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¿Quién fue el verdadero San Valentín?


El 14 de febrero, cuando compartimos bombones, cenas especiales o tarjetas de tapete con nuestros seres queridos, lo hacemos en nombre de San Valentín. Pero, ¿quién era este santo del romance?

Busque en Internet y podrá encontrar muchas historias sobre él, o sobre ellos. Un San Valentín era supuestamente un sacerdote romano que celebró bodas secretas en contra de los deseos de las autoridades en el siglo III. Encarcelado en la casa de un noble, curó a la hija ciega de su captor, provocando que toda la familia se convirtiera al cristianismo y sellando su destino. Antes de ser torturado y decapitado el 14 de febrero, le envió a la niña una nota firmada "Tu Valentín".

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Algunos relatos dicen que otro santo llamado Valentine durante el mismo período fue el obispo de Terni, también acreditado con bodas secretas y martirio por decapitación el 14 de febrero.

Desafortunadamente para cualquiera que espere una historia romántica y ordenada de las vacaciones, los académicos que han estudiado sus orígenes dicen que hay muy poca base para estos relatos. De hecho, el día de San Valentín solo se asoció con el amor a finales de la Edad Media, gracias al poeta inglés Geoffrey Chaucer.

"Las dos historias de las que todo el mundo habla, el obispo y el sacerdote, son tan similares que me hacen sospechar", dice Bruce Forbes, profesor de estudios religiosos en Morningside College en Iowa.

Múltiples San Valentín mártires

Valentine era un nombre popular en la antigua Roma, y ​​hay al menos 50 historias de diferentes santos con ese nombre. Pero Forbes dijo que los primeros relatos sobrevivientes de los dos San Valentín del 14 de febrero, escritos a partir de la década de 500, tienen mucho en común. Se dice que ambos curaron a un niño mientras estaban encarcelados, lo que llevó a una conversión religiosa en toda la casa, y fueron ejecutados el mismo día del año y enterrados en la misma carretera.

La evidencia histórica es tan vaga que no está claro si la historia comenzó con un santo que luego se convirtió en dos o si los biógrafos de un hombre tomaron prestados detalles del otro, o si alguno de los dos existió alguna vez.

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Quizás más decepcionante para los románticos entre nosotros, los primeros relatos de los dos San Valentín son historias típicas de martirio, que enfatizan los milagros de los santos y las horribles muertes, pero no contienen ni una palabra sobre el romance.

"Ambos son míticos para empezar, y la conexión con el amor es aún más mítica", dice Henry Kelly, un estudioso de literatura e historia medieval y renacentista en UCLA.

Rastreando el Día de San Valentín hasta Lupercalia

El Día de San Valentín también se ha asociado con un esfuerzo cristiano para reemplazar la fiesta más antigua de Lupercalia, que los romanos celebraban el 15 de febrero. Algunas historias modernas pintan a Lupercalia como una fiesta particularmente sexy, cuando las mujeres escribían sus nombres en tabletas de arcilla que los hombres luego sacaban. un frasco, emparejando parejas al azar.

Pero, de nuevo, las primeras cuentas no admiten esto. El paralelo más cercano entre Lupercalia y las tradiciones modernas del Día de San Valentín parece ser que la fiesta romana involucró a dos jóvenes casi desnudos que abofeteaban a todos a su alrededor con trozos de piel de cabra. Según el antiguo escritor Plutarco, algunas mujeres casadas jóvenes creían que ser golpeadas con la piel promovía la concepción y el parto fácil.

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Independientemente de las connotaciones románticas menores que pudieran haber sido parte de Lupercalia, no se tradujeron en la nueva festividad cristiana.

“Me vuelve loco que la historia romana siga circulando y circulando”, dice Forbes. "La conclusión para mí es que hasta Chaucer no tenemos evidencia de que la gente haya hecho algo especial y romántico el 14 de febrero".

Un poema de Chaucer vincula el romance con Valentine

Entonces, ¿cómo creó Chaucer el Día de San Valentín que conocemos hoy? En la década de 1370 o 1380, escribió un poema llamado "Parlamento de las aves" que contiene esta línea: "Porque esto fue en el día de San Valentín, cuando todos los pájaros vienen allí para elegir a su pareja".

Este fue un momento en Europa en el que tomó forma un conjunto particular de ideas románticas. Chaucer y otros escritores de su tiempo celebraron el romance entre caballeros y damas nobles que nunca pudieron casarse, a menudo porque ella ya estaba casada, creando tropos de anhelos y obstáculos trágicos que aún impulsan nuestras comedias románticas en la actualidad.

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En la década de 1400, los nobles inspirados por Chaucer habían comenzado a escribir poemas conocidos como "San Valentín" para sus intereses amorosos. Fue solo en este punto que comenzaron a aparecer historias que vinculaban a San Valentín con el romance.

Pero hay un giro final en el mito de San Valentín. Cuando Chaucer escribió sobre el día en que cada pájaro elige un compañero, Kelly argumenta que no estaba pensando en el 14 de febrero, sino en el 3 de mayo, un día que celebra uno de los muchos otros San Valentín. Después de todo, Inglaterra todavía hace mucho frío a mediados de febrero.

En opinión de Kelly, Chaucer estaba buscando una manera de celebrar el compromiso del rey Ricardo II con Ana de Bohemia ese día y descubrió que era el día de San Valentín de Génova. (Él podría haber elegido la Fiesta de la Santa Cruz, pero eso no habría sonado tan bien en el poema). Pero, dado que sus contemporáneos estaban más familiarizados con el 14 de febrero, el Día de San Valentín, esa fue la fecha que quedó adjunta. a las nuevas vacaciones del romance.

De alguna manera, eso puede ser algo bueno.

"Febrero es el peor mes en climas fríos", dice Kelly. "Es genial tener algo que esperar".


¿Quién fue el verdadero San Valentín?

CHICAGO - En la mayoría de las tiendas en las semanas previas al día de San Valentín, es probable que encuentre una gran cantidad de tarjetas rosadas y rojas, cajas en forma de corazón de chocolates Russell Stover y decoración con querubines regordetes casi desnudos disparando corazones. con arcos y flechas.

Está muy lejos del verdadero San Valentín, un mártir cristiano temprano que fue apaleado y decapitado por su fe.

También está muy lejos de un ritual de fertilidad romano temprano también celebrado el 14 de febrero, donde los hombres corrían por las calles abofeteando a las mujeres con la carne de animales recientemente sacrificados.

Entonces, ¿cómo un santo con una muerte tan espantosa llegó a asociarse con un día festivo sobre el amor, los chocolates y los querubines regordetes?

Según la Enciclopedia Católica, al menos tres San Valentín diferentes se registraron en las primeras historias de mártires con la fecha del 14 de febrero. También hay relatos de un San Valentín africano, un cristiano primitivo que fue perseguido junto con sus compañeros, pero parece que no se sabe nada más sobre este posible santo.

El San Valentín celebrado hoy puede haber sido de dos personas diferentes. Un relato sostiene que San Valentín era sacerdote en Roma, y ​​el otro dice que era obispo de Interamna (la actual Terni). Ambos hombres fueron perseguidos y finalmente asesinados por su fe, y enterrados en algún lugar del Camino Flaminiano. También es posible que fueran la misma persona.

“O fue un sacerdote y médico romano que fue martirizado o fue el obispo de Terni, Italia, que también fue martirizado en Roma, alrededor del 270 d.C. por Claudio el Godo”, quien era el emperador romano en ese momento, dijo el p. Brendan Lupton, profesor asociado de historia de la Iglesia en Mundelein Seminary en Illinois.

San Valentín, ya sea sacerdote u obispo, fue martirizado el 14 de febrero, ahora celebrado como el Día de San Valentín. Según la mayoría de los relatos, fue golpeado y luego decapitado, después de un tiempo de encarcelamiento.

La devoción local por él se extendió, y el Papa Julio I mandó construir una basílica dedicada al santo aproximadamente a dos millas de Roma, sobre el lugar de enterramiento de San Valentín. Su cráneo ahora se guarda en la Basílica de Santa María en Roma, y ​​está decorado con coronas de flores el día de su fiesta.
Lupton dijo que San Valentín fue uno de los primeros mártires cristianos cuando comenzó la persecución general de los cristianos en el imperio romano.
"Más o menos en ese momento, especialmente a mediados del siglo III, hubo una especie de crisis en el mundo romano conocida como la Crisis del siglo III, donde el mundo romano estaba realmente en gran peligro", dijo Lupton a CNA. “Hubo una gran inflación. Hubo incursiones bárbaras en ese momento. Había mucha inestabilidad política. Así que eso desató la primera persecución general de los cristianos. Antes de esa época, había persecuciones locales, pero eran locales y esporádicas ”.
Algunas tradiciones del Día de San Valentín pueden estar correlacionadas con la vida de San Valentín, como el intercambio de cartas, dijo Lupton, o la celebración del amor romántico.
"Uno (relato) fue que se había hecho amigo de la hija del carcelero, donde estaba encarcelado, y cuando murió, le dejó una nota con la inscripción 'De tu Valentín'", dijo Lupton. Otros relatos dicen que el intercambio de tarjetas el día de San Valentín recuerda cómo San Valentín enviaba notas a otros cristianos desde la prisión.
“Otra historia es que Claudio el Gótico había prohibido el matrimonio entre soldados. Sintió que si los soldados estuvieran casados, estarían menos dedicados al ejército, especialmente en ese momento y necesitarían tantas tropas como fuera posible. Así que había una leyenda que decía que Valentine se había casado con soldados en secreto ”, dijo Lupton.
Otra forma en que el Día de San Valentín pudo haberse celebrado como un día de amor fue porque se pensaba que la temporada de apareamiento de aves comenzaría a mediados de febrero, señaló Lupton.
El Día de San Valentín, como se lo conoce hoy, también se instituyó como un sustituto de una fiesta romana más cruda en ese momento, llamada Lupercalia, agregó Lupton.
La lupercalia era una fiesta popular celebrada en Roma, durante la cual un grupo de sacerdotes paganos sacrificaba diferentes tipos de animales y luego corría por las calles de Roma, abofeteando a las jóvenes con las pieles de los animales, un ritual que se pensaba garantizaba su salud y fertilidad. para el año.
“Y entonces, el Papa Gelasio, tenía alrededor del siglo quinto. reemplazó la Lupercalia con el Día de San Valentín ”, dijo Lupton.
Partes del Día de San Valentín no tienen ninguna relación con el verdadero San Valentín. Por ejemplo, no andaba disparando a la gente (ni siquiera a los corazones) con arcos y flechas. Esa imagen fue tomada del dios romano Cupido, quien también era un dios del amor, dijo Lupton.


Comentario: La historia de la vida real de San Valentín y su improbable conexión con el romance

El 14 de febrero, novios de todas las edades intercambiarán tarjetas, flores, dulces y más obsequios lujosos en nombre de San Valentín. Pero como historiador del cristianismo, puedo decirles que en la raíz de nuestras vacaciones modernas hay una hermosa ficción. San Valentín no era un amante ni un patrón del amor.

El Día de San Valentín, de hecho, se originó como una fiesta litúrgica para celebrar la decapitación de un mártir cristiano del siglo III, o quizás dos. Entonces, ¿cómo pasamos de la decapitación al compromiso en el día de San Valentín?

Orígenes tempranos de San Valentín

Fuentes antiguas revelan que hubo varios San Valentín que murieron el 14 de febrero. Dos de ellos fueron ejecutados durante el reinado del emperador romano Claudio Gótico en 269-270 d.C., en un momento en que la persecución de los cristianos era común.

Cómo sabemos esto? Porque, una orden de monjes belgas pasó tres siglos recolectando evidencia de la vida de los santos de los archivos de manuscritos de todo el mundo conocido.

Fueron llamados Bollandistas en honor a Jean Bolland, un erudito jesuita que comenzó a publicar los enormes volúmenes de 68 folios de “Acta Sanctorum” o “Vidas de los santos”, a partir de 1643.

Desde entonces, sucesivas generaciones de monjes continuaron el trabajo hasta que se publicó el último volumen en 1940. Los Hermanos desenterraron cada fragmento de información sobre cada santo en el calendario litúrgico e imprimieron los textos ordenados según la festividad del santo.

San Valentín bendiciendo a un epiléptico. Bienvenidos imágenes, CC BY

Los mártires de San Valentín

El volumen que abarca el 14 de febrero contiene las historias de un puñado de "Valentini", incluidos los tres primeros que murieron en el siglo III.

Se dice que el primer Valentinus murió en África, junto con 24 soldados. Desafortunadamente, incluso los Bollandistas no pudieron encontrar más información sobre él. Como sabían los monjes, a veces todo lo que dejaban los santos era un nombre y un día de muerte.

Sabemos solo un poco más sobre los otros dos San Valentín.

Según una leyenda medieval tardía reimpresa en el "Acta", que fue acompañada de críticas bollandistas sobre su valor histórico, un sacerdote romano llamado Valentinus fue arrestado durante el reinado del emperador Gothicus y puesto bajo la custodia de un aristócrata llamado Asterius.

Según cuenta la historia, Asterio cometió el error de dejar hablar al predicador. El padre Valentinus habló una y otra vez sobre Cristo guiando a los paganos fuera de la sombra de las tinieblas hacia la luz de la verdad y la salvación. Asterius hizo un trato con Valentinus: si el cristiano podía curar a la hija adoptiva de la ceguera de Asterius, se convertiría. Valentinus puso sus manos sobre los ojos de la niña y cantó:

"Señor Jesucristo, ilumina a tu sierva, porque tú eres Dios, la Luz Verdadera".

Tan fácil como eso. El niño podía ver, según la leyenda medieval. Asterio y toda su familia fueron bautizados. Desafortunadamente, cuando el emperador Gothicus escuchó la noticia, ordenó que todos fueran ejecutados. Pero Valentinus fue el único en ser decapitado. Sin embargo, una viuda piadosa se llevó su cuerpo y lo enterró en el lugar de su martirio en la Via Flaminia, la antigua carretera que se extiende desde Roma hasta la actual Rimini. Posteriormente se construyó una capilla sobre los restos del santo.

San Valentín no fue un romántico

San Valentín de rodillas. David Teniers III

Valentinus, del siglo III, fue obispo de Terni en la provincia de Umbría, Italia.

Según su igualmente dudosa leyenda, el obispo de Terni se metió en una situación como la del otro Valentinus al debatir sobre un posible converso y luego curar a su hijo. El resto de la historia también es bastante similar: él también fue decapitado por orden del emperador Gothicus y su cuerpo enterrado a lo largo de la Via Flaminia.

Es probable, como sugirieron los bollandistas, que en realidad no hubiera dos Valentines decapitados, sino que aparecieron dos versiones diferentes de la leyenda de un santo tanto en Roma como en Terni.

Es probable, como sugirieron los bollandistas, que en realidad no hubiera dos Valentines decapitados, sino que aparecieron dos versiones diferentes de la leyenda de un santo tanto en Roma como en Terni.

Sin embargo, africanos, romanos o de Umbría, ninguno de los San Valentín parece haber sido un romántico.

De hecho, las leyendas medievales, repetidas en los medios modernos, tenían a San Valentín realizando rituales matrimoniales cristianos o pasando notas entre amantes cristianos encarcelados por Gothicus. Otras historias lo involucran románticamente con la niña ciega a la que supuestamente curó. Sin embargo, ninguno de estos cuentos medievales tenía ninguna base en la historia del siglo III, como señalaron los bollandistas.

San Valentín bautizando a Santa Lucilla. Jacopo Bassano (Jacopo da Ponte)

En cualquier caso, la veracidad histórica no contaba mucho con los cristianos medievales. Lo que les importaba eran historias de milagros y martirios, y los restos físicos o reliquias del santo. Sin duda, muchas iglesias y monasterios diferentes de la Europa medieval afirmaron tener trozos del cráneo de San Valentín en sus tesoros.

Santa María en Cosmedin en Roma, por ejemplo, todavía muestra una calavera entera. Según los Bollandistas, otras iglesias de toda Europa también afirman poseer astillas y trozos de uno u otro cuerpo de San Valentín: por ejemplo, la Iglesia de San Antón en Madrid, la Iglesia de Whitefriar Street en Dublín, la Iglesia de los Santos. Pedro y Pablo en Praga, la Asunción de Santa María en Chelmno, Polonia, así como iglesias en Malta, Birmingham, Glasgow y en la isla griega de Lesbos, entre otras.

Para los creyentes, las reliquias de los mártires significaron la continuación de la presencia invisible de los santos entre las comunidades de cristianos piadosos. En la Bretaña del siglo XI, por ejemplo, un obispo usó lo que supuestamente era la cabeza de Valentine para detener incendios, prevenir epidemias y curar todo tipo de enfermedades, incluida la posesión demoníaca.

Sin embargo, hasta donde sabemos, los huesos del santo no hicieron nada especial para los amantes.

Orígenes paganos inverosímiles

Muchos estudiosos han deconstruido a Valentine y su día en libros, artículos y publicaciones en blogs. Algunos sugieren que la festividad moderna es un encubrimiento cristiano de la celebración romana más antigua de Lupercalia a mediados de febrero.

La lupercalia se originó como un ritual en un culto masculino rural que involucraba el sacrificio de cabras y perros y luego se convirtió en un carnaval urbano. Durante las festividades, hombres jóvenes semidesnudos corrían por las calles de Roma, marcando a la gente con correas cortadas de las pieles de las cabras recién sacrificadas. Las mujeres embarazadas pensaron que les traía bebés sanos. Sin embargo, en el 496 d.C., el Papa Gelasio supuestamente denunció la ruidosa fiesta.

Aún así, no hay evidencia de que el Papa haya reemplazado deliberadamente a Lupercalia con el culto más tranquilo del martirizado San Valentín o cualquier otra celebración cristiana.

Chaucer y los pájaros del amor

La conexión amorosa probablemente apareció más de mil años después de la muerte de los mártires, cuando Geoffrey Chaucer, autor de "Los cuentos de Canterbury" decretó la fiesta de febrero de San Valentín para el apareamiento de los pájaros. Escribió en su "Parlement of Foules":

“Porque esto fue el día del seynt Volantynys. Whan euery bryd viene allí para comprobar su marca ".

Parece que, en la época de Chaucer, los pájaros ingleses se emparejaban para producir huevos en febrero. Pronto, la nobleza europea con mentalidad natural comenzó a enviar notas de amor durante la temporada de apareamiento de aves. Por ejemplo, el duque francés de Orleans, que pasó algunos años preso en la Torre de Londres, escribió a su esposa en febrero de 1415 que ya estaba "harto de amor" (con lo que quería decir enamorado). Y la llamó su "muy gentil Valentine".

El público inglés abrazó la idea del apareamiento de febrero. Ophelia, enamorada de Shakespeare, se refería a sí misma como la Valentine de Hamlet.

En los siglos siguientes, hombres y mujeres ingleses comenzaron a usar el 14 de febrero como excusa para escribir versos a sus objetos de amor. La industrialización lo hizo más fácil con tarjetas ilustradas producidas en masa adornadas con poesía elegante. Luego vinieron Cadbury, Hershey's y otros fabricantes de chocolate que comercializaban dulces para la novia el día de San Valentín.

Hoy en día, las tiendas de todo Inglaterra y Estados Unidos decoran sus escaparates con corazones y pancartas que proclaman el Día del Amor anual. Los comerciantes llenan sus estantes con dulces, joyas y baratijas relacionadas con Cupido que suplican "Be My Valentine". Para la mayoría de los amantes, esta solicitud no requiere decapitación.

San Valentín invisible

Parece que el otrora santo detrás de la fiesta del amor sigue siendo tan esquivo como el amor mismo. Sin embargo, como San Agustín, el gran teólogo y filósofo del siglo V, argumentó en su tratado sobre "Fe en las cosas invisibles", no es necesario que alguien esté ante nuestros ojos para que lo amemos.

Y al igual que el amor mismo, San Valentín y su reputación como el santo patrón del amor no son asuntos de historia verificable, sino de fe.

Lisa Patel es profesora de Historia y Religión en la Universidad del Sur de California - Facultad de Letras, Artes y Ciencias de Dornsife.


Un nuevo meme

Entonces, por respeto a los miembros de la Sagrada Ermita de San Juan el Divino, que están pidiendo a las personas que dejen de usar el meme que involucra su imagen, les presento uno nuevo que parece no ser moderno y tiene muchas posibilidades de ser realmente de San Valentín de Roma:

Mientras tanto, puedes leer sobre más objeciones al History Channel en Aliens, the Apocalypse y Truckers.


San Valentín no fue un romántico

Valentinus, del siglo III, fue obispo de Terni en la provincia de Umbría, Italia.

San Valentín de rodillas. David Teniers III (dominio público)

Según su igualmente dudosa leyenda, el obispo de Terni se metió en una situación como la del otro Valentinus al debatir sobre un posible converso y luego curar a su hijo. El resto de la historia también es bastante similar: él también fue decapitado por orden del emperador Gothicus y su cuerpo enterrado a lo largo de la Via Flaminia.

Es probable, como sugirieron los bollandistas, que en realidad no hubiera dos Valentines decapitados, sino que aparecieron dos versiones diferentes de la leyenda de un santo tanto en Roma como en Terni.

Sin embargo, africanos, romanos o de Umbría, ninguno de los San Valentín parece haber sido un romántico.

De hecho, las leyendas medievales, repetidas en los medios modernos, tenían a San Valentín realizando rituales matrimoniales cristianos o pasando notas entre amantes cristianos encarcelados por Gothicus. Otras historias lo involucran románticamente con la niña ciega a la que supuestamente curó. Sin embargo, ninguno de estos cuentos medievales tenía ninguna base en la historia del siglo III, como señalaron los bollandistas.

San Valentín bautizando a Santa Lucilla. Jacopo Bassano (Jacopo da Ponte) (Dominio público)

En cualquier caso, la veracidad histórica no contaba mucho con los cristianos medievales. Lo que les importaba eran historias de milagros y martirios, y los restos físicos o reliquias del santo. Sin duda, muchas iglesias y monasterios diferentes de la Europa medieval afirmaron tener trozos del cráneo de San Valentín en sus tesoros.

Santa María en Cosmedin en Roma, por ejemplo, todavía muestra una calavera entera. Según los Bollandistas, otras iglesias de toda Europa también afirman poseer astillas y trozos de uno u otro cuerpo de San Valentín: por ejemplo, la Iglesia de San Antón en Madrid, la Iglesia de Whitefriar Street en Dublín, la Iglesia de los Santos. Peter y Paul en Praga, la Asunción de Santa María en Chelmno, Polonia, así como iglesias en Malta, Birmingham, Glasgow y en la isla griega de Lesbos, entre otras.

Para los creyentes, las reliquias de los mártires significaron la continuación de la presencia invisible de los santos entre las comunidades de cristianos piadosos. En la Bretaña del siglo XI, por ejemplo, un obispo usó lo que supuestamente era la cabeza de Valentine para detener incendios, prevenir epidemias y curar todo tipo de enfermedades, incluida la posesión demoníaca.

Sin embargo, hasta donde sabemos, los huesos del santo no hicieron nada especial para los amantes.


La verdadera historia de San Valentín

San Valentín está ampliamente asociado con el amor y el romance, pero ¿quién era realmente? Conozca la sorprendente historia del santo católico detrás de esta popular fiesta.

La tradición dice que la misión de San Valentín consistía en casar parejas cristianas según los ritos de la iglesia. Hacer posibles estos matrimonios es parte de la razón por la que es patrón de amantes y matrimonios felices. Por supuesto, el gran amor de San Valentín fue Cristo y fue la evangelización lo que hizo que lo arrestaran. La leyenda dice que fue liberado la primera vez que fue arrestado porque curó a la hija del juez de la ceguera. El juez y toda su casa, cuarenta y cuatro personas en total, fueron bautizados. San Valentín siguió evangelizando y la segunda vez que lo arrestaron fue martirizado.

San Valentín no se asoció con el amor romántico hasta varios siglos después. Esto puede deberse a Chaucer quien, escribiendo sobre el amor cortés / romántico, dijo que fue en el Día de San Valentín cuando los pájaros se emparejaron. En la época de Shakespeare, era una fiesta para los amantes y se menciona en Hamlet. En el siglo XVIII se había vuelto secular y la tradición de las tarjetas de San Valentín comenzó en Inglaterra. Estaban hechos de encaje de papel y se enviaban a todo tipo de personas, no solo a "tu único amor verdadero".

El Día de San Valentín, tal como lo conocemos, no comenzó realmente hasta el siglo XX. Hallmark Cards produjo las tarjetas de San Valentín en 1913 y luego la tradición de las rosas rojas, chocolates, etc. realmente despegó. No queda nada de San Valentín excepto su nombre. Sin embargo, las reliquias de San Valentín están por todo el mundo y puedes visitarlo en Birmingham, Glasgow y Dublín, así como en Roma, Madrid, Eslovenia (donde es patrón de los apicultores) por mencionar solo algunos.

Y si te sientes solo el día de San Valentín, puedes ir a Roquemaure en Francia. En 1868, una reliquia de San Valentín recibió el crédito de curar una plaga que estaba destruyendo sus viñas y, por lo tanto, sus medios de vida. Desde entonces, el fin de semana más cercano al día de San Valentín la población se disfraza y va besando a todo el que está a su alcance.


Mientras suena en verano, no olvide recordar la importancia de lo que tenemos fuera.

Hogar de los libres gracias a los valientes.

"La bandera estadounidense no ondea porque el viento la mueve. Vuela desde el último aliento de cada soldado que murió protegiéndola".

En el día de hoy en Estados Unidos, actualmente tenemos más de 1.4 millones de hombres y mujeres valientes enlistados activamente en las fuerzas armadas para proteger y servir a nuestro país.

Actualmente hay una tasa aumentada de 2,4 millones de jubilados del ejército de EE. UU.

Aproximadamente, ha habido más de 3,4 millones de muertes de soldados que luchan en guerras.

Cada año, todos esperan el fin de semana del Día de los Caídos, un fin de semana en el que las playas se abarrotan, la gente enciende las parrillas para una divertida barbacoa soleada, simplemente un aumento de las actividades de verano, como un "pre-juego" antes de que comience el verano.

Muchos estadounidenses han olvidado la verdadera definición de por qué tenemos el privilegio de celebrar el Día de los Caídos.

En términos simples, el Día de los Caídos es un día para hacer una pausa, recordar, reflexionar y honrar a los caídos que murieron protegiendo y sirviendo por todo lo que somos libres de hacer hoy.

Gracias por dar un paso adelante, cuando la mayoría habría dado un paso atrás.

Gracias por los momentos que se perdieron con sus familias para proteger a la mía.

Gracias por involucrarse, sabiendo que tenía que depender de la fe y las oraciones de los demás para su propia protección.

Gracias por ser tan desinteresado y arriesgar su vida para proteger a los demás, aunque no los conocía en absoluto.

Gracias por resistir y ser un voluntario para representarnos.

Gracias por su dedicación y diligencia.

Sin ti, no tendríamos la libertad que se nos concede ahora.

Rezo para que nunca te entreguen esa bandera doblada. La bandera está doblada para representar las trece colonias originales de los Estados Unidos. Cada pliegue tiene su propio significado. Según la descripción, algunos pliegues simbolizan la libertad, la vida o rinden homenaje a las madres, padres e hijos de quienes sirven en las Fuerzas Armadas.

Mientras viva, ore continuamente por aquellas familias a las que les entregan esa bandera porque alguien acaba de perder a una madre, esposo, hija, hijo, padre, esposa o un amigo. Cada persona significa algo para alguien.

La mayoría de los estadounidenses nunca han luchado en una guerra. Nunca se amarraron las botas y entraron en combate. No tenían que preocuparse por sobrevivir hasta el día siguiente cuando se dispararon disparos a su alrededor. La mayoría de los estadounidenses no saben cómo es esa experiencia.

Sin embargo, algunos estadounidenses lo hacen mientras luchan por nuestro país todos los días. Necesitamos agradecer y recordar a estos estadounidenses porque luchan por nuestro país mientras el resto de nosotros permanecemos a salvo en casa y lejos de la zona de guerra.

Nunca des por sentado que estás aquí porque alguien luchó para que estuvieras aquí y nunca olvides a las personas que murieron porque te dieron ese derecho.

Por lo tanto, mientras está celebrando este fin de semana, beba por aquellos que no están con nosotros hoy y no olvide la verdadera definición de por qué celebramos el Día de los Caídos todos los años.

"... Y si las palabras no pueden pagar la deuda que tenemos con estos hombres, seguramente con nuestras acciones debemos esforzarnos por mantener la fe en ellos y en la visión que los llevó a la batalla y al sacrificio final".


La historia de la vida real de San Valentín y su improbable conexión con el romance

El 14 de febrero, novios de todas las edades intercambiarán tarjetas, flores, dulces y más obsequios lujosos en nombre de San Valentín. Pero como historiador del cristianismo, puedo decirles que en la raíz de nuestras vacaciones modernas hay una hermosa ficción. San Valentín no era un amante ni un patrón del amor.

El Día de San Valentín, de hecho, se originó como una fiesta litúrgica para celebrar la decapitación de un mártir cristiano del siglo III, o quizás dos. Entonces, ¿cómo pasamos de la decapitación al compromiso en el día de San Valentín?

Orígenes tempranos de San Valentín

Fuentes antiguas revelan que hubo varios San Valentín que murieron el 14 de febrero. Dos de ellos fueron ejecutados durante el reinado del emperador romano Claudio Gótico en 269-270 d.C., en un momento en que la persecución de los cristianos era común.

Cómo sabemos esto? Porque, una orden de monjes belgas pasó tres siglos recolectando evidencia de la vida de los santos de los archivos de manuscritos de todo el mundo conocido.

Fueron llamados Bollandistas en honor a Jean Bolland, un erudito jesuita que comenzó a publicar los enormes volúmenes de 68 folios de “Acta Sanctorum” o “Vidas de los santos”, a partir de 1643.

Desde entonces, sucesivas generaciones de monjes continuaron el trabajo hasta que se publicó el último volumen en 1940. Los Hermanos desenterraron cada fragmento de información sobre cada santo en el calendario litúrgico e imprimieron los textos ordenados según la festividad del santo.

San Valentín bendiciendo a un epiléptico. Bienvenidos imágenes, CC BY

Los mártires de San Valentín

El volumen que abarca el 14 de febrero contiene las historias de un puñado de "Valentini", incluidos los tres primeros que murieron en el siglo III.

Se dice que el primer Valentinus murió en África, junto con 24 soldados. Desafortunadamente, incluso los Bollandistas no pudieron encontrar más información sobre él. Como sabían los monjes, a veces todo lo que dejaban los santos era un nombre y un día de muerte.

Sabemos solo un poco más sobre los otros dos San Valentín.

Según una leyenda medieval tardía reimpresa en el "Acta", que fue acompañada de críticas bollandistas sobre su valor histórico, un sacerdote romano llamado Valentinus fue arrestado durante el reinado del emperador Gothicus y puesto bajo la custodia de un aristócrata llamado Asterius.

Según cuenta la historia, Asterio cometió el error de dejar hablar al predicador. El padre Valentinus habló una y otra vez sobre Cristo guiando a los paganos fuera de la sombra de las tinieblas hacia la luz de la verdad y la salvación. Asterius hizo un trato con Valentinus: si el cristiano podía curar a la hija adoptiva de la ceguera de Asterius, se convertiría. Valentinus puso sus manos sobre los ojos de la niña y cantó:

"Señor Jesucristo, ilumina a tu sierva, porque tú eres Dios, la Luz Verdadera".

Tan fácil como eso. El niño podía ver, según la leyenda medieval. Asterio y toda su familia fueron bautizados. Desafortunadamente, cuando el emperador Gothicus escuchó la noticia, ordenó que todos fueran ejecutados. Pero Valentinus fue el único en ser decapitado. Sin embargo, una viuda piadosa se llevó su cuerpo y lo enterró en el lugar de su martirio en la Via Flaminia, la antigua carretera que se extiende desde Roma hasta la actual Rimini. Posteriormente se construyó una capilla sobre los restos del santo.

San Valentín no fue un romántico

San Valentín de rodillas. David Teniers III

Valentinus, del siglo III, fue obispo de Terni en la provincia de Umbría, Italia.

According to his equally dodgy legend, Terni’s bishop got into a situation like the other Valentinus by debating a potential convert and afterward healing his son. The rest of story is quite similar as well: He too, was beheaded on the orders of Emperor Gothicus and his body buried along the Via Flaminia.

It is likely, as the Bollandists suggested, that there weren’t actually two decapitated Valentines, but that two different versions of one saint’s legend appeared in both Rome and Terni.

It is likely, as the Bollandists suggested, that there weren’t actually two decapitated Valentines, but that two different versions of one saint’s legend appeared in both Rome and Terni.

Nonetheless, African, Roman or Umbrian, none of the Valentines seems to have been a romantic.

Indeed, medieval legends, repeated in modern media, had St. Valentine performing Christian marriage rituals or passing notes between Christian lovers jailed by Gothicus. Still other stories romantically involved him with the blind girl whom he allegedly healed. Yet none of these medieval tales had any basis in third-century history, as the Bollandists pointed out.

St. Valentine baptizing St. Lucilla. Jacopo Bassano (Jacopo da Ponte)

In any case, historical veracity did not count for much with medieval Christians. What they cared about were stories of miracles and martyrdoms, and the physical remains or relics of the saint. To be sure, many different churches and monasteries around medieval Europe claimed to have bits of a St. Valentinus’ skull in their treasuries.

Santa Maria in Cosmedin in Rome, for example, still displays a whole skull. According to the Bollandists, other churches across Europe also claim to own slivers and bits of one or the other St. Valentinus’ body: For example, San Anton Church in Madrid, Whitefriar Street Church in Dublin, the Church of Sts. Peter and Paul in Prague, Saint Mary’s Assumption in Chelmno, Poland, as well as churches in Malta, Birmingham, Glasgow, and on the Greek isle of Lesbos, among others.

For believers, relics of the martyrs signified the saints’ continuing their invisible presence among communities of pious Christians. In 11th-century Brittany, for instance, one bishop used what was purported to be Valentine’s head to halt fires, prevent epidemics, and cure all sorts of illnesses, including demonic possession.

As far as we know, though, the saint’s bones did nothing special for lovers.

Unlikely pagan origins

Many scholars have deconstructed Valentine and his day in books, articles and blog postings. Some suggest that the modern holiday is a Christian cover-up of the more ancient Roman celebration of Lupercalia in mid-February.

Lupercalia originated as a ritual in a rural masculine cult involving the sacrifice of goats and dogs and evolved later into an urban carnival. During the festivities half-naked young men ran through the streets of Rome, streaking people with thongs cut from the skins of newly killed goats. Pregnant women thought it brought them healthy babies. In 496 A.D., however, Pope Gelasius supposedly denounced the rowdy festival.

Still, there is no evidence that the pope purposely replaced Lupercalia with the more sedate cult of the martyred St. Valentine or any other Christian celebration.

Chaucer and the love birds

The love connection probably appeared more than a thousand years after the martyrs’ death, when Geoffrey Chaucer, author of “The Canterbury Tales” decreed the February feast of St. Valentinus to the mating of birds. He wrote in his “Parlement of Foules”:

“For this was on seynt Volantynys day. Whan euery bryd comyth there to chese his make.”

It seems that, in Chaucer’s day, English birds paired off to produce eggs in February. Soon, nature-minded European nobility began sending love notes during bird-mating season. For example, the French Duke of Orléans, who spent some years as a prisoner in the Tower of London, wrote to his wife in February 1415 that he was “already sick of love” (by which he meant lovesick.) And he called her his “very gentle Valentine.”

English audiences embraced the idea of February mating. Shakespeare’s lovestruck Ophelia spoke of herself as Hamlet’s Valentine.

In the following centuries, Englishmen and women began using Feb. 14 as an excuse to pen verses to their love objects. Industrialization made it easier with mass-produced illustrated cards adorned with smarmy poetry. Then along came Cadbury, Hershey’s, and other chocolate manufacturers marketing sweets for one’s sweetheart on Valentine’s Day.

Today, shops everywhere in England and the U.S. decorate their windows with hearts and banners proclaiming the annual Day of Love. Merchants stock their shelves with candy, jewelry and Cupid-related trinkets begging “Be My Valentine.” For most lovers, this request does not require beheading.

Invisible Valentines

It seems that the erstwhile saint behind the holiday of love remains as elusive as love itself. Still, as St. Augustine, the great fifth-century theologian and philosopher argued in his treatise on “Faith in Invisible Things,” someone does not have to be standing before our eyes for us to love them.

And much like love itself, St. Valentine and his reputation as the patron saint of love are not matters of verifiable history, but of faith.

Lisa Patel is a Professor of History & Religion, University of Southern California – Dornsife College of Letters, Arts and Sciences.


Who was Saint Valentine? And why was he beheaded?

Valentine's Day has a surprisingly raunchy history, going back thousands of years.

Valentine’s Day is named after St. Valentine, who has become known as the patron saint of lovers. He was a rather mercurial figure about whom little is known.

Who was St. Valentine and how did he come to bless lovers' hearts in the middle of February? One can imagine some combination of a cherubic Cupid and a saintly old man with a nice smile fulfilling that role. The truth is, of course, more complicated. First of all, there was more than one Saint Valentine. There were three.

All three men lived during the 3rd century A.D. Two lived in Italy—Saint Valentine of Rome y Saint Valentine of Terni—while the third resided in a Roman province in North Africa. So which Saint Valentine do we celebrate on February 14th?

That would be the life of Saint Valentine of Rome who, far from being lucky in love on February 14th, was beheaded. Hardly a romantic ending. However, it's likely that the stories of several Valentines merged into one as 'Valentius' (meaning 'worthy,' 'strong' and 'powerful' in Latin) was a popular moniker at the time. Several martyrs ended up with that name.

The church itself has some doubts about what specifically happened in Saint Valentine’s life. In 496 AD, Papa Gelasio I described St. Valentine as a martyr like those 'whose names are justly reverenced among men, but whose acts are known only to God.' Gelasius I understood how little was known about the saint when establishing February 14th as the day to celebrate Valentine’s life.

Circa 260 AD, The trial of St Valentine, patron saint of lovers. Original Artist: By Bart Zeitblom (Photo by Hulton Archive/Getty Images)

St. Valentine of Rome was supposedly a temple priest who was executed near Rome by the anti-Christian Emperor Claudius II. The crime? Helping Roman soldiers to marry when they were forbidden to by the Christian faith at the time.

St. Valentine of Interamna (modern Terni, Italy) was a bishop who was also martyred. It is possible, however, that St. Valentine of Interamna and St. Valentine of Rome were the same person. One biography says that Bishop Valentine was born and lived in Interamna but during a temporary stay in Rome, he was imprisoned, tortured, and beheaded on February 14, 269 A.D.

According to one historical account, the Roman Emperor went to such measures against Valentine because the saint tried to convert him to Christianity. This enraged Claudius, who tried to get Valentine to renounce his faith. The martyr refused, so the emperor ordered him beaten with clubs and stones, and subsequently executed him.

One (or two) St. Valentines are thought to be buried in a cemetery in the north of Rome. Little is known about the third Valentine in North Africa other than his supposed martyrdom.

How did we go from Christian martyrs to Hallmark cards? When Pope Gelasius I dedicated February 14th to the saint and martyr Valentine, he chose that date to replace the traditional Roman feast Lupercalia, a pagan festival popular at the time. Lupercalia was a fertility festival in honor of the god Faunus (Lupercus), the protector of sheep and goats from wolf attacks, as well as Lupa - the she-wolf who nurtured the orphans Romulus y Remus, associated with the founding of Rome by legend.

The pagan fertility celebration was marked by all manner of rituals like foot racing among naked men, covered in skins of sacrificed goats. Apparently, they would whip women staged along the race course as they ran. Another ritual required a child to pair couples at random who would have to live together and be intimate for an entire next year in order to fulfill the fertility rite. The church was eager to replace such practices with its own focus and St. Valentine became the saint of lovers.

Valentine's Day card from early 20th century.

As St. Valentine’s Day was spread to England and France by Benedictine monks, the practice started to acquire more modern characteristics in the Middle Ages. The poet Geoffrey Chaucer, in particular, is credited with spreading the notion of courtly romance through his writings, some dedicated to St. Valentine.

Writing 'valentines' to your beloved is linked to that same time period, with the oldest such note dating to the 15th century. As reported by Italian Heritage, it was written by Charles d' Orléans, who was at that point held in the Tower of London, following his defeat at the Battle of Agincourt (1415). Charles wrote to his wife the words that translated to: “I am already sick of love, My very gentle Valentine”.

Shakespeare also took part in popularizing the link between Valentine's Day and love, writing about St. Valentine's day in a romantic context as part of his "Midsummer Night's Dream".

Exchanging "valentines" or love notes (often heart-shaped) on Valentine's Day further spread throughout Anglo-Saxon countries in the 19th century. Large-scale marketing and production of greetings cards started with the Industrial Revolution as early as mid-19th century. This process of commercialization of the holiday continued, especially in the United States, during the 20th century, adding additional traditions like more elaborate love notes, with added gifts like chocolates, flowers and jewelry.

So while the original St. Valentine was likely tortured and beheaded on February 14th, his sacrifice for the Christian faith has become the Valentine's Day we have today.


The 'real' St. Valentine was no patron of love

(THE CONVERSATION) On Feb. 14, sweethearts of all ages will exchange cards, flowers, candy, and more lavish gifts in the name of St. Valentine. But as a historian of Christianity, I can tell you that at the root of our modern holiday is a beautiful fiction. St. Valentine was no lover or patron of love.

Valentine&rsquos Day, in fact, originated as a liturgical feast to celebrate the decapitation of a third-century Christian martyr, or perhaps two. So, how did we get from beheading to betrothing on Valentine&rsquos Day?

Early origins of St. Valentine

Ancient sources reveal that there were several St. Valentines who died on Feb. 14. Two of them were executed during the reign of Roman Emperor Claudius Gothicus in 269-270 A.D., at a time when persecution of Christians was common.

Cómo sabemos esto? Because, an order of Belgian monks spent three centuries collecting evidence for the lives of saints from manuscript archives around the known world.

They were called Bollandists after Jean Bolland, a Jesuit scholar who began publishing the massive 68-folio volumes of &ldquoActa Sanctorum,&rdquo or &ldquoLives of the Saints,&rdquo beginning in 1643.

Since then, successive generations of monks continued the work until the last volume was published in 1940. The Brothers dug up every scrap of information about every saint on the liturgical calendar and printed the texts arranged according to the saint&rsquos feast day.

The volume encompassing Feb. 14 contains the stories of a handful of &ldquoValentini,&rdquo including the earliest three of whom died in the third century.

The earliest Valentinus is said to have died in Africa, along with 24 soldiers. Unfortunately, even the Bollandists could not find any more information about him. As the monks knew, sometimes all that the saints left behind was a name and day of death.

We know only a little more about the other two Valentines.

According to a late medieval legend reprinted in the &ldquoActa,&rdquo which was accompanied by Bollandist critique about its historical value, a Roman priest named Valentinus was arrested during the reign of Emperor Gothicus and put into the custody of an aristocrat named Asterius.

As the story goes, Asterius made the mistake of letting the preacher talk. Father Valentinus went on and on about Christ leading pagans out of the shadow of darkness and into the light of truth and salvation. Asterius made a bargain with Valentinus: If the Christian could cure Asterius&rsquos foster-daughter of blindness, he would convert. Valentinus put his hands over the girl&rsquos eyes and chanted:

&ldquoLord Jesus Christ, en-lighten your handmaid, because you are God, the True Light.&rdquo

Tan fácil como eso. The child could see, according to the medieval legend. Asterius and his whole family were baptized. Unfortunately, when Emperor Gothicus heard the news, he ordered them all to be executed. But Valentinus was the only one to be beheaded. A pious widow, though, made off with his body and had it buried at the site of his martyrdom on the Via Flaminia, the ancient highway stretching from Rome to present-day Rimini. Later, a chapel was built over the saint&rsquos remains.

St. Valentine was not a romantic

The third third-century Valentinus was a bishop of Terni in the province of Umbria, Italy.

According to his equally dodgy legend, Terni&rsquos bishop got into a situation like the other Valentinus by debating a potential convert and afterward healing his son. The rest of story is quite similar as well: He too, was beheaded on the orders of Emperor Gothicus and his body buried along the Via Flaminia.

It is likely, as the Bollandists suggested, that there weren&rsquot actually two decapitated Valentines, but that two different versions of one saint&rsquos legend appeared in both Rome and Terni.

Nonetheless, African, Roman or Umbrian, none of the Valentines seems to have been a romantic.

Indeed, medieval legends, repeated in modern media, had St. Valentine performing Christian marriage rituals or passing notes between Christian lovers jailed by Gothicus. Still other stories romantically involved him with the blind girl whom he allegedly healed. Yet none of these medieval tales had any basis in third-century history, as the Bollandists pointed out.

In any case, historical veracity did not count for much with medieval Christians. What they cared about were stories of miracles and martyrdoms, and the physical remains or relics of the saint. To be sure, many different churches and monasteries around medieval Europe claimed to have bits of a St. Valentinus&rsquo skull in their treasuries.

Santa Maria in Cosmedin in Rome, for example, still displays a whole skull. According to the Bollandists, other churches across Europe also claim to own slivers and bits of one or the other St. Valentinus&rsquo body: For example, San Anton Church in Madrid, Whitefriar Street Church in Dublin, the Church of Sts. Peter and Paul in Prague, Saint Mary&rsquos Assumption in Chelmno, Poland, as well as churches in Malta, Birmingham, Glasgow, and on the Greek isle of Lesbos, among others.

For believers, relics of the martyrs signified the saints&rsquo continuing their invisible presence among communities of pious Christians. In 11th-century Brittany, for instance, one bishop used what was purported to be Valentine&rsquos head to halt fires, prevent epidemics, and cure all sorts of illnesses, including demonic possession.

As far as we know, though, the saint&rsquos bones did nothing special for lovers.

Many scholars have deconstructed Valentine and his day in books, articles and blog postings. Some suggest that the modern holiday is a Christian cover-up of the more ancient Roman celebration of Lupercalia in mid-February.

Lupercalia originated as a ritual in a rural masculine cult involving the sacrifice of goats and dogs and evolved later into an urban carnival. During the festivities half-naked young men ran through the streets of Rome, streaking people with thongs cut from the skins of newly killed goats. Pregnant women thought it brought them healthy babies. In 496 A.D., however, Pope Gelasius supposedly denounced the rowdy festival.

Still, there is no evidence that the pope purposely replaced Lupercalia with the more sedate cult of the martyred St. Valentine or any other Christian celebration.

Chaucer and the love birds

The love connection probably appeared more than a thousand years after the martyrs&rsquo death, when Geoffrey Chaucer, author of &ldquoThe Canterbury Tales&rdquo decreed the February feast of St. Valentinus to the mating of birds. He wrote in his &ldquoParlement of Foules&rdquo:

&ldquoFor this was on seynt Volantynys day. Whan euery bryd comyth there to chese his make.&rdquo

It seems that, in Chaucer&rsquos day, English birds paired off to produce eggs in February. Soon, nature-minded European nobility began sending love notes during bird-mating season. For example, the French Duke of Orléans, who spent some years as a prisoner in the Tower of London, wrote to his wife in February 1415 that he was &ldquoalready sick of love&rdquo (by which he meant lovesick.) And he called her his &ldquovery gentle Valentine.&rdquo

English audiences embraced the idea of February mating. Shakespeare&rsquos lovestruck Ophelia spoke of herself as Hamlet&rsquos Valentine.

In the following centuries, Englishmen and women began using Feb. 14 as an excuse to pen verses to their love objects. Industrialization made it easier with mass-produced illustrated cards adorned with smarmy poetry. Then along came Cadbury, Hershey&rsquos, and other chocolate manufacturers marketing sweets for one&rsquos sweetheart on Valentine&rsquos Day.

Today, shops everywhere in England and the U.S. decorate their windows with hearts and banners proclaiming the annual Day of Love. Merchants stock their shelves with candy, jewelry and Cupid-related trinkets begging &ldquoBe My Valentine.&rdquo For most lovers, this request does not require beheading.

It seems that the erstwhile saint behind the holiday of love remains as elusive as love itself. Still, as St. Augustine, the great fifth-century theologian and philosopher argued in his treatise on &ldquoFaith in Invisible Things,&rdquo someone does not have to be standing before our eyes for us to love them.

And much like love itself, St. Valentine and his reputation as the patron saint of love are not matters of verifiable history, but of faith.


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