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Kennedy se convierte en el primer presidente católico


La elección de 1960 enfrentó a dos veteranos de la Segunda Guerra Mundial entre sí en la campaña por la presidencia. Richard M. Nixon se había desempeñado como vicepresidente de Dwight D. Eisenhower desde 1953 y no tenía oposición para la nominación en el momento de la convención republicana de 1960 en Chicago a fines de julio. El senador Barry Goldwater se negó a oponerse a él, pero sin embargo pidió a los conservadores que retomaran el partido, un presagio de 1964. El candidato a vicepresidente de Nixon era Henry Cabot Lodge Jr, quien renunció a su nombramiento como embajador en las Naciones Unidas para hacer campaña con Nixon. La nominación demócrata no fue tan automática. El senador Lyndon B. Johnson de Texas fue apoyado principalmente en el sur, y Adlai E. Stevenson era popular dentro del ala liberal. La popularidad personal de Stevenson se vio compensada por sus devastadoras pérdidas en las dos elecciones anteriores. Kennedy ganó la nominación en la primera votación y luego hizo la inesperada decisión de ofrecer la vicepresidencia a LBJ. No está claro si realmente esperaba que Johnson aceptara, pero Johnson sí aceptó y creó un boleto demócrata equilibrado. Durante la campaña, surgieron preguntas sobre la fe católica romana de Kennedy. Respondió en un discurso ante la Asociación Ministerial del Gran Houston el 12 de septiembre de 1960, en el que dijo, en parte: "Si pierdo en los problemas reales, volveré a mi escaño en el Senado, satisfecho de haber Hice lo mejor que pude y fui juzgado con justicia ". Pero si esta elección se decide sobre la base de que 40 millones de estadounidenses perdieron la oportunidad de ser presidente el día en que se bautizaron, entonces es la nación entera la que será la perdedora, a los ojos de de católicos y no católicos de todo el mundo, a los ojos de la historia y de nuestro propio pueblo. "Pero si, por el contrario, yo ganara esta elección, dedicaré todos los esfuerzos de mente y espíritu al cumplimiento del juramento de la Presidencia - prácticamente idéntico, debo agregar, al juramento que he tomado durante 14 años en el Congreso. Pues sin reservas, puedo jurar solemnemente que cumpliré fielmente el cargo de Presidente de la Estados Unidos, y lo mejor que pueda preservar, proteger y defender y la Constitución, así que ayúdame Dios. "Nixon y Kennedy participaron en un debate televisado, el primero entre candidatos presidenciales. Dado el estrecho margen de la victoria de Kennedy el día de las elecciones, el 8 de noviembre de 1960, puede haberse debido al debate.

Elección de 1960
Candidatos
PartidoElectoral
Votar
Popular
Votar
John F. Kennedy (MA)
Lyndon B. Johnson (TX)
Democrático30334,227,096
Richard M. Nixon (CA)
Henry Cabot Lodge (MA)
Republicano21934,107,646
Harry F. Byrd (VA)
J. Strom Thurmond (SC)
Barry M. Goldwater (AZ)
Democrático15
14*
1
116,248

* Thurmond y Goldwater eran candidatos a vicepresidente. El primero recibió seis votos de Alabama y ocho de Mississippi; este último, republicano, recibió su voto de Oklahoma.

La victoria de Kennedy no proporcionó fallas al resto de los candidatos demócratas. La gran mayoría demócrata en el Senado de los Estados Unidos se mantuvo, pero en realidad se redujo en uno a 64-36. En la Cámara de Representantes, la elección de 1960 dejó a los demócratas 21 escaños por detrás de donde habían estado, aunque seguían liderando con una ventaja de 262 a 175.



Elecciones presidenciales de Estados Unidos de 1960

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Elecciones presidenciales de Estados Unidos de 1960, Elección presidencial estadounidense celebrada el 8 de noviembre de 1960, en la que el demócrata John F. Kennedy derrotó por estrecho margen al vicepresidente republicano. Richard M. Nixon. Kennedy se convirtió así en el primer católico romano y la persona más joven jamás elegida presidente. Kennedy también fue el primer presidente nacido en el siglo XX.


América & # x27s oscura y no muy lejana historia de odiar a los católicos

El progreso y las Naciones Unidas desplegando sus alfombras rojas, monjas trabajando horas extras para hornear hostias de comunión, reclusos tallando un trono de nogal, entradas para eventos adquiridos en segundos: Estados Unidos se está preparando para la papamanía.

Se espera que el Papa Francisco sea recibido con grandes multitudes y reverencia general cuando recorra Washington, Nueva York y Filadelfia durante su primera visita como pontífice a los Estados Unidos.

Sin embargo, el rapto no cambiará el hecho incómodo, y en gran parte olvidado, de que durante siglos Estados Unidos discriminó a los católicos.

La tierra de los inmigrantes consagró la libertad de religión en la constitución, pero pasó gran parte de su historia despreciando, acosando y marginando a los católicos.

Desde los primeros colonos puritanos hasta los televangelistas, importantes figuras políticas, empresariales y religiosas criticaron a los seguidores de Roma como abominaciones teológicas y quintacolumnistas traidores.

“Cuando miras hacia atrás a la verdadera y oculta historia de los Estados Unidos, esta vertiente de anticatolicismo es muy poderosa”, dijo Kenneth Davis, un destacado historiador y comentarista.

“Queremos mostrar esta visión patriótica de que éramos este crisol de libertad religiosa. Disparates. La gente quería su propia libertad religiosa, no la libertad de los demás. Había un odio muy, muy profundo hacia los católicos ”.

La caricatura anticatólica de Thomas Nast en Harper's Weekly en 1875. Representa a los obispos católicos romanos como cocodrilos atacando escuelas públicas, con la connivencia de los políticos católicos irlandeses. Fotografía: dominio público

La discriminación disminuyó en el siglo XX, especialmente después de que John F Kennedy se convirtió en el primer presidente católico, lo que le dejó una especie de amnesia, dijo Davis. “Es realmente asombroso cómo se ha barrido debajo de la alfombra. Es como si con JFK todo el pasado estuviera perdonado ".

Esa historia parecerá ciertamente lejana si, como era de esperar, progresistas y conservadores buscan cooptar al Papa, el primero vitoreando sus denuncias de la pobreza, la desigualdad y el cambio climático, el segundo su adhesión a los valores familiares.

El establecimiento político ya no se preocupa por la religión. Joe Biden, el vicepresidente, es católico, al igual que tres candidatos presidenciales republicanos: Jeb Bush, Rick Santorum y Bobby Jindal.

Sin embargo, los historiadores coinciden en que la discriminación prosperó una vez. "El sesgo más profundo en la historia del pueblo estadounidense", según Arthur Schlesinger. "La tradición más exuberante y tenaz de agitación paranoica en la historia de Estados Unidos", dijo John Higham.

Los católicos participaron en un homicidio sectario temprano en 1556 cuando las fuerzas españolas masacraron una colonia de protestantes hugonotes franceses en lo que ahora es Florida.

Cuando los peregrinos y los puritanos se establecieron en Nueva Inglaterra medio siglo después, trajeron veneno fresco de los conflictos religiosos de Europa, incluida la idea de que el Papa era el "anticristo" y la "ramera de Babilonia".

Al principio prohibidos en las colonias, a los "papistas" se les permitió la entrada a regañadientes, pero con severas restricciones cívicas, incluida la exclusión del poder político. Los judíos y los cuáqueros también sufrieron discriminación, pero se los consideró una amenaza menor.

El juez Hugo Black rodeado de prensa en Norfolk, Virginia. Fotografía: New York Daily News / NY Daily News a través de Getty Images

El establecimiento de una república secular que separó a la Iglesia del Estado no puso fin a los prejuicios.

Los mitos espeluznantes sobre la esclavitud sexual católica y el infanticidio se difundieron a través de folletos y libros como Awful Disclosures of Maria Monk, una supuesta memoria de 1834 sobre un convento canadiense.

Los demagogos en el movimiento nativista incitaron la furia y el miedo por la gran cantidad de inmigrantes católicos alemanes e irlandeses empobrecidos, muchos de los cuales apenas hablaban inglés, que se derramaron de los barcos.

Los periódicos y los clérigos protestantes, incluido Lyman Beecher, cofundador de la Sociedad Estadounidense de Templanza, aumentaron la protesta, advirtiendo que la afluencia tomaría empleos, propagaría enfermedades y delitos y tramaría un golpe de estado para instalar al Papa en el poder.

En 1844, turbas quemaron iglesias católicas y cazaron víctimas, sobre todo en Filadelfia, donde, coincidentemente o no, Francisco concluirá su visita de una semana.

El abuso de los oficiales protestantes llevó en parte a cientos de soldados irlandeses a desertar del ejército estadounidense al lado mexicano antes y durante la guerra de 1846-48 con México. Los desertores obtuvieron venganza, por un tiempo, formando el batallón San Patricio y apuntando a sus ex superiores en la batalla, solo para terminar encarcelados, marcados y ahorcados después de que México se rindió.

El crecimiento del Ku Klux Klan a principios del siglo XX dio un nuevo impulso a los ataques, en su mayoría verbales, contra los católicos. Hugo Black, miembro del KKK y senador de Estados Unidos, pronunció feroces discursos anticatólicos antes de convertirse en un defensor de las libertades civiles en la banca de la Corte Suprema.

Los escritores e intelectuales no dudaron en atacar a la iglesia católica. Mark Twain señaló que fue "educado para la enemistad hacia todo lo que es católico".

El floreciente poder de las comunidades católicas irlandesas y de otros inmigrantes allanó la elección de Al Smith como gobernador de Nueva York, pero la oposición luterana y bautista ayudó a hundir su candidatura presidencial en 1928.

El catolicismo siguió siendo un obstáculo para la carrera de Kennedy en la Casa Blanca en 1960. Fotografía: Sipa Press / Rex Shutterstock

La hostilidad disminuyó gradualmente, especialmente durante el vínculo colectivo de la Segunda Guerra Mundial, pero siguió siendo un obstáculo para la carrera de Kennedy en la Casa Blanca en 1960. Trató de neutralizar el problema, diciendo a un grupo de ministros protestantes: "No soy el candidato católico a la presidencia . Soy el candidato a presidente del partido demócrata que también es católico. No hablo por mi Iglesia sobre asuntos públicos, y la Iglesia no habla por mí ”.

La victoria de Kennedy y la alianza de la iglesia católica décadas más tarde con los evangélicos protestantes en cuestiones sociales completaron la integración en la vida pública convencional.

El terreno común con los evangélicos sobre el aborto y el matrimonio entre personas del mismo sexo allanó el camino para que Bush, Jindal y Santorum cortejaran a un electorado que alguna vez los habría vituperado. "Parece que han olvidado este pasado profundo y feo que tienen", dijo Davis, el historiador.

En los últimos años, los escándalos de abuso sexual han puesto un foco de atención severo y legítimo en la iglesia. Y la Liga Católica por los Derechos Civiles y Religiosos, un grupo de defensa, afirma que los ataques a los católicos son un elemento básico de la sociedad estadounidense. Pero Davis cree que la discriminación está en el pasado. "Ahora es en gran parte un problema".

Si algunos fanáticos religiosos saludan a Francisco con carteles que lo llaman el anticristo y la puta de Babilonia, estarán al margen. Estados Unidos, que ya no le teme a un golpe papista, parece estar cerca de una rara unidad al querer dar la bienvenida al Papa.


¿Por qué no ha habido un presidente católico desde JFK?

Mientras Estados Unidos galopa hacia las elecciones presidenciales de 2020, echamos un vistazo al hecho de que JFK fue el primer católico elegido a la Casa Blanca como presidente y fue el último. Vale la pena tener en cuenta que Joe Biden es católico romano.

En septiembre de 2015, el Papa Francisco llegó a los Estados Unidos, un país donde seis de los nueve jueces de la Corte Suprema en ese momento eran católicos, el entonces vicepresidente Joe Biden era católico, al igual que el entonces presidente de la Cámara John Boehner, y el 30 por ciento de todos los miembros del Congreso, además del Secretario de Estado John Kerry.

Suena como una cuota muy saludable. Se estima que 70 millones de los 321 millones de residentes de Estados Unidos son católicos. Ahora también hay un católico que se instaló en la Casa Blanca cuando la Primera Dama Melania Trump reveló su religión después de su visita al Papa hace tres años.

Será una fuente de satisfacción para Francis que el área de mayor crecimiento en Estados Unidos será la gente de América Latina. Los hispanos son el segmento de más rápido crecimiento.

Una medida de lo lejos que ha llegado la Iglesia Católica fue contenida en una observación en The New York Times sobre el discurso del Papa Francisco ante la Sesión Conjunta del Congreso.

“No hace mucho tiempo, la perspectiva de que el jefe de la Iglesia Católica se dirigiera al Congreso hubiera sido impensable. Los católicos en política fueron una fuente de sospecha y un tema de difamación durante generaciones. Incluso cuando John F. Kennedy se convirtió en el primer presidente católico electo, se sintió obligado a defender su fe afirmando que no recibiría órdenes del Papa ”.

Sin embargo, a pesar de las brillantes cifras y la enorme impresión que ha causado Francisco, todavía hay una clara evidencia de que los católicos han estado muy subrepresentados en los dos trabajos más importantes de todos: presidente y vicepresidente.

John F. Kennedy, por supuesto, rompió esa primera barrera, pero su catolicismo casi lo condena y fue visto como un lastre. Desde su asesinato, ningún católico ha estado cerca de volver a ser presidente, una situación extraordinaria.

Para mi sorpresa, supe que Joe Biden es el primer vicepresidente católico de los Estados Unidos, nuevamente una acusación real del prejuicio religioso contra la fe que existió durante generaciones, especialmente en el sur, que históricamente tenía predicadores que pintaban al Papa como el diablo encarnado. .

La última vez, Martin O'Malley fue el único católico del lado demócrata que intentó postularse para la presidencia, pero su candidatura fue una posibilidad muy remota y, en última instancia, no tuvo éxito.

Jeb Bush, un converso al catolicismo, fue el único contendiente republicano de origen católico y tampoco duró mucho en la carrera.

Ningún judío ha sido elegido para ninguno de los dos puestos, aunque el compañero de fórmula de Al Gore, Joe Liebermann, estuvo muy cerca de ser vicepresidente.

Nunca ha habido un italiano y ciertamente no ha habido un hispano, sin embargo, ha habido un afroamericano, lo que demuestra que Estados Unidos hoy en día es muy capaz de dejar de lado los prejuicios a la hora de elegir un presidente.

Pero en la larga y gloriosa historia de los Estados Unidos, no obstante, sigue siendo un hecho que John Kennedy y Joe Biden son aberraciones más que la norma.

Es realmente asombroso ver la popularidad masiva de católicos como JFK y Francis en todos los credos y llegar a comprender cuán popular es su mensaje humanitario más que doctrinario.

Seguramente solo puede ser cuestión de tiempo antes de que haya muchos sucesores de JFK y Biden en los puestos más altos. Sin duda, con el aumento del número de políticos hispanos, bien puede ser uno de ellos y eso sería muy bienvenido.

Estados Unidos necesita reflejar su diversidad y mostrar el notable crisol que creó esta gran nación.

Creo firmemente que la visita de Francisco en 2015 ayudará a que el proyecto avance y que tener más católicos en la mezcla será positivo.

¿Cuáles cree que son las posibilidades de tener otro presidente católico? ¿Le sorprende que solo haya habido un presidente y un vicepresidente católicos? Comparta sus pensamientos en la sección de comentarios, a continuación.


Kennedy se convierte en el primer presidente católico - Historia

Joseph R. Biden, con su esposa Jill, sosteniendo la Biblia, toma el juramento de su cargo como vicepresidente de los Estados Unidos. (CNS / Reuters)

Cuando el exsenador de Delaware, Joseph R. Biden, prestó juramento al cargo de vicepresidente de los Estados Unidos a las 11:55 de esta mañana, se convirtió en el primer católico en ocupar ese cargo en la historia de la nación. John F. Kennedy tiene la distinción de ser el primer & # 8212 y único & # 8212 presidente católico en la historia, pero hasta hoy ningún otro hombre o mujer católico ha logrado ganar el segundo cargo más alto del país.

Un puñado de otros lo han intentado.

El primer católico en postularse para vicepresidente fue Edmund S. Muskie, ex gobernador y senador en funciones de Maine. Se unió a la campaña del demócrata Hubert H. Humphrey para suceder a Lyndon B. Johnson en las elecciones de 1968. Humphrey había sido vicepresidente de Johnson y la campaña sufrió las políticas fallidas de Johnson en la Guerra de Vietnam y la confusión de la Gran Sociedad. Los demócratas perdieron las elecciones ante Richard M. Nixon de California y Spiro T. Agnew, gobernador de Maryland.

La elección marcó el regreso triunfal de Nixon a la política. Su carrera había dado un vuelco después de su derrota en 1960 ante Kennedy, el único católico en ser elegido presidente. Muskie pasó a servir como secretario de estado del presidente Jimmy Carter.

El segundo católico que se postuló con una candidatura de un partido importante fue Thomas F. Eagleton, quien se postuló con la candidatura demócrata de 1972 encabezada por el senador de Dakota del Sur, George S. McGovern. Eagleton, un senador estadounidense de Missouri, solo se postuló durante 18 días. Se vio obligado a cancelar la multa después de que surgieron revelaciones sobre sus hospitalizaciones pasadas por problemas de salud mental. Otro católico, Robert Sargent Shriver de Maryland, lo sucedió como candidato a vicepresidente del partido. Shriver, un activista político muy popular, fue el primer jefe del Cuerpo de Paz y embajador en Francia. McGovern y Shriver perdieron en una de las elecciones más abrumadoras del país ante Nixon y Agnew, que buscaban segundos mandatos. Curiosamente, Shiver fue el último candidato presidencial o vicepresidente que no se desempeñó como gobernador o miembro del Congreso antes de la nominación.

La cuarta católica en llegar a la lista nacional fue Geraldine Ferraro, una representante de Nueva York. En 1984, el exvicepresidente Walter Mondale logró la nominación demócrata y le pidió a Ferraro que fuera su compañero de fórmula. Fue la primera mujer y la primera italoamericana en postularse en una candidatura nacional de un partido importante. Mondale y Ferraro fueron derrotados por el presidente Ronald Reagan y el vicepresidente George H.W. Bush, que buscaba la reelección para un segundo mandato.

Ningún otro católico conseguiría un lugar en la lista nacional hasta que el senador de Massachusetts John Kerry se postuló sin éxito a la presidencia en 2004.

¿Qué denominación religiosa ha prevalecido en las 44 candidaturas a la vicepresidencia? Los presbiterianos encabezan la lista, con los episcopales en un cercano segundo lugar.

Actualizar: Peter Chila (abajo) tiene razón. El congresista de Nueva York William Miller se postuló para vicepresidente en la boleta de 1964 encabezada por el senador de Arizona Barry Goldwater. Fueron derrotados por Johnson y Humphrey.

Curiosamente, Miller provenía del mismo estado que le dio a Estados Unidos su primer católico en encabezar una lista nacional. El gobernador de Nueva York, Al Smith, fue el candidato demócrata a la presidencia en 1928. Obtuvo de manera abrumadora el voto católico, pero no fue suficiente para derrotar a su oponente, Herbert Hoover, quien ganó por abrumadora mayoría.

Miller tuvo la distinción de representar a dos distritos de Nueva York en el Congreso y más tarde se convirtió en presidente del Partido Republicano. Nueva York, por supuesto, aportó otra candidata católica: Geraldine Ferraro.


¿Por qué no ha habido presidentes católicos desde John F. Kennedy?

Parece casi imposible imaginar ahora que el catolicismo de John F. Kennedy fue un gran problema en la campaña presidencial de 1960. Su victoria en las primarias demócratas en West Virginia y el estado de mdasha con una pequeña población católica fue un gran impulso para su candidatura porque demostró que los prejuicios anticatólicos podrían estar disminuyendo. En la campaña de otoño contra Richard Nixon, Kennedy viajó a Houston para asegurar a los ministros protestantes que no recibiría órdenes de Roma ni dejaría que su fe afectara sus decisiones en la Oficina Oval. "Creo en un Estados Unidos donde la separación de la iglesia y el estado es absoluta, donde ningún prelado católico le diría al presidente (si fuera católico) cómo actuar", dijo Kennedy. Incluso después de ser presidente, Kennedy le dio una gran bienvenida al evangelista Billy Graham, pero también se reunió con un representante del Vaticano y no permitió fotógrafos.

Cuando Kennedy ganó, parecía probable que siguieran más presidentes católicos, pero ese no ha sido el caso. Solo ha habido un candidato presidencial católico entre las 28 nominaciones del partido desde Kennedy, y ese fue otro JFK, John Forbes Kerry en 2004.

Ha habido una gran cantidad de candidatos católicos a vicepresidente desde 1960, pero su catolicismo a menudo se veía como un equilibrio para los protestantes en la parte superior de la lista. Entre ellos se encuentran William E. Miller, compañero de fórmula de Barry Goldwater en 1964, Ed Muskie, compañero de fórmula de Hubert Humphrey en 1968, Sargent Shriver, compañero de fórmula de George McGovern en 1972, Geraldine Ferraro, compañero de fórmula de Walter Mondale en 1984 y Joe Biden, compañero de fórmula de Barack Obama en 2008 , lo que convirtió a Biden en el primer católico elegido en todo el país desde JFK 48 años antes.

Desde 1960, hemos visto la elección de candidatos de denominaciones mucho más pequeñas. Richard Nixon era cuáquero. Jimmy Carter, Bill Clinton y Al Gore son bautistas. Hemos tenido candidatos presidenciales griegos ortodoxos y mormones (Michael Dukakis y Mitt Romney) y un candidato judío a la vicepresidencia (Joe Lieberman).

Con varios católicos en la carrera de este año, incluidos Jeb Bush (que se convirtió a la fe) y Marco Rubio (que dejó la iglesia para convertirse en mormón y luego regresó), existe la posibilidad de que tengamos un candidato presidencial católico nuevamente y tal vez un presidente católico.

Aún así, es difícil imaginar que JFK, quien sirvió en el Senado con Prescott Bush, un WASP de Connecticut, podría haber imaginado que el nieto de Pressy sería el segundo presidente católico y no, digamos, un italiano de Nueva York.

No hay una explicación simple de por qué no hemos tenido un segundo presidente católico, pero el prejuicio no parece ser el caso. Hemos tenido un nominado mormón, Mitt Romney, y un nominado judío veep en Lieberman, que no fallaron debido a opiniones intolerantes sobre su fe. De hecho, la candidatura de Gore-Lieberman ganó el voto popular.

Parte de la razón de la escasez de nominados católicos puede ser que los dos partidos han tendido a nominar desde el sur, que ha estado creciendo, y pocos desde el noreste, que es la región más católica y ha perdido población. Lyndon Johnson, Carter, Bush y Bill Clinton provienen de estados del sur. No ha habido un presidente del noreste desde Richard Nixon, y él era californiano cuando fue elegido para la Cámara, el Senado y la vicepresidencia y solo residió en Nueva York durante unos años cuando fue elegido presidente en 1968. Si la mayoría de sus nominados provienen del sur, lo más probable es que no sean católicos.

Se han ofrecido otras razones. El aborto es una posición delicada para los demócratas católicos. Hubo movimientos para excomulgar a Kerry por sus opiniones a favor del aborto. Algunos han citado cómo el estilo evangélico del protestantismo, con sus profesiones públicas de fe, se ha vuelto ampliamente esperado en la política estadounidense y más candidatos protestantes salen de esa tradición.

Podría ser que este sea el año que rompa la sequía y no solo con cualquier católico, sino con los abiertamente religiosos a diferencia de JFK. Jeb lleva un rosario e incluso viajó a Washington para la visita del Papa esta semana. Rubio asiste a misa ... Pero primero tienen que vencer a protestantes como Carly Fiorina (no denominacional), John Kasich (católico abandonado convertido en episcopal), Donald Trump (presbiteriano) y Ben Carson (adventista del séptimo día). Estos republicanos protestantes están muy por delante de otros católicos republicanos como Rick Santorum, George Pataki y Bobby Jindal (quien fue criado como hindú). Del lado demócrata, Martin O'Malley es el único católico en la carrera, aunque el partido está esperando la decisión de Joe Biden.

Y si no elegimos a un católico este año, la demografía hace que sea más probable que suceda en poco tiempo. La creciente población hispana hace que sea más difícil no tener un católico en la lista y no solo como vicepresidente.


¿Cuán católico era John F. Kennedy?

(CNN) - Cuando John F. Kennedy era un niño, su madre aconsejaba a sus hijos el Viernes Santo que oraran por una muerte en paz.

El joven Jack bromeó diciendo que preferiría rezar por dos perros domésticos.

Si está buscando la versión CliffsNotes del catolicismo de Kennedy, esa anécdota toca los temas clave: la piadosa madre irlandesa, la irreverencia despreocupada, la perspectiva siempre presente de la muerte.

Pero hay mucho más en la historia.

En palabras de un biógrafo, Kennedy era Mr. Saturday Night pero también Mr. Sunday Morning, y rara vez se perdía una misa.

Fue famoso por su infidelidad a su esposa, pero ferozmente leal a su iglesia, incluso cuando ésta amenazó su búsqueda de la presidencia.

Un erudito sugiere que Kennedy se estaba volviendo más religioso a medida que avanzaba la Guerra Fría. Otro dice que las demostraciones públicas de piedad de Kennedy fueron poco más que declaraciones políticas.

Mientras el país celebra el 50 aniversario de la muerte de Kennedy - y estaba lejos de ser pacífico, como todos sabemos - casi todos los aspectos de su vida están nuevamente bajo el microscopio de los medios. Pero a pesar de todo el alboroto de que Kennedy es el primer y único presidente católico, el tema de su fe permanece prácticamente intacto.

Nos han dicho que fue venerado por muchos que compartían su religión y vilipendiado por muchos que no la compartían. Sabemos que su familia compartió sacramentos con papas y confidencias con cardenales. Y hemos escuchado que Kennedy rompió más de unos pocos mandamientos.

También sabemos que los católicos, particularmente los católicos irlandeses, veneran a Kennedy, colgando su retrato en sus salones junto a imágenes del Sagrado Corazón, nombrando sus escuelas y niños con su nombre.

Pero el halo alrededor de la cabeza de Kennedy se ha atenuado en las últimas décadas a medida que han salido a la luz revelaciones sobre sus infidelidades matrimoniales y problemas de salud cuidadosamente ocultos.

“Vale la pena tomarse en serio y mostrar respeto por ser el primero de cualquier grupo en llegar a la Casa Blanca”, dijo el reverendo John Langan, sacerdote jesuita y especialista en ética de la Universidad de Georgetown. "Pero seguramente habrá una reacción muy ambivalente hacia Kennedy en este punto de nuestra historia".

Eso todavía no nos dice mucho sobre qué tipo de católico Kennedy era, en la medida en que podamos saberlo.

"Es difícil mirar en el alma de una persona, especialmente una persona que ha estado muerta durante 50 años, y juzgar su religión y creencia en Dios", dijo Thomas Maier, autor de "The Kennedy: America’s Emerald Kings".

Sin duda Maier tiene razón. Pero la fe católica de Kennedy sigue siendo fundamental para las preguntas sobre su carácter y su legado. E incluso si reservamos el juicio final para el Todopoderoso, aún podemos sondear la historia en busca de pistas sobre cómo la religión inspiró y guió su corta y desventurada vida.

El ideal católico irlandés

Cuando Kennedy tenía 13 años y asistía a una escuela católica por única vez en su vida, un misionero visitante les habló a los estudiantes sobre su trabajo en la India.

Posteriormente, Kennedy informó con entusiasmo a sus padres que "fue una de las charlas más interesantes que he escuchado", según la biografía de Robert Dallek, "An Unfinished Life".

El misionero católico inspiró ese día dos objetivos que impulsarían a Kennedy por el resto de su vida, según Ted Sorensen, uno de sus consejeros más cercanos: el deseo de disfrutar del mundo y el deseo de mejorarlo.

Pocos historiadores argumentan que la reputación de Kennedy como mujeriego no está bien justificada. Pero incluso los idealistas de mente dura como Eleanor Roosevelt, que una vez consideró a Kennedy como un engreído e inexperto, eventualmente lo vieron bajo otra luz.

“Mi juicio final es que aquí hay un hombre que quiere dejar un récord (quizás por ambiciosas razones personales, como dice la gente), pero creo que porque está realmente interesado en ayudar a la gente de su propio país y a la humanidad en general, ”, Dijo Roosevelt después de conocer a Kennedy en 1960.

Kennedy expresó su misión personal de otra manera: "Aquellos a quienes se les da mucho, se les exige mucho". Esa frase se hace eco del Evangelio de Lucas, que, como muchas partes de la Biblia, aprendió de su madre, Rose.

Joseph Kennedy, el patriarca de la familia, a menudo ganaba millones e insistía en que sus hijos asistieran a las mejores escuelas privadas (y seculares) como Harvard. Eso dejó la educación religiosa de los nueve niños Kennedy a Rose, una devota católica.

"En ese momento, era el ideal católico irlandés", dijo Langan, "una familia grande y activa donde el padre tenía éxito en los negocios y la política y la madre era el centro espiritual, la persona que mantenía todo unido".

De otras formas, los Kennedy eran cualquier cosa menos católicos irlandeses típicos, dijo el historiador de la Universidad de Kean, Terry Golway. Eran lucrativamente ricos. Se mezclaron con los brahmanes de Boston. Fueron a Harvard, no a Holy Cross.

"Algunas personas los vieron como falsos católicos", dijo Golway, "demasiado grandes para sus pantalones".

Pero pocos historiadores dudan del devoto apego de Rose Kennedy al catolicismo.

She attended the country’s top Catholic schools, and she supervised her family like the nuns who ran those schools, according to biographer Barbara A. Perry.

Rose neither spared the rod nor tolerated emotional outbursts. Any bumps and bruises were to be “offered up to God,” the matriarch insisted, no complaining allowed.

“She was terribly religious,” John Kennedy said as an adult. “She was a little removed.”

Still, many say the stoicism Rose Kennedy instilled helped her son deal with the debilitating health issues that plagued his short life. Other historians theorize that Kennedy's poor health - he was twice given last rites before recovering - played a role in his wanton womanizing.

“His continual, almost heroic sexual performance,” wrote Catholic scholar Garry Wills, was a “cackling at the gods of disability that plagued him.”

Well before her son's playboy days, Rose neatly noted her children’s medical histories and church milestones such as baptism, confirmation and first Holy Communion on small index cards.

She left rosaries on their beds, tested their knowledge of the Catholic Catechism and oversaw their prayers for hints of apostasy.

Rose regularly took the children on walks to the local parish or the zoo, where she would show them the lions and explain how they once devoured faithful Christians. It was an effective, if morbid, method to hold the children’s interest, Perry notes in her book “Rose Kennedy: The Life and Times of a Political Matriarch."

As the Kennedy kids grew up, Rose pinned questions about priests’ sermons and Holy Days on the family blackboard, expecting the children to discuss them at dinner, according to Perry.

The matriarch continued preaching the faith well into her children's adulthood, advising them that praying the rosary was as good a way to relieve stress as any drink or pill, and a good bit better for their figure.

And Rose wrote to Jacqueline Kennedy to “remind Jack about his Easter duty” to attend the sacrament of confession. “I’m sure that the church is quite near” to their home in Washington, she nagged.

Teasing and testing

Surrounded by his mother’s intense piety, Jack Kennedy couldn’t help but tease and test her.

He interrupted her Bible stories to ask odd questions such as what happened to the donkey Jesus rode into Jerusalem on Palm Sunday? Who took care of the ass after the crucifixion?

Later, Kennedy’s questions grew more probing.

Traveling through the Middle East as an adolescent, he visited Jerusalem, where Christians believe Christ ascended into heaven and Muslims believe the same about Mohammed.

Upon his return to the United States, Kennedy promptly asked a priest, “Mohammed has a big following and Christ has a big following, and why do you think we should believe in Christ any more than Mohammed?”

Get this boy some religious instruction, before he becomes an atheist, the priest told Kennedy’s parents, according to Dallek’s biography.

Later, Kennedy teasingly threatened to teach a Bible class - then a strictly Protestant practice - when his parents pressured him to dump his married girlfriend, Inga Arvad.

“Don’t good works come under our obligations to the Catholic Church?” he needled his mother and father.

“We’re not a completely ritualistic, formalistic, hierarchical structure in which the Word, the truth, must only come down from the very top - a structure that allows for no individual interpretation - or are we?”

Kennedy even ribbed Rose and Joe while fighting in the Solomon Islands during World War II. He told them he had dutifully attended Easter Mass at a native hut, even as enemy aircraft circled overhead. And his parents would be pleased to know a priest had devoted all his energies to Kennedy’s salvation.

“I’m stringing along with him,” Kennedy wrote, “but I’m not giving over too easy as I want him to work a bit - so he’ll appreciate it more when he finally has me in the front row every morning screaming hallelujah.”

The lion’s den

Joking aside, Kennedy took his faith seriously, according to several biographers, especially when it became a political issue.

In 1947, when Kennedy was a representative from Massachusetts, Congress held a hearing on public funding for parochial schools. He exploded when a Freemason testified that Catholics owe their loyalties to their church, not their country.

“I am not a legal subject of the Pope,” Kennedy countered. “There is an old saying in Boston that we get our religion from Rome and our politics from home.”

The congressional contretemps was just a prelude to the prejudice Kennedy endured during his 1960 presidential run.

Protestant leaders - from backwoods evangelists and radio preachers to prominent pastors such as Billy Graham and Norman Vincent Peale - warned the country would go to hell with a Catholic in the Oval Office.

“I’m getting tired of these people who think I want to replace the gold at Fort Knox with a supply of holy water,” Kennedy complained.

Against some advisers’ counsel, the candidate decided to directly confront the anti-Catholic bias with a televised speech to a group of Protestant ministers in Houston in 1960. It was like Daniel walking into the lion’s den, a journalist said at the time.

In the now famous speech, Kennedy said he believed that America’s separation of church and state is “absolute” and that a presidential candidate’s religious beliefs are “his own private affair.”

“I do not speak for my church on public matters, and the church does not speak for me,” Kennedy said.

The Protestant ministers pressed Kennedy on those pledges in a question and answer session that followed, according to Dallek, but the candidate’s calm reassurances seemed to win many of them over.

“He responded with such poise and restraint that the ministers stood and applauded at the close of the meeting, and some came forward to shake his hand and wish him well in the campaign.”

A ‘little less convinced’

As president, Kennedy continued to say his daily prayers, morning and night, his sister Eunice told historians. But “that doesn’t mean he was terribly religious,” she said.

“He was always a little less convinced” than the rest of the Kennedy clan, Eunice continued, especially his brother Robert Kennedy, who took after Rose.

Still, Eunice said John always hustled off to Mass on Sundays, even while traveling. Maier, the Kennedy biographer who called him Mr. Saturday Night and Mr. Sunday Morning, said The New York Times’ index of the president’s travels show him faithfully attending Mass once a week, wherever he happened to be.

“The popular perception is that he wasn’t all that religious,” Maier said, “but by today’s standards he would be called a traditional Catholic.”

Dallek said he believes Kennedy attended religious rituals more out of duty than desire. “This is the faith he was reared in, and something his parents expected him to do,” the historian said.

“As president it was kind of mandatory to go to church, to show that he was a man of good Christian faith. But was it something that informed his daily life and decisions as president? I don’t think so.”

Others, however, see echoes of Kennedy’s Catholic upbringing in his most famous speech, the 1961 inaugural address. In it, the new president urged Americans to “ask not what your country can do for you, ask what you can do for your country.”

“The words chosen seem to spring from a sacramental background,” the Rev. Daniel Coughlin, first Catholic chaplain in the U.S. House of Representatives, wrote in a recent blog post.

“In fact, the whole speech was framed by his belief in a living and ever-present God both at its beginning and in the end,” Coughlin wrote.

Two months later, in a move that may have harkened back to meeting the Catholic missionary, Kennedy founded the Peace Corps.

A monk predicts the assassination

Regardless of how faithful Kennedy was, Irish Catholicism is as much a culture as a set of religious rules and rituals, said Peter Quinn, author of “Looking for Jimmy: A Search for Irish America.”

Kennedy’s gift for gab and love of language his fierce loyalty and clannishness his temper and his wit his concern for the poor and sense of the tragedy of life - he lost a beloved brother and sister at a young age - all are hallmarks of Irish Catholicism, Quinn said.

“The church was the building block of Irish identity, and Kennedy was imbued in that culture.”

Golway agrees. “There was a chip on his shoulder, a sense of being embattled and having to fight for everything. That’s a very Irish-Catholic thing.”

Other historians believe Kennedy was becoming more religious, in the traditional sense, as the threat of nuclear war loomed over his presidency.

“He never talked about his religion, never,” said James W. Douglass, author of “JFK and the Unspeakable: Why He Died and Why it Matters.” “But at great personal risk, he was turning from war toward peacemaking.”

Kennedy would not have been the first president to “get religion” in the Oval Office.

Lincoln, an unorthodox believer, once said that “I have been driven many times upon my knees by the overwhelming conviction that I had no where else to go.”

Historians say Kennedy kept a note on his desk paraphrasing another quote from Lincoln, “I know that there is a God and I see a storm coming. . If he has a place for me, I am ready.”

If Lincoln’s storm was the Civil War, Kennedy’s was the Cold War.

As Douglass notes, some Catholics had little confidence that Kennedy, the youngest elected president in American history, had the wisdom and humanity to carry the country through the existential threat.

“Maybe Kennedy will break through into that some day by miracle,” Thomas Merton, the American Trappist monk and author, wrote to a friend.


Joe Biden becomes first Catholic President since JFK, local bishop reacts

(KWWL) – President Joe Biden is the second Catholic to serve as President of the United States the first being President John F. Kennedy. Biden has outwardly expressed his faith, including it in his political ads and citing scripture in public appearances and speeches.

According to NPR, the President carries a rosary in his pocket and frequently attends Mass on Sundays. In the report, Biden is said to have ran the most overtly devout Democratic presidential campaign since President Jimmy Carter, a Baptist.

Biden's policies during the campaign revolved around social justice reforms, immigration and environmental reforms. These are important teachings of the modern Catholic church as a whole.

KWWL spoke with Bishop Thomas Zinkula of the Davenport Diocese following the inauguration about how the teachings of Catholicism might play a part in the new administration.

“Social justice is important for us, so there are certain things we will connect with him on, the Catholic church will, and the Democratic Party in general. Other things we connect better on with the Republican Party,” said Bishop Zinkula. “We'll connect with him immigration, the environment, abolishing the death penalty, poverty, racism. We'll connect with him very well on those issues.”

In the Vatican, Pope Francis issued a statement reading:

"On the occasion of your inauguration as the forty-sixth President of the United States of America, I extend cordial good wishes and the assurance of my prayers that Almighty God will grant you wisdom and strength in the exercise of your high office. Under your leadership, may the American people continue to draw strength from the lofty political, ethical and religious values that have inspired the nation since its founding. At a time when the grave crises facing our human family call for farsighted and united responses, I pray that your decisions will be guided by a concern for building a society marked by authentic justice and freedom, together with unfailing respect for the rights and dignity of every person, especially the poor, the vulnerable and those who have no voice. I likewise ask God, the source of all wisdom and truth, to guide your efforts to foster understanding, reconciliation and peace within the United States and among the nations of the world in order to advance the universal common good. With these sentiments, I willingly invoke upon you and your family and the beloved American people an abundance of blessings."

Pope Francis

In a recent article from the Washington Post, Biden had considered the priesthood had he not gone into politics and even considered it again after the death of his first wife and daughter died in the 1970s shortly before being sworn into the U.S. Senate.

However, Biden's faith is a contested one among Catholics. Some conservative Catholics refuse to recognize the President as a true Catholic due to his public stance on abortion. In 2017, a South Carolina parish refused Holy Communion to Biden under orders of the bishop. This was also due to his abortion stance.

Biden talked about this stance with America – The Jesuit Review during a 2015 interview. There he said, “I’m prepared to accept doctrine on a whole range of issues as a Catholic. I’m prepared to accept as a matter of faith — my wife and I, my family — the issue of abortion. But what I’m not prepared to do is impose a rigid view, a precise view, that is born out of my fe, on other people who are equally God-fearing, equally as committed to life.”

A Catholic rising to the nation's highest position is something that was unheard of a century ago. In 1928, New York Governor Alfred Smith, a Democrat, had been the only Catholic nominee of either party. His campaign was dogged by claims that he would “build a tunnel connecting the White House and the Vatican and would amend the Constitution to make Catholicism the nation's established religion” according to the John F. Kennedy Presidential Library. Smith would even lose the then Democratic Solid South due to this fact.


Will JFK’s grandson become our first Jewish president?

May 29 would have been President John F. Kennedy’s one hundredth birthday.

Here is the question: would JFK be shepping nachas in heaven over his grandson, Jack Schlossberg, the son of Caroline and Edwin Schlossberg?

“JFK” and “nachas” in the same sentence?

Apparently, some Jews are going there.

It’s about young Jack, whose physical resemblance to his late uncle John Kennedy, Jr. would be uncanny, except for that whole genetics thing.

Jack is a recent Yale graduate, and he is on his way to Harvard Law School.

Asked about his future plans: “I’m inspired by my family’s legacy of public service. It’s something I’m very proud of. But I’m still trying to make my own way and figure things out. So stay tuned—I don’t know what I’m going to do.”

So I’m just going to go ahead and call it now, folks: Unless by some miracle the Red Sea parts and President Al Franken strides out of its primordial depths in 2020, we may have just gotten our first glimpse at our first Jewish President—unless they try to foist the execrable Ivanka on us first.

Even though he has only been voting for four years, we already imagine that Jack Schlossberg is a. going to run for public office, b. going to be president of the United States, and c. he will be the first Jewish president.

Given the history of the Kennedy clan, I would say there is a fighting chance that Jack has a political future.

As his paternal grandparents might have once said: Gei gezunt.

But, can we talk about Jack Schlossberg being Jewish?

First of all, it if were true, it would not have bothered his grandparents and great-uncles and aunts a bit.

Let’s remember: in her later years, his late grandmother, Jackie Onassis, kept company with a Jewish man, Maurice Templesman.

Let’s also remember: Robert Kennedy was assassinated almost fifty years ago – precisely because of his support for Israel during the Six Day War.

As for Jack Schlossberg’s great-grandfather, Joseph P. Kennedy: let’s just say that there were no ADL dinners in his honor.

I would actually want his great-grandchildren to be Jewish — just to prove that God has a wicked (as in its Bostonian usage) sense of humor.

Jack’s mother, Caroline Kennedy Schlossberg, is a product of America’s premier Irish Catholic family.

His father, Edwin Schlossberg, has a serious Jewish background.

His father, Alfred, was president of New York’s Park East Synagogue, which is Orthodox, where Edwin became bar mitzvah. Schlossberg has said that he is “proud to be Jewish.”

But, does that make their children Jewish? (Jack’s sister, Rose Kennedy Schlossberg, was also once “outed” as being Jewish in the pages of the Forward).

First, traditional Jewish law states that if the mother is Jewish, the kids are Jewish.

So, according to any rabbinical colleagues on my right – that would be: No, the Schlossberg kids are not Jewish.

But, wait: what about Reform and Reconstructionist practice? Don’t they say that the child of a Jewish father can be Jewish?

Since 1983, Reform Judaism has considered a child of an interfaith couple to be Jewish if the child is raised exclusively as a Jew. The child would need a Jewish education and celebrate appropriate life cycle events, such as becoming bar or bat mitzvah.

Reconstructionist practice is similar.

Even with such a liberal and welcoming policy, Reform and Reconstructionist rabbis would ask:

Were the Schlossberg children raised exclusively as Jews, Jewish education, bar and bat mitzvah?

The deeper question is, of course: do the Schlossberg children consider themselves to be Jewish?

If Jack Schlossberg wanted to join the Jewish people, who wouldn’t welcome him? There are many children of interfaith marriages who decide that they want to be Jews, and who act on that decision.

We have even welcomed descendants of distinguished American political families into the Jewish people. Joshua Boettiger, the great-grandson of Franklin D. Roosevelt, serves as rabbi of Temple Emek Shalom in Ashland, Oregon.

I am interested in the “Jack Schlossberg is Jewish” thing — not because of what it says about him, but because of what it says about us.

It is what David E. Kaufman refers to as “Jewhooing,”

…the habit of citing Jewish celebrities—“Didja know, Natalie Portman is Jewish!”—is characteristic of many Jews… It demonstrates that Jews are a part of America, but nonetheless remain distinctive, even exceptional, and thus stand apart from America.

Secure Jews would not “need” for Jack Schlossberg to be Jewish.

They would not need to collect Jewish celebrities, real or imagined, as if the mere existence of such celebrities validated Jewishness itself.


John F. Kennedy

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John F. Kennedy, en su totalidad John Fitzgerald Kennedy, por nombre JFK, (born May 29, 1917, Brookline, Massachusetts, U.S.—died November 22, 1963, Dallas, Texas), 35th president of the United States (1961–63), who faced a number of foreign crises, especially in Cuba and Berlin, but managed to secure such achievements as the Nuclear Test-Ban Treaty and the Alliance for Progress. He was assassinated while riding in a motorcade in Dallas.

What was John F. Kennedy’s family like?

John F. Kennedy was reared in a large Roman Catholic family of Irish descent that demanded intense physical and intellectual competition among its nine siblings. Steeped in Democratic Party politics, the family produced three presidential candidates: John and his brothers Robert and Ted.

What were John F. Kennedy’s parents’ names?

John F. Kennedy’s father was Joseph P. Kennedy, who acquired a multimillion-dollar fortune in banking, bootlegging, shipbuilding, motion pictures, and the stock market and who served as U.S. ambassador to the United Kingdom. His mother, Rose, was the daughter of John F. (“Honey Fitz”) Fitzgerald, onetime mayor of Boston.

When was John F. Kennedy born and when did he die?

John F. Kennedy was born on May 29, 1917, in Brookline, Massachusetts, and he was assassinated in Dallas, Texas, on November 22, 1963. While riding in a motorcade, he was struck by two rifle bullets and died shortly after hospitalization. Lee Harvey Oswald was accused of the slaying.


JFK's Top 5 Political Accomplishments

Friday marks the 50th anniversary of the assassination that devastated the country and robbed Americans of a charismatic and inspirational leader.

As the youngest man ever to be elected president at the age of 43, Kennedy represented a new future and hope for the nation. "Let the word go forth from this time and place, to friend and foe alike, that the torch has been passed to a new generation of Americans," Kennedy declared in his 1961 inaugural address. While his presidency lasted only 34 months, his political accomplishments helped cement his legacy as a great president.

1. America’s First Catholic President

On Sept. 12, 1960, in perhaps one of the major events that helped solidify Kennedy's presidential victory, candidate Kennedy delivered a brave speech on his religion to the Greater Houston Ministerial Association, a group of Protestant ministers in Houston, Texas. At the time, many Protestants wondered whether Kennedy's Catholic faith would prevent him from making sound national decisions independent of the Catholic Church. Kennedy proved that he could, and became the first and only Catholic president in American history.

2. Prevented Nuclear Armageddon

After a failed U.S. attempt to overthrow Fidel Castro in April 1961, in what became known as the Bay of Pigs Invasion, in July 1962, Soviet Premier Nikita Khrushchev reached a secret agreement with Cuba's Fidel Castro to place Soviet nuclear missiles in Cuba in an effort to prevent future American invasion. Castro's Cuba was to be transformed into a Russia nuclear missile site.

Three months later, in October 1962, an American U-2 spy plane photographed nuclear missile sites being built in Cuba. Kennedy considered a U.S. air strike to destroy the missiles, but there was uncertainty about whether or not the nuclear weapons in Cuba were already operational, which meant that any such attack could have sparked a nuclear war.

After days of deliberation, on Oct. 22, 1962, Kennedy ordered the establishment of a naval blockade, or "quarantine," around Cuba to prevent the Soviets from bringing in more nuclear weapons and military supplies.

For 13 days in October 1962, the world was on the brink of a nuclear war, but as a result of Kennedy's leadership, a peaceful resolution was reached. In the face of a major crisis, Kennedy showed firmness and resolve, and emerged as both a national and global hero.

3. Emphasized Public Service

Kennedy urged and inspired Americans to participate in public service. "Ask not what your country can do for you — ask what you can do for your country," he said in his inaugural address in 1961.

4. Established the Peace Corps

In March 1961, Kennedy established the Peace Corps, a volunteer program that sends young Americans to countries abroad in an effort to promote world peace and friendship. This was Kennedy's first great achievement as president. The program encouraged the spirit of service and tapped into the idealism of the younger generation. Since its inception, over 210,000 Peace Corps volunteers have served in 139 countries working on issues ranging from AIDS education to economic development.

5. Set Goal to Put Man on the Moon

On May 25, 1961, Kennedy stood before a Joint Session of Congress and set a goal of "landing a man on the moon and returning him safely to the earth" by the end of the decade. "No single space project in this period will be more impressive to mankind or more important for the long-range exploration of space," Kennedy said.

He asked Congress for $7 billion to $9 billion to fund the space program. Even though the first moon landing did not occur until 1969, Kennedy's speech transformed NASA and the space program.

If there is room for a couple more presidents to join Washington, Jefferson, Lincoln, and Teddy Roosevelt up on Mount Rushmore, Kennedy deserves to be included.