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Chernobyl: desastre, respuesta y consecuencias


Chernobyl es una planta de energía nuclear en Ucrania que fue el lugar de un desastroso accidente nuclear el 26 de abril de 1986. Una prueba de rutina en la planta de energía salió terriblemente mal y dos explosiones masivas volaron el techo de 1.000 toneladas de uno de los reactores de la planta. , liberando 400 veces más radiación que la bomba atómica lanzada sobre Hiroshima. El peor desastre nuclear de la historia mató a dos trabajadores en las explosiones y, en unos meses, al menos 28 más morirían por exposición aguda a la radiación. Con el tiempo, miles de personas mostrarían signos de efectos en la salud, incluido el cáncer, a causa de las consecuencias.

El desastre de Chernobyl no solo avivó los temores sobre los peligros de la energía nuclear, sino que también puso de manifiesto la falta de apertura del gobierno soviético hacia el pueblo soviético y la comunidad internacional. El colapso y sus consecuencias drenaron a la Unión Soviética de miles de millones en costos de limpieza, llevaron a la pérdida de una fuente de energía primaria y asestó un duro golpe al orgullo nacional.

El entonces líder soviético Mikhail Gorbachev diría más tarde que pensaba que el colapso de Chernobyl, “incluso más que mi lanzamiento de perestroika, fue quizás la causa real del colapso de la Unión Soviética cinco años después ".











¿Dónde está Chernobyl?

Chernobyl se encuentra en el norte de Ucrania, a unas 80 millas al norte de Kiev. Se construyó una pequeña ciudad, Pripyat, a pocas millas del sitio de la planta nuclear para albergar a los trabajadores y sus familias.

La construcción de la central eléctrica de Chernobyl comenzó en 1977, cuando el país aún formaba parte de la Unión Soviética. En 1983, se habían completado cuatro reactores y se planificó la adición de dos reactores más en los años siguientes.

¿Qué pasó en Chernobyl?

Un ejercicio de rutina para probar si un sistema de enfriamiento de agua de emergencia funcionaría durante una pérdida de energía comenzó a la 1:23 a.m. del 26 de abril.

En cuestión de segundos, una reacción incontrolada provocó que se acumulara presión en el Reactor No. 4 en forma de vapor. El vapor hizo volar el techo del reactor, liberando columnas de radiación y trozos de escombros radiactivos en llamas.

Aproximadamente dos o tres segundos después, una segunda explosión arrojó combustible adicional. Se inició un incendio en el techo del Reactor No. 3, con el riesgo de una brecha en esa instalación. Los sistemas de seguridad automáticos que normalmente se habrían puesto en funcionamiento no lo hicieron porque se habían apagado antes de la prueba.

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Los bomberos llegaron al lugar en cuestión de minutos y comenzaron a combatir el incendio sin equipo para protegerlos de la radiación. Muchos de ellos pronto se contarían entre los 28 muertos por exposición aguda a la radiación.

Los relatos de testigos presenciales de los bomberos que ayudaron a combatir los incendios describieron la radiación como "con sabor a metal" y sintiendo dolor como alfileres y agujas en sus rostros, según la serie documental de CBC. Testigo. Días después, muchos de esos bomberos estarían muertos.

No fue hasta las 5 a.m. del día siguiente que se cerró el Reactor No. 3. Unas 24 horas después, los reactores 1 y 2 también se cerraron.

En la tarde del 26 de abril, el gobierno soviético había movilizado tropas para ayudar a combatir el incendio. Algunos se dejaron caer en la azotea del reactor para sacar furiosamente los escombros de la instalación y rociar agua sobre el reactor expuesto para mantenerlo fresco.

Los trabajadores fueron recogidos en segundos para minimizar su exposición a la radiación. Se necesitarían casi dos semanas para extinguir todos los incendios con arena, plomo y nitrógeno.

Pripyat evacuado

Mientras tanto, la vida siguió como de costumbre durante casi un día en la vecina ciudad de Pripyat. Aparte de la vista de los camiones que limpian las calles con espuma, inicialmente había pocas señales de que el desastre se desarrollara a solo millas de distancia.

No fue hasta el día siguiente, 27 de abril, cuando el gobierno comenzó a evacuar a los 50.000 residentes de Pripyat. A los residentes se les dijo que estarían fuera solo unos días, por lo que se llevaron muy poco. La mayoría nunca regresaría a sus hogares.

Secreto soviético

Los líderes soviéticos tardaron días en informar a la comunidad internacional de que había ocurrido el desastre. El gobierno soviético no hizo ninguna declaración oficial sobre el accidente a escala mundial hasta que los líderes suecos exigieron una explicación cuando los operadores de una planta de energía nuclear en Estocolmo registraron niveles de radiación inusualmente altos cerca de su planta.

Finalmente, el 28 de abril, el Kremlin informó que había ocurrido un accidente en Chernobyl y que las autoridades lo estaban manejando. La declaración fue seguida por una transmisión estatal que detalla el accidente nuclear de Estados Unidos en Three Mile Island y otros incidentes nucleares en países occidentales.

Tres días después, los desfiles del Primero de Mayo soviéticos para celebrar a los trabajadores se llevaron a cabo como de costumbre en Moscú, Kiev y Minsk, la capital de Bielorrusia, incluso cuando todavía fluían cantidades peligrosas de radiación de la planta de energía destruida.

La mayoría de la gente, incluso dentro de Ucrania, aún desconocía el accidente, las muertes y las apresuradas evacuaciones de Pripyat.

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Radiación arrojada por el desastre de Chernobyl

La planta dañada liberó una gran cantidad de sustancias radiactivas, incluidos yodo-131, cesio-137, plutonio y estroncio-90, al aire durante un período de 10 días.

La nube radiactiva se depositó cerca como polvo y escombros, pero también fue transportada por el viento sobre Ucrania, Bielorrusia, Rusia, Escandinavia y otras partes de Europa.

En un intento por contener las consecuencias, el 14 de mayo, el líder soviético Mikhail Gorbachev ordenó el envío de cientos de miles de personas, incluidos bomberos, reservistas militares y mineros, al sitio para ayudar en la limpieza. El cuerpo trabajó de manera constante, a menudo con equipo de protección inadecuado, durante 1989 para limpiar los escombros y contener el desastre.

Sarcófago de Chernobyl

Durante un apresurado período de construcción de 206 días, las cuadrillas erigieron un sarcófago de acero y cemento para sepultar el reactor dañado y contener cualquier otra liberación de radiación.

Como dijo el ex liquidador Yaroslav Melnik a la BBC en enero de 2017, “Trabajamos en tres turnos, pero solo de cinco a siete minutos a la vez debido al peligro. Después de terminar, tiramos nuestra ropa a la basura ".

A partir de 2010, un consorcio internacional organizó la construcción de un sarcófago más grande y seguro para el sitio. El nuevo confinamiento seguro de 35.000 toneladas se construyó sobre rieles y luego se deslizó sobre el reactor dañado y el sarcófago existente en noviembre de 2016.

Después de la instalación de la nueva estructura, la radiación cerca de la planta se redujo a solo una décima parte de los niveles anteriores, según cifras oficiales. La estructura fue diseñada para contener los desechos radiactivos durante 100 años.

Pie de elefante de Chernobyl

En lo profundo del sótano del Reactor 4 se encuentra el pie de elefante de Chernobyl, una enorme masa de hormigón derretido, arena y combustible nuclear altamente radiactivo.

La masa recibió su nombre por su apariencia arrugada, que a algunos observadores les recordó la piel arrugada de la pata y el pie de un elefante.

En la década de 1980, el pie de elefante emitía aproximadamente 10,000 roentgens de radiación cada hora, suficiente para matar a una persona a un metro de distancia en menos de dos minutos. Para 2001, esa tasa se había reducido a aproximadamente 800 roentgens por hora.

¿Cuántas personas murieron en Chernobyl?

El gobierno de Ucrania declaró en 1995 que 125.000 personas habían muerto por los efectos de la radiación de Chernobyl. Un informe de 2005 del Foro de Chernobyl de las Naciones Unidas estimó que, si bien menos de 50 personas murieron en los meses posteriores al accidente, hasta 9.000 personas podrían eventualmente morir por un exceso de muertes por cáncer relacionadas con la exposición a la radiación de Chernobyl.

En 2005, según la Unión de Científicos Preocupados, se habían atribuido a Chernobyl unos 6.000 cánceres de tiroides y 15 muertes por cáncer de tiroides.

Los efectos en la salud del desastre de Chernobyl siguen sin estar claros, aparte de las 30 personas iniciales que el gobierno soviético confirmó que murieron por las explosiones y la exposición aguda a la radiación. No se realizaron estudios oficiales del gobierno después de la explosión para evaluar sus efectos en los trabajadores, los liquidadores y las poblaciones cercanas.

Un estudio de 2011 realizado por los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. Concluyó que la exposición al yodo radiactivo 131 de la lluvia radiactiva de Chernobyl probablemente fue responsable de los cánceres de tiroides que aún se informaban entre las personas que eran niños o adolescentes en el momento del accidente.

Zona de exclusión de Chernobyl

Aparte del número de víctimas humanas en constante aumento del desastre, el accidente de Chernobyl también dejó una enorme zona de tierra contaminada por la radiación.

Una zona de exclusión de Chernobyl de 770 millas de ancho alrededor del sitio no se considera segura para la habitación humana y no se puede utilizar para la tala o la agricultura debido a las plantas y el suelo contaminados. Para 2017, sin embargo, los empresarios encontraron un nuevo uso para el territorio.

En diciembre de 2017, una empresa ucraniana-alemana, Solar Chernobyl, anunció la construcción de una planta de energía solar masiva en el territorio abandonado. La planta de energía de un megavatio, construida a solo unos cientos de pies del Reactor 4 dañado, estaba equipada con 3.800 paneles fotovoltaicos. El gobierno ucraniano dijo que un grupo de empresas planeaba desarrollar eventualmente hasta 99 megavatios más de energía solar en el sitio.

Eso es mucha potencia, pero aún no se acerca a la producción anterior de la planta de energía nuclear en ruinas. En el momento del accidente, los cuatro reactores de Chernobyl podían generar 1.000 megavatios. cada.

Los animales de Chernobyl prosperan

Mientras tanto, la vida silvestre, incluidos jabalíes, lobos, castores y bisontes, mostró signos de florecimiento en el sitio de Chernobyl, según un estudio de abril de 2016.

Los investigadores señalaron que, si bien la exposición a la radiación no podría ser buena para los animales, los beneficios de la ausencia de seres humanos superaron el riesgo de la radiación.

Chernobyl hoy

No se espera que los humanos, por otro lado, repoblar el área en el corto plazo. Las autoridades ucranianas han dicho que no será seguro para las personas vivir en la zona de exclusión de Chernobyl durante más de 24.000 años.

Hoy en día, los turistas pueden visitar el sitio, que parece congelado en el tiempo, además de signos de saqueos, meteorización natural y la invasión de la naturaleza.

Fuentes

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Accidente de Chernobyl 1986, actualizado Noviembre de 2016, Asociación Nuclear Mundial
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"El legado de Chernobyl 30 años después", de Tom Burridge, 26 de abril de 2016, BBC News
“Un mayor riesgo de cáncer continúa después de Chernobyl”, 17 de marzo de 2011, Institutos Nacionales de Salud.
"¿Cuántas muertes por cáncer causó realmente Chernobyl?" por Lisbeth Gronlund, Unión de Científicos Preocupados.
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"Imágenes: Los 'liquidadores' soportaron Chernobyl hace 25 años", por Marianne Lavelle, 27 de abril de 2011, National Geographic.
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“Una gran tumba nueva para el sitio de desastre más peligroso del mundo”, por Christian Borys, 3 de enero de 2017, BBC Future Now.
“Las lecciones de Chernobyl pueden ser diferentes de lo que pensamos”, por Ryan Faith, 26 de abril de 2016, Vice News.
"25 años después de Chernobyl, no sabemos cuántos murieron", por Roger Highfield, 21 de abril de 2011, New Scientist.
"La transformación de Chernobyl en una enorme planta solar está casi completa", por David Nield, 13 de enero de 2018, Science Alert.
"La famosa foto del material radiactivo más peligroso de Chernobyl fue una selfie". 24 de enero de 2016, Atlas Obscura.


Obras citadas y colecciones de amplificadores

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Los efectos

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35 años después del colapso de Chernobyl, continúan las consecuencias de la radiación

Dos estudios proporcionan nuevos conocimientos sobre los efectos de las radiaciones ionizantes.

Las consecuencias de Chernobyl son vastas y continuas. En 1986, el accidente de la planta de energía nuclear de Chernobyl mató inmediatamente a dos trabajadores de la planta y, en los días y semanas siguientes, las muertes aumentaron. Hoy, dos estudios muestran cómo los efectos del accidente continúan manifestándose en ondas de enfermedad y muerte.

En un estudio, investigadores de Estados Unidos y Ucrania observaron mutaciones genéticas en los hijos de personas que habían estado expuestas a radiación en el otro, los científicos evaluaron el perfil genómico de tumores cancerosos extraídos de personas expuestas a la radiación de la explosión.

La razón por la que los científicos están analizando de nuevo las consecuencias de la explosión hoy no es una morbosa curiosidad. Más bien, estos estudios son un intento por comprender mejor cómo la radiación puede cambiar el material genético y cómo la exposición también se manifiesta en la genética de las generaciones futuras. Con las amenazas continuas para el personal y los residentes alrededor de la planta de energía nuclear de Fukushima Daiichi y 440 reactores nucleares activos en todo el mundo, es crucial comprender los efectos generacionales y a largo plazo de la radiación ionizante.

¿Qué pasó en la central nuclear de Chernobyl?

Poco después de la medianoche del 26 de abril de 1986, una planta de energía nuclear a 2 millas de la ciudad de Pripyat, en lo que entonces era la Unión Soviética (ahora Ucrania), comenzó a funcionar mal. El reactor 4 de la central nuclear de Chernobyl estaba en problemas. El reactor y su núcleo de enfriamiento de emergencia se habían apagado el día anterior para realizar pruebas y mantenimiento de rutina. Pero la prueba tuvo que posponerse. A pesar de la demora, los protocolos de comunicación y seguridad caducaron y el núcleo de enfriamiento se mantuvo fuera de línea. El vapor comenzó a acumularse en las tuberías de enfriamiento, lo que provocó una subida de tensión que los ingenieros de la planta no pudieron apagar.

Las explosiones comenzaron a la 1:23 am, esparciendo una nube tóxica llena de escombros radiactivos en el aire sobre la planta. La explosión también provocó un incendio, que arrasó otro edificio y extendió aún más la nube radiactiva por las comunidades circundantes. Durante las siguientes horas, dos trabajadores de la planta murieron por intoxicación aguda por radiación. La gente de Pripyat, mientras tanto, comenzó a vomitar y a reportar un sabor metálico en la boca. No fueron evacuados hasta más de 24 horas después de que el planeta explotó.

¿Qué le hace a tu cuerpo la radiación de Chernobyl?

La exposición incluso a dosis bajas de radiación ionizante puede dañar el cuerpo de muchas formas, pero una de las mayores preocupaciones es el cáncer. Esto sucede porque la radiación ionizante daña el ADN. Es por eso que Marie Curie, la famosa científica que descubrió tanto el polonio como el radio, dos elementos radiactivos, murió de cáncer. También es la razón por la que debe usar un delantal de plomo cuando se hace una radiografía para proteger su cuerpo.

La gravedad y el tipo de enfermedad que las personas desarrollan a partir de la radiación ionizante dependen de varios factores, que incluyen:

  • A cuánta radiación estuvieron expuestos
  • ¿Qué tejido del cuerpo estuvo expuesto a la radiación?
  • Duración de la exposición (y / o número de veces expuesto)
  • Vehículo de exposición, es decir, ingerir alimentos contaminados, inhalarlos, tocar un elemento radiactivo, etc.)

¿Qué enfermedades causó Chernobyl?

La Organización Mundial de la Salud estima que la salud de 5 millones de personas en la ex URSS se vio afectada por el desastre de alguna manera. Según otras estimaciones, hasta 800.000 personas en Bielorrusia, un estado vecino, se vieron afectadas solo por la radiación.

Algunos de los trabajadores reclutados para realizar la limpieza inicial desarrollaron más tarde leucemia. Lindsay Morton es investigadora principal del Instituto Nacional de Salud y autora de uno de los nuevos estudios que examinan Chernobyl. Ella dice Inverso que las personas en las áreas circundantes probablemente estuvieron expuestas a la radiación de Chernobyl a través de "verduras de hoja verde y leche". Las plantas contaminadas por radiación, incluidas las plantas que comían los animales de granja, y por lo tanto, todos los productos animales que producían esos animales también estaban contaminados.

En los años posteriores a la explosión, la incidencia de cáncer de tiroides se disparó en las áreas circundantes. “El yodo es uno de los componentes básicos de las hormonas tiroideas”, explica Morton, “y el cuerpo no puede distinguir entre yodo y yodo radiactivo. Entonces, cuando una persona ingiere yodo radiactivo, se concentra en la tiroides ".

Las tasas de cáncer de tiroides aumentaron más en los niños, un hallazgo mórbido que sugiere, según un estudio, que los niños menores de cinco años son "particularmente vulnerables a los efectos de la radiación".

¿Se transmiten las mutaciones de la exposición a la radiación?

Hay buenas noticias de los nuevos estudios. El primer estudio, publicado el jueves en Ciencias, encontró que los padres que habían estado expuestos a la radiación del accidente no tenían más probabilidades de tener hijos con los llamados de novo mutaciones genéticas que los padres que no experimentaron exposición a la radiación.

De novo Las mutaciones son alteraciones genéticas que ocurren después de la concepción y no se heredan directamente de los padres, sino que pueden ser el resultado de otros factores, como la edad, el medio ambiente, la salud y otras cosas que afectan la biología de las células.

Stephen Chanock, uno de los investigadores de los nuevos artículos, dice Inverso que, por lo general, espera ver entre 50 y 100 de novo las mutaciones ocurren en cualquier concepción. Chanock es el Director de la División de Epidemiología y Genética del Cáncer del Instituto Nacional de Salud. En este estudio, Chanock y sus colegas no pudieron encontrar ninguna diferencia significativa en la línea germinal de los padres que habían estado expuestos a la radiación y los que no.

"En ciencia, es muy difícil probar una negativa", dice. "Lo modelamos de muchas, muchas formas diferentes, y no encontramos ninguna diferencia significativa".

Chanock y sus colegas señalan en el estudio que los niños fueron concebidos "meses o años" después de que sus padres estuvieron expuestos. Como resultado, es posible que los hallazgos no se apliquen a los niños concebidos más cerca del momento en que sus padres están expuestos a la radiación ionizante.

¿Cómo causa la radiación los tumores?

El segundo estudio analizó tumores tiroideos, tejido tiroideo y sangre recolectada de personas que estuvieron expuestas a la radiación de Chernobyl, y luego comparó estas muestras con problemas equivalentes y sangre extraída de personas que no estuvieron expuestas a la radiación. La comparación revela un aumento significativo dependiente de la dosis en las roturas del ADN de doble hebra entre el grupo expuesto.

Por qué es importante: a veces, cuando hay una rotura limpia del ADN de doble hebra, la célula puede repararla rápidamente, dice Morton. Otras veces, el trabajo de reparación es menos limpio y eficiente. Cuando algo como la radiación ionizante es responsable de una ruptura del ADN de doble cadena, dice, puede haber múltiples rupturas de ADN de doble cadena.

"El ADN está roto en un lugar y tienes dos de la parte A. Luego, el ADN está roto en otro lugar y tienes dos de la parte B". En lugar de volver a unir el As y volver a unir las B, Morton dice: “A y B están unidos. Y eso produce lo que se llama fusión de genes. La celda ha vuelto a fusionar las partes equivocadas ".

Imagina dos cordones de zapatos. Uno se divide por la mitad y el otro se divide por la mitad. Pero en lugar de volver a conectar cada cordón con su parte anterior, los intercambia. La mitad del cordón 1 ahora está fusionada con el cordón 2 y viceversa. No es un gran problema cuando hablamos de cordones de zapatos. Pero con el ADN, ¿cuál tiene instrucciones importantes para sus células? Es probable que ese tipo de desajuste, o fusión de genes, cause algunos problemas.

Los investigadores encontraron que cuanto mayor era la dosis de radiación a la que había estado expuesta la persona, más roturas de ADN de doble hebra. La asociación fue clara, dice Morton.

“Medimos las roturas de la doble hebra del ADN de múltiples formas. Y todos mostraron asociaciones consistentes, claras y fuertes con la radiación ".

Estudios anteriores han demostrado roturas de ADN de doble hebra en la sangre de personas expuestas recientemente a radiación ionizante. Pero “las roturas del ADN de doble hebra nunca antes se habían relacionado con un tumor humano”, dice Morton.

En conjunto, estos hallazgos tienen importantes consecuencias sobre cómo entendemos la radiación ionizante y cómo protegernos de ella.

"Existe un pequeño debate en la ciencia de la radiación sobre si dosis muy bajas de ionizante causarían daño", dice Morton. La relación lineal entre la exposición dependiente de la dosis y las roturas del ADN de doble cadena deja esa cuestión en reposo.


Fallout: Mirando hacia atrás en el desastre de Chernobyl después de treinta y cinco años

Con la llegada del 35º aniversario del desastre de Chernobyl, ha habido un renovado interés en cómo ocurrió el desastre y cómo la gente lidió con las secuelas inmediatas.

Alla Shapiro, una pediatra de 32 años en ese momento, que trabajaba en el Hospital de Niños de Kiev, tiene recuerdos vívidos de la respuesta, ya que ella y otros lidiaron con una afluencia repentina de niños que habían estado expuestos al desastre. “Realmente no tuve tiempo para asustarme o prepararme. Vimos a los niños llegar llenos de pánico y llorando. Fue un evento estresante, pero tienes que actuar y hacer lo que tienes que hacer. Lo negativo fue que no teníamos ninguna instrucción, conocimiento o capacitación en radiación, por lo que ejercitamos nuestra experiencia [médica] e hicimos lo que pudimos. Tampoco teníamos suministros suficientes ni ropa protectora adecuada para usar durante los exámenes ”, dijo Shapiro a Scientific American.

Shapiro también habló de la necesidad de que el público en general, no solo los del campo médico, comprendan el alcance del desastre, especialmente cuando están en juego cuestiones especializadas como el envenenamiento por radiación. "Sin conocimiento en este campo, la gente no puede hacer nada, pero afortunadamente tenemos expertos en el área de la radiación", dijo Shapiro a Scientific American. "Lo que presencié [en Chernobyl] me ayudó a darme cuenta de que es necesaria una comunicación sólida entre el gobierno, el público y los médicos, de lo contrario, puede causar malos resultados".

La información de los archivos soviéticos también ha indicado que el famoso desastre de Chernobyl no fue el primer problema con la planta, con revelaciones de una liberación de radiación en 1982 y otras emergencias en 1984, todas las cuales fueron encubiertas o anuladas en ese momento, según a los nuevos informes de Reuters. "El 35 aniversario de la tragedia de Chernobyl es un recordatorio de cómo la desinformación patrocinada por el estado, propagada por el régimen totalitario soviético, condujo al mayor desastre provocado por el hombre en la historia de la humanidad", dijo a Reuters el Ministerio de Relaciones Exteriores de Ucrania.


Fallout: Chernobyl y la ecología del desastre - UC Santa Barbara

Treinta y cinco años después del accidente nuclear de Chernobyl en 1986, la conferencia virtual interdisciplinaria Fallout: Chernobyl y la ecología del desastre considera su vida después de la muerte y sus repercusiones en diversas disciplinas, incluidas la cultura y las artes. Situada en un momento decisivo durante la Guerra Fría, Chernobyl ha generado una cantidad sin precedentes de respuestas globales de científicos, escritores, cineastas y artistas, y se ha convertido en un momento clave para el movimiento ambiental global. Esta conferencia analiza el accidente y sus secuelas en el contexto de ecologías globales de desastre más amplias y considera cómo se codifica y se comprende la catástrofe, o no se comprende, a través del prisma de la ciencia, el arte, la literatura y el cine. ¿Cómo afrontan todas estas disciplinas y discursos el desastre y dónde convergen para producir la ficción, o la verdad, de lo que llamamos “Chernobyl”? La conferencia reúne a académicos y expertos en literatura comparada, historia, antropología, estudios ambientales, ingeniería nuclear, medicina, arte, cine y estudios germánicos y eslavos. (Reprogramado a partir de abril de 2020 cuando se pospuso debido a COVID-19).

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Resumen de eventos

Jueves, 29 de abril de 2021 - 4:00 pm
"Las Babushkas de Chernobyl"

Un debate sobre la película virtual de CWC con la directora Holly Morris, Centro Carsey-Wolf, Universidad de California, Santa Bárbara

Viernes, 30 de abril de 2021 - 9: 00-4: 00 pm
Fallout: Chernobyl y la ecología del desastre

Una conferencia virtual interdisciplinaria, convocada por Sara Pankenier Weld y Sven Spieker, Departamento de Estudios Germánicos y Eslavos, Universidad de California, Santa Bárbara

(Después de registrarse, recibirá un correo electrónico de confirmación con información sobre cómo unirse a la reunión).

El simposio está patrocinado por la División de Artes y Letras y el Fondo Ambiental T. A. Barron. Los socios del evento incluyen el Departamento de Estudios Germánicos y Eslavos, el Centro de Graduados de Investigación Literaria y el Centro Carsey-Wolf. Otros patrocinadores incluyen el Centro Interdisciplinario de Humanidades, el Departamento de Estudios Globales, el Programa de Literatura Comparada, los Estudios Ambientales, los Estudios de la Guerra Fría, la Facultad de Estudios Creativos y el Departamento de Historia.


Participantes

Jeff Bellomi recibió su doctorado en Literatura Comparada de la Universidad de California, Santa Bárbara. Su tesis doctoral sobre la oscuridad, que se titula Más y más oscuros aún: tecnología de los medios, narrativas de oscuridad y miedo, combina estudios de medios, filosofía y literatura. Actualmente es Profesor de Literatura Comparada en la Universidad de California, Santa Bárbara y en 2020 impartió un curso sobre Chernobyl en el Departamento de Estudios Germánicos y Eslavos de la Universidad de California, Santa Bárbara. Tomando un enfoque multimedia del tema, el curso examinó el impacto de los complejos ideológicos tanto occidentales como soviéticos en las reacciones globales inmediatas al desastre, así como su legado duradero.

Robert Peter Gale recibió su doctorado en medicina de la Universidad Estatal de Nueva York en Buffalo y su doctorado en microbiología e inmunología de la Universidad de California, Los Ángeles (UCLA). De 1973 a 1993, Gale estuvo en la facultad de la Facultad de Medicina de UCLA y permanece en el personal del Centro Médico Ronald Reagan de UCLA. De 1986 a 1993, fue presidente del Centro Armand Hammer de Estudios Avanzados en Energía Nuclear y Salud. Gale es actualmente profesor visitante de hematología en el Centro de Investigación en Hematología, División de Medicina Experimental, Departamento de Medicina, Imperial College London y profesor honorario de hematología en el Instituto de Hematología del Peking Union Medical College. El Prof. Gale es un experto en la respuesta médica a los accidentes nucleares y radiológicos. Gale ha publicado más de 1.100 artículos científicos y 25 libros sobre temas médicos, energía nuclear y armas y política de las relaciones entre Estados Unidos y Rusia con artículos para elNew York Times, Los Angeles Times, El Correo de Washington, EE.UU. Hoy en día, Der Spiegel, los Wall Street Journal y otros. El Dr. Gale también ha escrito libros populares sobre Chernobyl y la política de energía nuclear de los EE. UU. Y guiones para y / o apareció en varias películas y recibió un premio Emmy. Su último libro Radiación: qué es, qué necesita saber fue publicado en 2013 por A. Knopf. Los premios por sus logros científicos incluyen el Premio Presidencial, la Academia de Ciencias de Nueva York, el Premio al Científico de Distinción, el Instituto de Ciencia Weizmann y el Premio de la Fundación de Investigación Intra-Science.

Eric McFarland Estudió Ingeniería Nuclear y recibió su Ph.D. del Instituto de Tecnología de Massachusetts. Se unió a la facultad de Ingeniería Nuclear del MIT, donde su investigación pasó de los fundamentos de la reacción nuclear al uso de fenómenos nucleares en el análisis de reacciones químicas. En 1991 se trasladó al Departamento de Ingeniería Química y Nuclear de UCSB. His fundamental work included experimentally demonstrating that chemical reactions on surfaces are mediated by non-adiabatic electronic excitations not described using the conventional Born-Oppenheimer approximation. McFarland also received an M.D. from Harvard Medical School and did post-graduate training in surgery. He practiced Emergency Medicine and worked as a volunteer physician for several relief agencies.

Stanislav Menzelevskyi was born in 1983 in Chisinau, Moldova. He received a bachelor’s degree in Arts in Cultural Studies (with distinction) from National University of “Kyiv-Mohyla Akademy” and a master’s degree in Cultural Studies (with distinction) from the same university. He is an ex-member of Editorial Board of Political Critique, Commons and ProStory magazines and co-founder of Medusa independent publishing project. Since November 2011, he works at Oleksandr Dovzhenko National Center (State Film Archive), where he, as Head of Research and Programming Department, researches silent and sound Soviet cinema, writes articles on cinematic and cultural topics, organizes film screenings and retrospectives (e.g. in 2015 he curated Ukrainian Avant-garde retrospective at Arsenal Film Center, Berlin). He is co-author of Atomopolis. Assembling Utopia (2016) and Lviv-Intervision (2018) documentaries. In 2013 he was a Carnegie visiting scholar at the Harriman Institute, Columbia University and in 2019 was a Fulbright visiting scholar at UC Berkeley University of California, Berkeley.

Andrei Tcacenco received his PhD in History from the University of California, Santa Cruz in September 2020. His dissertation was entitled The Culture of Complaint: Morality and Intimacy in the Soviet Union, 1953-Present. He is currently a Visiting Assistant Professor of History and Russian Studies at St. Olaf College in Northfield, Minnesota. His research interests include daily life in the Soviet Union, the histories of deviancy, crime, and nationalism under Late Socialism, as well as the history of postsocialism. This talk is part of an upcoming article on the history of nationalism in Soviet Ukraine after Stalin’s death.

Alice Miceli was born in 1980 in Rio de Janeiro, Brazil and began her education in Paris studying film at the Ecole Supérieure d’Etudes Cinématographiques. She returned to Brazil to study for her graduate degree in art and architecture at Pontifical Catholic University of Rio de Janeiro . In addition to her work in the Chernobyl Exclusion Zone, Miceli has traveled to Angola, Cambodia, Colombia, and Bosnia as a part of her research "In Depth (landmines)", centered on photographic representation of impenetrable landscapes, which, together with Chernobyl, also includes the space of landmine fields. She has received major awards for her work, including the 2014 PIPA Prize, Rio de Janeiro and the 2015 Cisneros Fontanals Art Foundation Grants & Commissions Award, Miami. She has held residencies at Yaddo, Bogliasco, Macdowell and the Dora Maar House, among others. Her works are held in collections such as the PIPA Institute, the Museum of Modern Art in Rio de Janeiro and the CIFO Collection. Projeto Chernobyl was exhibited as an ongoing research at the transmediale festival in Berlin, editions 2007, 2008 and 2009, and at the transitio_MX Festival, Mexico City, 2009. It was shown completed for the first time at the 29th Biennale de São Paulo, 2010, and then as a solo show at the Americas Society, in New York, in 2019-20, and featured in Art in America, the New York Times, Hyperallergic and Bomb Magazine, among others. In 2022, Alice's work on landmine fields will be a solo show at the Escola das Artes, Universidade Católica Portuguesa, in Porto, Portugal, where she will also be a visiting artist.

Elana Resnick is an Assistant Professor in the Department of Anthropology at the University of California, Santa Barbara. She is a faculty affiliate of the Interdepartmental PhD Emphasis in Environment and Society and the Founder/Director of UCSB's Infrastructural Inequalities Research Group. She is currently working on a book manuscript about waste and race in Europe. Based on over three consecutive years of fieldwork in Bulgaria conducted on city streets, in landfills, Romani neighborhoods, executive offices, and at the Ministry of the Environment, the book examines the juncture of material waste management and racialization. Her research has been funded by the Woodrow Wilson Center, the Council for European Studies, the School for Advanced Research in Santa Fe, Fulbright-Hays, American Councils, and the Wenner-Gren Foundation.

Sara Pankenier Weld is an Associate Professor of Russian and Comparative Literature at the University of California, Santa Barbara. Specializing in Russian, Scandinavian, American, and comparative literature, she researches childhood and children’s literature across disciplinary and national boundaries. Her research focuses especially on modernism and the avant-garde, as well as increasingly comparative research interests across regions and time periods. Her books include the award-winning monograph Voiceless Vanguard: The Infantilist Aesthetic of the Russian Avant-Garde (2014) y The Ecology of the Russian Avant-Garde Picturebook (2018). Her current research examines Nabokov and childhood, Catherine the Great’s writings for children, and Svetlana Alexievich’s childhood accounts from Chernobyl.


Lessons from Chernobyl: The Fallout of Poor Leadership

My wife and I watched the five-part HBO miniseries Chernobyl earlier this year, and there’s a reason the docudrama earned 19 Emmy nominations. It’s a powerful, well-told story about one of the darkest times in modern history – the 1986 accident at the Chernobyl Nuclear Power Plant in Ukraine, Soviet Union. Dark not just because of the tragic long-term impact the incident had on human lives and the environment, but also because of what it revealed about human nature and the pitfalls of leadership.

On April 26, 1986, a combination of human errors, design flaws in the Chernobyl reactor, and the intentional disabling of several safety systems caused a massive explosion. An uncontrollable chain reaction launched radioactive material across Ukraine, Belarus and Russia. At least 31 people died within the first three months from exposure and hundreds of others suffered from acute radiation sickness. Even today, more than 30 years later, an area of roughly 1,000 square miles remains part of an “Exclusion Zone” where public access is restricted because of radioactive contamination.

There are lessons for all leaders when we read about or watch stories of heroic difference makers, but there also are lessons in the warnings we can see in those leaders who were tested by history and flat-out failed. los Chernobyl miniseries provides us with both.

One of the things that struck me the deepest while watching was how many leaders gave in to personal fears and insecurities even when the stakes were at their highest. In this case, a lack of transparency among Soviet leaders with each other and with the outside world resulted in massive amounts of denial, blame-shifting, and coverups that literally cost people their lives and threatened or damaged the lives of countless others.

The victims included Valery Legasov, a Soviet nuclear physicist who was part of the response team. Legasov (played by Jared Harris in the HBO series) was outspoken about the immediate dangers of the accident and to the point about the causes, which didn’t win him friends among the Russian government officials who hoped to downplay the impact of the disaster or avoid responsibility for it. In 1988, two days after the second anniversary of the disaster and a day before he was to release the results of his investigation into its causes, Legasov hanged himself.

In addition, the culture in and around Chernobyl as well as in and around the government lacked transparency and trust. That led to cost-cutting on the nuclear reactor that put money ahead of safety. It led to ineffective training and management that grew lax when it came to safety protocols and procedures. And it led to pressures to comply with false narratives that resulted in poor decision-making.

For those who tried to clean up the mess the right way – people like Legasov, local firefighters, and several other scientists – the toxicity caused by the accident was intensified by the toxicity of the culture. Some died or became sick because they weren’t adequately protected from the dangers. Others, as seemed to be the case with Legasov, were drained of life by the fight to present a clear, truthful picture of what happened and why.

Most leaders don’t oversee operations like those at a nuclear power plant, but don’t think that any of us are immune to the trappings that ensnared many of the players in the Chernobyl saga. All leaders face the same temptations to cut corners when it comes to money and time, to put profits ahead of people, to respond to problems with pride instead of humility, and to build walls that shut off communication rather than highways that promote it. And all leaders face consequences from the types of cultures they help create. Those consequences might not prove fatal, at least not on the scale of Chernobyl, but they are no less real.

When I think about what leaders can do to guard against those temptations and those negative consequences, the first word that pops to mind is preparation – personal preparation and cultural preparation.

Jack Evans, the former chairman and CEO of the Cullum Companies and a popular mayor of Dallas in the early 1980s, often said, “You have what you tolerate.”[1] It was his way of pointing out that the results leaders see, from themselves and from their employees, are consequences of how they’ve prepared themselves and that culture to respond.

What you allow is what you get, and it’s hard, if not impossible, to turn that ship a different direction in a storm. Andy Stanley, in Next Generation Leader, put it this way: “There is no cramming for a test of character. It always comes as a pop quiz. You’re either ready or you’re not.” If you aren’t preparing your leadership core now, you won’t be ready when the pressure is on. If you aren’t creating a culture of trust and transparency now, people won’t act with trust and transparency when things get tough. You can expect nothing short of a meltdown, and it won’t be pretty.


The deadly fallout of disinformation

The spring and early summer have featured two crises in America: the coronavirus pandemic and the uprisings following the police killing of George Floyd. One thing has bound them together: the difficulty of separating facts from disinformation. A major driver of this has been autocratic regimes — China, Russia and Iran — using social media to try to influence American public opinion. History may provide the key for separating fact from fiction. It reveals how and why a one-party regime used disinformation to salvage its reputation following a disaster. This happened with the Soviet Union’s 1986 Chernobyl nuclear catastrophe, whose history also reveals how such disinformation can be countered.

The HBO series “Chernobyl” showed in chilling detail how Soviet authorities created a cloud of lies after the Soviet nuclear power plant in Ukraine melted down on April 26, 1986. Though brilliantly made, the show did not reveal the extent to which the Soviets tried to manipulate Western media reporting about the tragedy. Once secret Soviet intelligence archives in Ukraine have exposed how Moscow used its secret police and state-run media to manufacture alternative facts about the disaster’s cause and fatalities, which threatened the Soviet regime’s legitimacy.

Immediately after the disaster, Soviet intelligence pursued “active measures” to protect its reputation. Such efforts were orchestrated by a special department in the KGB, “Service A,” which had long used forms of covert political warfare to influence world events in Moscow’s favor. These “dirty tricks” included forgery, disinformation and interfering in foreign elections. According to a high-level KGB defector to the United States, Stanislav Levchenko, in the 1980s, Service A deployed approximately 15,000 personnel.

Following instructions from KGB headquarters, “the Center,” the local Ukrainian KGB undertook active measures to influence western investigative journalists reporting about Chernobyl. In one instance, the KGB stole soil samples that a French journalist had taken from the radiated disaster zone and swapped them for non-contaminated samples. In another, the KGB targeted Newsweek’s Moscow correspondent, Steven Strasser, who reported about Chernobyl.

After Strasser arrived in Kyiv in June 1986, the KGB deployed eight officers and 19 members of a local volunteer brigade to “hinder his actions” and prevent his “collection of slanderous information.” In a recent interview with me, Strasser recalled that these efforts were hardly clandestine — a phalanx of “KGB goons” surrounded him as he tried to interview people on Kyiv’s streets. The KGB’s active measures against Strasser centered on a female agent, code-named “ROTA” (“Squadron”), who reported on his activities. She was probably his official Soviet Intourist (‘foreign tourist’) minder. It was an open secret that Intourist housed KGB officers and agents. After she stepped in, the KGB goons disappeared, leading Strasser to surmise at the time — correctly — that she outranked them.

Soviet authorities were unsuccessful in manipulating Strasser’s journalism about Chernobyl. In a Newsweek article on June 16, 1986, for example, he described Kyiv’s slow response to prevent children playing outside after the reactor meltdown, 80 miles away. However, the Soviet attempts do expose how a paranoid one-party regime labored to protect its reputation from Western investigative journalism following a disaster.

Another Soviet active measure was to forge documents to distract from Soviet mishandling of Chernobyl and deflect criticism to the United States. In Chernobyl’s aftermath, Service A concocted a letter purportedly written by a senior member of the U.S. Information Agency, Herbert Romerstein, a vocal anti-communist, who led America’s efforts to counter Soviet active measures. In the bogus Soviet letter, dated three days after Chernobyl, Romerstein purportedly instructed Sen. David F. Durenberger (R-Minn.), chairman of the Senate Select Committee on Intelligence, about how the United States could “make the Chernobyl disaster into an effective propaganda campaign” against the Soviet Union. The KGB created its fake letter from an authentic one written by Romerstein, sent to a Czechoslovakian diplomat, retaining its original letterhead and his signature but inserting bogus text.

Unknown to the Eastern Bloc diplomat, Romerstein was prepared for potential manipulation and had inserted unique markings on his letter. When the forgery surfaced in the United States in August 1986, anonymously mailed to The Washington Post, it carried Romerstein’s secret markings. He confronted the Czech diplomat, who admitted that he had sent it to Prague, from where it presumably made its way to Service A. The U.S. Information Agency then exposed the forgery in a news conference. Instead of creating news about U.S. disinformation, the Soviet disinformation became the story The Post ran. As Romerstein later recalled, the FBI “used the forgery as an example of KGB methods, and we in fact got more mileage out of it than the Soviets ever could have.”

Despite these tactical failures, KGB efforts were strategically successful. Through a constellation of Soviet front groups in Western countries, it promoted the message that Chernobyl could happen anywhere, even the United States. The disaster was the inevitable result of all nuclear power. KGB messaging was recycled and amplified by Western “useful idiots” — the KGB’s term — in Soviet-front “peace” organizations and groups like the Campaign for Nuclear Disarmament. With KGB help, “Chernobyl” became a byword for the problems of nuclear power generally, not lethal Soviet mismanagement.


Policy Adjustments

Following increased anti-nuclear sentiments and concerns regarding public safety of nuclear programs, most countries decided to adopt policy changes in their corresponding domestic nuclear programs and agreed on revised international policies. For instance, the Dutch parliament suspended plans to locate two additional nuclear reactors, Sweden confirmed its intentions of eliminating nuclear energy, and West Germany decided to set up a Federal Ministry for Environment and Reactor Safety. [4] From these examples, it appears that the fundamental nuclear policies of many of these countries were not altered since they were mostly geared towards the phasing out of nuclear energy already or that their decisions to not utilize nuclear power were strengthened. Also, there were countries that remained supportive of nuclear energy but their expansion plans were decelerated. Therefore, increased public concern caused governments to reconsider nuclear programs and revise safety protocols so that they were more stringent and ensured safety.


Effects On The Environment

Wolves in Chernobyl radioactivity region running among abandoned hoses.

Like with humans, radiation has a strong and negative impact on the environment. Directly after the incident, four square miles of forest turned red-brown, and trees died out, due to absorption of high levels of radiation. Over time, though, these forests have grown back, and most plant life seems generally unaffected today. In animals, like with humans, thyroid cancer became extremely prevalent and killed off large quantities of livestock as well as wild animals. The first generation of young following the exposure usually had extreme birth defects, or did not survive. Cataracts and albinism were also common. Fish in surrounding waterways and runoff areas were highly contaminated, and were above the estimated safe levels for consumption.

Giant catfish in the cooling pond of the Chernobyl nuclear power plant.

However, despite the initial harsh impact on the flora and fauna post explosion, wildlife in the surrounding area has actually seen a resurgence. In many cases, species which have been declining in population elsewhere in Russia and Europe have flourished due to the absence of human life in the exclusion zone. While the area will remain dangerous to humans for many thousands of years to come, nature has found a way to reclaim the city in the wake of a widely destructive human made disaster.


Ver el vídeo: Chernobyl Nuclear Disaster: News Report From April 28, 1986 (Noviembre 2021).