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John McCain en el ejército: de mocoso de la Marina a prisionero de guerra


Cuando John McCain hizo su primera oferta para un cargo público en 1982, postulándose para un escaño en la Cámara de Representantes en Arizona, los críticos lo criticaron como un fanfarrón, señalando que solo había vivido en el estado durante 18 meses.

"Escuche, amigo, pasé 22 años en la Marina", según los informes, el candidato exasperado respondió en un evento. Luego, después de explicar que los militares de carrera tienden a moverse mucho, entregó una réplica que hizo que los ataques en su contra parecieran ridículamente mezquinos: "De hecho ... el lugar donde viví más tiempo en mi vida fue Hanoi".

McCain ganó las elecciones, iniciando una carrera política que le valió dos mandatos en la Cámara, seis en el Senado y la nominación presidencial de su partido en 2008. Pero incluso después de cuatro décadas en la vida pública, la experiencia de McCain como prisionero de guerra en Vietnam del Norte continuó definiéndolo en la mente de muchos estadounidenses, tanto admiradores como detractores. Si bien finalmente se hizo un nombre en el escenario político nacional, el vástago de dos almirantes de cuatro estrellas fue, en esencia, un militar de toda la vida. Siguió al negocio familiar, convirtiéndose en un piloto de combate condecorado, aunque a veces imprudente, que realizó casi dos docenas de bombardeos en Vietnam antes de ser derribado, capturado y torturado.

Tanto en su carrera militar como política, McCain se ganó la reputación de ser enérgico y combativo. "Una pelea no unida es una pelea que no se disfruta", declaró en sus memorias de 2018. La Ola Inquieta, escrito con su colaborador Mark Salter, y publicado después de que le diagnosticaran glioblastoma, una forma agresiva de cáncer cerebral que le quitó la vida el 25 de agosto de 2018.

A continuación, una cronología de su vida militar:

1936: Nace la Marina

John Sidney McCain III nace el 29 de agosto en una base de la Marina de los Estados Unidos en la Zona del Canal de Panamá. Su padre, John S. McCain, Jr., es un oficial de submarinos que luego ascenderá al rango de almirante y se convertirá en comandante en jefe de las fuerzas estadounidenses en el Pacífico durante gran parte de la guerra de Vietnam. Su abuelo, John S. McCain, Sr., también almirante, llegaría a comandar la Fuerza de Tarea Fast Carrier de la Armada en el Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial. "Fueron mis primeros héroes, y ganarme su respeto ha sido la ambición más duradera de mi vida", escribiría McCain más tarde en una memoria de 1999: Fe de mis padres.

El prior McCains había optado por el Ejército en lugar de la Armada y luchó en todos los conflictos estadounidenses desde la Guerra Revolucionaria. Varios eran graduados de West Point, incluido el tío de su abuelo, el mayor general Henry Pinckney McCain, a veces llamado el "padre del Servicio Selectivo" por su papel en la organización del reclutamiento de la Primera Guerra Mundial.

1936-1954: vida itinerante de un "mocoso de la marina"

McCain y sus dos hermanos, una hermana mayor y un hermano menor, se mudan con frecuencia, siguiendo el rastro de la carrera militar de su padre. Asiste a unas 20 escuelas diferentes a los 18 años, según EE.UU. Hoy en díaRecuento posterior.

1954: Un estudiante indiferente de la Academia Naval.

John McCain ingresa a la Academia Naval de los Estados Unidos en Annapolis, Maryland, en 1954 y se gradúa con la promoción de 1958. Es la tercera generación de su familia que asiste a la Academia; su padre había sido de la clase de 1931; su abuelo, clase de 1906.

Según todos los relatos, especialmente el suyo, el joven McCain es un estudiante indiferente y revoltoso, propenso a las bromas y a la desobediencia ocasional a la autoridad. Se gradúa quinto de la parte inferior de su clase. “Mis cuatro años aquí no fueron notables por el rendimiento académico individual sino, más bien, por el impresionante catálogo de deméritos que logré acumular”, admitió a la promoción de 1993 en un discurso de graduación.

1958: Nacimiento de un inconformista

Después de graduarse, McCain pasa a la escuela de vuelo en Pensacola, Florida, y luego a Corpus Christi, Texas, para entrenarse como piloto. "Disfruté la vida fuera de servicio de un aviador de la Marina más de lo que disfruté volando", recordará. "Conducía un Corvette, salía mucho, pasaba todas mis horas libres en bares y fiestas en la playa y, en general, malgastaba mi buena salud y mi juventud".

1960-1965: una serie de accidentes

McCain desarrolla, según sus propias palabras, una reputación de indisciplinado y valiente. Durante sus primeros años como aviador naval, se ve involucrado en tres accidentes de vuelo.

Mientras entrenaba en Texas en marzo de 1960, escapa por poco cuando su AD-6 Skyraider se estrella en la bahía de Corpus Christi y queda inconsciente. Después de que el avión se posa en el fondo de la bahía, se recupera, luego logra liberarse y nadar hasta la superficie, donde es rescatado por un helicóptero. Después de una investigación, el informe oficial de la Marina atribuye el accidente a un error del operador: "la preocupación del piloto junto con un ajuste de potencia demasiado bajo para mantener el vuelo nivelado".

Durante sus primeros años como piloto, McCain sirve en portaaviones en el Mediterráneo y el Caribe, así como en varias bases en Estados Unidos. En diciembre de 1961, vuela otro Skyraider demasiado bajo en cables eléctricos en el sur de España, provocando un apagón local. “Mi payasada temeraria había cortado la electricidad en muchos hogares españoles y había creado un pequeño incidente internacional”, escribiría más tarde en su autobiografía.

En noviembre de 1965, McCain tiene un tercer accidente en un avión de entrenamiento T-2, sufriendo una avería en el motor que lo hace salir disparado de la aeronave sobre la costa este de Virginia. Según su biografía oficial de la Marina, el Centro de Seguridad de la Aviación Naval no pudo determinar la causa del accidente.

"John era lo que usted llamaba un tipo de empujar el sobre", dijo Sam H. Hawkins, que voló con el escuadrón VA-44 de McCain en la década de 1960. Los Angeles Times en 2008.

Octubre de 1966: despliegue de combate

A finales de 1966, se une a un escuadrón de pilotos A-4E Skyhawk que se desplegarán en el U.S.S. Forrestal, un portaaviones que pronto se dirige al Golfo de Tonkin, frente a las costas de Vietnam del Norte. Llegan al punto culminante de la campaña Operación Trueno Rolling del presidente Lyndon Johnson de bombardeos aéreos masivos y sostenidos.

Julio de 1967: El mortífero incendio de Forrestal

En la mañana del 29 de julio de 1967, McCain tiene otro roce con la muerte. Mientras espera su turno para despegar del USS Forrestal, para un bombardeo sobre Vietnam del Norte, otro avión dispara accidentalmente un misil. Golpea su avión o el que está a su lado (los relatos difieren), encendiendo un fuego furioso en la cubierta del barco. McCain logra salir de su avión, solo para ser golpeado en las piernas y el pecho por metralla caliente.

“Todo a mi alrededor era un caos”, recordaría años más tarde. “Los aviones estaban ardiendo. Más bombas estallaron. Partes del cuerpo, pedazos del barco y restos de aviones caían sobre la cubierta. Los pilotos atados a sus asientos se expulsaron a la tormenta de fuego. Los hombres atrapados por las llamas saltaron por la borda ". Cuando terminó, más de 130 miembros de la tripulación están muertos.

Octubre de 1967: abatido y gravemente herido.

Tres meses después, el 26 de octubre, McCain despega en su 23a carrera de bombardeos sobre Vietnam del Norte, supuestamente en una misión para destruir la planta de energía térmica de Hanoi. Justo cuando lanza sus bombas sobre el objetivo, un misil tierra-aire de fabricación rusa, descrito como "un poste telefónico volador", golpea su avión y le arranca el ala derecha. McCain sale disparado, se rompe ambos brazos y una rodilla, y se lanza en paracaídas a un lago poco profundo.

Después de perder brevemente el conocimiento, se despierta y se encuentra “siendo arrastrado a la orilla con dos palos de bambú por un grupo de unos 20 vietnamitas enojados. Una multitud de varios cientos de vietnamitas se reunió a mi alrededor mientras yacía aturdido ante ellos, gritándome salvajemente, desnudándome, escupiéndome, pateándome y golpeándome repetidamente…. Alguien me estrelló la culata de un rifle en el hombro, rompiéndolo. Alguien más me clavó una bayoneta en el tobillo y la ingle ".

Pronto, llega un camión del ejército y se lleva a McCain como prisionero de guerra. Seguirá siendo uno durante cinco años y medio.

1967-1973: POW infierno

Los soldados norvietnamitas llevan a McCain gravemente herido a una prisión que los prisioneros de guerra estadounidenses han apodado el "Hanoi Hilton". No recibe atención médica, pero es interrogado y golpeado repetidamente. Unos días después, después de que sus captores descubren que es hijo de un almirante estadounidense y se dan cuenta de su potencial valor propagandístico, lo trasladan a un hospital, donde recibe transfusiones de sangre e inyecciones, pero poco otro tratamiento para sus heridas. Después de seis semanas, ha perdido 50 libras y pesa apenas 100. Le dicen que no está mejorando y lo envían a un campo de prisioneros, presumiblemente para morir.

Con la ayuda de otros prisioneros, McCain lentamente recupera algo de fuerza y ​​finalmente puede levantarse y caminar con la ayuda de muletas. Sin embargo, no disfrutará de la camaradería por mucho tiempo; en abril de 1968, lo ponen en régimen de aislamiento, donde permanecerá durante los próximos dos años.

En junio de 1968, sin embargo, los captores de McCain hacen una oferta inesperada: lo dejarán ir a casa. McCain sospecha que lo obligarán a firmar una confesión de último minuto a cambio, que quieren avergonzar a su padre y que creen que darle un trato especial desmoralizará a otros prisioneros de guerra cuyos padres no son almirantes de la Marina. También estaría violando lo que él llama una política estándar entre los oficiales de quedarse hasta que los que han estado detenidos por más tiempo sean liberados.

McCain finalmente rechaza la oferta y le dice a un oficial norvietnamita que su decisión es definitiva. “Ahora será muy malo para ti, Mac Kane”, le dice el oficial.

Continúan las palizas y los interrogatorios, y McCain intenta ahorcarse en dos ocasiones, lo que le da más palizas como castigo. Incapaz de aguantar más, dice, firma una confesión dictada por sus captores. Al día siguiente le dijeron que hiciera una grabación de la confesión; al principio se niega, pero pronto se ve obligado a obedecer.

“Todo mi orgullo estaba perdido, y dudaba que jamás volvería a enfrentarme a ningún hombre”, recordó años después. “Nada podría salvarme. Nadie volvería a mirarme con nada más que lástima o desprecio ". La confesión perseguiría a McCain durante años.

1973: liberado del cautiverio

McCain permanece prisionero hasta que Estados Unidos y Vietnam del Norte firman un acuerdo de paz a fines de enero de 1973, poniendo fin al conflicto. Es liberado en marzo, junto con otros 107 prisioneros de guerra, y aborda un avión de transporte estadounidense que se dirige a la Base de la Fuerza Aérea Clark en Filipinas.

A New York TimesEl reportero describe la llegada de McCain a la base aérea: "Su cabello era gris, casi blanco en parches, después de casi cinco años y medio como prisionero, y cuando salió cojeando del avión se agarró del pasamanos". Los hombres, los VecesNotas, fueron trasladados al hospital base y se les dio una cena de “bistec, huevos, pollo frito, mazorcas de maíz, verduras, ensaladas, frutas y helado”.

Diez días después, los prisioneros de guerra devueltos son honrados en una recepción en la Casa Blanca. McCain es fotografiado dándole la mano al presidente Richard M. Nixon, mientras está de pie con la ayuda de dos muletas. En los próximos meses, los cirujanos de la Marina intentarán repararle los brazos y la rodilla y él soportará lo que él describe como "un período difícil de rehabilitación" con un "fisioterapeuta notablemente decidido". Eventualmente estará lo suficientemente en forma para aprobar el examen físico requerido para los pilotos de la Marina, pero nunca recuperará el uso completo de sus brazos o pierna lesionada.

Más tarde, durante su candidatura a la presidencia en 2008, bromeará diciendo que tiene "más cicatrices que Frankenstein".

1973-1981: De vuelta a casa

Después de su regreso a los Estados Unidos, y mientras todavía está recibiendo terapia para sus heridas, McCain solicita una asignación al National War College en Washington, DC “Para cuando terminaron mis nueve meses en el War College, había satisfecho mi curiosidad sobre cómo los estadounidenses había entrado y perdido la guerra de Vietnam ”, escribió más tarde. “La experiencia no me llevó a concluir que la guerra estaba mal, pero sí me ayudó a comprender cuán mal se había librado y dirigido”.

A fines de 1974, después de que logra aprobar el examen físico para calificar para el estatus de vuelo, es enviado a Cecil Field, una estación aérea naval en Jacksonville, Florida. Unos meses más tarde, es ascendido a oficial al mando de un grupo aéreo de reemplazo, responsable de entrenar a los pilotos de portaaviones.

Sin embargo, la tercera y última tarea de McCain puede ser la más influyente para establecer su rumbo futuro. En 1977, es asignado a una oficina de enlace en el Senado de los Estados Unidos en Washington, donde se desempeña como cabildero de la Marina y puede ver el funcionamiento del Congreso desde adentro. El trabajo marcó “mi entrada real en el mundo de la política y el comienzo de mi segunda carrera como servidor público”, recuerda más tarde.

En 1981, McCain se retira de la Armada con el rango de capitán. Sus condecoraciones incluyen, entre otras, una Estrella de Plata, tres Estrellas de Bronce y una Cruz Voladora Distinguida.

1986: Una carrera política con inclinación militar.

El 4 de noviembre de 1986, después de dos mandatos en la Cámara, McCain es elegido para el Senado de los Estados Unidos, donde se convierte en un senador novato inusualmente visible, con un enfoque en cuestiones militares y de política exterior. En un perfil de 1988, Los New York Timeslo llama "el joven del Senado que tiene prisa", y agrega que "los norvietnamitas lo engañaron durante cinco años y medio de su vida ... John McCain corre un poco más rápido, se esfuerza un poco más que la mayoría de la gente".

Sobre la base de su experiencia en prisioneros de guerra, también se convierte en el oponente más vocal y creíble del Senado al uso de la tortura contra los prisioneros, particularmente después de los ataques terroristas del 11 de septiembre.

Más de una docena de años después de su carrera en el Senado, McCain observa en sus memorias de 1999 que su imagen pública todavía está "indisolublemente ligada" a su experiencia de prisionero de guerra. "Siempre que me presentan en una aparición, el orador siempre se refiere primero a mi historial de guerra".

Aunque no quería que Vietnam "se erigiera como la mejor experiencia de mi vida", escribe, también estaba agradecido por ello. “Vietnam me cambió, de manera significativa, para mejor. Es una ironía insuperable que la guerra, a pesar de todo su horror, proporcione al combatiente todas las experiencias humanas concebibles. Las experiencias que suelen tardar toda una vida en conocerse se sienten, y se sienten intensamente, en un breve pasaje de la vida ".

1994: El destructor de la familia McCain

La Marina de los Estados Unidos encarga el USS John S. McCain, un destructor que lleva el nombre del padre y el abuelo de McCain. Es el segundo honor de este tipo para el abuelo; otro destructor que lleva su nombre estuvo en servicio desde 1953 hasta 1978.

2015: un halcón en el Senado

McCain se convierte en presidente del Comité de Servicios Armados del Senado, después de ser el republicano de mayor rango del comité. Se había unido cuando fue elegido para el Senado por primera vez en 1986.

2018: Honores para el hijo

El 23 de marzo, John McCain es honrado con el Premio al Graduado Distinguido de la Asociación de Antiguos Alumnos de la Academia Naval. No puede asistir debido a su enfermedad y tratamiento, está representado por un viejo amigo y colega del Senado, el exvicepresidente Joe Biden. "John no lo diría, pero lo haré", comenta Biden. "John es un héroe estadounidense que nos ha elevado a todos, ha elevado a su nación".

El 12 de julio, la Marina anuncia que el nombre del destructor USS John S. McCain ahora honrará al senador McCain, así como a su padre y abuelo. “Como guerrero y estadista que siempre ha puesto al país en primer lugar, el senador John McCain nunca pidió este honor y nunca lo buscaría”, dice el secretario de la Marina, Richard V. Spencer. "Pero seríamos negligentes si no grabáramos su nombre junto a sus ilustres antepasados, porque este país no sería el mismo si no fuera por el valiente servicio de estos tres grandes hombres".


10 fotos que capturan el heroísmo de John McCain en Vietnam y su impacto en el ejército

El senador John McCain, un héroe de la Marina de los EE. UU. Y uno de los republicanos más influyentes de la nación y uno de los más influyentes, falleció de cáncer cerebral el sábado a los 81 años después de optar por renunciar al tratamiento.

McCain pasaría de ser un almirante y apostado y guardiamarina de la Academia Naval a un capitán condecorado de la Marina y luego a un senador y candidato presidencial republicano, que se ganó la reputación de ser un inconformista que toma sus propios consejos.

Como piloto de la Marina de 31 años, el avión de McCain & aposs fue derribado en un bombardeo, lo que inició una ardiente experiencia de cinco años como prisionero de guerra que cambiaría el curso de su vida. Recibió una Estrella de Plata por su heroísmo en cautiverio.

Ha sido un halcón de la defensa y una de las voces anti-tortura más influyentes del Congreso y la AP, oponiéndose constantemente al tipo de brutalidad que sufrió en Vietnam.

Amo a mi esposo con todo mi corazón. Dios bendiga a todos los que han cuidado a mi esposo a lo largo de este viaje. pic.twitter.com/v27sEbboii

& mdash Cindy McCain (@cindymccain) 24 de agosto de 2018

Esta es una mirada a su condecorado servicio de guerra y el impacto duradero que tuvo él & aposs en las fuerzas armadas.

John McCain se graduó de la Academia Naval en 1958

Guardiamarina John S. McCain III, 1958 Comando de Historia y Patrimonio Naval

John McCain proviene de una famosa familia militar.

McCain Field, la base de entrenamiento de la Marina de los EE. UU., Fue nombrado en honor del almirante John S. McCain el 14 de julio de 1961. De pie ante su placa de izquierda, nieto, el teniente John S. McCain III y sus padres, el contralmirante John S . McCain Jr. y Roberta Wright McCain. Fotografía de Associated Press

Su padre, visto aquí como contraalmirante en 1961, ascendería al rango de almirante, como su propio padre, y lideraría el Comando del Pacífico de EE. UU.

McCain se convirtió en aviador naval y voló A-4 Skyhawks

McCain, a la derecha, en 1965 Biblioteca del Congreso

Los A-4 Skyhawks eran aviones de ataque basados ​​en portaaviones de la Armada de los EE. UU. Que volaron algunas de las misiones más peligrosas de Vietnam. Según el Comando de Historia y Herencia Naval, estos aviones subsónicos eran cada vez más vulnerables a las defensas aéreas de Vietnam del Norte y aposs a mediados de la década de 1960 y sufrieron la tasa de pérdidas más alta de cualquier avión de la Armada en Vietnam. El treinta por ciento de los aviones del escuadrón McCain & aposs fueron víctimas de batalla durante el año en que sirvió.

El 26 de octubre de 1967, McCain estaba en su vigésimo tercera misión: una misión de bombardeo sobre Hanoi. Tomó un riesgo calculado de atacar su objetivo a una altitud lo suficientemente baja como para ser alcanzado por misiles de Corea del Norte y logró lanzar sus bombas justo antes de que su avión fuera alcanzado.

El misil golpeó una de las alas A-4 y aposs. McCain rescató a gran velocidad, según el Comando de Historia y Herencia Naval, que le rompió ambos brazos, su pierna derecha y lo dejó inconsciente.

McCain aterrizó en un lago y de alguna manera recuperó el conocimiento.

Los guardias norvietnamitas miran revistas y cuadernos que dejaron los prisioneros de guerra estadounidenses que partieron en la prisión conocida como & # 8220Hanoi Hilton & # 8221 el día después de que el último prisionero de guerra estadounidense salió de la prisión, el 17 de marzo de 1973.

Recién había resurgido en el lago cuando una multitud enojada atacó al aviador herido.

Lo llevarían a la famosa prisión de Hoa Lo, conocida como & # 8220Hanoi Hilton, & # 8221 y fue interrogado durante cuatro días antes de recibir tratamiento médico. Estaba vomitando, con fiebre y perdía y perdía la conciencia.

Los médicos norvietnamitas trataron de curar sus huesos sin anestesia, según NHHC, y finalmente se sometió a una cirugía para operar su pierna rota.

Fue prisionero de guerra durante cinco años y medio desgarradores.

McCain fue liberado el 14 de marzo de 1973 Fotografía de Associated Press

El oficial de 31 años pasaría los próximos dos años en confinamiento solitario. Fue golpeado de forma rutinaria y eventualmente firmó un confesionario de irregularidades criminales y una disculpa, lo cual estaba permitido bajo el código de conducta militar y apostal, según NHHC.

McCain se convertiría en uno de los líderes de la resistencia de los prisioneros de guerra en la prisión & # 8220Plantation & # 8221 donde continuó detenido.

McCain nunca se recuperaría por completo de las lesiones que sufrió en Vietnam

El presidente Richard Nixon saluda a McCain en mayo de 1973.

Después de su regreso a los Estados Unidos, McCain pasó cinco meses recuperándose. Algunas heridas nunca se curan por completo. Nunca recuperó la capacidad de levantar los brazos por encima de la cabeza.

McCain se convirtió en un enlace de la Marina de los EE. UU. Con el Congreso y decidió embarcarse en una carrera política en lugar de quedarse y tratar de convertirse en almirante. Se retiraría en 1981, según NHHC, luego de una distinguida carrera, en la que recibió la Estrella de Plata, Legión de Mérito con Combat & aposV & apos y estrella de oro, la Distinguished Flying Cross, y el Purple Heart entre otros premios.

McCain regresó a Vietnam en 2000 y visitó la antigua prisión, que se convirtió en museo.

John McCain le cuenta a su hijo Jack sobre su época como P.O.W. de la guerra de Vietnam. mientras miran dentro de una celda en la prisión de Hoa Lo en 2000. Associated Press / David Guttenfelder

McCain se convirtió en una voz líder en temas de veteranos y apóstoles.

John McCain y su esposa Cindy muestran sus respetos durante una ceremonia de repatriación, Vietnam, abril de 2000. Associated Press / David Guttenfelder

John McCain y su esposa Cindy muestran sus respetos durante una ceremonia en abril de 2000 en un aeródromo en Vietnam, en honor a la repatriación de los restos recientemente recuperados de soldados estadounidenses que habían desaparecido durante la guerra de Vietnam.

Los McCain visitaron Vietnam para conmemorar el 25 aniversario del fin de la guerra. Durante su mandato en el Senado de los EE. UU., McCain a menudo llamó la atención sobre los asuntos de los veteranos y se ha mantenido como un activo defensor de los prisioneros de guerra y los miembros del servicio desaparecidos.

Se desempeñó en el Comité Selecto del Senado sobre Asuntos de POW / MIA de 1991 a 1993 y actualmente se desempeña como presidente del Comité de Servicios Armados del Senado.

Como inconformista, McCain sería un aliado poco probable

A pesar de sus posiciones en lados opuestos del pasillo, McCain y el senador Russ Feingold unieron fuerzas para reformar las finanzas de la campaña. Associated Press / Lauren Victoria Burke

Una amistad poco probable se desarrolló entre los dos senadores a través de una asociación destinada a la reforma del financiamiento de campañas.

La resultante Ley de Reforma de la Campaña Bipartidista de 2002, apodada la ley McCain-Feingold, prohíbe a los funcionarios electos y candidatos realizar donaciones de dinero blando durante las elecciones federales.

McCain fue el candidato presidencial republicano de 2008 que perdió ante Barack Obama.

John McCain saluda a sus seguidores durante su campaña a la presidencia Associated Press / Mary Ann Chastain

John McCain saluda a sus seguidores durante una campaña puerta a puerta en Carolina del Sur en 2008.

El senador hizo campaña contra el senador junior Barack Obama, quien ganó las históricas elecciones.


Dentro del viaje de John McCain desde Annapolis al Hanoi Hilton: cómo se convirtió en prisionero de guerra

Una carrera en la marina parecía predestinada para John McCain. Nacido en la Estación Aérea Naval estadounidense Coco Solo en la Zona del Canal de Panamá, provenía de una familia con una historia histórica de servicio militar. Un antepasado, John Young, había servido en el personal de George Washington & rsquos, y un tío abuelo había ayudado al general John & ldquoBlack Jack & rdquo Pershing a perseguir a Pancho Villa por todo México. El abuelo John & ldquoSlew & rdquo McCain fue un comandante atrevido que durante la Segunda Guerra Mundial luchó en Guadalcanal. Y el padre de McCain, Jack, cuya inclinación por maldecir le valió el apodo de "¡Maldita sea!", McCain, luchó contra los destructores japoneses. Slew y Jack se convirtieron en el primer padre e hijo en alcanzar el rango de almirante de cuatro estrellas.

Como mocoso de la Marina, John se mudó con su familia para cada una de las asignaciones de Jack & rsquos. En 1950 aterrizaron en Washington, DC, donde Jack se convirtió en jefe de la oficina de asuntos legislativos de la Marina y los rsquos, y la madre de McCain y rsquos, Roberta, organizó fiestas de Beltway. Cuatro años más tarde, John siguió la trayectoria de su padre y su abuelo y se unió a la Academia Naval de Annapolis, aunque luego admitió: `` Hubo momentos en mi juventud en los que abrigaba un resentimiento secreto por el hecho de que el curso de mi vida parecía tan predestinado ''.

Si bien a McCain le fue bien en clases académicas como historia y literatura, como un rebelde bajo rendimiento rápidamente se ganó el apodo de John & ldquoWayne & rdquo McCain. La plebe se resistió a las reglas, lideró una camarilla llamada Bad Bunch y jugó al póquer hasta altas horas de la madrugada. Aun así, McCain mostró habilidades de liderazgo, una vez incluso reprendió a un estudiante de último año por reprender injustamente a un mayordomo. "Él podría pelear con guardiamarinas e incluso con oficiales si sentía que tenía razón en algo", dijo su compañero de clase y futuro almirante James Hamrick.

Como la antítesis de la limpieza naval, McCain regularmente ganaba deméritos por los zapatos sin lustrar y la tardanza. Cuando se graduó en 1958, ocupó el puesto 894 en una clase de 899. No fue tan malo, considerando que Slew había terminado 79 de 116 en 1906 y Jack se quedó en el 423 de 441 en 1931. El Alférez McCain luego se dirigió a la escuela de vuelo en Pensacola, Fla. Demostró ser un piloto promedio, una vez tuvo que abandonar su avión en Texas & rsquos Corpus Christi Bay después de que su motor se apagara. Poco después, se desplegó en el Mediterráneo, donde lo que él llamó su "payaso malvado" derribó algunas líneas eléctricas españolas.

De vuelta en Pensacola, conoció a Carol Shepp. Se casaron en julio de 1965 y adoptó a sus dos hijos, Douglas y Andrew. Pronto se fue a Meridian, Miss., Como instructor de vuelo. En todo momento, sintió el peso de su herencia marcial, escribiendo más tarde, "Me preocupaba que mi merecida reputación de tontería hiciera el mando de un escuadrón o un portaaviones". . . una ambición demasiado grande para un almirante revoltoso y un hijo de rsquos, y mi incapacidad para alcanzar el mando nos deshonraría a mí y a mi familia.

McCain sabía que para valorar mi perfil como aviador, quizás la única manera, era lograr un historial de combate digno de crédito. Poco después de que él y Carol le dieran la bienvenida a su hija Sidney en septiembre de 1966, McCain se unió a un escuadrón en Vietnam. Asignado a la U.S.S. Forrestal en el Mar de China Meridional, sintió que finalmente había llegado: “Nadie me hizo volar sobre Vietnam. Eso y rsquos para lo que fui entrenado para hacer, y eso y rsquos lo que quería hacer.

Cuando McCain llegó a Vietnam, 385.000 estadounidenses sirvieron en el sudeste asiático. Su escuadrón participó en la Operación Rolling Thunder, una brutal campaña de bombardeos que el presidente Lyndon Johnson había comenzado en marzo de 1965. En enero de 1967, McCain había ascendido a teniente comandante. Pero en julio, mientras se preparaba para un bombardeo, un avión cercano disparó accidentalmente un misil y golpeó el tanque de combustible de McCain & rsquos. La explosión provocó una serie de explosiones, le disparó metralla en el pecho y las piernas y mató a 134 marineros y aviadores.

Recuperándose en su casa en Florida, McCain se preguntó qué hacer y le dijo a su compañero de clase Chuck Larson: "Quiero ser un oficial serio, y estoy teniendo problemas para que la gente me tome en serio". Dijo Larson, "Usted debe volver al combate y lo hará". demuestra tu valía. ”McCain se unió a los Saints, un escuadrón de ataque a bordo del portaaviones USS Oriskany. Hizo carreras regulares atado a su A-4 Skyhawk y, el 25 de octubre, eliminó tres MiG en el aeródromo de Hanoi & rsquos Phuc Yen. Al día siguiente, cuando McCain salió de la sala de preparación, el oficial de operaciones de huelga Lew Chatham le dijo: "Será mejor que tenga cuidado". Probablemente vamos a perder a alguien en este caso. ”El engreído piloto volvió a llamar,“ No tienes que preocuparte por mí, Lew ”.

McCain & rsquos A-4 y otros 19 aviones volaron hacia Hanoi para destruir una planta de energía, y los pilotos vieron la erupción de polvo y humo cuando los misiles tierra-aire (SAM) despegaron hacia ellos como un poste telefónico volador que se movía a gran velocidad. . & rdquo Nubes negras de fuego antiaéreo estallaron en el aire. Mientras McCain se acercaba a la planta de energía, un misil apuntaba a su jet y su indicador de advertencia de misiles emitió una advertencia estridente. "Entonces, a unos 3.500 pies", recordó más tarde, "solté mis bombas y luego tiré de la palanca para comenzar una subida empinada a una altitud más segura". En el instante antes de que mi avión reaccionara, un SAM voló mi ala derecha. Me mataron. & Rdquo

Girando en espiral a 550 millas por hora, McCain comunicó por radio: "IdquoI & rsquom golpeó". Cuando salió disparado del avión, su rodilla derecha se estrelló contra algo y se rompió, y la fuerza de disparar desde la nave y golpear el aire le partió los brazos. El paracaídas de McCain & rsquos se abrió y cayó inconsciente hacia la tierra. Aterrizó en el lago Truc Bach en el centro de Hanoi y, cargado con 50 libras de equipo, se hundió rápidamente. Despertado, usó su pierna sana para patear hacia la superficie, pero no pudo entender por qué sus brazos no respondían. McCain volvió a bajar y, con los dientes, tiró de la palanca e infló su chaleco. Veinte vietnamitas del norte enojados lo empujaron a la orilla, lo desnudaron hasta dejarlo en ropa interior, lo patearon y lo escupieron. Alguien le golpeó el hombro con la culata de un rifle y le clavaron una bayoneta en la ingle y el tobillo. Luego, los soldados arrojaron su cuerpo a un camión.

Lo llevaron a la prisión de Hoa L & ograve en el centro de Hanoi & mdash Hoa L & ograve se traduce como & ldquofiery furnace & rdquo & mdash y McCain estaba a punto de enterarse de la reputación mortal del complejo carcelario de piedra amarilla y paredes de concreto que los estadounidenses apodaron Hanoi Hilton. En el Hilton, los soldados arrojaron la camilla de McCain & rsquos al suelo. "Ningún estadounidense llegó a Hoa L & ograve en peores condiciones físicas que McCain", observó John G. Hubbell en su libro P.O.W .: Una historia definitiva de la experiencia del prisionero de guerra estadounidense en Vietnam, 1964 & ndash1973. Los guardias le dieron un mínimo de comida y agua. Después de ser vendado, McCain se enteró de que no recibiría atención médica a menos que hablara. Durante días, el piloto de 31 años perdió la conciencia y la perdió. Cuando se le preguntó, simplemente les dijo a sus captores su nombre, rango y número de serie. A cambio, los carceleros lo golpean

Mientras la sangre se acumulaba en la rodilla de McCain y rsquos, pidió atención. Un médico le tomó el pulso y, sacudiendo la cabeza, dijo: "Es demasiado tarde, es demasiado tarde". McCain perdió el conocimiento, pero pronto un oficial emocionado entró corriendo y gritó: "Tu padre es un gran almirante". Ahora lo llevamos al hospital. & Rdquo Para los norvietnamitas, teniente comandante. John Sidney McCain III fue una captura real. Lo llamaron Príncipe Heredero, y Radio Hanoi se jactó de la captura del pirata McCain, hijo del almirante McCain. El aviador fue trasladado a un centro médico y se despertó unos días después en una habitación sucia. . . pésimo con mosquitos y ratas. & rdquo Lluvia lavada en barro. Los médicos le dieron transfusiones y sangre, pero, como recordó McCain, le dieron tratamiento para mis heridas. Nadie se había molestado siquiera en quitarme la suciedad. & Rdquo

Dos semanas después, un médico intentó colocar a McCain & rsquos en el brazo derecho y sus tres roturas. El hombre no usó anestesia, y después de 90 minutos se rindió y se colocó un yeso desde el cuello hasta la cintura. Un oficial a quien McCain recordaba como "bajito y gordo, con un ojo derecho extrañamente errante que estaba empañado por una catarata", le dijo entonces que un corresponsal francés quería entrevistarlo. Cuando se le preguntó sobre la comida de la prisión, McCain le dijo al periodista: "Bueno, está bien, pero no es París".

Los guardias devolvieron a McCain a una habitación llena de cucarachas y los interrogadores lo golpearon. Le operaron la rodilla, pero simplemente le cortaron los ligamentos y el cartílago y se negaron a operarlo más debido a su "mala actitud". Cuando los carceleros lo dejaron en una celda de la prisión, las mejillas de McCain se habían hundido, sus piernas se habían hundido. atrofiado, su cuerpo se había arrugado y su cabello se había vuelto blanco. "He visto algunos muertos que se veían al menos tan bien como John", dijo el mayor George "Bud", día de él y el mayor Norris Overly, su nuevo compañero de celda. & ldquoNo pensé que iba a vivir el día. & rdquo


USS Forrestal Mishap 29 de julio de 1967

McCain miente sobre haber sido torturado como un P.O.W.

Desde: NATIONAL VIETNAM P.O.W. FUERZA DE CHOQUE

Para: CBS News, 12/10/97

No hiciste bien tu tarea en “Hanoi John” McCain. Si hubiera leído el extenso artículo sobre él en la edición de abril de 1973 de U.S. News and World Report, habrías visto que en ninguna de sus citas alega tortura, excepto por parte de los civiles furiosos en el lugar de su accidente. Una vez en cautiverio, vivió en relativo esplendor en comparación con sus desventurados cohortes que se negaron a denunciar a Estados Unidos en la radio y pagaron su patriotismo con sangre, literalmente. Aquí hay algunos otros hechos que su descuidado periodismo omitió:

(1) El comandante de la USAF Overly no pudo haberse preocupado por las "heridas" de McCain durante mucho tiempo; colaboró ​​y aceptó la liberación anticipada en menos de cinco meses desde el derribo.

(2) Otro de los compañeros de cuarto de McCain "desapareció" y no fue liberado en Homecoming I. McCain fue mantenido en el campamento para "progresistas" (colaboradores) y lejos de "reaccionarios" (tipos de John Wayne que escupieron en la cara de sus torturadores) . Otros compañeros de habitación fueron Day y Flynn, quienes hicieron transmisiones de propaganda junto con McCain instando a los pilotos a regresar a los portaaviones y a los soldados a rendirse.

(3) McCain regresó del cautiverio comunista 10 libras más pesado.

(4) Patricia O’Grady, hija de un prisionero de guerra / MIA, en una visita a Hanoi para buscar a su padre, recibió un recorrido por la prisión "Hanoi Hilton". Le mostraron el celular de McCain. Tenía un escritorio, una cama grande, una pecera, un inodoro con cisterna y una bonita ventana del centro de Hanoi.

(5) Tanto los generales norvietnamitas Giap como Bui Tin se reunieron con McCain en su celda. Ningún otro prisionero de guerra que regresó informó haberse reunido con generales de alto rango. Tengo una foto de McCain disfrutando de un gran plato de comida mientras habla con un oficial soviético de la KGB en el Ministerio de Relaciones Exteriores. Un médico soviético fue trasladado de urgencia a Hanoi para tratar sus heridas.

(6) En conversaciones personales que he tenido con el General Bui Tin, me aseguró que nunca tocaron a McCain, diciendo que como era hijo del Almirante de CINCPACFLT, “Él es demasiado importante”.

(7) McCain dijo que en 1973, sostuvo su terrible experiencia con su "amor por su esposa". En cuestión de meses la había dejado por una mujer 1/3 de su edad cuyo padre era dueño de la franquicia Coors Beer en Phoenix. (Su buen amigo el senador Kerry, casi al mismo tiempo, dejó a su esposa después de fornicar con Jane Fonda). McCain también tiene una “esposa” secreta en Hanoi y un hijo ilegítimo.

(8) McCain se sentaba junto a los oficiales del ejército en una mesa cuando llegaban los pilotos recién capturados y los instaba a cooperar.

(9) McCain luchó ferozmente contra la formación del Comité Selecto del Senado sobre POW / MIA y luego se subió a él y saboteó cualquier esperanza de encontrar respuestas reales. Me llamó a mí y a otros delincuentes que se aprovechaban del tema, pero es el mayor receptor del botín de los Keating Five.

(10) Si el "Príncipe Coronado" de la "Plantación" no detiene sus extravagantes mentiras sobre su "tortura", varios de sus compañeros prisioneros de guerra "romperán" pronto su "código de silencio". McCain es un candidato manchuriano con lavado de cerebro que ha apoyado a Hanói y a los países del bloque comunista desde que entró en el Congreso. El hombre es un mentiroso, un traidor y un ladrón. Cualquier senador que use la palabra “escoria” 20 veces al día para dirigirse a sus empleados no es apto para servir.

Además, CBS, pasó a un segmento de un latino que estaba en el corredor de la muerte (injustamente) en un "error judicial". El mayor "MOJ" de esta década sería que el traidor y amante de Hanoi, McCain, continuara en el cargo después de las elecciones de 1998.

Joe L. Jordan

Escuadrón USN VQ-1

Da Nang 1967-1968

P.O.W. Nacional de Vietnam Fuerza de choque

PD McCain es el único prisionero de guerra devuelto que NUNCA SERÁ DEBRIEFED.

Fuente: CONTACTO: EL PROYECTO PHOENIX, 27 de octubre de 1997, Volumen 18, Número 9, Página 10.

John McCain: traidor

TV de conocimiento prohibido

Earl Hopper pasó 30 años con el Ejército en Servicios Especiales Aerotransportados y con Inteligencia del Ejército y fue miembro fundador de la Liga Nacional de Familias, dedicada a regresar a los prisioneros de guerra y desaparecidos en la guerra de Vietnam.

Él y los entrevistados alegan que la narrativa propagada por McCain, de sus cinco años y medio como prisionero de guerra en Vietnam del Norte, está tan lejos de la verdad como uno podría imaginarse. Alegan que McCain, desde los primeros momentos de su captura, se comportó como COLABORADOR y herramienta de propaganda para sus captores norvietnamitas.

McCain es descrito como participante en no menos de 30 y hasta 38 transmisiones de propaganda antiamericana para Radio Hanoi durante el período de su cautiverio.

Lejos de la imagen del dedicado "héroe" estadounidense sudando en la "caja caliente" de un prisionero norvietnamita durante cinco años y medio, los compañeros de prisión observaron que McCain estaba recibiendo un trato especial por parte de sus captores, que eran plenamente conscientes de la situación de su padre. y los puestos de almirante de 4 estrellas del abuelo en la Marina de los EE. UU.

Ni un solo cautivo contemporáneo entrevistado aquí fue testigo de la supuesta "tortura" de McCain a manos de sus carceleros y la opinión de consenso de los otros prisioneros de guerra en los campos de McCain fue que McCain en realidad NUNCA fue torturado por los norvietnamitas.

La conducta vergonzosa y totalmente reprobable de McCain (junto con la de John Kerry) durante el Comité del Senado de 1991-93 sobre prisioneros de guerra / MIA, donde McCain hizo esfuerzos masivos para bloquear la divulgación de documentos clasificados y se describe aquí como la persona que hizo “más daño ”al movimiento de familias que querían rescatar a los seres queridos que quedaban en Vietnam y Laos.

Los entrevistados en este clip describen a McCain como quizás la persona que más hizo para sofocar este movimiento, y sospechan que esto se debió a que no quería que ellos revelaran la verdad.

Para ellos, sus acciones no dejan ninguna duda de que McCain es un traidor a este país y sus veteranos y, en especial, a los [prisioneros de guerra y MIA y sus familias].

John Mccain Traitor: por veteranos de Vietnam y Pow's

Por Sydney Schanberg

El candidato de “héroe de guerra” enterró información sobre los prisioneros de guerra que quedaron en Vietnam.

Hace dieciocho meses, TAC El editor Ron Unz descubrió un relato asombroso del papel que el candidato presidencial republicano de 2008, John McCain, había desempeñado en la supresión de información sobre lo que sucedió con los soldados estadounidenses desaparecidos en acción en Vietnam. A continuación, presentamos en su totalidad la explosiva historia de Sydney Schanberg.

John McCain, quien ha alcanzado prominencia política por su imagen de héroe de guerra de prisioneros de guerra de Vietnam, ha trabajado, inexplicablemente, muy duro para ocultar al público información asombrosa sobre los prisioneros estadounidenses en Vietnam que, a diferencia de él, no regresaron a casa. A lo largo de su carrera en el Senado, McCain ha patrocinado silenciosamente e introducido en la ley federal un conjunto de prohibiciones que mantienen la información más reveladora sobre estos hombres enterrada como documentos clasificados. Así, el héroe de guerra que la gente imaginaría lógicamente como un decidido cruzado por los intereses de los prisioneros de guerra y sus familias se convirtió en cambio en el extraño campeón de ocultar las pruebas y cerrar los libros.

Casi tan sorprendente es la manera en que la prensa dominante ha evitado informar sobre la historia del prisionero de guerra y el papel de McCain en ella, incluso cuando el Partido Republicano ha hecho del servicio militar de McCain el centro de su campaña presidencial. Los reporteros que habían cubierto la guerra de Vietnam volvieron la cabeza y caminaron en otras direcciones. McCain no habla de los hombres desaparecidos y la prensa nunca le pregunta por ellos.

La suma de los secretos que McCain ha tratado de ocultar no es pequeña. Existe una masa reveladora de documentos oficiales, intercepciones de radio, declaraciones de testigos, fotos satelitales de símbolos de rescate que los pilotos fueron entrenados para usar, mensajes electrónicos desde tierra que contienen los números de código individuales dados a los aviadores, una misión de rescate por una unidad de fuerzas especiales que fue abortado dos veces por Washington, e incluso el testimonio bajo juramento de dos secretarios de Defensa de que "los hombres se quedaron atrás". Este imponente conjunto de pruebas sugiere que un gran número (los documentos indican probablemente cientos) de los prisioneros estadounidenses retenidos por Vietnam no fueron devueltos cuando se firmó el tratado de paz en enero de 1973 y Hanoi liberó a 591 hombres, entre ellos el piloto de combate de la Armada John S. McCain.

Masa de evidencia

El Pentágono había estado ocultando información importante a las familias de prisioneros de guerra durante años. Es más, la operación POW / MIA del Pentágono había sido públicamente avergonzada por denunciantes internos y familias de prisioneros de guerra por retener documentos como parte de una política de "desacreditar" la inteligencia de POW incluso cuando la información era obviamente creíble.

La presión de las familias y los veteranos de Vietnam finalmente obligó a la creación, a fines de 1991, de un Comité Selecto del Senado sobre Asuntos de POW / MIA. El presidente era John Kerry. McCain, como ex prisionero de guerra, fue su miembro más fundamental. Al final, el comité se convirtió en parte de la máquina de desacreditar.

Uno de los críticos más agudos del desempeño del Pentágono fue un conocedor, el teniente general de la Fuerza Aérea Eugene Tighe, quien dirigió la Agencia de Inteligencia de Defensa (DIA) durante la década de 1970. Desafió abiertamente la posición del Pentágono de que no existían prisioneros vivos, diciendo que las pruebas demostraban lo contrario. McCain era un acérrimo oponente de Tighe, quien finalmente fue empujado al retiro.

En la evidencia de que McCain y sus aliados gubernamentales reprimieron o intentaron desacreditar, se incluye una transcripción del informe de un general norvietnamita de alto rango sobre el politburó de Hanoi, descubierto en los archivos soviéticos por un académico estadounidense en 1993. El informe tuvo lugar solo cuatro meses antes de la Acuerdos de paz de 1973. El general, Tran Van Quang, dijo a los miembros del politburó que Hanoi tenía 1.205 prisioneros estadounidenses, pero que mantendría a muchos de ellos al final de la guerra como palanca para asegurar que Washington les otorgara reparaciones de guerra.

A lo largo de las negociaciones de París, los norvietnamitas vincularon estrechamente el tema de los prisioneros al tema de las reparaciones. Fueron inflexibles al negarse a tratar con ellos por separado. Finalmente, en una carta formal del 2 de febrero de 1973 al primer ministro de Hanoi, Pham Van Dong, Nixon prometió $ 3.250 millones en ayuda para la "reconstrucción de posguerra" "sin ninguna condición política". Pero también adjuntó a la carta un codicilo que decía que la ayuda sería implementada por cada partido "de acuerdo con sus propias disposiciones constitucionales". Eso significaba que el Congreso tendría que aprobar la asignación, y Nixon y Kissinger sabían bien que el Congreso no estaba de humor para hacerlo. Los norvietnamitas, entendieron o no de inmediato el doble discurso de la carta, se mostraron escépticos sobre el cumplimiento de la promesa de reparación, y nunca lo fue. Por tanto, Hanoi parece haber retenido a los prisioneros, tal como lo había hecho cuando los franceses fueron derrotados en Dien Bien Phu en 1954 y retiraron sus fuerzas de Vietnam. En ese caso, Francia pagó rescates por los prisioneros y los trajo a casa.

En una sesión informativa privada en 1992, funcionarios de alto nivel de la CIA me dijeron que a medida que pasaban los años y el rescate nunca llegaba, se hacía cada vez más difícil para cualquiera de los gobiernos admitir que sabía desde el principio sobre los prisioneros no reconocidos. Esos prisioneros no solo se han vuelto inútiles como moneda de cambio, sino que también representan un riesgo para el deseo de Hanoi de ser aceptado en la comunidad internacional. Los funcionarios de la CIA dijeron que su inteligencia indicaba claramente que los hombres restantes, los que no habían muerto por enfermedad, trabajos forzados o tortura, finalmente fueron ejecutados.

Mi propia investigación, que se detalla a continuación, me ha convencido de que no es probable que más de unos pocos, si es que hay alguno, estén vivos en cautiverio hoy. (Esa reunión informativa de la CIA en la sede de la Agencia en Langley, Virginia, se llevó a cabo "extraoficialmente", pero debido a que la evidencia de mis propios informes desde entonces me ha llevado a la misma conclusión, sentí que ya no tenía sentido no escribir sobre la reunión.)

Por muchas razones, incluida la ausencia de un electorado político para los hombres desaparecidos que no sean sus familias y algunos grupos de veteranos, muy pocos estadounidenses están al tanto de la historia de los prisioneros de guerra y del papel de McCain en mantenerla fuera de la vista del público y negar la existencia de prisioneros de guerra abandonados. Eso se debe a que McCain no ha estado solo en su campaña para ocultar el escándalo.

El senador de Arizona, ahora el candidato republicano a la presidencia, en realidad ha estado siguiendo el ejemplo de cada Casa Blanca desde la de Richard Nixon y, por lo tanto, de cada director de la CIA, jefe del Pentágono y asesor de seguridad nacional, sin mencionar a Dick Cheney, quien fue George H.W. Secretario de Defensa de Bush. Su mayor cómplice ha sido una prensa indolente, particularmente en Washington.

El papel de McCain

Una de las primeras y críticas medidas de secreto de McCain involucró una legislación de 1990 que comenzó en la Cámara de Representantes. Un documento breve y simple, se llamaba “el Proyecto de Ley de la Verdad” y habría obligado a una transparencia total sobre los prisioneros y los hombres desaparecidos. Su oración principal dice: “[El] jefe de cada departamento o agencia que tiene o recibe registros e información, incluidos informes de avistamientos en vivo, que se han correlacionado o posiblemente correlacionado con el personal de los Estados Unidos que figura como prisionero de guerra o desaparecido en acción de la Segunda Guerra Mundial, el conflicto de Corea y el conflicto de Vietnam, pondrá a disposición del público todos los registros que tenga o reciba ese departamento o agencia ".

Con la amarga oposición del Pentágono (y por lo tanto McCain), el proyecto de ley no llegó a ninguna parte. Reintroducido al año siguiente, volvió a desaparecer. Pero unos meses más tarde, apareció de repente una nueva medida, conocida como “el proyecto de ley McCain”. Al crear un laberinto burocrático del que sólo podía surgir una fracción de los documentos, sólo registros que no revelaban secretos de prisioneros de guerra, dio la vuelta al Proyecto de Ley de la Verdad. El proyecto de ley McCain se convirtió en ley en 1991 y sigue siéndolo hoy. Sus disposiciones son tan aplastantes para la transparencia que en realidad explica al Pentágono y otras agencias varias razones, escenarios y justificaciones para no divulgar ninguna información, incluso sobre prisioneros descubiertos vivos en cautiverio. Más tarde ese año, se creó el Comité Selecto del Senado, donde Kerry y McCain finalmente trabajaron juntos para enterrar la evidencia.

McCain también jugó un papel decisivo en la modificación de la Ley de personal de servicio desaparecido, que había sido reforzada en 1995 por los defensores de los prisioneros de guerra para incluir sanciones penales, diciendo: "Cualquier funcionario del gobierno que, a sabiendas y deliberadamente, retenga del archivo de una persona desaparecida cualquier información relacionada con la desaparición o el paradero y el estado de una persona desaparecida será multado según lo dispuesto en el Título 18 o encarcelado por no más de un año o ambos ". Un año después, en una conferencia cerrada de la Cámara y el Senado sobre un proyecto de ley militar no relacionado, McCain, a instancias del Pentágono, adjuntó una enmienda paralizante a la ley, eliminando sus únicos dientes de aplicación, las sanciones penales y reduciendo las obligaciones de comandantes en el campo para buscar rápidamente a los hombres desaparecidos y reportar los incidentes al Pentágono.

Sobre la relajación de las obligaciones de POW / MIA sobre los comandantes en el campo, un memorando público de McCain decía: "Esto transfiere la burocracia involucrada fuera del campo [de batalla] a Washington". Escribió que la legislación original, si se deja intacta, "no lograría nada más que crear nuevos puestos de trabajo para abogados y convertir a los comandantes militares en empleados".

McCain argumentó que mantener las sanciones penales habría hecho imposible que el Pentágono encontrara empleados dispuestos a trabajar en asuntos de POW / MIA. Es un argumento extraño. ¿Estaban los empleados sólo "dispuestos a trabajar" si se les permitía ocultar los registros de prisioneros de guerra? Al destripar la ley, McCain dio su sello de aprobación a la política del gobierno de desacreditar la existencia de prisioneros de guerra vivos.

McCain ha insistido una y otra vez en que todas las pruebas (documentos, testigos, fotos satelitales, el testimonio jurado de dos jefes del Pentágono, misiones de rescate abortadas, ofertas de rescate aparentemente despreciadas) han sido entretejidas por engañadores sin escrúpulos para crear un mito insidioso y antipatriótico. Él lo llama las "extrañas peroratas de los aficionados de MIA". Regularmente ha vilipendiado a quienes siguen tratando de sacar documentos clasificados como "estafadores", "charlatanes", "teóricos de la conspiración" y "Rambos de la tienda de moneda de diez centavos".

Algunos de los compañeros de cautiverio de McCain en la prisión de Hoa Lo en Hanoi no compartieron sus puntos de vista sobre los prisioneros dejados atrás. Antes de morir de leucemia en 1999, el coronel retirado Ted Guy, un prisionero de guerra muy admirado y uno de los más tenaces resistentes en los campos, escribió una enojada carta abierta al senador en un boletín de la MIA, una respuesta a la serie de insultos lanzados por McCain. a los activistas de MIA. Guy escribió: “John, ¿esto [los insultos] incluye al senador Bob Smith [un republicano de New Hampshire y activista en asuntos de prisioneros de guerra] y otros funcionarios electos preocupados? ¿Incluye esto a las familias de los desaparecidos donde hay pruebas abrumadoras de que sus seres queridos fueron "la última vez que se conoció con vida"? ¿Incluye esto a algunos de sus compañeros prisioneros de guerra? "

No está claro si la confesión grabada que McCain dio a sus captores para evitar más torturas ha influido en su comportamiento de posguerra en el Senado. Esa confesión se escuchó sin cesar por el sistema de altavoces de la prisión en Hoa Lo, para tratar de derribar a otros prisioneros, y se transmitió por la radio estatal de Hanoi. Según se informa, confesó ser un criminal de guerra que había bombardeado objetivos civiles. El Pentágono tiene una copia de la confesión pero no la dará a conocer. Además, ningún forastero que yo conozca ha visto una copia no redactada del interrogatorio de McCain cuando regresó del cautiverio, que está clasificada pero que McCain podría hacer pública.

[En una entrevista con 60 Minutes en 1997, McCain mencionó la confesión que sus captores norvietnamitas lo obligaron a escribir: “Fui culpable de crímenes de guerra contra el pueblo vietnamita. Bombardeé intencionalmente a mujeres y niños ". La verdad, por supuesto, es que lo que McCain escribió bajo coacción es en realidad una declaración precisa. –Http: //www.lewrockwell.com/ 2008/09 / laurence-]

Todos los humanos tenemos puntos de ruptura. Muchos hombres sometidos a tortura dan confesiones, a menudo diciendo grandes mentiras para que sus camaradas y su país comprendan su falsedad. Pocos los culparán. Pero fue McCain quien aparentemente sintió que se había deshonrado a sí mismo y a su familia militar. Su padre, John S. McCain II, era un contralmirante de gran prestigio que entonces se desempeñaba como comandante de todas las fuerzas estadounidenses en el Pacífico. Su abuelo también fue contraalmirante.

En su autobiografía más vendida de 1999, Fe de mis padres, McCain dice que se sintió mal durante su cautiverio porque sabía que estaba siendo tratado con más indulgencia que sus compañeros prisioneros de guerra, debido a su padre de alto rango y, por lo tanto, a su valor propagandístico. Otros prisioneros en Hoa Lo dicen que sus captores lo consideraron un premio y lo llamaron el "Príncipe Heredero", algo que McCain reconoce en el libro.

También en estas memorias, McCain expresa su culpa por haberse roto bajo tortura y haber confesado. "Me sentí infiel y no pude controlar mi desesperación", escribe, revelando que hizo dos intentos "débiles" de suicidio. (En años posteriores, dijo que trató de ahorcarse con su camisa y los guardias intervinieron). Es revelador, dice que vivió “temiendo” que su padre se enterara de la confesión. "Todavía me estremezco", escribe, "cuando recuerdo haberme preguntado si mi padre había oído hablar de mi desgracia".

Dice que cuando regresó a casa, le contó a su padre sobre la confesión, pero "nunca la discutió extensamente", y el almirante, que murió en 1981, no indicó que hubiera escuchado nada antes. Pero lo había hecho. En las memorias de 1999, el senador escribe: "Recientemente me enteré de que la cinta ... había sido transmitida fuera de la prisión y había llamado la atención de mi padre".

¿McCain está obsesionado por estos recuerdos? ¿Suprime la información de prisioneros de guerra porque su aparición reavivaría sus sentimientos de vergüenza? Sobre este tema, todo lo que tengo son preguntas.

Se han escrito muchas historias sobre el temperamento explosivo de McCain, tan volcánico que los colegas se resisten a hablar abiertamente de ello. Un congresista veterano que lo ha observado a lo largo de los años pidió confidencialidad e hizo este breve comentario: "Este es un hombre que no está en paz consigo mismo".

Ciertamente, estaba lejos de la calma en el comité de prisioneros de guerra del Senado. Él intimidó a los testigos expertos que vinieron con información sobre prisioneros de guerra no devueltos. Los miembros de la familia que se han enfrentado personalmente a McCain y lo han presionado para que ponga fin al secreto también han sido tratados con su temperamento legendario. Les ha gritado, les ha insultado, ha hecho llorar a las mujeres. La mayoría de sus respuestas a ellos han sido versiones de: ¿Cómo te atreves a cuestionar mi patriotismo? En 1996, apartó bruscamente a un grupo de miembros de la familia de prisioneros de guerra que habían esperado fuera de una sala de audiencias para apelar a él, incluida una madre en silla de ruedas.

Pero incluso sin respuestas a lo que puede estar oculto en los rincones de la mente de McCain, una cosa sobre la historia de los prisioneros de guerra está clara: si los prisioneros estadounidenses fueron deshonrados al ser descartados y dejados morir, eso es algo que el público estadounidense debería saber. 10 pruebas clave de que los hombres se quedaron atrás

1. En París, donde se negoció el tratado de paz de Vietnam, Estados Unidos pidió a Hanoi que devolviera la lista de prisioneros estadounidenses, por temor a que Hanoi retuviera a algunos prisioneros. Los norvietnamitas se negaron, diciendo que producirían la lista solo después de que se firmara el tratado. Nixon estuvo de acuerdo con Kissinger en que no les quedaba influencia, y Kissinger firmó el acuerdo el 27 de enero de 1973 sin la lista de prisioneros. Cuando Hanoi elaboró ​​su lista de 591 prisioneros al día siguiente, las agencias de inteligencia estadounidenses expresaron conmoción por el bajo número. Su número era cientos más alto. Los New York Times publicó una larga historia de una página el 2 de febrero de 1973 sobre la discrepancia, especialmente planteando preguntas sobre el número de prisioneros detenidos en Laos, de los cuales solo nueve estaban siendo devueltos. El titular decía, en parte, "La lista de prisioneros de guerra de Laos muestra 9 de los EE. UU. - Documento decepcionante para Washington, ya que se creía que 311 faltaban". Y la historia, de John Finney, decía que otros funcionarios de Washington "creen que el número de prisioneros [en Laos] es probablemente sustancialmente mayor". El periódico nunca siguió con reportajes de investigación serios, ni tampoco ninguna otra organización de noticias convencional.

2. Dos secretarios de Defensa que sirvieron durante la guerra de Vietnam testificaron ante el comité de prisioneros de guerra del Senado en septiembre de 1992 que los prisioneros no fueron devueltos. James Schlesinger y Melvin Laird, ambos hablando en una sesión pública y bajo juramento, dijeron que basaron sus conclusiones en datos de inteligencia sólidos: cartas, informes de testigos oculares, incluso contactos directos por radio. Al ser interrogado, Schlesinger eligió sus palabras con cuidado, entendiendo claramente la volatilidad del tema: "Creo que a partir de ahora no puedo llegar a ninguna otra conclusión ... algunos se quedaron atrás". Esto contradecía lo que el presidente Nixon le dijo al público en un discurso televisado a nivel nacional el 29 de marzo de 1973, cuando la repatriación del 591 estaba en marcha: “Esta noche”, dijo Nixon, “finalmente ha llegado el día por el que todos hemos trabajado y orado. Por primera vez en 12 años, no hay fuerzas militares estadounidenses en Vietnam. Todos nuestros prisioneros de guerra estadounidenses están de camino a casa ". Los documentos desenterrados desde entonces muestran que los ayudantes ya habían informado a Nixon sobre la evidencia contraria.

El comité del Senado le pidió a Schlesinger su explicación de por qué el presidente Nixon habría hecho tal declaración cuando sabía que Hanoi todavía tenía prisioneros. Él respondió: “Uno debe asumir que habíamos llegado a la conclusión de que la posición negociadora de los Estados Unidos ... era bastante débil. Estábamos ansiosos por sacar nuestras tropas y no íbamos a agitar las aguas… ”Este testimonio me pareció una bomba. The New York Times lo informó apropiadamente en la página uno, pero nuevamente no hubo un seguimiento sostenido por parte del Times ni de ningún otro periódico importante o medio de comunicación nacional.

3. A lo largo de los años, la DIA recibió más de 1,600 avistamientos de primera mano de prisioneros estadounidenses vivos y casi 14,000 informes de segunda mano. Muchos testigos interrogados por agentes de inteligencia de la CIA o del Pentágono fueron considerados "creíbles" en los informes de los agentes. A algunos de los testigos se les hizo una prueba de detector de mentiras y se aprobaron. Las fuentes me proporcionaron copias de estos informes de testigos, que son impresionantes en su detalle. Muchos de los avistamientos describieron un nivel secundario de campos de prisioneros a muchas millas de Hanoi. Sin embargo, la DIA, después de revisar todos estos informes, concluyó que “no constituyen evidencia” de que los hombres estuvieran vivos.

4. A fines de la década de 1970 y principios de la de 1980, las estaciones de escucha recogieron mensajes en los que el personal militar de Laos hablaba sobre el traslado de prisioneros estadounidenses de un campo de trabajo a otro. Estos puestos de escucha fueron atendidos por oficiales de comunicaciones tailandeses capacitados por la Agencia de Seguridad Nacional (NSA), que monitorea las señales en todo el mundo. Los equipos de la NSA se habían mudado después de la caída de Saigón en 1975 y pasaron el trabajo a los aliados tailandeses. Pero cuando los tailandeses entregaron estos mensajes a Washington, la comunidad de inteligencia dictaminó que, dado que las interceptaciones fueron realizadas por un "tercero", a saber, Tailandia, no podían considerarse auténticas. Eso es algo de Catch-22: EE. UU. Capacitó a un tercero para que asumiera su rol de monitorear las señales sobre los prisioneros de guerra, pero debido a que ese tercero hizo el monitoreo, los mensajes no fueron válidos.

Aquí, de los archivos de la CIA, hay un ejemplo que expone claramente la farsa. El 27 de diciembre de 1980, un equipo de señales militares tailandés recibió un mensaje que decía que los prisioneros eran trasladados fuera de Attopeu (en el sur de Laos) en avión "a las 12.30 horas". Tres días después, se envió un mensaje desde la estación de la CIA en Bangkok a la oficina del director de la CIA en Langley. Decía, en parte: “Los prisioneros ... ahora están en el valle en una ubicación permanente (un campo de prisioneros en Nhommarath en Laos central). Fueron trasladados de Attopeu para trabajar en varios lugares ... Los prisioneros de guerra antes se mantenían en cuevas y son muy delgados, oscuros y hambrientos ". Al parecer, los prisioneros eran reales. Pero la transmisión fue declarada "inválida" por Washington porque la información provenía de un "tercero" y, por lo tanto, no podía considerarse creíble.

5. Una serie de lo que parecían ser señales de socorro de Vietnam y Laos fueron capturadas por el sistema de satélites del gobierno a fines de la década de 1980 y principios de la de 1990. (Antes de ese período, no se había realizado ninguna búsqueda de tales señales). Ni una sola de estas marcas se consideró creíble. A los ojos del profano, las fotos satelitales, algunas de las cuales he visto, muestran marcas en el suelo que son idénticas a las señales que los pilotos estadounidenses habían sido entrenados específicamente para usar en sus cursos de supervivencia, como ciertas letras, como X o K, dibujado de una manera especial. Otras marcas eran los números de autenticación secretos de cuatro dígitos que se daban a los pilotos individuales. Pero una y otra vez, el Pentágono, respaldado por la CIA, insistió en que los humanos no habían hecho estas marcas. ¿Qué eran entonces? “Sombras y vegetación”, dijo el gobierno, insistiendo en que las marcas eran meramente contornos topográficos normales, como muros divisorios de hierba de sierra o de arrozal. Fue la respuesta automática: sombras y vegetación. En una ocasión, un experto en fotografía del Pentágono se negó a aceptarlo. Era el nombre de un hombre desaparecido excavado en un campo, dijo, no pasto pisoteado o bermas de arroz. Sus jefes respondieron trayendo a un contratista externo que, en cambio, sí encontró sombras y vegetación. Este estribillo llevó a Bob Taylor, un investigador de gran prestigio del personal del comité del Senado que había examinado la evidencia fotográfica, a comentarme: "Si grass puede deletrear nombres de personas y códigos de dígitos secretos, entonces tengo un nuevo respeto por la hierba".

6. El 11 de noviembre de 1992, Dolores Alfond, hermana del capitán Víctor Apodaca y presidente de la Alianza Nacional de Familias, una organización de familiares de prisioneros de guerra / MIA, testificó en una de las audiencias públicas del comité del Senado. Pidió información sobre los datos que el gobierno había recopilado de los dispositivos electrónicos utilizados en un programa clasificado conocido como PAVE SPIKE.

Los dispositivos eran sensores de movimiento, lanzados por aire, diseñados para detectar movimientos de tropas enemigas. Con la forma de un extremo como una espiga con una cápsula electrónica y una antena en la parte superior, fueron diseñados para clavarse en el suelo mientras caían. Los aviones de la Fuerza Aérea los dejarían caer a lo largo del sendero Ho Chi Minh y otras rutas de suministro. Los dispositivos, aunque principalmente sensores, también tenían capacidades de rescate. Alguien en tierra, un aviador derribado o un prisionero de una banda de trabajadores, podría ingresar datos manualmente en el sensor. Todos los datos fueron recopilados electrónicamente regularmente por aviones estadounidenses que volaban por encima. Alfond afirmó, sin ningún desafío o contradicción por parte del comité, que en 1974, un año después del retorno supuestamente completo de los prisioneros, los datos recopilados mostraban que una persona o personas habían ingresado manualmente en los sensores, como se había capacitado a los pilotos estadounidenses para hacer. —No menos de 20 números de autenticadores que correspondían exactamente a los números de autenticadores clasificados de 20 prisioneros de guerra estadounidenses que se perdieron en Laos. Alfond agregó, según la transcripción, "Esta inteligencia de PAVE SPIKE es perfecta, pero el comité no la ha discutido ni ha publicado lo que sabe sobre PAVE SPIKE".

McCain asistió a esa audiencia del comité específicamente para confrontar a Alfond debido a su crítica al trabajo del panel. Él gritó y la reprendió durante bastante tiempo. Con el rostro enrojecido por la ira, la acusó de "denigrar" su "patriotismo". La intimidación tuvo su efecto: ella comenzó a llorar.

Después de una pausa, Alfond se recuperó y trató de responder a su ardiente diatriba, pero McCain simplemente se dio la vuelta y salió furioso de la habitación. El archivo PAVE SPIKE nunca ha sido desclasificado. Todavía no sabemos nada sobre esos 20 prisioneros de guerra.

7. Como se mencionó anteriormente, en abril de 1993 en un archivo de Moscú, un investigador de Harvard, Stephen Morris, desenterró e hizo pública la transcripción de un informe que el general Tran Van Quang dio al politburó de Hanoi cuatro meses antes de la firma de los acuerdos de paz de París en 1973.

En la transcripción, el general Quang le dijo al politburó de Hanoi que 1.205 prisioneros estadounidenses estaban detenidos. Quang dijo que muchos de los prisioneros serían retenidos de Washington después de los acuerdos como moneda de cambio para las reparaciones de guerra. El informe del general Quang agregó: “Este es un gran número. Oficialmente, hasta ahora, publicamos una lista de solo 368 prisioneros de guerra. El resto no lo hemos revelado. El gobierno de los EE. UU. Lo sabe bien, pero no sabe el número exacto ... y solo puede hacer conjeturas en función de sus pérdidas. Por eso mantenemos en secreto el número de prisioneros de guerra, de acuerdo con las instrucciones del politburó ". Luego, el informe pasó a explicar en un lenguaje claro y específico que se retendría a un gran número para garantizar las reparaciones.

La reacción al documento fue inmediata. Después de dos décadas de negar que hubiera mantenido prisioneros, Hanoi respondió a la revelación calificando la transcripción de una invención.

De manera similar, Washington, que durante las mismas dos décadas se había negado a retractarse de la declaración de Nixon de que todos los prisioneros habían sido devueltos, también pasó al modo de negación. El Pentágono emitió un comunicado diciendo que el documento "está repleto de errores, omisiones y propaganda que dañan seriamente su credibilidad", y que las cifras eran "inconsistentes con nuestra propia contabilidad".

Ni los funcionarios estadounidenses ni los vietnamitas ofrecieron ninguna justificación sobre quién colocaría un documento falsificado en los archivos soviéticos y por qué lo harían. Ciertamente, ni Washington ni Moscú, estrechamente aliados de Hanoi, tendrían ningún motivo, ya que el contenido era vergonzoso para todas las partes, y dado que tanto Estados Unidos como Vietnam habían negado sistemáticamente la existencia de prisioneros no devueltos. Los archiveros rusos simplemente dijeron que el documento era "auténtico".

8. En su libro de 2002, Dentro de Delta Force, el Sargento de Comando retirado. El mayor Eric Haney describió cómo en 1981 su unidad de fuerzas especiales, después de un riguroso entrenamiento para una misión de rescate de prisioneros de guerra, tuvo la misión repentinamente abortada, revivida un año después y nuevamente abortada abruptamente. Haney escribe que este abandono de los soldados capturados lo carcomió durante años y lo dejó desilusionado por los votos de su gobierno de no dejar atrás a ningún hombre. “Años más tarde, hablé extensamente con un ex miembro de alto rango del cuerpo diplomático de Vietnam del Norte, y esta persona me preguntó a quemarropa: '¿Por qué los estadounidenses nunca intentaron recuperar los prisioneros de guerra que les quedaban después de la conclusión de la guerra?' ”Escribe Haney. Continuó diciendo que llegó a creer que altos funcionarios del gobierno habían cancelado esas misiones en 1981 y 1982 (su relato se encuentra en las páginas 314 a 321 de mi copia en rústica del libro).

9. También hay pruebas de que en los primeros meses de la presidencia de Ronald Reagan en 1981, la Casa Blanca recibió una propuesta de rescate por varios prisioneros de guerra retenidos por Hanoi en Indochina. La oferta, que fue pasada a Washington por un funcionario de un tercer país, aparentemente fue discutida en una reunión en la Sala Roosevelt a la que asistieron Reagan, el vicepresidente Bush, el director de la CIA William Casey y el asesor de seguridad nacional Richard Allen. Allen confirmó la oferta en testimonio jurado ante el comité de prisioneros de guerra del Senado el 23 de junio de 1992.

A Allen se le permitió testificar a puerta cerrada y no se dio a conocer ninguna información. Pero un San Diego Union-Tribune El reportero, Robert Caldwell, obtuvo la parte relacionada con la oferta de rescate e informó al respecto. La solicitud de rescate fue de $ 4 mil millones, testificó Allen. Dijo que le dijo a Reagan que "valdría la pena que el presidente estuviera de acuerdo y tengamos la negociación". Cuando su testimonio apareció en el Union-Tribune, Allen rápidamente escribió una carta al panel, esta vez no bajo juramento, retractando la historia del rescate y afirmando que su memoria le había jugado una mala pasada. Su nueva versión fue que algunos activistas de prisioneros de guerra le habían preguntado sobre tal oferta en una reunión que tuvo lugar en 1986, cuando ya no estaba en el gobierno. "Parece", dijo en la carta, "que nunca hubo una reunión de 1981 sobre el regreso de prisioneros de guerra / MIA por $ 4 mil millones".

Pero el episodio no terminó ahí. Un agente del Tesoro en servicio secreto en la Casa Blanca, John Syphrit, se adelantó para decir que había escuchado parte de la conversación sobre el rescate en la Sala Roosevelt en 1981, cuando Reagan, Bush, Casey, Allen y otros discutieron la oferta. funcionarios del gabinete.

Syphrit, un veterano de la guerra de Vietnam, le dijo al comité que estaba dispuesto a testificar, pero que tendrían que citarlo. El Tesoro se opuso a su comparecencia, argumentando que el testimonio voluntario violaría la confianza entre el Servicio Secreto y aquellos a quienes protege. Estaba claro que entrar por su cuenta podría costarle a Syphrit su carrera. El comité votó 7 a 4 para no citarlo.

En el informe final del comité, con fecha del 13 de enero de 1993 (en la página 284), el panel no solo reprendió a Syphrit por no haber testificado sin una citación ("El comité lamenta que el agente del Servicio Secreto no haya querido ..."), sino que señaló que dado que Allen se había retractado de su testimonio sobre la sesión informativa de la Sala Roosevelt, el testimonio de Syphrit habría sido "en el mejor de los casos, no corroborado por el testimonio de ningún otro testigo". El comité omitió cualquier mención de que había tomado la decisión de no pedir a los otros dos testigos supervivientes, Bush y Reagan, que dieran testimonio bajo juramento. (Casey había muerto).

10. En 1990, el coronel Millard Peck, un veterano de infantería condecorado de Vietnam que entonces trabajaba en la DIA como jefe de la División de Inteligencia Actual de Asia, solicitó el puesto de jefe de la Oficina Especial para Prisioneros de Guerra y Desaparecidos en Acción de la DIA. Su razón para solicitar el traslado, que no era un ascenso, era que había escuchado de parte de funcionarios de todo el Pentágono que la oficina de POW / MIA se había convertido en una unidad de eliminación de desechos para deshacerse de pruebas no deseadas sobre prisioneros vivos: un " agujero negro ”, lo llamaron estos funcionarios.

Peck explicó todo esto en su contundente carta de renuncia del 12 de febrero de 1991, ocho meses después de haber aceptado el trabajo. Dijo que lo veía como "una especie de cruzada sagrada" para restaurar la integridad de la oficina, pero fue derrotado por la máquina del Pentágono. La carta de cuatro páginas a un solo espacio era mordaz y describía la supuesta búsqueda de hombres desaparecidos como "un encubrimiento".

Peck denunció que, en sus niveles más altos, el Pentágono había adoptado una "mentalidad para desacreditar" todas las pruebas de prisioneros dejados atrás. "Que los líderes nacionales sigan abordando el tema de los prisioneros de guerra y los desaparecidos en acción como la 'máxima prioridad nacional' es una farsa", escribió. “Toda la farsa no parece ser un esfuerzo honesto, y puede que nunca lo haya sido. … Prácticamente todo el análisis está dirigido a encontrar fallas en la fuente. Rara vez ha habido un seguimiento activo y efectivo de cualquiera de los avistamientos, ni hay un 'brazo de acción' receptivo para buscar pistas de manera rutinaria y agresiva ".

“Me di cuenta dolorosamente”, continuó su carta, “de que yo no estaba realmente a cargo de mi propia oficina, sino que era simplemente un testaferro o un chivo expiatorio para un grupo más grande y totalmente maquiavélico de jugadores fuera de DIA ... Creo firmemente que esto El tema está siendo manipulado y controlado a un nivel superior, no con el objetivo de resolverlo, sino más bien para ofuscar la cuestión de los presos vivos y dar la ilusión de progreso a través de la hiperactividad ”. No mencionó nombres, pero dijo que estos jugadores son "personas sin escrúpulos en el gobierno o asociados con el gobierno" que "han mantenido la distancia y permanecieron ocultos en las sombras, mientras usaban la oficina [POW] como un 'vertedero de desechos tóxicos' para enterrar todo el 'lío' fuera de la vista ". Peck agregó que "los oficiales militares ... que de alguna manera han 'sacudido el bote' [han] llegado rápidamente al dolor".

Peck concluyó: “Por lo que he presenciado, parece que cualquier soldado que queda en Vietnam, incluso sin darse cuenta, fue, de hecho, abandonado hace años, y que la farsa que se está jugando no es más que una prestidigitación política hecha con 'humo y espejos 'para detener el problema hasta que muera de muerte natural ".

El coronel desilusionado no solo renunció sino que pidió ser retirado inmediatamente del servicio militar activo. La prensa nunca dio seguimiento.

Mi búsqueda de la historia

Cubrí la guerra en Camboya y Vietnam, pero llegué a la información de prisioneros de guerra solo lentamente después, cuando los oficiales militares que conocía de ese conflicto comenzaron a acudir a mí con mapas y avistamientos de prisioneros de guerra y declaraciones de testigos vietnamitas.

Entonces era editor de la ciudad de la New York Times, ya no está involucrado en historias extranjeras o nacionales, así que llevé los datos a los escritorios apropiados y sugerí que era material que valía la pena buscar. No hubo compradores. Unos años más tarde, en 1991, cuando era columnista de opinión en Newsday, el comité especial del Senado antes mencionado se formó para investigar el tema de los prisioneros de guerra. Vi esto como una apertura y me sumergí en el reportaje.

A Newsday, Escribí 36 columnas durante un período de dos años, así como una serie de cuatro partes sobre un viaje que hice a Vietnam del Norte para informar sobre lo que le sucedió a un piloto desaparecido que fue derribado en el camino de Ho Chi Minh y capturado cuando se lanzó en paracaídas. Después Newsday, Escribí miles de palabras más sobre el tema para otros medios. Algunas de las piezas trataban sobre el papel clave de McCain.

Aunque escribí sobre muchos temas para Vida, Feria de la vanidad, y Washington mensual, mis artículos de prisioneros de guerra aparecieron en Ático, los Village Voice, y APBnews.com. Las publicaciones convencionales simplemente no estaban interesadas. Su desinterés fue parte de lo que me motivó, y me convertí en uno de una lista muy corta de periodistas que consideraban importante la historia.

Servir en el ejército en Alemania durante la Guerra Fría y presenciar el combate de primera mano como reportero en India e Indochina me llevó a tener un gran respeto por quienes luchan por su país. En mi opinión, deshonramos a las tropas estadounidenses cuando nuestro gobierno no pudo traerlas a casa desde Vietnam después de que las otras 591 personas fueron liberadas, y luego afirmaron que no existían. Y los políticos se deshonran a sí mismos cuando hablan de labios para afuera de la valentía y el sacrificio de los soldados solo para dejar atrás un número incalculable, racionalizando para sí mismos que es simplemente uno de los desafortunados costos de la guerra.

John McCain, que ahora hace campaña para la Casa Blanca como un héroe de guerra, inconformista y francotirador, debe a los votantes algunas explicaciones. Hace mucho tiempo que la prensa se sintió atraída y conquistada por la aparente franqueza de McCain, la pose del llanero solitario y el humor autocrítico, lo que puede explicar en parte que ignoraran su historial de prisioneros de guerra. En los numerosos y extensos perfiles de McCain que han aparecido últimamente en artículos como elNew York Times, los El Correo de Washington, y el Wall Street Journal, Es posible que me haya perdido una cláusula o una oración en el camino, pero no he encontrado una sola mención de su papel en el entierro de información sobre los prisioneros de guerra. Los programas de noticias de radio y televisión han sido igualmente silenciosos.

Los reporteros simplemente nunca le preguntan al respecto. No lo hicieron cuando se postuló sin éxito para la nominación republicana en 2000. No lo han hecho ahora, a pesar de que estamos en medio de otra guerra, una guerra que él apoya y que tiene ecos de Vietnam. La única explicación que McCain ha ofrecido alguna vez para su liderazgo en la legislación que sella los archivos de prisioneros de guerra es que él cree que la divulgación de dicha información solo provocaría un nuevo dolor en las familias de aquellos que nunca fueron contabilizados en Vietnam. De las decenas de familias de prisioneros de guerra que he conocido a lo largo de los años, solo unas pocas han dicho que quieren que se cierren los libros sin saber qué pasó con sus hombres. Todos los demás dicen que no saber es exactamente lo que les duele.

¿No es posible que lo que realmente preocupa a quienes intentan mantener enterrados los documentos de prisioneros de guerra sea el disgusto público que generaría el contenido de esos archivos?

Cómo el Comité del Senado perpetuó la desacreditación ...

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El senador titular John McCain se postula para un quinto mandato

Montana rocosa

El compendio anterior de los artículos sobre el comportamiento pasado de John McCain lo dice todo. Ahora que McCain se postula para un quinto mandato como senador de Estados Unidos por Arizona, estos artículos se publican una vez más en un esfuerzo por informar a más votantes de Arizona y al pueblo estadounidense sobre el comportamiento pasado de McCain. El 8 de noviembre de 2016, los votantes de Arizona reeligen a John McCain para un quinto mandato, sabiendo que les ha mentido y engañado a ellos y al público estadounidense a lo largo de su carrera política, o finalmente harán lo correcto y sacarán a McCain del cargo. y reemplazarlo por un individuo más honesto, honorable y digno. El Senado de los Estados Unidos y el Partido Republicano lo harán bien sin John McCain.

En resumen: John “McCain fue personalmente responsable del incendio más mortífero en la historia de la Marina de los Estados Unidos.Esa catástrofe, con 27 muertos y más de 100 heridos "y más de $ 72 millones en daños aéreos, eclipsa" el récord de McCain como prisionero de guerra en Vietnam del Norte ". McCain ha admitido: "No soy un héroe de guerra". , pero durante casi 50 años ha permitido que los medios controlados y sus colegas del Washington Establishment denuncien falsedades sobre sí mismo. En repetidas ocasiones han afirmado que John McCain es un "héroe de guerra" y que fue torturado por sus captores mientras estaba "encarcelado" en Hanoi.


McCain perdió cinco aviones de la Marina de los EE. UU.

McCain perdió cinco aviones de la Marina de los EE. UU..

Al piloto de la Marina John Sidney McCain III nunca se le debería haber permitido graduarse de la escuela de vuelo de la Marina de los EE. UU. Era un estudiante por debajo del promedio y un pésimo piloto. Si su padre y su abuelo no hubieran sido almirantes famosos de la Armada de los Estados Unidos de cuatro estrellas, McCain III nunca habría podido entrar en la cabina de un avión militar.

Su padre John S. & # 8220Junior & # 8221 McCain fue comandante de las fuerzas estadounidenses en Europa y luego se convirtió en comandante de las fuerzas estadounidenses en Vietnam mientras McCain III estaba prisionero de guerra. El abuelo de McCain III, John S. McCain, Sr., comandó la aviación naval en la Batalla de Okinawa en 1945.

Durante su relativamente corto truco sobre el estado del vuelo, McCain III perdió cinco aviones de la Marina de los EE. UU., Cuatro en accidentes y uno en combate.

Robert Timberg, autor de The Nightingale & # 8217s Song, un libro sobre los graduados de Annapolis y sus giras en Vietnam, escribió que McCain & # 8220 aprendió a volar en Pensacola, aunque su desempeño estuvo por debajo de la media, en el mejor de los casos lo suficientemente bueno para arreglárselas. Le gustaba volar, pero no le encantaba. & # 8221

McCain III perdió el jet número uno en 1958 cuando se sumergió en la bahía de Corpus Christi mientras practicaba aterrizajes. Quedó inconsciente por el impacto que se produjo cuando el avión se posó en el fondo.

McCain & # 8217s segundo accidente ocurrió mientras estaba desplegado en el Mediterráneo. & # 8220 Volando demasiado bajo sobre la Península Ibérica, & # 8221 Timberg escribió, & # 8220 él sacó algunas líneas eléctricas [que recuerda al incidente de 1998 en el que un jet de la Infantería de Marina cortó los cables de una góndola en una estación de esquí italiana, matando 20] lo que dio lugar a una serie de artículos periodísticos en los que, como era de esperar, se lo identificaba como hijo de un almirante. & # 8221

El tercer accidente de McCain & # 8217 ocurrió cuando regresaba de volar en solitario con un entrenador de la Armada a Filadelfia para un partido de fútbol entre el Ejército y la Armada.

Timberg informó que McCain llamó por radio, & # 8220I & # 8217 obtuve un apagón & # 8221 y pasó por los procedimientos de reencendido estándar tres veces antes de ser expulsado a mil pies. McCain aterrizó en una playa desierta momentos antes de que el avión se estrellara contra un grupo de árboles.

La cuarta pérdida de McCain & # 8217 ocurrió el 29 de julio de 1967, poco después de que fuera asignado al USS Forrestal como piloto del A-4 Skyhawk. Mientras estaba sentado en la cabina de su avión esperando su turno para despegar, un cohete disparado accidentalmente se estrelló contra el avión de McCain. Escapó del avión en llamas, pero las explosiones que siguieron mataron a 134 marineros, destruyeron al menos 20 aviones y amenazaron con hundir el barco.

La quinta derrota de McCain & # 8217 ocurrió durante su 23ª misión sobre Vietnam del Norte el 26 de octubre de 1967, cuando McCain & # 8217s A-4 Skyhawk fue derribado por un misil tierra-aire. McCain salió disparado del avión rompiéndose ambos brazos y una pierna en el proceso y posteriormente se lanzó en paracaídas al lago Truc Bach cerca de Hanoi.

Después de ser drogado del lago, una turba se reunió alrededor de McCain, lo escupió, lo pateó y lo despojó de su ropa. Fue golpeado con bayoneta en su pie izquierdo y su hombro aplastado por la culata de un rifle. Luego fue transportado a la prisión de Hoa Lo, también conocida como Hanoi Hilton.

Después de ser golpeado periódicamente durante & # 8220 tres o cuatro días & # 8221 por sus captores que querían información militar, McCain llamó a un oficial en su cuarto día de cautiverio. Le dijo al oficial, & # 8220O.K., Yo & # 8217 le daré información militar si me lleva al hospital. & # 8221 - EE. UU. News and World Report, artículo del 14 de mayo de 1973 escrito por el ex prisionero de guerra John McCain.

& # 8220 Las demandas de información militar fueron acompañadas de amenazas de terminar mi tratamiento médico si yo [McCain] no cooperaba. Al final, les di el nombre de mi nave y el número de escuadrón, y confirmé que mi objetivo había sido la central eléctrica. & # 8221 Page 193-194, Faith of My Fathers de John McCain.

Cuando el comunista se enteró de que el padre de McCain era el almirante John S. McCain, Jr., el futuro comandante de todas las fuerzas estadounidenses en el Pacífico, fue trasladado de urgencia al hospital militar de Gai Lam (documentos del gobierno de EE. UU.). instalación normalmente no disponible para prisioneros de guerra estadounidenses.

El vietnamita comunista pensó, debido a que el padre del prisionero de guerra McCain era de un rango militar tan alto, que pertenecía a la realeza o al círculo gobernante. A partir de entonces, el comunista se jactó de haber capturado & # 8220 al príncipe heredero & # 8221.

Durante 23 misiones de combate (aproximadamente 20 horas sobre territorio enemigo), la Marina de los EE. UU. Otorgó a McCain una Estrella de Plata, una Legión de Mérito por su Valor, una Cruz Voladora Distinguida, tres Estrellas de Bronce, dos medallas de Encomio más dos Corazones Púrpura y una docena de servicios. medallas.

& # 8220McCain tuvo aproximadamente 20 horas en combate, & # 8221 explica Bill Bell, un veterano de Vietnam y exjefe de la Oficina de Asuntos POW / MIA de EE. UU. & # 8212, el primer representante oficial de EE. UU. En Vietnam desde la caída de Saigón en 1973. & # 8220 Desde que McCain consiguió 28 medallas, & # 8221 Bell continúa, & # 8220 eso equivale a alrededor de una medalla y media por cada hora que pasó en combate. Había muchachos de infantería & # 8212 gruñidos en el suelo & # 8212 que tenían más de 7.000 horas en combate y puedo decirles que hubo momentos y situaciones en las que estoy seguro de que una celda de prisión les habría parecido bastante bien en comparación. . La pregunta realmente es cuántos muchachos obtuvieron esa cantidad de medallas por no haber sido derribados. & # 8221

Durante años, McCain ha sido un maestro desenfrenado en la manipulación de medios de comunicación demasiado amigables y tendenciosos. El ex prisionero de guerra convertido en congresista, convertido en senador de Estados Unidos, ha logrado pasar por alto sus fracasos como piloto y sus colaboraciones con el enemigo exagerando su servicio militar y mintiendo sobre sus hazañas de heroísmo.

McCain ha desarrollado un halo y alas para convertirse en el candidato presidencial héroe prisionero de guerra de Estados Unidos.


John McCain no es un héroe de guerra: ¡es un traidor!

Durante décadas, John McCain ha sido promocionado como un héroe de guerra y un patriota, una imagen que ha elaborado cuidadosamente. Pero detrás de la fachada se encuentra la verdadera naturaleza de John McCain, que está muy lejos de lo que todos nos han dicho sobre el hombre. Es un mocoso militar arrogante, incompetente y mimado al que no le importa nadie más que él mismo. Fue esta arrogancia lo que lo capturó en Vietnam como prisionero de guerra.

Pero antes de adelantarnos, hablemos del momento en que su arrogancia provocó una explosión en el USS Forrestal. Entonces, el piloto de A4 McCain decidió que iba a & # 8220wet start & # 8221 su A4E para sacudir al tipo en la parte trasera de su A4. El resultado fue una explosión masiva y un incendio que mató a 144 marineros y dejó fuera de servicio al USS Forrestal. Video a continuación:

Ahora bien, ¿cómo podría entonces el piloto John McCain salirse con la suya sin ninguna mancha en su historial? Debido a que prácticamente proviene de la realeza de la Marina, su padre y su abuelo eran almirantes. Es por eso que McCain ha tenido esta actitud & # 8220untouchable & # 8221 a lo largo de su carrera militar. Eso fue hasta que su arrogancia hizo que el Viet Cong lo capturara el 26 de octubre de 1967.

Fue durante su etapa como prisionero de guerra cuando mostró sus verdaderos colores traidores. No fue hasta agosto de 2016 cuando los investigadores de los Archivos Nacionales notaron una grabación mal etiquetada mientras investigaban archivos desclasificados de la CIA. Cuando los investigadores escucharon, se sorprendieron al descubrir que era una transmisión desconocida & # 8220Tokyo Rose & # 8221 de John McCain. La grabación fue transmitida por las ondas del Viet Cong como propaganda. Video a continuación:

Esta grabación por sí sola debería ser el final de la carrera y el legado de John McCain. Pero por alguna razón, nadie en los medios de comunicación se ha molestado en cubrir esta evidencia de traición descubierta. ¡Esto subraya la hipocresía y la verdadera falta de alma de este inmundo traidor!

Sin embargo, ahora el senador John McCain es ahora una de las voces republicanas más expresivas en contra de nuestro actual presidente, el presidente Trump. Pero, ¿cómo puede alguien con evidencia de este tipo de traición recibir algún tipo de credibilidad para sugerir siquiera & # 8220 investigaciones & # 8221 o incluso & # 8220 acusaciones & # 8221 a nuestro presidente? ¡Es realmente una locura!

Para colmo, el senador McCain recibió una broma de piratas informáticos rusos que le hicieron creer a McCain que estaba hablando con el primer ministro de Ucrania. En esta grabación, cometió una amplia gama de delitos, incluida la violación de la ley Logan (sin mencionar que dio información sensible a los rusos). A continuación se muestra la grabación completa de la broma:

¿Cuánto tiempo va a seguir John McCain saliéndose con la suya con esta incompetencia perpetua? ¿Este hombre nunca va a rendir cuentas? Es hora de que el pueblo estadounidense comience a ponerse de pie y pedir la destitución y el arresto de John McCain. Se ha salido con la suya con demasiados crímenes escondidos detrás de la pantalla de humo de prisioneros de guerra falsa. Cualquiera de nosotros que hiciera una fracción de lo que ha hecho John McCain, habría estado en la cárcel hace años. ¿Qué ha hecho realmente John McCain para merecer un pase? ¡NADA!


¡Gracias!

Cuando McCain fue liberado en 1973, los estadounidenses estaban aprendiendo más sobre el trato a los prisioneros en Vietnam del Norte. El regreso de casi todos los prisioneros de guerra de Vietnam significó que los ex prisioneros finalmente pudieron decir lo que habían visto y sin temor a que sus camaradas fueran blanco de represalias. "Admitieron que el tratamiento había variado para cada P.O.W., que las condiciones habían mejorado notablemente en el otoño de 1969 y que los oficiales de alto rango habían absorbido lo peor", informó TIME.

Los detalles que comprendían "lo peor" eran espantosos: raciones de hambre, esposas de hierro, confinamiento solitario, los enfermos se sentaban en su propia inmundicia. El objetivo final de esa tortura era a menudo la extracción de información.

Pero, junto con esos informes, llegó la noticia de que los prisioneros estadounidenses habían resultado difíciles de romper. Cuando se le pidió que enumerara los nombres de los hombres de su escuadrón, McCain en cambio enumeró la línea ofensiva de los Green Bay Packers. Cuando su famoso nombre le brindó la oportunidad de saltar la línea para irse a casa temprano, se negó a que los prisioneros fueran liberados en el orden en que habían sido tomados, y supo que él no era el siguiente en la fila. Cuando su compañero de celda y rsquos no recibieron tratamiento en el brazo roto, McCain hizo un yeso con sus propias vendas.

En total, había pasado cinco años y medio como prisionero, con una cantidad sustancial de ese tiempo en confinamiento solitario. Y, aunque era consciente de la ironía de hacerse conocido como militar por lo que hacía como prisionero de guerra, su historia tocó la fibra sensible de los estadounidenses de todas las inclinaciones políticas. Y McCain, tanto como cualquiera, sabía que ese sentimiento era raro y algo que no debería desperdiciarse.

& # 8220Hasta el día en que caí, viví bajo la sombra de mi padre & # 8217s, & # 8221 McCain le dijo a TIME en 1978. & # 8220 El encarcelamiento me liberó de esa carga & mdash él no podía & # 8217t afectar mi futuro allí & # 8221.


Artículos recientes en el arroyo


USS Forrestal, 29 de julio de 1967: el peor accidente a bordo de un buque de superficie de la Armada de los EE. UU. Desde la Segunda Guerra Mundial

POR WAYNE MADSEN / WAYNE MADSEN INFORME

La Marina dio a conocer el récord militar de John McCain & rsquos después de una solicitud de la Ley de Libertad de Información de Associated Press. El registro está repleto de información sobre las medallas y elogios de McCain & rsquos, pero poco más. Lo único que la campaña de McCain no quiere que se publique es el registro de las payasadas de McCain & rsquos a bordo del USS Forestal en 1967. McCain fue personalmente responsable del incendio más mortífero en la historia de la Marina de los Estados Unidos. Esa catástrofe, con 27 muertos y más de 100 heridos, supera el récord de McCain & rsquos como prisionero de guerra en Vietnam del Norte.

WMR ha aprendido detalles adicionales sobre el fuego mortal a bordo del portaaviones de la Armada, el USS Forrestal, el 19 de julio de 1967 en el Golfo de Tonkin. Los detalles adicionales apuntan al entonces teniente. El comandante John McCain desempeña un papel más importante en el desencadenamiento del fuego y las explosiones de lo que se informó anteriormente.

El 16 de enero de 2006, WMR informó que, según un marinero de la Marina de los EE. UU. Que estaba a bordo del Forrestal el fatídico día del incendio, & ldquoMcCain y el capitán de Forrestal & rsquos, el capitán John K. Beling, fueron advertidos sobre el peligro de usar M- 65 1000 libras. bombas fabricadas en 1935, que se consideraron demasiado peligrosas para su uso durante la Segunda Guerra Mundial y, más tarde, en los bombarderos B-52. El fuego de la falla de disparo del misil Zuni provocó que las pesadas bombas de 1000 libras se soltaran de las torres de los aviones McCain & rsquos A-4, que solo estaban diseñados para contener bombas de 500 libras. & Rdquo

WMR informó además, & ldquoLas bombas inestables tenían un umbral de cocción de 60 segundos en una situación de incendio y esta advertencia era conocida tanto por Beling como por McCain antes del desastre. & Rdquo WMR también citó la posibilidad de que los registros de la Marina de McCain & rsquos fueran usados ​​en su contra por los neoconservadores que controlan el Pentágono, y ldquoLos ​​neoconservadores, que han tenido cinco años para examinar todos los archivos dentro del Departamento de Defensa, probablemente hayan accedido a documentos que podrían resultar vergonzosos para McCain, que estaba a bordo del USS Forrestal en julio 29 de 1967, y cuyo A-4 Skyhawk fue alcanzado por un misil aire-tierra Zuni que había fallado desde un F-4 Phantom. & Rdquo

WMR ha sido informado de que los miembros de la tripulación a bordo del Forrestal han proporcionado información adicional sobre el incidente de Forrestal. Muchos tripulantes y quienes han investigado el caso creen que McCain "encendió" deliberadamente su A-4E para sacudir al tipo en el avión detrás de su A-4. & ldquoWet-starts & rdquo, ya sea de forma deliberada o accidental, dispara una gran llama desde la cola del avión.

En el caso de McCain & rsquos, el & ldquowet-start & rdquo aparentemente & ldquococo & rdquo y lanzó el cohete Zuni desde el F-4 trasero que desencadenó las explosiones y el fuego masivo. Según los informes, el piloto del F-4 murió en el incendio. "Arrancar en húmedo" aparentemente era una práctica común entre los pilotos jóvenes "perros calientes".

McCain fue trasladado rápidamente al USS Oriskany (el único tripulante de Forrestal que fue trasladado de inmediato). Tres meses después, McCain fue derribado en Vietnam del Norte el 26 de octubre de 1967.

Como WMR informó anteriormente, en el momento del desastre de Forrestal, el padre de McCain & rsquos, el almirante John McCain, Jr., era Comandante en Jefe de las Fuerzas Navales de EE. UU. Meditó el 8 de junio de 1967, el ataque israelí al barco espía de la NSA, el USS Liberty.

El hecho de que ambos McCain estuvieran involucrados en dos incidentes con solo unas semanas de diferencia que resultaron en un recuento total de muertes de 168 en el Forrestal y el Liberty, con un recuento adicional de 234 heridos en ambos barcos (y varios de ellos murieron más tarde a causa de sus heridas ) con un rastro de papel clasificado adjunto dentro del Pentágono, puede ser todo lo que se necesitaba para sostener una Espada de Damocles sobre la cabeza del McCain orientado al "honor de la familia" por los neoconservadores.

WMR también ha sido informado por fuentes bien informadas, incluido un ex piloto de la Armada A-4, el & ldquowet-start game & rdquo era algo común. Sin embargo, es entre "muy improbable" y "imposible" que el inicio de Forrestal haya sido accidental. Posteriormente, los controles automáticos del motor hicieron imposible & ldquo arranques húmedos & rdquo.


John McCain tiene una extraña historia de ocultar pruebas sobre sus compañeros prisioneros de guerra

John McCain, quien ha alcanzado prominencia política por su imagen de héroe de guerra de prisioneros de guerra de Vietnam, ha trabajado, inexplicablemente, muy duro para ocultar al público información sorprendente sobre los prisioneros estadounidenses en Vietnam que, a diferencia de él, no regresaron a casa. A lo largo de su carrera en el Senado, McCain ha patrocinado silenciosamente e introducido en la ley federal un conjunto de prohibiciones que mantienen la información más reveladora sobre estos hombres enterrada como documentos clasificados. Por lo tanto, la gente del héroe de guerra lógicamente se imaginaría como un decidido cruzado por los intereses de los prisioneros de guerra y sus familias se convirtieron en cambio en el extraño campeón de ocultar las pruebas y cerrar los libros.

Casi tan sorprendente es la manera en que la prensa dominante ha evitado informar sobre la historia de los prisioneros de guerra y el papel de McCain en ella, incluso cuando McCain ha hecho de su servicio militar y la historia de los prisioneros de guerra el centro de su campaña presidencial. Los reporteros que cubrieron la guerra de Vietnam también volvieron la cabeza y caminaron en otras direcciones. McCain no habla de los hombres desaparecidos y la prensa nunca le pregunta por ellos.

La suma de los secretos que McCain ha tratado de ocultar no es pequeña. Existe una masa reveladora de documentos oficiales, interceptaciones de radio, declaraciones de testigos, fotos satelitales de símbolos de rescate que los pilotos fueron entrenados para usar, mensajes electrónicos desde tierra que contienen los números de código individuales dados a los aviadores, una misión de rescate por una unidad de las Fuerzas Especiales que Washington abortó dos veces e incluso dos secretarios de defensa dieron testimonio bajo juramento de que "los hombres se quedaron atrás". Este imponente conjunto de pruebas sugiere que una gran cantidad, probablemente cientos, de los prisioneros estadounidenses detenidos en Vietnam no fueron devueltos cuando se firmó el tratado de paz en enero de 1973 y Hanoi liberó a 591 hombres, entre ellos el piloto de combate de la Marina John S. McCain. .

El Pentágono había estado ocultando información importante a las familias de prisioneros de guerra durante años. Es más, la operación POW / MIA del Pentágono había sido públicamente avergonzada por denunciantes internos y familias de prisioneros de guerra por retener documentos como parte de una política de "desacreditar" la inteligencia de POW incluso cuando la información era obviamente creíble. La presión de las familias y los veteranos de Vietnam finalmente produjo la creación, a fines de 1991, de un "Comité Selecto de Asuntos de POW / MIA" en el Senado. El presidente era John Kerry, pero McCain, como prisionero de guerra, era su miembro más fundamental. Al final, el comité se convirtió en parte de la máquina de desacreditar.

En la evidencia de que McCain y sus aliados gubernamentales reprimieron o intentaron desacreditar, se incluye una transcripción del informe de un general norvietnamita de alto rango sobre el Politburó de Hanoi, descubierto en los archivos soviéticos por un académico estadounidense en la década de 1990. La sesión informativa tuvo lugar solo cuatro meses antes de los acuerdos de paz de 1973. El general, Tran Van Quang, dijo a los miembros del Politburó que Hanoi tenía 1.205 prisioneros estadounidenses, pero que mantendría a muchos de ellos al final de la guerra como palanca para garantizar la reparación de Washington.

A lo largo de las negociaciones de París, los norvietnamitas vincularon estrechamente el tema de los prisioneros al tema de las reparaciones. Finalmente, en una carta formal del 1 de febrero de 1973 al primer ministro de Hanoi, Pham Van Dong, Nixon prometió $ 3,250 millones en ayuda para la "reconstrucción de posguerra". Los norvietnamitas, sin embargo, se mostraron escépticos acerca de que se cumpliera la promesa de reparaciones (nunca lo fue).Así, Hanoi retuvo a los prisioneros, tal como lo había hecho cuando los franceses fueron derrotados en Dien Bien Phu en 1954 y retiraron sus fuerzas de Vietnam. Más tarde, Francia pagó rescates por los prisioneros y los trajo a casa.

Dos secretarios de defensa que sirvieron durante la guerra de Vietnam testificaron ante el comité de prisioneros de guerra del Senado en septiembre de 1992 que los prisioneros no fueron devueltos. James Schlesinger y Melvin Laird, secretarios de defensa bajo Nixon, dijeron en una sesión pública y bajo juramento que basaron sus conclusiones en datos de inteligencia sólidos: cartas, informes de testigos oculares, incluso contactos directos por radio. Al ser interrogado, Schlesinger eligió sus palabras con cuidado, entendiendo claramente la volatilidad del tema: "Creo que a partir de ahora no puedo llegar a otras conclusiones, algunos se quedaron atrás".

Además, a lo largo de los años, la Agencia de Inteligencia de Defensa (DIA) recibió más de 1,600 informes de primera mano de avistamientos de prisioneros estadounidenses vivos y casi 14,000 cuentas de segunda mano. Muchos testigos interrogados por agentes de inteligencia de la CIA o del Pentágono fueron considerados "creíbles" en los informes de los agentes. A algunos de los testigos se les hizo una prueba de detector de mentiras y se aprobaron. Las fuentes me proporcionaron copias de estos informes de testigos. Sin embargo, la DIA, después de revisarlos todos, concluyó que "no constituyen evidencia" de que los hombres aún estuvieran vivos.

También hay evidencia de que en los primeros meses de la presidencia de Reagan, la Casa Blanca recibió una propuesta de rescate por varios prisioneros de guerra retenidos por Hanoi. La oferta, que fue pasada a Washington por un funcionario de un tercer país, aparentemente fue discutida en una reunión en la Sala Roosevelt a la que asistió Reagan, el vicepresidente George H.W. Bush, el director de la CIA William Casey y el asesor de seguridad nacional Richard Allen. Allen confirmó la oferta en testimonio jurado ante el comité de prisioneros de guerra del Senado el 23 de junio de 1992.

A Allen se le permitió testificar a puerta cerrada y no se dio a conocer ninguna información. Pero un reportero de San Diego Union-Tribune, Robert Caldwell, obtuvo la parte del testimonio relacionada con la oferta de rescate y escribió al respecto. La solicitud de rescate fue de $ 4 mil millones, testificó Allen. Dijo que le dijo a Reagan que "valdría la pena que el presidente siguiera adelante y celebremos la negociación". Cuando su testimonio apareció en el Union-Tribune, Allen rápidamente escribió una carta al panel, esta vez no bajo juramento, retractando la historia del rescate, diciendo que su memoria le había jugado una mala pasada.

Pero la historia no terminó ahí. Un agente del Tesoro en servicio secreto en la Casa Blanca, John Syphrit, se adelantó para decir que había escuchado parte de la conversación sobre el rescate en la Sala Roosevelt en 1981. El comité de prisioneros de guerra del Senado votó para no citarlo a declarar.

El 11 de noviembre de 1992, Dolores Alfond, hermana del capitán aviador desaparecido Víctor Apodaca y presidenta de la Alianza Nacional de Familias, una organización de familiares de prisioneros de guerra / MIA, testificó en una de las audiencias públicas del comité del Senado. Pidió información sobre los datos que el gobierno había recopilado de los dispositivos electrónicos utilizados en un programa clasificado conocido como PAVE SPIKE.

Los dispositivos eran principalmente sensores de movimiento, lanzados por aire, diseñados para detectar movimientos de tropas enemigas. Pero también tenían capacidad de rescate. Alguien en tierra, un aviador derribado o un prisionero de una banda de trabajadores, podría ingresar manualmente datos en el sensor, que los aviones estadounidenses que sobrevolaban regularmente recopilaban electrónicamente. Alfond declaró, sin ningún desafío por parte del comité, que en 1974, un año después del retorno supuestamente completo de los prisioneros, los datos recopilados mostraban que una persona o personas habían ingresado manualmente en los sensores, como se había capacitado a los pilotos estadounidenses para hacerlo. - "no menos de 20 números de autenticadores que correspondían exactamente a los números de autenticadores clasificados de 20 prisioneros de guerra / MIA estadounidenses que se perdieron en Laos". Alfond agregó, dice la transcripción: "Esta inteligencia de PAVE SPIKE es perfecta, pero el comité no la ha discutido ni divulgado lo que sabe sobre PAVE SPIKE".

McCain, cuyo estatus de prisionero de guerra lo convirtió en el miembro más poderoso del comité, asistió a esa audiencia específicamente para confrontar a Alfond debido a sus críticas al trabajo del panel. Él gritó y la reprendió durante bastante tiempo. Con el rostro enrojecido por la ira, la acusó de "denigrar" su "patriotismo". La intimidación tuvo su efecto: ella comenzó a llorar.

Después de una pausa, Alfond se recuperó y trató de responder a su ardiente diatriba, pero McCain simplemente se dio la vuelta y salió furioso de la habitación. El archivo PAVE SPIKE nunca ha sido desclasificado. Todavía no sabemos nada sobre esos 20 prisioneros de guerra.

El informe final del comité, publicado en enero de 1993, comenzó con un resumen ejecutivo de cuarenta y tres páginas, la única sección que llamó la atención de la prensa general. Dijo que sólo "un pequeño número" de prisioneros de guerra podría haberse quedado atrás en 1973. Pero las restantes 1.180 páginas del documento eran bastante diferentes. Salpicado por todas partes hay hallazgos que contradicen y refutan las conclusiones del resumen encubierto. Esta inserción de evidencia crítica que los líderes del comité habían minimizado y desestimado fue el trabajo de un personal del comité que se había opuesto y finalmente se rebeló contra el encubrimiento.

Las páginas 207-209 del informe, por ejemplo, contienen importantes revelaciones de lo que fueron fallas masivas de inteligencia o malas intenciones. Estas páginas dicen que hasta que el comité sacó a relucir el tema en 1992, ninguna rama de la comunidad de inteligencia que se ocupaba del análisis de fotos satelitales y de menor altitud había sido informada de las señales de socorro que las fuerzas estadounidenses estaban entrenadas para usar en Vietnam, ni ¿Se les había encomendado alguna vez buscar tales señales de posibles prisioneros en tierra?

En una sesión informativa personal en 1992, funcionarios de alto nivel de la CIA me dijeron en privado que a medida que se hacía cada vez más difícil para cualquiera de los gobiernos admitir que sabía desde el principio acerca de los prisioneros no reconocidos, esos prisioneros se volvieron no solo inútiles como moneda de cambio sino también un riesgo para el deseo de Hanoi de ser aceptado en la comunidad internacional. Los funcionarios de la CIA dijeron que su inteligencia indicaba claramente que los hombres restantes, los que no habían muerto por enfermedad, trabajos forzados o tortura, finalmente fueron ejecutados. Mi propia investigación me ha convencido de que no es probable que más de unos pocos, si es que hay alguno, estén vivos en cautiverio hoy. (Esa sesión informativa de la CIA se llevó a cabo "extraoficialmente", pero debido a que la evidencia de mis informes desde entonces me ha llevado a la misma conclusión, sentí que ya no tenía sentido no escribir sobre la reunión).

Por muchas razones, incluida la ausencia de un electorado para los hombres desaparecidos que no sean sus familias y algunos grupos de veteranos, muy pocos estadounidenses son conscientes del papel de McCain no solo en mantener el tema fuera de la vista del público sino en negar la existencia de prisioneros de guerra abandonados. . Eso se debe a que McCain no ha estado solo en esta campaña de esconder el escándalo. El senador de Arizona en realidad ha estado siguiendo el ejemplo de cada Casa Blanca desde Richard Nixon y, por lo tanto, de cada director de la CIA, jefe del Pentágono y Asesor de Seguridad Nacional, entre muchos otros (incluido Dick Cheney, quien fue secretario de Defensa de George H.W. Bush).

Un intento temprano y crítico de McCain para ocultar evidencia involucró una legislación de 1990 llamada Proyecto de Ley de la Verdad, que comenzó en la Cámara. Un documento breve y simple, el proyecto de ley habría obligado a una transparencia total sobre los presos y los hombres desaparecidos. Su oración principal decía que "el jefe de cada departamento o agencia que tiene o recibe registros e información, incluidos informes, que se han correlacionado o posiblemente correlacionado con el personal de los Estados Unidos que figura como prisionero de guerra o desaparecido en acción de la Segunda Guerra Mundial, el conflicto de Corea y el conflicto de Vietnam, pondrá a disposición del público todos los registros que tenga o reciba ese departamento o agencia ".

Con la amarga oposición del Pentágono (y por lo tanto de McCain), el proyecto de ley no llegó a ninguna parte. Reintroducido al año siguiente, volvió a desaparecer. Pero unos meses después apareció de repente una nueva medida, el proyecto de ley McCain. Creó un laberinto burocrático del que solo podía surgir una fracción de los documentos, solo los registros que no revelaban secretos de prisioneros de guerra. El proyecto de ley McCain se convirtió en ley en 1991 y sigue siéndolo hoy.

McCain también jugó un papel decisivo en la modificación de la Ley de personal de servicio desaparecido, que fue reforzada en 1995 por los defensores de los prisioneros de guerra para incluir sanciones penales contra "cualquier funcionario del gobierno que, a sabiendas y deliberadamente, retenga del archivo de una persona desaparecida cualquier información relacionada con la desaparición o su paradero y estado de una persona desaparecida ". Un año después, en una conferencia cerrada de la Cámara y el Senado sobre un proyecto de ley militar no relacionado, McCain, a instancias del Pentágono, adjuntó una enmienda paralizante a la ley, eliminando sus únicos dientes de aplicación, las sanciones penales y reduciendo las obligaciones de comandantes en el campo para buscar rápidamente a los hombres desaparecidos e informar de los incidentes al Pentágono.

McCain argumentó que mantener las sanciones penales habría hecho imposible que el Pentágono encontrara empleados dispuestos a trabajar en asuntos de POW / MIA. Es un argumento extraño. ¿Estaban los empleados sólo "dispuestos a trabajar" si se les permitía ocultar registros de prisioneros de guerra? Al destripar la ley, McCain dio su sello de aprobación a la política del gobierno de desacreditar la existencia de prisioneros de guerra vivos.

McCain ha insistido una y otra vez en que toda la evidencia ha sido entretejida por engañadores sin escrúpulos para crear un mito insidioso y antipatriótico. Él lo llama el trabajo de las "extrañas peroratas de los aficionados de MIA". Ha vilipendiado con regularidad a quienes siguen tratando de sacar documentos clasificados como "estafadores", "charlatanes", "teóricos de la conspiración" y "Rambos baratos". Los familiares que han presionado personalmente a McCain para que ponga fin al secreto han sido tratados con su temperamento legendario. En 1996 apartó bruscamente a un grupo de familiares de prisioneros de guerra que habían esperado fuera de una sala de audiencias para apelar a él, incluida una madre en silla de ruedas.

La única explicación que McCain ha ofrecido alguna vez para su liderazgo en la legislación que sella la información de los prisioneros de guerra es que él cree que la divulgación de dicha información solo provocaría un nuevo dolor en las familias de aquellos que nunca fueron contabilizados en Vietnam. De las decenas de familias de prisioneros de guerra que he conocido a lo largo de los años, solo unas pocas han dicho que quieren cerrar los libros sin saber qué pasó con sus hombres. Todos los demás dicen que no saber es exactamente lo que les duele.

No está claro si la confesión grabada que McCain dio a sus captores para evitar más torturas ha influido en su comportamiento de posguerra. Esa confesión se escuchó sin cesar por el sistema de altavoces de la prisión en Hoa Lo, para tratar de derribar a otros prisioneros, y se transmitió por la radio estatal de Hanoi. Según se informa, confesó ser un criminal de guerra que había bombardeado una escuela y otros objetivos civiles. El Pentágono tiene copias de las confesiones pero no las dará a conocer. Además, ningún forastero que yo sepa ha visto una copia no redactada del informe de McCain cuando regresó del cautiverio, que está clasificada pero que McCain puede hacer pública.

En su exitosa autobiografía de 1999, Faith of My Fathers, McCain dice que se sintió mal durante su cautiverio porque sabía que estaba siendo tratado con más indulgencia que sus compañeros prisioneros de guerra, debido a su valor propagandístico (su padre de alto rango, el contralmirante John S . McCain II, era entonces el comandante de las fuerzas estadounidenses en el Pacífico). También en estas memorias, McCain expresa su culpa por haberse roto bajo tortura y haber confesado. "Me sentí infiel y no pude controlar mi desesperación", escribe, revelando que hizo dos intentos "débiles" de suicidio. De manera reveladora, dice que vivió "aterrorizado" de que su padre se enterara de la confesión. "Todavía me estremezco", escribe, "cuando recuerdo haberme preguntado si mi padre había oído hablar de mi desgracia".

McCain todavía no sabía la respuesta cuando su padre murió en 1981. Obtuvo su respuesta dieciocho años después. En sus memorias de 1999, el senador escribe: "Recientemente me enteré de que la cinta había sido transmitida fuera de la prisión y había llamado la atención de mi padre".

¿Sugiere esto alguna explicación a los esfuerzos de McCain por enterrar información sobre prisioneros u otras piezas inquietantes de la guerra de Vietnam? ¿Suprime la información de prisioneros de guerra porque su aparición reaviva sus sentimientos de vergüenza? Sobre este tema, todo lo que tengo son preguntas. Pero incluso sin respuestas a lo que puede estar oculto en los rincones de la mente de alguien, una cosa sobre la historia de los prisioneros de guerra está clara: si los prisioneros estadounidenses fueron deshonrados al ser descartados y dejados morir, eso es algo que el público estadounidense debería saber.

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