de habilidad del trabajo de las mujeres y su importancia para la empresa informática". En particular, donde prevalecieron roles de género más igualitarios, también prevalecieron las opciones laborales disponibles para las mujeres en informática. Mientras que a las mujeres estadounidenses y británicas se les prohibió efectivamente la construcción de hardware a mediados del siglo XX, las mujeres de la Unión Soviética, relativamente más equitativa, ayudaron a construir la primera computadora digital en 1951.

Para el momento Cosmopolita estaba entrevistando a Grace Hopper, el campo ya estaba tomando un giro masculino. Las pruebas de aptitud y los perfiles de personalidad, que fueron los principales mecanismos utilizados para seleccionar y clasificar a los candidatos a puestos de trabajo en programación en las décadas de 1950 y 1960, ayudaron a acelerar el cambio de la profesión de mujer a hombre. Estas medidas, que los gerentes de contratación consideraron objetivas, a menudo informaban a los empleadores menos sobre la idoneidad del candidato para el trabajo que sobre su posesión de características frecuentemente estereotipadas. Pruebas como la ampliamente utilizada IBM PAT se centraron principalmente en la aptitud matemática, incluso cuando los líderes de la industria argumentaron que tales habilidades se estaban volviendo irrelevantes para la programación contemporánea; la conclusión de un artículo presentado en una conferencia de computación de 1957 fue que la correlación entre los puntajes de las pruebas y las revisiones de desempeño en el trabajo no fue estadísticamente significativo. El tipo de preguntas de matemáticas en estos exámenes de opción múltiple, que requieren pocos matices o resolución de problemas específicos del contexto, a menudo evaluaban habilidades que los hombres tenían más probabilidades que las mujeres de haber aprendido en la escuela en un momento en que era más probable que las niñas fueran apartadas de materias STEM.

Una creciente dependencia de los perfiles de personalidad —exámenes destinados a identificar las cualidades menos tangibles que poseen los programadores expertos, como el ingenio— sólo contribuyó a este efecto. Después de que dos prominentes psicólogos notaron que los programadores compartían la “característica sorprendente” de “su desinterés por las personas”, las empresas comenzaron a buscar candidatos antisociales. Se produjo un bucle de retroalimentación. El historiador Nathan Ensmenger escribe en Los chicos de la computadora toman el control que estas evaluaciones de opción múltiple estimularon la sobrerrepresentación de trabajadores con estas características estereotípicamente masculinas, lo que “a su vez reforzó la percepción popular de que los programadores debería ser antisocial y tener inclinaciones matemáticas (y por lo tanto masculino), y así hasta el infinito ". Con el tiempo, el equilibrio de género se inclinó aún más a favor de los hombres. En la década de 1950, las mujeres constituían entre el 30 y el 50 por ciento de los programadores. En 2013, las mujeres constituían aproximadamente una cuarta parte. La toma de posesión del campo por parte de los hombres a fines de la década de 1960 supuso un inmenso aumento de sueldo y prestigio.

El desarrollo de software es solo un ejemplo de una ocupación cuya composición de género cambió por completo a lo largo de las décadas. La docencia también experimentó un cambio en el género de su personal, pero la dirección de la tendencia se invirtió, con mujeres reemplazando a los hombres como educadores. Y cuando lo hicieron, los salarios y el estatus de la profesión cayeron drásticamente.

A principios del siglo XIX, los hombres tendían a estar al mando de las aulas. A mediados de siglo, cuando la educación pública se generalizó, hubo una gran demanda de maestros y las nuevas contrataciones fueron retiradas de un grupo de trabajo femenino relativamente inactivo. Cuando las mujeres ingresaron en masa a la profesión, surgió una nueva concepción de la enseñanza. Mientras que se esperaba que los profesores varones impartieran conocimientos y disciplina, las profesoras están encargadas de guiar el desarrollo moral de sus alumnos. Como señala Dana Goldstein en su libro Las guerras de maestros, Se esperaba que las educadoras no fueran ni autoritarias ni disciplinarias, sino que mantuvieran un ideal de “maestra madre”, es decir, que desempeñaran el papel de madre, pero en el aula en lugar de en el hogar.

Como en el caso de la programación, la mera presencia de mujeres en la docencia no requería revisar las percepciones de las mujeres, sino las percepciones del trabajo. Se enfatizaron aspectos de la enseñanza considerados más femeninos, como la crianza. Goldstein escribe que "durante una era de profundos prejuicios contra las capacidades intelectuales y profesionales de las mujeres, la feminización de la enseñanza tuvo un costo enorme: la enseñanza se entendió menos como una carrera que como una vocación filantrópica o una vocación romántica".

Al igual que otros trabajos realizados por razones altruistas, la enseñanza, al menos cuando la realizaban mujeres, generaba salarios escasos. El género y el salario eran parte de la misma historia. A las mujeres se les permitió ingresar a la profesión en gran parte porque podían recibir una compensación menor que los hombres por el mismo trabajo. Para algunos, la paga miserable era incluso un punto de venta de la contratación de maestras. Catharine Beecher, una destacada defensora de la educación del siglo XIX, promocionó los ahorros propuestos a los contribuyentes como uno de los beneficios de contratar maestras. Los contribuyentes ciertamente obtuvieron una ganga: en 1905, los maestros de primaria masculinos ganaban el doble de lo que ganaban sus colegas femeninas.

Resulta que Beecher predijo el futuro del campo de la enseñanza: se convertiría en una ocupación “femenina” y escasamente pagada. Para 1900, la docencia era una profesión mayoritariamente femenina, aunque los hombres seguirían dominando los roles de liderazgo en el campo de la educación. Ahora, el 76 por ciento de los maestros de escuelas públicas son mujeres, y la enseñanza sigue siendo modestamente remunerada en comparación con trabajos similares.

Los escépticos de la brecha salarial de género a menudo descartan la disparidad entre los ingresos promedio de hombres y mujeres argumentando que las mujeres simplemente eligen trabajar en ocupaciones con salarios más bajos. En un comunicado de prensa de 2014, el Comité Nacional Republicano empleó esta lógica para impugnar la estadística frecuentemente citada de que las trabajadoras a tiempo completo ganan solo 77 centavos por cada dólar que gana un hombre: “Hay una disparidad no porque las ingenieras ganen menos que los hombres ingenieros de la misma empresa con experiencia comparable. La disparidad existe porque una trabajadora social gana menos que un ingeniero ... La diferencia no es de género, sino de su trabajo ".

El quid de este argumento es correcto. La segregación ocupacional persiste y los campos que dominan las mujeres tienden a pagar menos. De hecho, en un estudio reciente, los economistas de la Universidad de Cornell, Francine Blau y Lawrence Kahn, examinaron datos entre 1980 y 2010 y encontraron que la segregación de género en ocupaciones e industrias "son cuantitativamente los factores medibles más importantes que explican la brecha salarial de género". La igualdad de remuneración y la segregación de género siempre han tenido una fuerte relación inversa. Cuanto mayor es la segregación de género en el mercado laboral, mayor ha sido la disparidad entre los salarios de hombres y mujeres. No es de extrañar, entonces, que Estados Unidos no haya visto una mejora en ninguno de los dos frentes desde la década de 1980.

Pero en este debate sobre las ganancias, el punto de fricción es cómo los escépticos de la brecha salarial interpretan la disparidad salarial entre las industrias dominadas por mujeres y hombres. La lógica empleada por el RNC y otros asume que la paga es un claro reflejo de la dificultad o importancia de un trabajo, que los campos dominados por mujeres pagan relativamente mal porque el trabajo es menos desafiante o de menor valor social.

Pero las historias de la programación y la enseñanza, que ilustran cómo el mismo trabajo se puede enmarcar y compensar de manera diferente a lo largo del tiempo, hacen agujeros en esta interpretación: parece que la composición de género de una ocupación ayuda a determinar el salario y el prestigio.

Los académicos han intentado comprender por qué las ocupaciones con una mayor proporción de mujeres pagan menos que aquellas con una proporción menor, incluso cuando requieren el mismo nivel de educación y habilidad. La investigación de los sociólogos Asaf Levanon, Paula England y Paul Allison presenta una historia similar a la de la programación y la enseñanza. Un estudio suyo, que examinó los datos del censo de 1950 a 2000, encontró que cuando las mujeres ingresan a una ocupación en grandes cantidades, ese trabajo comienza a pagar menos, incluso después de controlar una variedad de factores como la habilidad, la raza y la geografía. Su análisis encontró evidencia de “devaluación”: que una mayor proporción de mujeres en una ocupación conduce a salarios más bajos debido al descuento del trabajo realizado por mujeres.

Los trabajos dominados por mujeres y hombres de valor similar al de una organización a menudo no reciben una remuneración equivalente. Un estudio de 2007 que examinó las habilidades necesarias para ciertos trabajos encontró que los trabajos de bajos salarios de los hombres exigen mucho menos en términos de habilidades, educación y certificaciones que los trabajos de bajos salarios de las mujeres, sin embargo, los trabajos dominados por hombres generalmente cobran un salario por hora más alto.

Asimismo, Jessica Pan, economista de la Universidad Nacional de Singapur, ha demostrado que existe un punto de inflexión en el que los hombres huyen de una ocupación. Pan sugirió que, en ausencia de información perfecta, los trabajadores toman el porcentaje de empleadas como un indicador del prestigio de una ocupación. Incluso los niños perciben esta valoración diferencial del trabajo de hombres y mujeres. Investigaciones experimentales han descubierto que cuando a los niños se les mostraban imágenes de trabajadores varones en el trabajo, consideraban que esos trabajos tenían un estatus más alto que cuando esos mismos trabajos se mostraban con trabajadoras.

Está claro que los prejuicios están en juego, pero ¿cómo están operando exactamente? Por un lado, las concepciones de "experiencia" son inseparables del género. Como ha argumentado Judy Wajcman, profesora de sociología en la London School of Economics, “La clasificación de los trabajos de las mujeres como no calificados y los trabajos de los hombres como calificados con frecuencia guarda poca relación con la cantidad real de capacitación o habilidad requerida para ellas. Las definiciones de habilidades están saturadas de prejuicios de género ". Los estereotipos de género impregnan las definiciones de competencia y estatus, contrastando el trabajo que requiere el individualismo o la cooperación del cerebro o la habilidad matemática o verbal. Cuando una ocupación experimenta un cambio en la composición de género, la descripción del trabajo a menudo se transforma para alinearse mejor con el género de las contrataciones entrantes, como cuando la programación pasó de entenderse como un trabajo de oficina adecuado para mujeres a un trabajo que exige una habilidad matemática avanzada. . Cuando las mujeres reemplazaron a los hombres como mecanógrafos, se pasó de un trabajo que se consideraba que requería resistencia física a uno que necesitaba la destreza de una mujer.

Esto no sugiere que la segregación de género en el mercado laboral explique la desigualdad salarial por sí sola. Incluso cuando las mujeres trabajan en campos dominados por hombres, persiste una brecha salarial. La economista de Harvard, Claudia Goldin, descubrió que la mayor parte de la brecha salarial entre hombres y mujeres se debe a diferencias dentro de las ocupaciones, no entre ellas. Por ejemplo, las doctoras y cirujanos ganan el 71 por ciento más que sus contrapartes masculinas, después de controlar por edad, raza, horario y educación. La brecha se amplía en las profesiones mejor pagadas, como las finanzas y el derecho. Las mujeres a las que se les hace un seguimiento de las madres y las mujeres que trabajan menos horas también contribuyen a la brecha salarial, particularmente en los trabajos altamente calificados. Pero estas decisiones sobre cómo organizar el trabajo difícilmente se toman libremente. Ocurren en el contexto de una nación sin licencia parental remunerada federal para madres o padres, prácticamente sin subsidios para el cuidado de los niños, pocas oportunidades para el tipo de trabajo a tiempo parcial bien remunerado que existe en los países europeos y la expectativa de poner en horas agotadoras en el trabajo.

Por mucho que esos otros factores puedan importar, comprender la forma en que hombres y mujeres se clasifican en diferentes profesiones y, posteriormente, se les paga de manera diferente, es crucial para entender la brecha salarial de género. Si bien es importante guiar a las niñas hacia STEM y otros campos de alto estatus dominados por hombres, aumentar el número de ingenieras no resolverá el problema de que quienes realizan tareas de cuidado están en la parte inferior del tótem del mercado laboral, en general parte porque el trabajo está asociado con la mujer.

Si las mujeres aún dominaran la programación de computadoras, ¿podría la profesión caracterizarse por la paciencia y la atención a los detalles tanto como por la velocidad y la destreza matemática? Si los hombres presidieran las aulas, ¿se enfatizaría el liderazgo sobre el afecto por los niños? La historia sugiere que cuando un trabajo está asociado con un solo género, eso tiene mucho que ver con la forma en que se describe ese trabajo, así como con el número en el cheque de pago que lo acompaña.


Desafíolas normas

Conoce a Esther Cheebos & # x2192

Crédito de la foto USAID - Irene Angwenyi

“Fui testigo de cómo mi madre soportaba una vida de violencia doméstica, mi hermana fue obligada a casarse y vi a mis novias perder su infancia de la noche a la mañana. Sé que mi propósito es crear un entorno seguro para todas las mujeres ".

- Esther Cheebos, directora clínica de Ampath Plus

Conoce a Kal Viswanathan & # x2192

“Les digo [a mis alumnos]:‘ He estado en el lugar en el que tú has estado, y esto es lo que se necesitó para salir de ahí y encontrar el éxito ... Y eso es exactamente lo que les voy a enseñar aquí ’”.

- Kal Viswanathan, fundador de Kal Academy

Tomar acción


Las programadoras olvidadas que crearon la tecnología moderna

Jean Jennings (izquierda) y Frances Bilas establecieron ENIAC en 1946. Bilas está organizando la configuración del programa en el Programador maestro.

Cortesía de la Universidad de Pennsylvania

Si su imagen de un programador de computadoras es la de un hombre joven, hay una buena razón: es verdad. Recientemente, muchas grandes empresas de tecnología revelaron que pocas de sus empleadas trabajaban en programación y trabajos técnicos. Google tuvo algunas de las tasas más altas: el 17 por ciento de su personal técnico es femenino.

Cómo un grupo de hackers, genios y geeks creó la revolución digital

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No siempre fue así. Hace décadas, fueron las mujeres las que fueron pioneras en la programación de computadoras, pero con demasiada frecuencia, esa es una parte de la historia que incluso las personas más inteligentes no conocen.

Hice un viaje a la zona cero de la revolución informática actual, la Universidad de Stanford, y pregunté al azar a más de una docena de estudiantes si sabían quiénes fueron los primeros programadores informáticos. Casi nadie lo sabía.

"Estoy en ciencias de la computación", dice Stephanie Pham, un poco avergonzada. "Esto es tan triste."

Algunos estudiantes, como Cheng Dao Fan, se acercan. "Es una mujer, probablemente", dice buscando un nombre en su mente. "No es necesariamente [una] computadora electrónica. Creo que es más como una computadora mecánica".

Piensa en Ada Lovelace, también conocida como la condesa de Lovelace, nacida en 1815. Walter Isaacson comienza su nuevo libro, Los innovadores: cómo un grupo de hackers, genios y geeks crearon la revolución digital, con su historia.

Augusta Ada, condesa de Lovelace, era hija del poeta Lord Byron. El lenguaje informático ADA recibió su nombre en reconocimiento a su trabajo pionero con Charles Babbage. Archivo Hulton / Getty Images ocultar leyenda

Augusta Ada, condesa de Lovelace, era hija del poeta Lord Byron. El lenguaje informático ADA lleva su nombre en reconocimiento a su trabajo pionero con Charles Babbage.

Archivo Hulton / Getty Images

"Ada Lovelace es hija de Lord Byron, y su madre, Lady Byron, no quería que resultara ser como su padre, un poeta romántico", dice Isaacson. De modo que Lady Byron "la había instruido casi exclusivamente en matemáticas como si eso fuera un antídoto para ser poético".

Lovelace vio la poesía en matemáticas. A los 17, fue a un salón de Londres y conoció a Charles Babbage. Le mostró los planos de una máquina que, según él, podría realizar cálculos matemáticos complejos. Le pidió a Lovelace que escribiera sobre su trabajo para una revista académica. En su artículo, Lovelace expresa una visión de su máquina que va más allá de los cálculos.

Ella imaginó que "una computadora puede hacer cualquier cosa que se pueda notar lógicamente", explica Isaacson. "Palabras, imágenes y música, no sólo números. Ella entiende cómo se toma un conjunto de instrucciones y se carga en la máquina, e incluso hace un ejemplo, que es programar números de Bernoulli, una secuencia de números increíblemente complicada".

La máquina de Babbage nunca se construyó. Pero sus diseños y las notas de Lovelace fueron leídos por personas que construyeron la primera computadora un siglo después.

Las mujeres que programarían una de las primeras computadoras electrónicas del mundo, sin embargo, no sabían nada de Lovelace y Babbage.

Como parte del proyecto de historia oral del Computer History Museum, Jean Jennings Bartik recordó cómo consiguió el trabajo en esa computadora. Ella estaba haciendo cálculos a mano sobre las trayectorias de cohetes y cañones en 1945. Se abrió un trabajo para trabajar en una nueva máquina.

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Abordar la escasez de mujeres en Silicon Valley

"Este anuncio llegó de que estaban buscando operadores de una nueva máquina que estaban construyendo llamada ENIAC", recuerda Bartik. "Por supuesto, no tenía idea de qué era, pero sabía que no estaba haciendo cálculos manuales".

Bartik fue una de las seis mujeres matemáticas que crearon programas para una de las primeras computadoras de propósito general completamente electrónicas del mundo. Isaacson dice que los hombres no pensaron que fuera un trabajo importante.

"Los hombres estaban interesados ​​en la construcción, el hardware", dice Isaacson, "hacer los circuitos, descubrir la maquinaria. Y las mujeres eran muy buenas matemáticas en ese entonces".

Isaacson dice que en la década de 1930 las mujeres que se especializan en matemáticas eran bastante comunes, aunque en su mayoría se iban a enseñar. Pero durante la Segunda Guerra Mundial, estas hábiles mujeres se inscribieron para ayudar con el esfuerzo bélico.

Bartik le dijo a una audiencia en vivo en el Museo de Historia de la Computación en 2008 que el trabajo carecía de prestigio. El ENIAC no estaba funcionando el día antes de su primera demostración. El equipo de Bartik trabajó hasta altas horas de la noche y lo hizo funcionar.

"Todos salieron a cenar en el anuncio", dice. "No fuimos invitados y ahí estábamos. La gente nunca reconoció, nunca actuó como si supiéramos lo que estábamos haciendo. Quiero decir, estábamos en muchas fotos".

En ese momento, sin embargo, los medios de comunicación no nombraron a las mujeres en las imágenes. Después de la guerra, Bartik y su equipo empezaron a trabajar en UNIVAC, una de las primeras computadoras comerciales importantes.

Las mujeres se unieron a Grace Hopper, una profesora titular de matemáticas que se unió a la Reserva Naval durante la guerra. Walter Isaacson dice que Hopper tuvo un gran avance. Encontró una manera de programar computadoras usando palabras en lugar de números, sobre todo un lenguaje de programa llamado COBOL.

"Estaría usando un lenguaje de programación que le permitiría casi simplemente darle instrucciones, casi en inglés normal, y lo compilaría para cualquier hardware que fuera", explica Isaacson. "Eso hizo que la programación fuera más importante que el hardware, porque se podía usar en cualquier pieza de hardware".

Grace Hopper originó la programación automática de computadoras electrónicas para la División Remington Rand de Sperry Rand Corp. AP ocultar leyenda

Grace Hopper originó la programación automática de computadoras electrónicas para la División Remington Rand de Sperry Rand Corp.

Hopper se retiró de la Reserva Naval como contraalmirante. Una ley del Congreso le permitió permanecer más allá de la edad de jubilación obligatoria. Se convirtió en una especie de figura pública e incluso apareció en el programa de David Letterman en 1986. Letterman le pregunta: "Eres conocida como la Reina del Software. ¿Es así?"

"Más o menos", dice Hopper, de 79 años.

Pero también fue justo en este momento que la cantidad de mujeres que se especializan en ciencias de la computación comenzó a caer, de cerca del 40 por ciento a alrededor del 17 por ciento ahora. Hay muchas teorías sobre por qué esto es así. It was around this time that Steve Jobs and Bill Gates were appearing in the media personal computers were taking off.

Computer science degrees got more popular, and boys who had been tinkering with computer hardware at home looked like better candidates to computer science departments than girls who liked math, says Janet Abbate, a professor at Virginia Tech who has studied this topic.

"It's kind of the classic thing," she says. "You pick people who look like what you think a computer person is, which is probably a teenage boy that was in the computer club in high school."

For decades the women who pioneered the computer revolution were often overlooked, but not in Isaacson's book about the history of the digital revolution.

"When they have been written out of the history, you don't have great role models," says Isaacson. "But when you learn about the women who programmed ENIAC or Grace Hopper or Ada Lovelace . it happened to my daughter. She read about all these people when she was in high school, and she became a math and computer science geek."

Lovelace, the mathematician, died when she was 36. The women who worked on the ENIAC have all passed away, as has Grace Hopper. But every time you write on a computer, play a music file or add up a number with your phone's calculator, you are using tools that might not exist without the work of these women.

Isaacson's book reminds us of that fact. And perhaps knowing that history will show a new generation of women that programming is for girls.


Recoding Gender : Women's Changing Participation in Computing

Today, women earn a relatively low percentage of computer science degrees and hold proportionately few technical computing jobs. Meanwhile, the stereotype of the male “computer geek” seems to be everywhere in popular culture. Few people know that women were a significant presence in the early decades of computing in both the United States and Britain. Indeed, programming in postwar years was considered woman's work (perhaps in contrast to the more manly task of building the computers themselves). En Recoding Gender, Janet Abbate explores the untold history of women in computer science and programming from the Second World War to the late twentieth century. Demonstrating how gender has shaped the culture of computing, she offers a valuable historical perspective on today's concerns over women's underrepresentation in the field.

Abbate describes the experiences of women who worked with the earliest electronic digital computers: Colossus, the wartime codebreaking computer at Bletchley Park outside London, and the American ENIAC, developed to calculate ballistics. She examines postwar methods for recruiting programmers, and the 1960s redefinition of programming as the more masculine “software engineering.” She describes the social and business innovations of two early software entrepreneurs, Elsie Shutt and Stephanie Shirley and she examines the career paths of women in academic computer science.

Abbate's account of the bold and creative strategies of women who loved computing work, excelled at it, and forged successful careers will provide inspiration for those working to change gendered computing culture.


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British countess and mathematician Ada Lovelace is often considered to be the first computer programmer, as she was the first to publish part of a program (specifically an algorithm) intended for implementation on Charles Babbage's analytical engine, in October 1842. The algorithm was used to calculate Bernoulli numbers. [1] Because Babbage's machine was never completed as a functioning standard in Lovelace's time, she never had the opportunity to see the algorithm in action.

The first person to execute a program on a functioning, modern, electronic computer was the computer scientist Konrad Zuse, in 1941.

The ENIAC programming team, consisting of Kay McNulty, Betty Jennings, Betty Snyder, Marlyn Wescoff, Fran Bilas and Ruth Lichterman were the first regularly working programmers. [2] [3]

The first company founded specifically to provide software products and services was the Computer Usage Company, in 1955. Before that time, computers were programmed either by customers or the few commercial computer manufacturers of the time, such as Sperry Rand and IBM. [4]

The software industry expanded in the early 1960s, almost immediately after computers were first sold in mass-produced quantities. Universities, governments, and businesses created a demand for software. Many of these programs were written in-house by full-time staff programmers some were distributed between users of a particular machine for no charge, while others were sold on a commercial basis. Other firms, such as Computer Sciences Corporation (founded in 1959) also started to grow. Computer manufacturers soon started bundling operating systems, system software and programming environments with their machines the IBM 1620 came with the 1620 Symbolic Programming System and FORTRAN. [5]

The industry expanded greatly with the rise of the personal computer (PC) in the mid-1970s, which brought computing to the average office worker. In the following years the PC also helped create a constantly-growing market for games, applications and utilities software. This resulted in increased demand for software developers for that period of time. [6]

In the early years of the 21st century, another successful business model has arisen for hosted software, called software-as-a-service, or SaaS. From the point of view of producers of some proprietary software, SaaS reduces the concerns about unauthorized copying, since it can be accessed only through the Web, and by definition, no client software is loaded onto the end user's PC. SaaS is typically run out of the cloud. [ cita necesaria ]

Computer programmers write, test, debug, and maintain the detailed instructions, called computer programs, that computers must follow to perform their functions. Programmers also conceive, design, and test logical structures for solving problems by computer. Many technical innovations in programming — advanced computing technologies and sophisticated new languages and programming tools — have redefined the role of a programmer and elevated much of the programming work done today. Job titles and descriptions may vary, depending on the organization. [7]

Programmers work in many settings, including corporate information technology (IT) departments, big software companies, small service firms and government entities of all sizes. Many professional programmers also work for consulting companies at client sites as contractors. Licensing is not typically required to work as a programmer, although professional certifications are commonly held by programmers. Programming is widely considered a profession (although some [ ¿Quién? ] authorities disagree on the grounds that only careers with legal licensing requirements count as a profession). [7]

Programmers' work varies widely depending on the type of business for which they are writing programs. For example, the instructions involved in updating financial records are very different from those required to duplicate conditions on an aircraft for pilots training in a flight simulator. Simple programs can be written in a few hours, more complex ones may require more than a year of work, while others are never considered 'complete' but rather are continuously improved as long as they stay in use. In most cases, several programmers work together as a team under a senior programmer's supervision. [ cita necesaria ]

Programmers write programs according to the specifications determined primarily by more senior programmers and by systems analysts. After the design process is complete, it is the job of the programmer to convert that design into a logical series of instructions that the computer can follow. The programmer codes these instructions in one of many programming languages. Different programming languages are used depending on the purpose of the program. COBOL, for example, is commonly used for business applications that typically run on mainframe and midrange computers, whereas Fortran is used in science and engineering. C++ and Python are widely used for both scientific and business applications. Java, C#, JS and PHP are popular programming languages for Web and business applications. Programmers generally know more than one programming language and, because many languages are similar, they often can learn new languages relatively easily. In practice, programmers often are referred to by the language they know, e.g. como Java programmers, or by the type of function they perform or the environment in which they work: for example, database programmers, mainframe programmers, or web developers. [ cita necesaria ]

When making changes to the source code that programs are made up of, programmers need to make other programmers aware of the task that the routine is to perform. They do this by inserting comments in the source code so that others can understand the program more easily and by documenting their code. To save work, programmers often use libraries of basic code that can be modified or customized for a specific application. This approach yields more reliable and consistent programs and increases programmers' productivity by eliminating some routine steps. [ cita necesaria ]

Testing and debugging Edit

Programmers test a program by running it and looking for bugs (errors). As they are identified, the programmer usually makes the appropriate corrections, then rechecks the program until an acceptably low level and severity of bugs remain. This process is called testing and debugging. These are important parts of every programmer's job. Programmers may continue to fix these problems throughout the life of a program. Updating, repairing, modifying, and expanding existing programs is sometimes called maintenance programming. Programmers may contribute to user guides and online help, or they may work with technical writers to do such work.

Application versus system programming Edit

Computer programmers often are grouped into two broad types: application programmers and systems programmers. Application programmers write programs to handle a specific job, such as a program to track inventory within an organization. They also may revise existing packaged software or customize generic applications which are frequently purchased from independent software vendors. Systems programmers, in contrast, write programs to maintain and control computer systems software, such as operating systems and database management systems. These workers make changes in the instructions that determine how the network, workstations, and CPU of the system handle the various jobs they have been given and how they communicate with peripheral equipment such as printers and disk drives.

Qualifications and skills Edit

A programmer needs to have technical expertise with certain aspects of computing. Some positions will require a degree in a relevant field such as computer science, information technology, engineering, programming, or other related studies.

Types of software Edit

Programmers may work directly with experts from different fields to create software – either programs designed for specific clients or packaged software for general use – ranging from video games to educational software to programs for desktop publishing or financial applications. Programming of packaged software constitutes one of the most rapidly growing segments of the computer services industry. Some companies or organizations – even small ones – have set up their own IT team to ensure the design and development of in-house software to answer to very specific needs from their internal end-users, especially when existing software are not suitable or too expensive. This is, for example, the case in research laboratories. [ cita necesaria ]

In some organizations, particularly small ones, people commonly known as programmer analysts are responsible for both the systems analysis and the actual programming work. The transition from a mainframe environment to one that is based primarily on personal computers (PCs) has blurred the once rigid distinction between the programmer and the user. Increasingly, adept end-users are taking over many of the tasks previously performed by programmers. For example, the growing use of packaged software, such as spreadsheet and database management software packages, allows users to write simple programs to access data and perform calculations. [ cita necesaria ]

In addition, the rise of the Internet has made web development a huge part of the programming field. Currently, more software applications are web applications that can be used by anyone with a web browser. [ cita necesaria ] Examples of such applications include the Google search service, the Outlook.com e-mail service, and the Flickr photo-sharing service.

Programming editors, also known as source code editors, are text editors that are specifically designed for programmers or developers for writing the source code of an application or a program. Most of these editors include features useful for programmers, which may include color syntax highlighting, auto indentation, auto-complete, bracket matching, syntax check, and allows plug-ins. These features aid the users during coding, debugging and testing. [8]

Market changes in the UK Edit

According to BBC News, 17% of computer science students could not find work in their field 6 months after graduation in 2009 which was the highest rate of the university subjects surveyed while 0% of medical students were unemployed in the same survey. [9]


Where are the missing women in tech?

You know Mark Zuckerberg, Bill Gates and Steve Jobs. So why haven’t you ever heard of Elsie Shutt, Stephanie Shirley or Dina St Johnston?

In 1958, Elsie Shutt founded one of the first software businesses in the US, CompInc, when Bill Gates and Steve Jobs were both only three years old. Mark Zuckerberg wouldn’t be born for another three decades. A year later, Dina St Johnston founded the first British software company. Stephanie Shirley, another pioneer, started her business in 1962.

Many of the pioneers of computer programming were women. Through the post-war decades women were making key contributions to the birth of a new industry and more and more were choosing to study the subject at university. Then, suddenly, they stopped. What happened?

A woman was the first computer

As men went off to fight in WWII, women were recruited into the workforce. One part of the war effort was calculating trajectories and balistic tables for soldiers in the field and bombardiers in the air. This was done by female mathematicians – or “computers”, as they were called – in secret. The story of these women is the subject of a recent documentary, Top Secret Rosies: The Female Computers of WWII.

A woman’s job

Even after the war, it was still an industry very much dominated by women. When Shutt founded CompInc. in 1958, all her programmers were women: “The thing that I say that surprises everyone is that I thought it was a woman’s field at first, and I do think it was.” In 1967, Cosmopolitan Magazine ran an article called The Computer Girls, which proclaimed: “Now have come the big, dazzling computers – and a whole new kind of work for women: programming.”

By the 1980s, computer programming seemed to be an exciting job opportunity for women. It had surpassed both law and physical sciences as women’s choice for studies. Then, in 1984, it all came to an abrupt end.

Patricia Ordóñez, assistant professor of computer science at the University of Puerto Rico, was a student at Johns Hopkins University at the time. In an interview with NPR, she explained: “I remember this one time I asked a question and the professor stopped and looked at me and said: You should know that by now. And I thought: I am never going to excel.”

The reason that Patricia did not receive the kind of support she would have enjoyed from professors only a decade before was that the narrative of what a computer was, and who was using it, had changed.

Toys for boys

Throughout the 1970s and into the 1980s, technology had progressed enough that personal computers were then both available and affordable to the general public. Nevertheless, these primitive machines were little more than toys. As with any product, especially toys, that meant they needed to be advertised, and marketers saw computers as a “boy’s toy”. Advertisements focused on the narrative that computers were both fun and educational for boys.

Around the same time, movies like Tron (1982), War Games (1983) and Weird Science (1985), featuring male computer hacker heroes, almost certainly contributed to this “boy’s toys” narrative. The result was that by the time young men arrived at university, they had already been exposed to computers and computer programming, while women were often starting from scratch. The uneven playing field left many women discouraged. Female enrollment rates in computer science programmes plummeted. At its 1984 peak, 37% of computer programmers were women. By 2011, it was only 12%.

A return to normal?

When asked why she thought so few women were programmers, Shutt explained: “I think if there have been fewer women than men in computing, it’s because they’ve been discouraged back at the education level from majoring in math, or engineering, or computer science.”

Numbers are increasing, but more needs to be done to encourage girls to study STEM subjects. Programmes like Rails Girls, a global non-profit which began in Finland, are popping up to get more girls into the field.

The role models do exist but they are not getting exposure. When asked what advice she has for young women contemplating computing careers, Shutt had this to say: “Go after it! Don’t be afraid to major in something in college that will lead you to this.”

Author: Donald Armbrecht is a freelance writer and social media producer.


The True Story of 'Hidden Figures' and the Women Who Crunched the Numbers for NASA

While telling the story of three unknown space heroes, Hidden Figures also reveals a greater truth about NASA.

There's a moment halfway into Hidden Figures when head NASA engineer Paul Stafford refuses the request of Katherine Johnson (Taraji P. Henson) to attend an editorial meeting about John Glenn's upcoming mission to become the first American to orbit the Earth. Stafford's response is dismissive&mdash"There's no protocol for women attending." Johnson replies, "There's no protocol for a man circling Earth either, sir."

The quote underlines this based-on-a-true-story movie. For NASA to get John Glenn into space and home safely, institutions that supported prejudices and biases needed to start tumbling down. All hands (and brains) had to be on deck.

Adapted from Margot Lee Shetterly's book Hidden Figures: The American Dream and the Untold Story of the Black Women Mathematicians Who Helped Win the Space Race, the film focuses on three real-life African-American female pioneers: Katherine Johnson, Dorothy Vaughan, and Mary Jackson, who were part of NASA's team of human "computers." This was a group made up of mostly women who calculated by hand the complex equations that allowed space heroes like Neil Armstrong, Alan Shepard, and Glenn to travel safely to space. Through sheer tenacity, force of will, and intellect, they ensured their stamp on American history&mdasheven if their story has remained obscured from public view until now.

Nota del editor: After we published this story on Dec. 21, 2016 Hidden Figures was nominated for three Academy Awards, including Best Picture. It didn't win those categories, but did take home Best Movie at the BET Awards, Outstanding Motion Picture at the NAACP Image Awards, Best Action or Adventure Film at the Saturn Awards, and other accolades.

"A Large Capacity for Tedium"

Women working as so-called "human computers" dates back decades before space exploration. In the late 19th century, the Harvard College Observatory employed a group of women who collected, studied, and cataloged thousands of images of stars on glass plates. As chronicled in Dava Sobel's book The Glass Universe, these women were every bit as capable as men despite toiling under less-than-favorable conditions. Williamina Fleming, for instance, classified over 10,000 stars using a scheme she created and was the first to recognize the existence of white dwarfs. While working six-day weeks at a job demanding "a large capacity for tedium," they were still expected to uphold societal norms of being a good wife and mother.

In 1935, the NACA (National Advisory Committee for Aeronautics, a precursor to NASA) hired five women to be their first computer pool at the Langley campus. "The women were meticulous and accurate. and they didn't have to pay them very much," NASA's historian Bill Barry says, explaining the NACA's decision. In June 1941, with war raging in Europe, President Franklin Roosevelt looked to ensure the growth of the federal workforce. First he issued Executive Order 8802, which banned "discrimination in the employment of workers in defense industries or government because of race, creed, color, or national origin" (though it does not include gender). Six months later, after the attack on Pearl Harbor brought the U.S. into the throes of war, NACA and Langley began recruiting African-American women with college degrees to work as human computers.

While they did the same work as their white counterparts, African-American computers were paid less and relegated to the segregated west section of the Langley campus, where they had to use separate dining and bathroom facilities. They became known as the "West Computers." Despite having the same education, they had to retake college courses they had already passed and were often never considered for promotions or other jobs within NACA. Hidden Figures depicts this in a scene in which "computer" Mary Jackson is asked if she's want to be an engineer if she were a white man. Jackson responds, "I wouldn't have too. I would already be one."

Katherine Johnson, the movie's protagonist, was something of a child prodigy. Hailing from the small West Virginian town of White Sulphur Springs, she graduated from high school at 14 and the historically black West Virginia State University at 18. In 1938, as a graduate student, she became one of three students&mdashand the only woman&mdashto desegregate West Virginia's state college. In 1953, Johnson was hired by NACA and, five years later, NACA became NASA thanks to the Space Act of 1958.

The movie muddies the timeline a bit, but Johnson's first big NASA assignment was computing the trajectories for Alan Shepard's historic flight in 1961. Johnson and her team's job was to trace out in extreme detail Freedom 7's exact path from liftoff to splashdown. Since it was designed to be a ballistic flight&mdashin that, it was like a bullet from a gun with a capsule going up and coming down in a big parabola&mdashit was relatively simple in least in the context of what was to come. Nonetheless, it was a huge success and NASA immediately set their sights on America's first orbital mission.

"Get the girl to check the numbers. If she says the numbers are good, I'm ready to go."

The film primarily focuses on John Glenn's 1962 trip around the globe and does add dramatic flourishes that are, well, Hollywood. However, most of the events in the movie are historically accurate. Johnson's main job in the lead-up and during the mission was to double-check and reverse engineer the newly-installed IBM 7090s trajectory calculations. As it shows, there were very tense moments during the flight that forced the mission to end earlier than expected. And John Glenn did request that Johnson specifically check and confirm trajectories and entry points that the IBM spat out (albeit, perhaps, not at the exact moment that the movie depicts). As Shetterly wrote in her book and explained in a September NPR interview, Glenn did not completely trust the computer. So, he asked the head engineers to "get the girl to check the numbers. If she says the numbers are good. I'm ready to go."

While Johnson is the main character, Hidden Figures also follows the trajectories of Dorothy Vaughan and Mary Jackson as they work on the Friendship Seven blast-off. Vaughan (Octavia Spencer) was one of NACA's early computer hires during World War II. She became a leader and advocate for the "West Computers." In 1948, she became NACA's first black supervisorand, later, an expert FORTRAN programmer.

Despite these successes and her capability, she was constantly passed over for promotions herself. As Spencer tells Mecánica popular, Vaughan struggled with the same things all female computers did while at NASA. "The conflict of working outside of the home to provide the best life for your children and, yet, not physically being there. But she knew she was changing the world."

While Mary Jackson (Janelle Monáe) is also considered a "hidden figure," she certainly stood out during her time at NASA. After graduating with dual degrees in math and physical science, she was hired to work at Langley in 1951. After several years as a computer, Jackson took an assignment in assisting senior aeronautical research engineer Kazimierz Czarnecki and he encouraged her to become an engineer herself. To do that, however, she needed to take after-work graduate courses held at segregated Hampton High School. Jackson petitioned the City of Hampton to be able to learn next to her white peers. She won, completed the courses, and was promoted to engineer in 1958, making her NASA's first African-American female engineer&mdashand, perhaps, the only one for much of her career.

"She knew she was changing the world."

John Glenn

While these three women's stories remain front and center, John Glenn's recent death makes this film particularly timely. Featured prominently, Glenn is depicted as a goal-oriented, joke-making, tension-cutting, folksy, equal opportunist. According to Barry, that's pretty much exactly how he was.

"Everybody thinks of John Glenn as this iconic war hero. and astronaut, but what's missed a lot is his humanity," says Berry, "Glenn was in a, classic sense, a gentleman. He was always concerned about the people around him and it didn't matter what package they were in. He was a real people person."

Barry also notes that there's an "easter egg" in the film that most people who aren't deep into NASA history will not catch. There's a short scene where Glenn is talking to reporters, and beside him there's a woman&mdashCece Bibby&mdashpainting the Friendship Seven logo onto the spacecraft. The true story is that NASA officials originally did not allow Bibby access to the launch pad, but Glenn intervened and insisted that his artist be allowed to do her job.


The IT leadership gap

According to IDC, the percentage of women in senior leadership positions grew from 21% to 24% between 2018 and 2019. And that’s good news, because having women in senior leadership positions can positively impact female employee engagement and retention. In organizations where 50% or more senior leadership positions are held by women, they’re more likely to offer equal pay, and female employees are more likely to stay with the company longer than a year, report higher job satisfaction, and feel the company is trustworthy.

Although these statistics are trending upward, women still feel less enthusiastic about their senior leadership prospects than men. The report found that 54% of men said they felt it was likely that they’d be promoted to executive management in their company. Meanwhile, only 25% of women said the same, noting a lack of support, self-confidence, and mentorship, as well as feeling the need to “prove themselves more than men to get promoted.”