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Cómo la política aérea británica en 1941 jugó con el futuro del país


Spitfire VB polaco del escuadrón 303 (polaco) pilotado por S / Ldr Zumbach.

En 1940, los valientes pilotos de combate de la RAF habían hecho retroceder a la Luftwaffe y habían salvado a Gran Bretaña de la derrota. Pero, ¿podría el país evitar la derrota en 1941? Y si pudiera, ¿cómo iba a ganar Gran Bretaña la guerra?

El plan

El plan era sencillo. Gran Bretaña nunca tendría un ejército lo suficientemente grande como para tomar la ofensiva. En cambio, le correspondía a la RAF pasar a la ofensiva. La RAF bombardearía a Alemania hasta la derrota. No habría necesidad de un ejército, no habría necesidad de invadir Francia.

Esto era lo que siempre había querido el Ministerio del Aire: la oportunidad para que la Fuerza Aérea ganara una guerra por sí sola.

Parecía un objetivo perfectamente razonable. Los expertos del gobierno pronosticaban que Alemania ya estaba en crisis. A principios de 1941, Alemania experimentaría escasez de petróleo y otros recursos naturales vitales. Las fábricas estarían inactivas.

A mediados de 1941, Alemania ya tendría dificultades para reemplazar el equipo militar. Alemania, como fuerza militar, estaría en decadencia terminal; Alemania y los países ocupados se verían afectados por la escasez de alimentos.

En el verano de 1940, Gran Bretaña luchó por sobrevivir contra la maquinaria de guerra de Hitler; el resultado definiría el curso de la Segunda Guerra Mundial. Se la conoce simplemente como La Batalla de Gran Bretaña.

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Bombardearlos hasta la sumisión

En medio de este caos, Bomber Command entregaría el golpe de gracia, destruyendo fábricas y ciudades. Le seguirían disturbios y rebeliones. Las naciones subyugadas de Europa se levantarían y el imperio nazi colapsaría.

Requeriría una enorme flota de bombarderos; Se podrían necesitar hasta 6.000 caros bombarderos pesados ​​de largo alcance. Construirlos sería un desafío trascendental. Solo sería posible si el país se comprometiera con la tarea.

Una fila de bombarderos Halifax en montaje en la fábrica de Handley Page en Cricklewood, 1942.

Fue una política audaz pero también muy arriesgada.

Dejó a Gran Bretaña peligrosamente débil en áreas clave. Si Alemania hubiera invadido Gran Bretaña en la primavera de 1941, la RAF habría estado tan mal preparada para apoyar al Ejército como en los desesperados días del verano de 1940.

El Ejército suplicó al Ministerio del Aire que les proporcionara el tipo de fuerza aérea que el Ejército Alemán tenía para apoyar sus operaciones. Pero el Ministerio del Aire fue inflexible. Nada debe interponerse en el camino de la ofensiva de los bombarderos.

Gran Bretaña tuvo suerte. El ejército británico en el Reino Unido no tuvo que enfrentarse a la Wehrmacht. En cambio, Alemania invadió la Unión Soviética.

Acaparando Spitfires

Para construir los bombarderos, la producción de aviones de combate tuvo que mantenerse al mínimo. Los preciosos Spitfires que se estaban construyendo tenían que mantenerse en el Reino Unido. La RAF ya se había visto obligada a luchar en Noruega y Francia sin Spitfires. Ahora tendría que luchar en Grecia y el desierto occidental sin el mejor luchador de Gran Bretaña.

Incluso el Spitfire estaba luchando. Había aparecido una nueva y peligrosa versión del Messerschmitt de Alemania: el Bf 109F, capaz de alcanzar 380 mph. Afortunadamente, Gran Bretaña tenía el Spitfire III.

Un Bf 109F-4 estacionado cerca de Reims, Francia. Crédito: G.Garitan / Commons.

Con el último motor Merlin XX, este había volado en marzo de 1940 y era capaz de alcanzar las 400 mph. Desafortunadamente, los motores Merlin XX fueron necesarios para los bombarderos. El Spitfire III nunca entró en producción.

Los líderes de la Commonwealth no estaban contentos con la política aérea de Gran Bretaña. Sus tropas estaban luchando en el Medio Oriente y sufrían derrota tras derrota a manos de los Panzer y Stukas gritando.

Churchill fue acusado de acaparar aviones en el Reino Unido y, por lo tanto, negar a sus tropas la cobertura aérea que necesitaban. Incluso se habló de retirar sus fuerzas si no se les proporcionaba un mejor apoyo aéreo.

Los líderes de la Commonwealth tenían buenas razones para quejarse. Sin Spitfires en acción apoyando a las fuerzas terrestres aliadas, las pérdidas eran bajas y las reservas eran más que saludables. De hecho, las unidades de almacenamiento de la RAF en el Reino Unido estaban repletas de Spitfires.

Es un as de la Luftwaffe alemana con 81 victorias confirmadas en el frente oriental. Ahora, un veterano de 95 años, Hugo Broch se elevará a los cielos en un Spitfire.

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Comida para el pensamiento

Cuando Churchill decidió ayudar a los soviéticos enviándoles cazas, el Ministerio del Aire tuvo un problema. Los huracanes que se utilizan en el extranjero están sufriendo grandes pérdidas y escasean.

Los Spitfires no se estaban utilizando y no había escasez de ellos. Parecía que la mejor forma de cumplir la promesa de Churchill era enviar Spitfire a los soviéticos.

Por supuesto que hubo un problema. Los pilotos de combate de la RAF en el extranjero no estarían muy contentos cuando descubrieran que los pilotos soviéticos tenían los Spitfire antes que ellos; podrían comenzar a esperar Spitfires. Los Spitfire se quedaron en Gran Bretaña.

Los estadounidenses tampoco estaban contentos. Todavía no estaban en la guerra, pero le estaban dando a Gran Bretaña grandes cantidades de ayuda militar, y su Armada ya estaba luchando junto a la Royal Navy en el Atlántico.

Sintieron que merecían algo de voz en la estrategia de guerra de Gran Bretaña y le dejaron en claro a Churchill que no creían que el atacante pudiera ganar la guerra por sí solo.

Para Churchill fue motivo de reflexión.

Vickers Wellingtons del 9 Squadron, en una misión en la Segunda Guerra Mundial, volando en formación.

Los resultados llegan ...

Luego, en agosto de 1941, se realizó la primera investigación exhaustiva sobre el éxito del bombardeo de la RAF. Los resultados sorprendieron al Ministerio del Aire.

El estudio reveló que lejos de empujar a Alemania al borde de la derrota, solo un porcentaje muy pequeño de bombas alcanzaba sus objetivos. "Darle a su objetivo" se definió como conseguir una bomba dentro de un área de 80 millas cuadradas alrededor del objetivo.

La mayoría de las bombas que "impactaron" en el objetivo, de hecho, fallaron por millas. Durante más de un año, Bomber Command había estado atacando a Alemania y no había logrado nada.

¿Y ahora que?

“Greg Baughen es autor de una serie de libros muy aclamada, aunque controvertida, sobre la historia de las fuerzas aéreas británica y francesa. Su último libro "RAF on the Offensive" (Pen & Sword, octubre de 2018) es el cuarto de una serie sobre el desarrollo del poder aéreo británico ".


Defensa aérea de Gran Bretaña

los Defensa aérea de Gran Bretaña (ADGB) era un comando de la RAF que comprendía elementos sustanciales del ejército y de la RAF responsables de la defensa aérea de las Islas Británicas. Duró desde 1925, siguiendo las recomendaciones de que la RAF tomara el control de la defensa aérea nacional, hasta 1936 cuando se convirtió en el Comando de Combate de la RAF.

Defensa aérea de Gran Bretaña
Activo1925–1936
País Reino Unido
Rama fuerza Aérea Royal
EscribeMando
PapelDefensa Aérea Nacional
Guarnición / HQMinisterio del Aire, Londres (1925-1926)
Casa Hillingdon, Uxbridge (1926-1936)


Documentos relacionados con FDR y Churchill

Una estrecha amistad y las excelentes relaciones de trabajo que se desarrollaron entre el presidente de los Estados Unidos, Franklin D. Roosevelt, y el primer ministro británico, Winston Churchill, fueron cruciales en el establecimiento de un esfuerzo unificado para tratar con las potencias del Eje. Esta relación de trabajo se destacó por muchas apariciones y acuerdos conjuntos que no solo abordaron las necesidades inmediatas de los Aliados, sino también la planificación para una paz exitosa después de la victoria.

A fines de diciembre de 1941, poco después de la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, Churchill se reunió en Washington, DC, con Roosevelt en lo que se conoció como la Primera Conferencia de Washington, con el nombre en clave "Arcadia". La conferencia dio prioridad al teatro atlántico y la derrota de Alemania e Italia. El 24 de diciembre de 1941, Roosevelt y Churchill entregaron saludos navideños a la nación y al mundo desde el Pórtico Sur de la Casa Blanca durante la iluminación del Árbol de Navidad de la Comunidad Nacional. FDR cerró su breve mensaje con el siguiente pasaje: "Por eso, le pido a mi asociado, [y] mi viejo y buen amigo, que le digan una palabra a la gente de Estados Unidos, viejos y jóvenes, esta noche, - Winston Churchill, Primer Ministro de Gran Bretaña ". Estas palabras describen claramente la relación que estos dos líderes del "Mundo Libre" habían entablado.

FDR había comenzado la correspondencia a largo plazo que se convirtió en una estrecha amistad de trabajo con Winston Churchill a principios de 1940, mientras Churchill todavía era el primer señor del almirantazgo. La interacción inicial fue para alentar a un Estados Unidos neutral a asumir un papel anti-Eje más activo.

En julio de 1940, el recién nombrado primer ministro Churchill solicitó ayuda a FDR, después de que Gran Bretaña sufriera la pérdida de 11 destructores de la Armada alemana durante un período de 10 días. Roosevelt respondió intercambiando 50 destructores por arrendamientos de 99 años en bases británicas en el Caribe y Terranova. Surgió un importante debate de política exterior sobre si Estados Unidos debería ayudar a Gran Bretaña o mantener una estricta neutralidad.

En la campaña electoral presidencial de 1940, Roosevelt prometió mantener a Estados Unidos fuera de la guerra. Dijo: "He dicho esto antes, pero lo diré una y otra vez y otra vez sus muchachos no serán enviados a guerras extranjeras". Sin embargo, FDR quería apoyar a Gran Bretaña y creía que Estados Unidos debería servir como un "gran arsenal de democracia". Churchill suplicó: "Danos las herramientas y terminaremos el trabajo". En enero de 1941, siguiendo su promesa de campaña y el pedido de armas del primer ministro, Roosevelt propuso al Congreso un nuevo proyecto de ley de ayuda militar.

El plan era "prestar-arrendar o disponer de armas" y otros suministros necesarios para cualquier país cuya seguridad fuera vital para la defensa de los Estados Unidos. Esta Ley de Préstamo y Arrendamiento, propuesta por FDR en enero de 1941 y aprobada por el Congreso en marzo, contribuyó en gran medida a resolver las preocupaciones tanto de la desesperada necesidad de suministros de Gran Bretaña como del deseo de Estados Unidos de parecer neutral. El secretario de Guerra Henry L. Stimson le dijo al Comité de Relaciones Exteriores del Senado durante el debate sobre el préstamo y el arrendamiento: "Estamos comprando ... no prestando. Estamos comprando nuestros propios valores mientras nos preparamos. Por nuestra demora durante los últimos seis años, mientras Alemania se preparaba, nos encontramos sin preparación y desarmados, enfrentándonos a un enemigo potencial completamente preparado y armado ".

En agosto de 1941, Roosevelt y Churchill se reunieron para la primera de nueve conferencias cara a cara (http://www.fdrlibrary.marist.edu/ww2con95.html) durante la guerra. La reunión de cuatro días a bordo de un barco anclado frente a la costa de Terranova en la bahía de Argentia se dedicó a un acuerdo sobre los objetivos de la guerra y una visión para el futuro. El documento elaborado en esta reunión fue la Carta del Atlántico, un acuerdo sobre objetivos bélicos entre la Gran Bretaña sitiada y los Estados Unidos neutrales. La carta establece los conceptos de autodeterminación, fin del colonialismo, libertad de los mares y mejora de las condiciones de vida y de trabajo para todas las personas. Muchas de las ideas eran similares a las propuestas por los Catorce Puntos de Wilson, pero no fueron aceptadas por nuestros aliados en la Conferencia de Versalles al final de la Primera Guerra Mundial.

Desde 1941 cuando se conocieron hasta la muerte de FDR en 1945, Roosevelt y Churchill mantuvieron una estrecha relación personal y profesional. El dramaturgo Robert Sherwood escribió más tarde: "Sería una exageración decir que Roosevelt y Churchill se hicieron amigos en esta conferencia ... Establecieron una intimidad fácil, una informalidad bromista y una moratoria sobre la pomposidad y la hipocresía, y también un grado de franqueza en el coito que, si no del todo completo, se acerca notablemente a él ". Roosevelt cablegrafió a Churchill después de la reunión: "Es divertido estar en la misma década contigo". Churchill escribió más tarde: "Sentí que estaba en contacto con un gran hombre que también era un amigo de buen corazón y el principal defensor de las grandes causas a las que servimos".

Dos de los documentos presentados en esta lección, los borradores mecanografiados del saludo de Nochebuena de Franklin Delano Roosevelt y Winston Churchill desde la Casa Blanca en Washington, DC, el 24 de diciembre de 1941, y los comentarios del presidente y la reina Guillermina de los Países Bajos son ubicado en la Biblioteca Franklin D. Roosevelt en Hyde Park, NY.

Recursos

Kimball, Warren. Forjado en la guerra: Roosevelt, Churchill y la Segunda Guerra Mundial. Nueva York: William Morrow & Co., 1997.

Los documentos

Saludo de Nochebuena de Franklin D. Roosevelt y Winston Churchill desde la Casa Blanca
24 de diciembre de 1941


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Biblioteca Franklin D. Roosevelt
Primeras limas Carbon
1933 - 1945
Identificador de Archivos Nacionales: 197366

Palabras del presidente Roosevelt y
Su Majestad Guillermina, Reina de los
Países Bajos sobre la transferencia de un barco
Bajo la Ley de Préstamo y Arrendamiento
6 de agosto de 1942

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Biblioteca Franklin D. Roosevelt
Primeras limas Carbon
1933 - 1945
Identificador de Archivos Nacionales: 198012

La Carta del Atlántico
14 de agosto de 1941

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Administración de Archivos y Registros Nacionales
Registros de informes de la Oficina de Gobierno
Grupo de registro 44
Identificador de Archivos Nacionales: 513885

Franklin D. Roosevelt y Winston Churchill en Shangri-la durante la Tercera Conferencia de Washington

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Biblioteca Franklin D. Roosevelt
Fotografías de dominio público
1882-1962
Identificador de Archivos Nacionales: 196836

Tabla que enumera el mayor
Conferencias de la Segunda Guerra Mundial

Transcripción de
Presidente Woodrow Wilson
Discurso "Catorce puntos"


Operación Sealion

La naturaleza política más que militar del plan de invasión en este momento es sugerida por el extraordinario momento que impuso Hitler. Planear una invasión y reunir una flota y las fuerzas apropiadas en un mes era claramente una imposibilidad práctica, pero el tiempo era una parte esencial del juego de engaños que Hitler estaba jugando. Cuando los británicos se dieran cuenta de lo que se avecinaba, su voluntad de resistir se derrumbaría.

Desde mediados de julio, la Luftwaffe intensificó la presión militar atacando los puertos del canal y el transporte marítimo para establecer el mando del Estrecho de Dover, mientras que se instalaron cañones pesados ​​alemanes alrededor de Calais para bombardear el área de Dover donde los primeros proyectiles comenzaron a caer durante la segunda semana. de agosto.

A finales de julio, la Royal Navy tuvo que retirar todos sus buques de guerra más grandes del canal debido a la amenaza de los aviones alemanes. Todo parecía planear tal vez esta creciente presión militar y la perspectiva de una invasión quebraría el ánimo británico y haría innecesaria la Operación Sealion.

. la Royal Navy tuvo que sacar todos sus buques de guerra más grandes del canal debido a la amenaza de los aviones alemanes.

Pero a finales de julio ni la amenaza de una invasión inminente ni las ofertas de Alemania de una paz "honorable" habían funcionado. Parecía que Alemania tendría que ejecutar una de las operaciones militares más difíciles imaginables: una invasión, lanzada a través de al menos 20 millas de agua, que culminara con un aterrizaje en una línea costera fortificada y desesperadamente defendida.

Inmediatamente quedó claro que esto ni siquiera podría intentarse hasta que la Royal Navy, todavía una de las fuerzas de combate más formidables del mundo, hubiera sido destruida o desviada y después de que la Royal Air Force fuera eliminada.

La primera reacción de Hitler y el alto mando alemán, cuando parecía que se tendría que organizar una invasión real más que una farsa, fue cambiar el horario. El último día de julio, Hitler celebró una reunión en Berghof.

Se le habló de la dificultad para obtener barcazas adecuadas para transportar tropas de invasión y sobre los problemas de concentración de tropas y equipo mientras la marina alemana defendía que el frente de invasión se redujera de las 200 millas propuestas (desde Lyme Regis en el oeste hasta Ramsgate en el este) y el aplazamiento de la invasión hasta mayo de 1941.

Hitler rechazó estas solicitudes que, de ser concedidas, habrían socavado la invasión como una amenaza política, pero la fecha de inicio se pospuso para el 16 de septiembre. Hay pruebas de que, durante esta reunión, Hitler decidió que la invasión de Inglaterra era efectivamente una operación de engaño y que los recursos deberían desviarse hacia el este en preparación para la invasión de la Unión Soviética.

Pero, para que el engaño funcionara, la preparación para la invasión tenía que continuar y Gran Bretaña tenía que mantenerse bajo presión militar. Entonces, después de la reunión del 31 de julio, se decidió que la Luftwaffe debería apretar el tornillo intentando despejar el canal de buques de guerra británicos y los cielos sobre el sureste de Inglaterra de aviones británicos.

Hermann Goering no vio problemas. El ataque debía comenzar de inmediato, pero el mal tiempo retrasó la ofensiva aérea alemana contra Gran Bretaña hasta el 12 de agosto.


Batalla de Gran Bretaña

Visión general La Batalla de Gran Bretaña fue una de las principales batallas de la Segunda Guerra Mundial. La batalla se libró en los cielos sobre el Canal de la Mancha y la costa este y sur de Inglaterra en 1940 y 1941. La Segunda Guerra Mundial había estallado en Europa, y Adolf Hitler estaba decidido a subyugar a Inglaterra. Los principales combatientes fueron Reino Unido y Alemania. El plan alemán iba a desarrollarse en varias fases, pero todos los esfuerzos hacia ese fin finalmente fracasaron. Las razones del fracaso son tan interesantes como la batalla misma.

La esperanza del aislacionismo estadounidense llegó a su fin con la Batalla de Gran Bretaña. A fines de 1940, la mayoría de los estadounidenses se habían dado cuenta de que la guerra era inevitable. A principios de julio de 1940, la Real Fuerza Aérea Británica (RAF) había aumentado su fuerza a 640 cazas en servicio, pero la Luftwaffe (fuerza aérea alemana) contaba con 2.600 bombarderos y cazas.

Fondo En Inglaterra, un Royal Warrant formó el Royal Flying Corps el 13 de mayo de 1912, reemplazando al Batallón Aéreo de los Ingenieros Reales. El Royal Naval Air Service se formó poco después del estallido de la Primera Guerra Mundial. Ambos servicios vieron una intensa acción durante ese conflicto. Los dos servicios se fusionaron el 1 de abril de 1918 para formar la Royal Air Force (RAF). La RAF estaba bajo la supervisión del Ministerio del Aire y era la segunda fuerza aérea independiente más grande del mundo, después de la Luftwaffe alemana. El 26 de febrero de 1935, Hitler ordenó al as de vuelo de la Primera Guerra Mundial, Hermann Göring, que reconstruyera la fuerza aérea alemana, la Luftwaffe (literalmente, arma aérea, pronunciada looft-vaaf-fa) en desafío al Tratado de Versalles. En agosto de 1941, el presidente estadounidense Franklin Roosevelt y el primer ministro británico Winston Churchill se reunieron a bordo de un crucero anclado frente a Terranova para elaborar una proclama que se conoció como La Carta del Atlántico. En él, se comprometieron a no perseguir ganancias, "territoriales o de otro tipo" para honrar el derecho de cada país a determinar su propia forma de gobierno para garantizar la libertad de los mares y llevar a cabo un comercio mundial pacífico. Tras un discurso de Roosevelt el 6 de enero de 1941, el Congreso aprobó la Ley de Préstamo y Arrendamiento, que permitía al gobierno estadounidense suministrar material de guerra a cualquier país en guerra con las potencias del Eje. Gran Bretaña se convirtió en el principal destinatario.

Como principal estratega de defensa británico, Churchill se negó a aprobar un armisticio con los nazis. Maestro de la retórica, el primer ministro endureció la opinión pública británica contra una resolución pacífica con Alemania, habiendo previsto la agresión nazi como inminente e inevitable. Las fuerzas alemanas casi arrinconaron al grueso del ejército británico, que se había retirado a Dunkerque en el norte de Francia. Tras el gran escape del ejército británico a través del Canal de la Mancha desde Dunkerque, hubo una pausa que permitió a los británicos prepararse para la defensa contra los alemanes. Los británicos organizaron un sistema de defensa aérea bien pensado que incluía el radar recientemente desarrollado (Radio Detección y Alcance). Los puestos del Cuerpo de Observadores estaban en todo el país. Su trabajo consistía en informar sobre los ataques aéreos una vez que habían cruzado la costa y estaban detrás del radar. Las publicaciones de Barrage Balloon estratégicamente ubicadas fueron notificadas de un ataque inminente. Los globos obstaculizaron el ataque del avión al hacer que se desviaran de su curso o aumentaran la elevación, lo que redujo su precisión de bombardeo.

Inglaterra enfrentó un amplio arco de poder aéreo alemán. Luftflotte (Air Fleet) No. Five tenía su sede en Noruega, con sede en Stavanger Luftflotte Two estaba en el norte de Francia, Bélgica y Holanda, con sede en Bruselas y Luftflotte Three ocupaba bases en el resto de Francia con su sede en París. Una Luftflotte alemana controlaba tanto a los cazas como a los bombarderos en operaciones combinadas, pero la RAF tenía comandos separados para las dos tareas. Por encima de las tres organizaciones de Luftflotte, había varias unidades controladas directamente por la oficina del Reichsmarschal Göring en Berlín. Eran principalmente unidades meteorológicas y de reconocimiento, y organizaciones de estándares operativos. Los dos con base en el área de Battle tenían su base en Brest y en Bruselas.

Operación Sea Lion Un mes después de la caída de Francia en junio de 1940, cuando los alemanes creían que ya habían ganado la guerra en Occidente, Hitler ordenó la preparación de un plan para invadir Gran Bretaña. La Operación Sea Lion (Unternehmen Seelöwe) fue el resultado. El Führer esperaba asustar a Gran Bretaña y lograr la paz antes de que se lanzara la invasión, y utilizó los preparativos de la invasión como un medio para ejercer presión. El plan fue elaborado por el OKW (Alto Mando de las Fuerzas Armadas). La operación estaba programada para septiembre de 1940 y requería aterrizajes en la costa sur de Gran Bretaña, respaldados por un asalto aéreo. Todos los preparativos debían estar listos para mediados de agosto. El plan nunca se llevó a cabo. La Operación Sea Lion fue profundamente defectuosa, debido a la falta de recursos, particularmente al transporte marítimo, y desacuerdos entre la marina alemana y los altos mandos del ejército. En cualquier caso, Churchill se negó a iniciar conversaciones de paz, por lo que se concibieron medidas más directas para reducir la resistencia británica en un esfuerzo por terminar la guerra en Occidente. La batalla y el bombardeo La Batalla de Gran Bretaña, desde la perspectiva británica, se desarrolló entre el 10 de julio y el 31 de octubre de 1940. Fuentes alemanas comienzan la batalla desde mediados de agosto de 1940 hasta mayo de 1941, cuando Göring ordenó la retirada del avión bombardero estratégico alemán utilizado sobre Inglaterra.

La Batalla de Gran Bretaña fue la campaña de bombardeos sostenidos más larga y más grande jamás intentada por cualquier gobierno. Un total de 1.715 Hawker Hurricanes volaron con el RAF Fighter Command durante la batalla, muy por encima de todos los demás cazas británicos combinados. Habiendo entrado en servicio un año antes que el Spitfire, el Hurricane era un poco más viejo y marcadamente inferior en términos de velocidad y ascenso. Sin embargo, el Hurricane era una aeronave robusta y maniobrable capaz de soportar terribles daños de combate antes de terminar su vida útil y, a diferencia del Spitfire, en julio de 1940 era un caza completamente operativo, que podía hacer cualquier cosa. Se le atribuye cuatro quintas partes de todos los aviones enemigos destruidos en el período de julio a octubre de 1940. En el otoño de 1940, Hitler, impaciente por el fracaso de la Luftwaffe en destruir la RAF, ordenó un cambio para bombardear las principales ciudades británicas. Conocido por los británicos como The Blitz, el cambio de estrategia tenía como objetivo desmoralizar a la gente y destruir industrias. La Batalla de Gran Bretaña continuaría hasta el 31 de octubre de 1940, pero después del 15 de septiembre, la mayoría de las incursiones se llevaron a cabo en una escala mucho menor. El Blitz continuó con constantes ataques nocturnos durante 57 días consecutivos después del 7 de septiembre, pero el bombardeo de ciudades y centros industriales británicos continuó hasta 1944. Los registros informan que 2.944 pilotos participaron en la batalla histórica, de los cuales 497 perdieron la vida. Aquellos que no tienen una tumba conocida se recuerdan en el RAF Runnymede Memorial cerca de Windsor. La batalla de Gran Bretaña marcó un punto de inflexión. Su resultado aseguró la supervivencia de una Gran Bretaña independiente y representó el primer fracaso de la maquinaria de guerra alemana.


Discurso de Winston Churchill y batalla de Gran Bretaña n. ° 8217

Una selección de los mejores extractos del discurso pronunciado por el primer ministro Winston Churchill en el apogeo de la Batalla de Gran Bretaña el 20 de agosto de 1940:

& # 8220 Ha pasado algo más de un cuarto de año desde que el nuevo Gobierno asumió el poder en este país. ¡Qué catarata de desastre se ha derramado sobre nosotros desde entonces!… Mientras tanto, no solo hemos fortalecido nuestros corazones sino también nuestra Isla. Hemos rearmado y reconstruido nuestros ejércitos en un grado que se hubiera considerado imposible hace unos meses… La isla entera se eriza contra los invasores, desde el mar o desde el aire. ... cuanto más fuerte sea nuestro Ejército en casa, más grande debe ser la expedición invasora, y cuanto mayor sea la expedición invasora, menos difícil será la tarea de la Armada en detectar su reunión e interceptarla y destruirla en el paso y mayor será también Sería la dificultad de alimentar y abastecer a los invasores si llegaban a aterrizar ... Nuestra Armada es mucho más fuerte de lo que era al comienzo de la guerra. El gran flujo de nuevas construcciones que se puso en pie desde el brote ahora está comenzando a llegar.

¿Por qué digo todo esto? No, ciertamente, no jactarse, ciertamente, no dar el más mínimo rostro a la complacencia. Los peligros a los que nos enfrentamos siguen siendo enormes, pero también lo son nuestras ventajas y recursos. Los relato porque el pueblo tiene derecho a saber que hay bases sólidas para la confianza que sentimos, y que tenemos buenas razones para creernos capaces, como dije en una hora muy oscura hace dos meses, de continuar la guerra. & # 8220si es necesario solo, si es necesario durante años. & # 8221 ...

La gran batalla aérea que se ha estado librando en esta Isla durante las últimas semanas ha alcanzado recientemente una gran intensidad. Es demasiado pronto para intentar asignar límites a su escala o su duración. Ciertamente, debemos esperar que el enemigo haga mayores esfuerzos que los que ha hecho hasta ahora… Está bastante claro que Herr Hitler no podía admitir la derrota en su ataque aéreo contra Gran Bretaña sin sufrir las más graves heridas. Si después de todas sus jactancias, espeluznantes amenazas y espeluznantes relatos anunciaron en todo el mundo el daño que ha infligido, el gran número de nuestras Fuerzas Aéreas que ha derribado, eso dice, con tan poca pérdida para sí mismo ... si después de todo esto Todo su ataque aéreo se vio obligado después de un tiempo a apagarse dócilmente, la reputación del Führer por la veracidad de sus declaraciones podría verse seriamente impugnada. Por lo tanto, podemos estar seguros de que continuará mientras tenga las fuerzas para hacerlo ...

... También hay que recordar que todas las máquinas y pilotos enemigos que son derribados sobre nuestra Isla, o sobre los mares que la rodean, son destruidos o capturados, mientras que una proporción considerable de nuestras máquinas, y también de nuestros pilotos, se salvan. , y pronto nuevamente en muchos casos entran en acción ... Creemos que podremos continuar la lucha aérea indefinidamente y mientras el enemigo quiera, y cuanto más continúe, más rápido será nuestro acercamiento, primero hacia esa paridad y luego a esa superioridad, en el aire del que depende en gran medida la decisión de la guerra.

La gratitud de todos los hogares de nuestra Isla, de nuestro Imperio y, de hecho, de todo el mundo, excepto en las moradas de los culpables, se dirige a los aviadores británicos que, impertérritos ante las adversidades, incansables en su constante desafío y peligro mortal, se están volviendo. la marea de la Guerra Mundial por su destreza y por su devoción. Nunca en el campo del conflicto humano tantos le debieron tanto a tan pocos. Todos nuestros corazones están con los pilotos de combate, cuyas brillantes acciones vemos con nuestros propios ojos día tras día ...

Muchas personas me han escrito para pedirme que haga en esta ocasión una declaración más completa de nuestros objetivos de guerra y del tipo de paz que deseamos hacer después de la guerra, que la que contiene la considerable declaración que se hizo a principios de la guerra. en otoño ... No creo que sea prudente en este momento, mientras la batalla continúa y la guerra todavía está quizás solo en su etapa inicial, embarcarse en elaboradas especulaciones sobre la forma futura que debería darse a Europa ... Pero Antes de que podamos emprender la tarea de reconstruir, no solo tenemos que estar convencidos nosotros mismos, sino que tenemos que convencer a todos los demás países de que la tiranía nazi finalmente se romperá. El derecho a guiar el curso de la historia mundial es el premio más noble de la victoria. Seguimos subiendo la colina; todavía no hemos llegado a su cresta; no podemos contemplar el paisaje ni siquiera imaginar cuál será su estado cuando llegue esa mañana tan ansiada. La tarea que tenemos ante nosotros de inmediato es a la vez más práctica, más simple y más severa ... Por lo demás, tenemos que obtener la victoria. Esa es nuestra tarea.

... Hace algunos meses llegamos a la conclusión de que los intereses de Estados Unidos y del Imperio Británico requerían que Estados Unidos tuviera instalaciones para la defensa naval y aérea del hemisferio occidental contra el ataque de una potencia nazi ... Teníamos Por lo tanto, decidió espontáneamente, y sin que se le pidiera ni se le ofreciera ningún incentivo, informar al Gobierno de los Estados Unidos que estaríamos encantados de poner tales instalaciones de defensa a su disposición mediante el arrendamiento de sitios adecuados en nuestras posesiones transatlánticas para su mayor seguridad contra los peligros no medidos. del futuro. ... Su Majestad & # 8217s Gobierno están totalmente dispuestos a otorgar instalaciones de defensa a los Estados Unidos por 99 años & # 8217 sobre una base de arrendamiento ... Sin duda este proceso significa que estas dos grandes organizaciones de las democracias de habla inglesa, el Imperio Británico y Estados Unidos, tendrá que mezclarse un poco en algunos de sus asuntos para beneficio mutuo y general. Por mi parte, mirando hacia el futuro, no veo el proceso con recelo. No podría detenerlo si quisiera que nadie pudiera detenerlo. Al igual que el Mississippi, sigue avanzando. Déjalo pasar. Déjalo rodar en plena inundación, inexorable, irresistible, benigno, a tierras más amplias y mejores días. & # 8221


Política japonesa, 1939-1941

Cuando estalló la guerra en Europa en septiembre de 1939, los japoneses, a pesar de una serie de batallas victoriosas, todavía no habían puesto fin a su guerra en China: por un lado, los estrategas japoneses no habían hecho planes para hacer frente a la guerra de guerrillas. perseguidos por los chinos, por otro lado, los comandantes japoneses en el campo a menudo ignoraban las órdenes del mando supremo en el cuartel general imperial y ocupaban más territorio chino del que se les había ordenado tomar. Por tanto, la mitad del ejército japonés todavía estaba atado en China cuando el compromiso de Gran Bretaña y Francia en la guerra contra Alemania abrió la perspectiva de conquistas más amplias para Japón en el sudeste asiático y en el Pacífico. En consecuencia, las empresas militares del Japón en la China propiamente dicha se vieron restringidas de manera bastante más severa en lo sucesivo.

Las victorias alemanas sobre los Países Bajos y Francia en el verano de 1940 alentaron aún más al primer ministro japonés, el príncipe Konoe, a mirar hacia el sur a las colonias de las potencias derrotadas y también, por supuesto, a las posiciones británica y estadounidense en el Lejano Oriente. El archipiélago insular de las Indias Orientales Holandesas (ahora Indonesia) junto con la Indochina francesa y la Malaya controlada por los británicos contenían materias primas (estaño, caucho, petróleo) que eran esenciales para la economía industrial de Japón, y si Japón pudiera apoderarse de estas regiones e incorporarlas a el imperio, podría hacerse virtualmente autosuficiente económicamente y así convertirse en la potencia dominante en el Océano Pacífico. Since Great Britain, single-handedly, was confronting the might of the Axis in Europe, the Japanese strategists had to reckon, primarily, with the opposition of the United States to their plans for territorial aggrandizement. When Japanese troops entered northern Indochina in September 1940 (in pursuance of an agreement extorted in August from the Vichy government of France), the United States uttered a protest. Germany and Italy, by contrast, recognized Japan as the leading power in the Far East by concluding with it the Tripartite, or Axis, Pact of September 27, 1940: negotiated by Japanese foreign minister Matsuoka Yosuke, the pact pledged its signatories to come to one another’s help in the event of an attack “by a power not already engaged in war.” Japan also concluded a neutrality pact with the U.S.S.R. on April 13, 1941.

On July 2, 1941, the Imperial Conference decided to press the Japanese advance southward even at the risk of war with Great Britain and the United States and this policy was pursued even when Matsuoka was relieved of office a fortnight later. On July 26, in pursuance of a new agreement with Vichy France, Japanese forces began to occupy bases in southern Indochina.

This time the United States reacted vigorously, not only freezing Japanese assets under U.S. control but also imposing an embargo on supplies of oil to Japan. Dismay at the embargo drove the Japanese naval command, which had hitherto been more moderate than the army, into collusion with the army’s extremism. When negotiations with the Dutch of Indonesia for an alternative supply of oil produced no satisfaction, the Imperial Conference on September 6, at the high command’s insistence, decided that war must be undertaken against the United States and Great Britain unless an understanding with the United States could be reached in a few weeks’ time.

General Tōjō Hideki, who succeeded Konoe as premier in mid-October 1941, continued the already desperate talks. The United States, however, persisted in making demands that Japan could not concede: renunciation of the Tripartite Pact (which would have left Japan diplomatically isolated) the withdrawal of Japanese troops from China and from Southeast Asia (a humiliating retreat from an overt commitment of four years’ standing) and an open-door regime for trade in China. When Cordell Hull, the U.S. secretary of state, on November 26, 1941, sent an abrupt note to the Japanese bluntly requiring them to evacuate China and Indochina and to recognize no Chinese regime other than that of Chiang Kai-shek, the Japanese could see no point in continuing the talks. (Ver Sidebar: Pearl Harbor and the “Back Door to War” Theory.)

Since peace with the United States seemed impossible, Japan set in motion its plans for war, which would now necessarily be waged not only against the United States but also against Great Britain (the existing war effort of which depended on U.S. support and the Far Eastern colonies of which lay within the orbit of the projected Japanese expansion) and against the Dutch East Indies (the oil of which was essential to Japanese enterprises, even apart from geopolitical considerations).

The evolving Japanese military strategy was based on the peculiar geography of the Pacific Ocean and on the relative weakness and unpreparedness of the Allied military presence in that ocean. The western half of the Pacific is dotted with many islands, large and small, while the eastern half of the ocean is, with the exception of the Hawaiian Islands, almost devoid of landmasses (and hence of usable bases). The British, French, American, and Dutch military forces in the entire Pacific region west of Hawaii amounted to only about 350,000 troops, most of them lacking combat experience and being of disparate nationalities. Allied air power in the Pacific was weak and consisted mostly of obsolete planes. If the Japanese, with their large, well-equipped armies that had been battle-hardened in China, could quickly launch coordinated attacks from their existing bases on certain Japanese-mandated Pacific islands, on Formosa ( Taiwan), and from Japan itself, they could overwhelm the Allied forces, overrun the entire western Pacific Ocean as well as Southeast Asia, and then develop those areas’ resources to their own military-industrial advantage. If successful in their campaigns, the Japanese planned to establish a strongly fortified defensive perimeter extending from Burma in the west to the southern rim of the Dutch East Indies and northern New Guinea in the south and sweeping around to the Gilbert and Marshall islands in the southeast and east. The Japanese believed that any American and British counteroffensives against this perimeter could be repelled, after which those nations would eventually seek a negotiated peace that would allow Japan to keep her newly won empire.

Until the end of 1940 the Japanese strategists had assumed that any new war to be waged would be against a single enemy. When it became clear, in 1941, that the British and the Dutch as well as the Americans must be attacked, a new and daring war plan was successfully sponsored by the commander in chief of the Combined Fleet, Admiral Yamamoto Isoroku.


Britain declares war on the Ottoman Empire

Germany formed an alliance with the Ottoman Empire on 2 August 1914, but the Turks resisted German pressure to enter the war until the end of October when it shelled Russian ports on the Black Sea. Britain, France and Russia responded with declarations of war. The Ottoman Empire in turn declared a military 'jihad' in November. The implications for Britain, with a vulnerable empire stretching across the Middle East to India and including a large Muslim population, were considerable.


WW2: Alternate History Part 2 (1939-1941)

War Breaks Out in Europe:


On September 1st, Germany invades Poland under false pretext that the Pols attempted to carry out sabotage operation against German forces on the border. Two days later, on September the 3rd, Britain, France and Arendelle, followed by the dominions of the British Commonwealth, declared war on Germany, honoring their commitment to Polish independence. However, the alliance only offered a limited amount of direct military support to Poland. The polish weren't only outnumbered, but facing a new form of warfare for which they were ill prepared. Blitzkrieg. The western allies also began a naval blockade of Germany to weaken the economy and war effort, Germany responded with the U-boat warfare against allied merchant ships, which would later escalate to the battle of the Atlantic.

Then of September 17, 1939 the Soviet Union invaded Poland from the east. The Polish army was later defeated when Warsaw surrendered to the Germans on 27th September, with the final pockets surrendering on October 6th. Poland was divided between Germany and the Soviet Union according to the Nazi Soviet Pact. The Soviet Union annexed half the country to the East, Germany took the rest. Both regimes started rounding up anyone who would be considered a threat to them in the future. After the defeat of the armed forces, the polish resistance established the Polish Underground State and a partisan home army. About 100,000 polish troops escaped to Romania and the Baltic countries, many would fight the Germans in other theaters of war.

On October the 6th, Hitler made a public peace overture to Britain, France and Arendelle, but said that the future of Poland would be determined between Nazi Germany and the Soviet Union. British prime minister Neville Chamberlin rejected this just six days later saying "Past experience has shown that no reliance can be placed upon the promises of the present German Government." As a result Hitler had ordered an immediate offensive against France, but bad weather meant that the offensive had to be postponed until spring 1940.

After signing the German-Soviet Frontier Treaty, the Soviet Union forced the Baltic countries Estonia, Latvia and Lithuania to allow it to place them under mutual assistance. Finland rejected territorial demands prompting the Soviet Invasion in November of 1939 which escalated into the Winter War which ended with Finnish concessions. The European powers of Britain, France and Arendelle treated the soviet aggression as a tantamount to its entering the war on the side of the Germans, and responded to the invasion by supporting the USSR's expulsion from the League of Nations. Then in June of 1940, the Soviet Union forcibly annexed the Baltic States, and disputed Romanian regions. Meanwhile the Nazi-Soviet Pact had gradually stalled and both sides began preparations for war.

As stated before, Britain, France and Arendelle did little to help Poland. As Hitler had gambled, they have no idea what to do, once they had actually declared war. All three had began mobilization of their armies. In Britain, air raid precautions were speeded up, anti-aircraft guns were placed in major cities. Children were being evacuated, everyone had to carry gas mask, and a black out had been introduced. In Arendelle, they had mobilized their armies near preparing for a repeat of World War 1, digging in and waiting for the enemy to make a move. But the Arendelle military will be the first of the Major European powers to realize the full strength and power of the German Wehrmacht.

By February of 1940, Hitler had become interested in Arendelle. The Kingdom of Arendelle possessed plenty of iron ore, which the Nazi war machine needed. So he ordered plans to be prepared for the invasion of Arendelle. Denmark which was also in the way would also have to be seized. Then on April the 9th, Germany began their campaign to invade Denmark and Arendelle. Denmark capitulated after only a few hours despite allied support. Arendelle had resisted the Germans surprisingly well, but their air force was no match for the German Luftwaffe which dominated the Arendelle air crew. Once the Arendelle Air Force was decimated, the Germans had complete air superiority, which cultivated in the capitulation of Arendelle. Arendelle was conquered within two months, and its iron ore was seized. The Royal Family of Arendelle was evacuated to America, their trusted ally.

A landing force was dispatched to recapture Narvik, however six weeks later the Allies had abandoned Arendelle to its fate. Arendelle is the first of the major powers in Europe to surrender. British discontent over the campaign lead to the replacement of British Prime Minister Neville Chamberlin with Winston Churchill on May of 1940.

Germany launched an offensive against France, and the Neutral nations of Belgium, the Netherlands, Luxembourg, and Switzerland on May10, 1940. That same day, British forces landed in the Arendelle territory of the Faroe islands to Preempt possible German invasions. Before its capitulation, Arendelle had reached an Agreement with America that it would protect Iceland should Arendelle be overwhelmed by the German forces. This also lead to the establishment of US bases in Iceland.

Battle of France:

The Netherlands and Belgium were overrun by the German Blitzkrieg in a few days and weeks. The French forted Maginot line was circumvented by the German flanking movement through the thickly forested Ardennes region, mistakenly perceived by the allied powers to be impenetrable against armored vehicles. As a result, the bulk of the allied armies found themselves surrounded and encircled by the German war machine and were beaten. However for all of its glory, the blitzkrieg did reveal a weakness. As the panzers raced westwards they created an ever longing corridor just a few miles while. The allies realized they can counter attack. The bulk of the German army still relied on horse power, or feet to maneuver, so the gap between the rampaging panzers and the rest of the army was quickly growing.

On may 17th, Colonel Charles De Gaulle, commander of one of the newly formed French armored divisions, made the first of two attempts to counter the German line. However the Germans had little difficulty in warding off both attacks. Inflicting heavy casualties. It seemed as though nothing can stop the German attacks. The German commander Heinz Guderian plunged further and further into France. The majority of the allied armed forces were taken prisoner, whilst over 300,000 mostly British and French military personal, were evacuated from Dunkirk in early June. During the evacuation, many British merchant ships moved across the English channel toward Dunkirk, but have only managed to save 8,000 of the 300,000 soldiers. Luftwaffe attacks had reduced the port to rubble. And the ships could not get in close enough to the beaches to evacuate the troops. So it was decided that shallow floating vessels about 30ft long needed to be used to head to the beaches and ferry the troops to the larger ships that were waiting to rescue them. But all the time the evacuation was under constant air attack. the British air force was put to the test to drive the German air force off. Even so 24 warships were sunk. A quarter of the 665 small boats never got home. But at the same time, over 300,000 men had been rescued. But they had left most of their equipment behind, the British army would never be fit to fight the Germans again for a long time.

Then on the 10th of June, Italy invaded France declaring war on both France and the United Kingdom. Paris fell on 14th of June to the Germans and the country was divided into occupation zones between Italy and Germany, with the latter taking up most of the country. Following the surrender of France, the territories in Africa and the Pacific were seized by Germany's allies, Spain and Japan, with Japan occupying French Indochina. France had a fleet which the British feared would be seized by the Germans, the British offered the French fleet an ultimatum to either join the Royal navy, scuttle the ships or be fired upon. When the fleet refused, the British fired upon the ships and disabled the fleet. This attack demonstrated to the world, and above all to America and Columbia that the British means to fight at all cost, without allies if necessary.

Battle of Britain:

On July the 19, Hitler returned in triumph to Berlin, and was greeted by more than a million people. That day the German parliament offered peace terms to Britain. The offer seemed generous, Britain could keep its empire, in return he wanted a free hand in Europe, his plan was to conquer the countries of the east, in order to make room to live for the German people. But Churchill would have none of it, the British would fight on, this would "be their finest hour."

Hitler was planning his invasion of Britain in code named Operation Sea Lion. However there was still trouble. Hitler may have dismissed the English channel as just another river to be crossed, but the British Royal Navy was still the largest navy in the world. It may have been stretched thin by its world wide commitments, but the home navy fleet of the royal navy far out-numbered the Germans. But the Germans did have one area of apparent massive superiority. The Luftwaffe far out-numbered Britain's royal air force. The battle of Britain began in early July with Luftwaffe attacks on shipping and harbors. In response the British had two of the most outstanding breed of monoplanes, the Super marine Spitfire, and the Hawker Hurricane. The Hurricane would prove a lethal bomber kill, and the spitfire was more than a match for the Bf-109. The British also had radar which let them knew of impending attacks from the Luftwaffe. It was the worlds first integrated defense system.

Germany's aim was to establish air superiority over the RAF, but 12 days later shifted to attacking RAF airfields and infrastructures. As the battle progressed, the Luftwaffe also targeted factories involved in World War II aircraft production and strategic infrastructure and, eventually, it employed terror bombing on areas of political significance and civilians. A group of He-111 bombers, attacked London. the Next night British bombers responded by raiding Berlin. Infuriated, Hitler demanded massive retaliation Goering began attacking the British capital of London. But in fact this was Goering's second crucial mistake, the RAF was in fact at the breaking point, but switching from attacking the RAF airfields to attacking London gave the RAF the respite it needed. Then on Sept 15 British radars picked up a massive assault on London. By Sept 17, after denying the Luftwaffe air supremacy, the British had forced Hitler to postpone and eventually cancel operation Sea Lion, instead the Luftwaffe shifted from daylight raid to night raids on London. London was attacked every night but one up to November 12. This was known as The Blitz which continued into 1941, with the last major raid on London on the night of May 10th. The victory at the battle of Britain was a huge Moral boosting moment, with pilot volunteers from across the British empire joining up. Even volunteers from conquered nations like Poland, Arendelle, France and Czechoslovakia. Even volunteers from the neutral nations of America and Columbia.

But for Hitler, it was another irritating setback. Britain he thought was never a real threat, instead he focused on conquering the east. Britain may have won the battle but it was still immensely vulnerable. Night after night, its cities were constantly hammered by the blitz, and its supply lifelines at sea were under constant assault by the German U-boat. Churchill needed more help, and there were only two countries in the world that could provide it, the United States, and the Columbian States. By 1940, America and Columbia had recovered from the Great Depression, and their economies were booming again. They had immense reserves of manpower, and extraordinary industrial strength rivaling only themselves. But the people of Columbia and America were opposed of becoming involved yet again, in Europe's wars. Undeterred Churchill lobbied American and Columbian Presidents, Franklin D. Roosevelt, and Christina J. Holloway. Both presidents had admired the British prime minister for his anti-Nazism views and all three were interested in naval affairs.

For all their promises against their nations entering the war, Roosevelt and Holloway had no illusions that axis aggression would one day force America and Columbia into the war, so both presidents needed to prepare their nation's public opinion. In November of 1939 both nations had allowed cash and carry purchases by the allies. And by the time the Germans captured France, the US Navy and the CS Navy had increased dramatically. Both nations build new class of aircraft carriers and super battleships that couldn't fit through the first panama canal, but Panama Canal 2 was wide enough to allow an unlimited amount of giant ships from the Pacific to Atlantic ocean. Both nations also increased their military strength, and the Roosevelt made a deal with Churchill that the US would supply Britain with 50 WW1 destroyers in exchange for the British territory of Newfoundland and Labrador island. Britain trying to negotiate a better deal, lost the argument and agreed to take the destroyers and let America take the rest of Newfoundland and Labrador island, essentially completing the mainland expansion of the country. America would pay Britain $200,000,000 after the war was over.

Roosevelt convincingly defeated Wendell Willkie at the November election with 27 million votes to 22. At a speech Roosevelt called for America and Columbia to become the "Arsenals for Democracy" in other words arm Britain. Though America and Columbia still opposed going to war well into 1941, the American and Columbian people began to admire the bravery of the British people during the Blitz. America and Columbia would supply Britain and China with arms. Roosevelt and Holloway also lobbied that unlike 1917, should America and Columbia enter the war, they would already have a substantial weapons industry. American Columbian preparations didn't stop there, both presidents ordered their war departments to discuss common strategy with the British should the sister nations enter the war. They decided on a number of offensive policies, including an air offensive, the early elimination of Italy, raids, support of resistance groups, and the capture of positions to launch an offensive against Germany.

By September of 1940, the Berlin Pact, was an agreement that united Japan, Germany, Spain and Italy to formalize the Axis powers. The Pact stipulated that any country, with the exception of the Soviet Union, not in the war which attacked any Axis Power would be forced to go to war against all four. The Pact was later expanded when Hungary, Slovakia and Romania joined the pact. Romania, and Hungary would make major contributions in the Axis war against the USSR mostly to recapture territories ceded to the USSR and to pursue their desires to combat communism.

By April 1941, both presidents Roosevelt and Holloway felt confident enough to take another step to help Britain. It would Establish the Pan-America line for US and CS ships to protect Merchant ships to and from Britain. The US Navy increased its numbers at Iceland to deny Germany of its harbors. The both navies also provided limited convoy escorts for Merchant ships. Hitler now gave his U-boats strict instructions not to attack the US and CS boats, as he didn't want to provoke either country into the war.

Mediterranean:

Italy began operations in the Mediterranean, initiating a siege of Malta in June, conquering British Somaliland in August, and making an incursion into British-held Egypt in September 1940. The Italians started the Greco-Italian war because of Mussolini's jealousy of Hitler's success but his forces were soon pushed back to Kosovo, where a stalemate soon occurred. Greece requested the UK for support, and the British then sent troops to Crete, and provide air support. Hitler then decided that when the weather improved he would provide military assistance to the Italians in the invasion of Greece, and prevent the British from establishing a foothold in the Balkans. It was also to strike British naval dominance in the Mediterranean and secure Romanian oil reserves.

In December of 1940, British commonwealth forces began counter offensive against Italian forces in Egypt and Italian East Africa. The offensive in North Africa was highly successful and by early February 1941 Italy had lost control of eastern Libya and large numbers of Italian troops had been taken prisoner. The Italian Navy also suffered significant defeats, with the Royal Navy putting three Italian battleships out of commission by a carrier attack at Taranto, and neutralizing several more warships at the Battle of Cape Mattapan.

The Germans soon intervened to assist Italy by first sending them to Libya in February and by the end of March they had launched their offensive, which drove back the commonwealth forces which were weakened by their support in Greece. In under a month, the Commonwealth forces were driven back into Egypt.

By late March 1941, following Bulgaria's signing of the Tripartite Pact, the Germans were in position to intervene in Greece. Plans were changed, however, because of developments in neighboring Yugoslavia. The Yugoslav government had signed the Tripartite Pact on 25 March, only to be overthrown two days later by a British-encouraged coup. Hitler viewed the new regime as hostile and immediately decided to eliminate it. On 6 April Germany simultaneously invaded both Yugoslavia and Greece, making rapid progress and forcing both nations to surrender within the month. The British were driven from the Balkans after Germany conquered the Greek island of Crete by the end of May. Although the Axis victory was swift, bitter partisan warfare subsequently broke out against the Axis occupation of Yugoslavia, which will continue for the duration of the war.

The allies did have some success during the fight, in the middle east, the Rebellion forces in Iraq, which were supported by the Germans, was quashed by the allies, then, with the assistance of the Free French, invaded Syria and Lebanon to prevent further such occurrences.

For a year and a half, Britain had been alone in the struggle against the German Wehrmacht. Then on June of 1941, it will have gained a massive ally, but it wasn't America or Columbia both of which Churchill had been assiduously courting, it was the Soviet Union.

Again for those of you wondering why this is in a Disney group or some sort, the "Kingdom of Arendelle" from the movie "frozen" is in this timeline under the request of an anonymous person.


Eagle Squadrons

Under American law, it was illegal for United States citizens to join the armed forces of foreign nations. In doing so, they lost their citizenship, although Congress passed a blanket pardon in 1944. Even so, hundreds if not thousands of American citizens volunteered to fly with the Royal Air Force before America officially entered the war in December, 1941. Perhaps the most famous result of this were the Eagle Squadrons.

In 1939 American mercenary Colonel Charles Sweeney had begun raising an American squadron to fight in Europe, much as the Lafayette Escadrille had during the First World War. Initially he wanted them to fight in Finland against the Soviets, but his attention soon moved to France. Recruited and financed by Sweeney, over thirty Americans made their way to France before the Germans invaded in May, 1940. None got to fly in France, but several made their way to Britain.

In Britain Sweeney’s nephew, also called Charles, had already been busy. He had formed a Home Guard unit from Americans living in London, and was keen on the idea of American squadrons in the Royal Air Force. He took the idea to the Air Ministry, and in July, 1940, they agreed that the handful of Americans already serving in the RAF, plus any new recruits, would be formed into their own national units, to be known as Eagle Squadrons. The first, No.71 Squadron, was formed in September, followed by Nos.121 and 133 Squadrons over the next twelve months.

By this time the Sweeney’s had recruited around 50 pilots, and arranged and paid for them to be smuggled to Canada and then make their way to Britain. Now they handed responsibility over to the Clayton Knight Committee. This Committee, working like the Sweeney’s against American law, had been formed in September, 1939, to recruit Americans for the RAF. It had been founded by Air Vice-Marshall Billy Bishop VC, a Canadian First World War veteran, and was run by an American First World War veteran, Clayton Knight.

The Clayton Knight Committee, working largely in secret, recruited nearly 7,000 American citizens for the RAF or Royal Canadian Air Force, and then arranged for their transportation to Canada. Nearly 250 went on to serve with the Eagle Squadrons. In December, 1941, the United States of America entered the war, and the Clayton Knight Committee ceased its operations.


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