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Batalla de Drewry's Bluff, 16 de mayo de 1864


Batalla de Drewry's Bluff, 16 de mayo de 1864

U.S. Grant había sido criticado a menudo por la naturaleza aparentemente sencilla de sus planes para la campaña de Virginia de 1864. La campaña librada por el Ejército del Potomac, que comenzó en el desierto (4 al 7 de mayo), pareció progresar poco o ningún progreso hacia la derrota final de Robert E. Lee, a costa de un número cada vez mayor de bajas.

Esto es injusto para Grant. Sus planes originales preveían tres expediciones subsidiarias, destinadas a alejar a las tropas de Lee, o al menos evitar que fuera reforzado. Las tres expediciones terminaron en duelo.

El más prometedor de los tres involucró al Ejército de James bajo el mando del general Benjamin Butler. Butler tenía 30.000 hombres en la península entre los ríos James y York. Se le ordenó llevar a esos hombres río arriba por el río James, la tierra entre Richmond y Petersburgo y amenazar a una o ambas ciudades mientras Robert E. Lee estaba ocupado defendiéndose de Grant más al norte.

Butler comenzó bien, aterrizando a mitad de camino entre las dos ciudades confederadas el 5 de mayo, un día después de que Grant comenzara su propia campaña. Richmond y Petersburgo estaban virtualmente indefensos. La guarnición total de las dos ciudades era de solo 5.000 efectivos, y su nuevo comandante, el general Beauregard, todavía estaba de camino desde Charleston. Butler tuvo una de las mejores oportunidades de toda la guerra, pero la perdió.

Durante una semana, Butler permaneció casi completamente inactivo cerca de su lugar de aterrizaje. Finalmente, el 12 de mayo comenzó a mover su ejército hacia Richmond, pero la gran oportunidad se había ido. Beauregard había llegado, trayendo consigo suficientes refuerzos para permitirle conocer a Butler en igualdad de condiciones.

El 16, Butler estaba a sólo ocho millas de Richmond, en Drewry's Bluff. Tenía 16.000 de sus hombres con él, lo que significaba que los 18.000 de Beauregard lo superarían en número. Beauregard pudo lanzar un ataque sorpresa contra un punto débil en la línea de Butler. Su intención había sido aislar a Butler de su base en Bermuda Hundred. En esto falló, Butler pudo escapar de regreso a su base, pero por lo demás Beauregard había ganado una victoria crucial. Butler se retiró a su base, en el cruce de los ríos James y Appomattox. Beauregard construyó una línea defensiva entre los dos ríos. El ejército de Butler permaneció inactivo en Bermuda Hundred hasta que Grant cruzó el propio James a mediados de junio.


La batalla de Drewry & # 8217s Bluff

15 de mayo de 1862 & # 8211 Las baterías confederadas rechazaron el avance de una flota naval federal en el río James, lo que ayudó a aliviar parte del pánico que se extendía por la capital confederada de Richmond.

El día después de que los tripulantes del C.S.S. Virginia destruyeron su nave, se reunieron bajo su comandante, el teniente Catesby ap Roger Jones, en Drewry's Bluff. Una vez propiedad de un hombre llamado Drewry, esta era una eminencia de 100 pies de altura en la orilla norte de una curva cerrada en James, a unas siete millas de Richmond. Se conocía oficialmente como Fort Darling, y fue el último bastión que impidió que las fuerzas navales federales llegaran a Richmond a través del río James.

Los tripulantes fueron asignados para ayudar a manejar los ocho cañones pesados ​​en el acantilado. El comandante general del fuerte, el general George W.C. Lee (hijo mayor de Robert E. Lee), había dirigido la colocación de las armas, así como la colocación de obstrucciones (incluida la C.S.S. Jamestown) en un punto estrecho del río. El C.S.S. Patrick Henry, un vapor civil con cañones pesados, estaba estacionado frente a Drewry's Bluff.

La fortificación de Fort Darling fue un esfuerzo conjunto del ejército, la marina y los infantes de marina confederados, liderados por el comandante Ebenezer Ferrand de la armada y el general William Mahone del ejército. Después de trabajar incansablemente bajo la lluvia durante dos días, los confederados controlaron todos los posibles accesos al río.

La Flotilla Federal James River, dirigida por el Comandante John Rodgers, comenzó a ascender por el James hacia la capital Confederada el día 14. La flotilla estaba formada por los acorazados U.S.S. Monitor y Galena (una nueva corbeta), y los barcos de madera U.S.S. Aroostook, Naugatuck, y Puerto Real. Las tripulaciones tenían órdenes del oficial de bandera Louis M. Goldsborough de "llegar a Richmond, todo con la menor demora posible, y bombardear a la ciudad para que se rindiera". La armada esperaba capturar Richmond como había capturado Nueva Orleans el mes anterior.

El pánico se apoderó de Richmond cuando los residentes se dieron cuenta de que ahora estaban bajo la amenaza de las fuerzas del ejército federal en la Península y las fuerzas navales en el James. Las campanas de alarma sonaron en la capital mientras los barcos continuaban río arriba el 15 de mayo, con francotiradores confederados disparándoles desde pozos de rifles en la costa. En una reunión pública fuera del Ayuntamiento, el gobernador de Virginia, John Letcher, declaró:

“Alguien me dijo el otro día que el deber de entregar la ciudad recaería sobre el presidente, el alcalde o yo mismo. Le dije que si se me hacía la demanda, con la alternativa de rendirme o ser bombardeado, ¡responderé, bombardearé y que me condenen!

El alcalde de Richmond, Joseph C. Mayo, dijo a sus electores:

—Digo ahora, y lo acataré, cuando los ciudadanos de Richmond me exijan que entregue la capital de Virginia y de la Confederación al enemigo, deberán encontrar a otro hombre que ocupe mi lugar. Renunciaré a la alcaldía. Y cuando ese otro hombre elegido en mi lugar entregue la ciudad, espero tener el valor físico y la fuerza suficiente para cargar con un mosquete y entrar en las filas ".

Un comité se reunió con el presidente Jefferson Davis para asegurarse de que el gobierno confederado ayudaría a los funcionarios locales a defender la ciudad hasta el final. La reunión fue interrumpida por un mensaje que decía que los buques de guerra federales se acercaban por el río James. Davis dijo a los miembros del comité: "Esto concluye manifiestamente el asunto".

Las embarcaciones aparecieron a la vista alrededor de las 7:35 a.m., con el Galena y Monitor emergiendo de la niebla a la cabeza. Cuando los artilleros confederados abrieron fuego, el Galena echó el ancla a unos 600 metros de Fort Darling y comenzó a disparar. El ruido de las armas hizo vibrar las ventanas en Richmond.

Con los tres barcos de madera fuera de alcance, el Monitor pasó al vapor más allá del Galena para disparar, pero no pudo elevar los cañones de su torreta giratoria lo suficientemente alto como para golpear a los confederados en el acantilado. los Monitor retrocedió río abajo, cerca de los barcos de madera, para encontrar su alcance. Pero desde esa distancia, sus cañones Dahlgren de ánima lisa eran menos efectivos. los Monitor también extrajo demasiada agua para comprometerse por completo. Esto permitió a los confederados centrarse principalmente en la Galena.

La comandante Rodgers informó que "atravesaron las bolas y muchos hombres murieron con fragmentos de su propio hierro". los Galena sufrió grandes agujeros en su cubierta por el fuego de balas y proyectiles. los Patrick Henry conectado con un disparo sólido de 8 pulgadas a través del De Galena puerto de proa, y el barco también se estaba quedando sin municiones. A las 11:05, Rodgers le ordenó que se retirara, luego de que un disparo provocara un incendio.

Mientras tanto, el Puerto Real recibió un golpe en la rueda delantera y otro por debajo de la línea de flotación, lo que la obligó a retroceder. los Naugatuck recibió un duro castigo y se volvió inútil cuando su arma Parrott de 100 libras explotó al disparar. los Aroostook se mantuvo fuera de alcance.

El resto de la flotilla siguió la Galena cuando se retiró río abajo, y los confederados gritaron tres vítores por su victoria. Los residentes de Richmond también celebraron, pero solo brevemente porque el ejército del mayor general George B. McClellan todavía los amenazaba desde la península.

Los federales perdieron 13 muertos y 11 heridos a bordo del Galena, junto con otros tres heridos en los barcos de madera. Algunos federales habían sido asesinados o heridos por francotiradores en las riberas del río. Pagador William Keeler del Monitor, que fue alcanzado tres veces pero no sufrió bajas, subió a bordo del Galena y luego le escribió a su esposa:

"Aquí había un cuerpo con la cabeza, un brazo y parte del pecho arrancados por una concha que estallaba, otro con la parte superior de la cabeza arrancada y los sesos aún humeantes en la cubierta, en parte sobre él yacía uno con ambas piernas arrancadas en las caderas y a poca distancia otra completamente destripada ".

los Galena sostuvo 50 impactos, con 18 perforando el revestimiento de cuatro pulgadas y alcanzando el casco de madera. los Monitor El capitán informó que “la acción se libró con valentía contra grandes adversidades y con el efecto habitual contra los movimientos de tierra. Era imposible reducir tales obras, excepto con la ayuda de una fuerza terrestre ”.

Cabo John B. Mackie del De Galena Marine Guard se convirtió más tarde en el primer infante de marina de los EE. UU. En recibir la Medalla de Honor del Congreso, por su valentía bajo el fuego en esta batalla. La Orden General No. 17 del Departamento de Marina, con fecha del 10 de julio de 1863, permitió a los marines estadounidenses ser elegibles para el premio.

Los confederados perdieron siete muertos y ocho heridos. Después de la victoria, el presidente Davis le escribió a su esposa Varina:

“El pánico aquí ha disminuido y, con una confianza cada vez mayor, ha surgido el deseo de ver la ciudad destruida en lugar de rendirse. El gran objetivo temporal es asegurar nuestra independencia y aquellos que luchan por el engrandecimiento personal o del partido, merecen un olvido despectivo ”.

El rechazo federal fue repentino y sorprendente para muchos que esperaban que los barcos evitaran fácilmente las obstrucciones y las baterías. Pero los federales se beneficiaron algo de la incursión: habían obligado a los confederados a obstruir el río, lo que les impedía descender del mismo modo que impedía que los federales subieran. También reveló un lugar ideal para un desembarco del ejército federal, a solo 10 millas de Richmond, si McClellan optaba por trasladar su base de suministros de York a James. Pocos sabían en ese momento lo importante que llegaría a ser Harrison's Landing.


Contenido

Peninsula Campaign, mapa de eventos hasta la Batalla de Seven Pines

En la primavera de 1862, el general de división de la Unión George B. McClellan lanzó una operación anfibia contra Richmond desembarcando tropas en Fort Monroe y luego marchando hacia el noroeste por la península de Virginia. Después de la caída de Yorktown y la retirada del ejército del general Joseph E. Johnston en la península, solo el CSS acorazado de la Armada Confederada Virginia impidió la ocupación de la Unión de la parte baja del río James y Norfolk. Cuando la guarnición confederada en Norfolk fue evacuada por el mayor general Benjamin Huger el 10 de mayo, el oficial de bandera Josiah Tattnall supo que no podía navegar. Virginia a través de los tramos poco profundos del río James hacia Richmond, por lo que fue hundida el 11 de mayo frente a la isla Craney para evitar su captura. Esto abrió el río James en Hampton Roads a las cañoneras federales.

El único obstáculo que protegía a Richmond de un acercamiento al río era Fort Darling en Drewry's Bluff, con vistas a una curva cerrada en el río a 7 & # 160mi (11 & # 160km) río abajo desde la ciudad. Los defensores confederados, incluidos infantes de marina, marineros y soldados, fueron supervisados ​​por el comandante de la armada Ebenezer Farrand y por el capitán del ejército Augustus H. Drewry (el propietario de la propiedad que llevaba su nombre) de la Artillería Pesada de Southside. & # 912 & # 93 Los ocho cañones del fuerte, incluidas piezas de artillería de campaña y cinco cañones navales, algunos rescatados del Virginia, dominaba el río por millas en ambas direcciones. Armas de CSS Patrick Henry, incluyendo un 8 & # 160in (200 & # 160 mm) de ánima lisa, estaban río arriba y los francotiradores se reunieron en las orillas del río. Una obstrucción submarina de vapores hundidos, pilotes, escombros y otras embarcaciones conectadas por cadenas se colocó justo debajo del acantilado, lo que dificultaba la maniobra de las embarcaciones en el estrecho río. & # 913 & # 93


James River durante la Guerra Civil

El río James comienza donde los ríos Cowpasture y Jackson se unen en la parte occidental de Virginia. Fluye aproximadamente 340 millas, pasando sobre las cataratas en Richmond y hacia Hampton Roads. El James se ubica cerca del río Mississippi por su importancia durante la Guerra Civil Estadounidense (1861-1865) y por su importancia para la Confederación. Utilizando el sistema del río James y el canal Kanawha, los barcos trasladaron materiales como arrabio y carbón desde las regiones de Virginia, Shenandoah Valley y Piedmont hasta la capital. Después de la pérdida de Norfolk, Richmond se convirtió en el principal puerto, base naval e instalación de construcción naval del estado. Al sur y al este de Richmond, el James vio un combate significativo, incluidas las acciones entre las armadas Confederadas y de la Unión. Además, el río ayudó al movimiento a gran escala de tropas de la Unión y suministros militares.

En Richmond, los canales a lo largo del James abastecieron a la ferrería Tredegar y a la Armería del Estado de Virginia, lo que permitió la fabricación de municiones cruciales para las fuerzas confederadas. El revestimiento hecho por Tredegar también cubría el CSS acorazado Virginia , que ayudó a cambiar la guerra naval para siempre. Posteriormente, Tredegar proporcionó hierro para los astilleros confederados en Rocketts Landing y al otro lado del río en Manchester, ayudando a la construcción de varios acorazados importantes. Richmond también fue la base para estos buques que sirven en Virginia & # 8217s James River Squadron. Río arriba, en medio de las cataratas, estaba la prisión de Belle Isle, que albergaba a miles de soldados de la Unión capturados en una ciudad de tiendas de campaña superpoblada. En la costa norte, la prisión de Libby albergaba a los oficiales de la Unión capturados.

Al sur, emplazamientos fuertemente fortificados a lo largo del James protegían la capital confederada. Los más conocidos son Drewry & # 8217s Bluff y Fort Darling, donde el río gira bruscamente hacia el este. Aquí, el 15 de mayo de 1862, durante la Campaña de la Península, los marineros, soldados e infantes de marina confederados, ayudados por obstáculos fluviales, rechazaron atacar a los buques de guerra de la Unión, incluido el USS Monitor. Un asalto en tierra fue rechazado el 16 de mayo de 1864. El Servicio Confederado de Baterías de Submarinos hizo un uso extensivo de torpedos (minas) contra buques estadounidenses en esta área, incluido el hundimiento del USS Comodoro Jones el 6 de mayo de 1864. Un observador señaló: & # 8220Parecía como si el fondo del río hubiera sido desgarrado y atravesado por el barco. & # 8221 También cerca de Drewry & # 8217s Los guardiamarinas de Bluff de la Academia Naval Confederada fueron entrenados a bordo del CSS Patrick Henry a partir del otoño de 1863.

El río debajo de Drewry & # 8217s Bluff vio intercambios entre el James River Squadron y los emplazamientos de artillería de la Unión, así como la batalla de Trent & # 8217s Reach del 23 al 24 de enero de 1865. Buscando interceptar el flujo de suministros de la Unión a Petersburgo, barcos incluidos los acorazados CSS Fredericksburg, Richmond, y Virginia II se movió río abajo solo para ser derrotado por baterías y buques de guerra de la Unión.

Situado debajo de Trent & # 8217s Reach, City Point (ahora Hopewell) fue de vital importancia desde el mando de la Unión y la perspectiva logística durante la Campaña de Petersburgo (1864-1865), siendo el sitio del general en jefe de la Unión Ulysses S. Grant & # 8216s sede y un punto de aterrizaje para cantidades masivas de suministros de la Unión. Más río abajo y en la orilla norte, Harrison & # 8217s Landing había figurado durante la Campaña de la Península, proporcionando un punto de campamento y evacuación de los enfermos y heridos para las fuerzas de George B. McClellan & # 8216s de la Unión después de la Batalla de Malvern Hill (1862) y el cierre de los Siete Días & # 8217 Batallas (1862).

El río James fluye de oeste a este, como todos los ríos principales en el centro de Virginia, y por lo tanto sirvió como una obstrucción al movimiento hacia el sur de las fuerzas terrestres de la Unión durante la guerra. Pero también fue utilizado por la marina y la infantería de la Unión como una vía de ataque, que repetidamente necesita ser defendida por las fuerzas confederadas. Sin embargo, esas fuerzas no pudieron detener el uso de la Unión de las instalaciones en City Point que ayudaron a proporcionar la gran variedad de tiendas y el número de tropas que, en última instancia, sustentaron la victoria de la Unión en Virginia.


Marines Fighting Marines: La batalla de Drewry & # 039s Bluff

El presidente Abraham Lincoln estaba de humor sombrío el 8 de julio de 1862 cuando visitó Harrison's Landing en el río James en Virginia, donde el USS Galena yacía anclado.

Menos de dos meses antes, el 15 de mayo, la Galena había sido el buque líder de un escuadrón naval de la Unión al que se le había ordenado poner a vapor el James, inutilizar las baterías confederadas a lo largo de la costa y bombardear Richmond hasta someterlo. Pero la flota nunca pasó de Fort Darling, situado en Drewry's Bluff, a unas ocho millas por debajo de la capital rebelde. Los artilleros y francotiradores confederados desataron un aluvión de disparos, proyectiles y plomo, lo que obligó a los Galena y sus vasos de apoyo para retirarse.

los Galena se había llevado lo peor. Después de que Lincoln y su séquito abordaron el barco e inspeccionaron los daños, el presidente se volvió hacia la tripulación reunida y comentó: "No puedo entender cómo alguno de ustedes escapó con vida". Luego pronunció un breve discurso, agradeciendo a los oficiales y hombres "por su magnífico servicio". 1

'Los jóvenes héroes'

Tres miembros de la tripulación fueron seleccionados para un reconocimiento especial. El capitán de la Galena, El comandante John Rodgers Jr., les pidió que dieran un paso al frente: el cabo de marina John F. Mackie, el intendente Jeremiah Regan y el bombero de primera clase Charles Kenyon. "Señor presidente", anunció Rodgers, "estos son los jóvenes héroes de [la] batalla de Fort Darling".

Lincoln se acercó a cada uno de ellos, les estrechó la mano y les agradeció "su conducta galante". Luego se dirigió al secretario de Marina, Gideon Welles, y ordenó que los hombres recibieran un ascenso y la Medalla de Honor. 2

Los que estaban en cubierta no se dieron cuenta de que este era un momento singular. Fue la primera y única vez que un presidente de los Estados Unidos (en lugar de un oficial) recomendó combatientes para este premio militar más alto. Para John Mackie fue una doble distinción, no solo recibió la medalla a instancias del comandante en jefe, sino que también fue el primer infante de marina de los EE. UU. En recibir ese honor.

Sin embargo, hubo más que un giro de trágica ironía en el evento. La Batalla de Drewry's Bluff, como se conoció, donde Mackie demostró valentía mucho más allá del llamado del deber, fue el único compromiso en la historia del Cuerpo donde los Marines de los EE. UU. Y los ex Marines se encontraron en combate directo.

Por supuesto, era solo cuestión de tiempo hasta que se desarrollara tal choque. Una vez que los estados del sur profundo y superior abandonaron la Unión durante la crisis de secesión de 1860-61, al igual que los otros servicios militares, el Cuerpo de Marines de los Estados Unidos sufrió su parte de deserciones. Sin embargo, en números absolutos, las renuncias fueron pocas en comparación con el Ejército y la Armada, aunque solo sea por otra razón que el propio Cuerpo era la rama más pequeña del ejército de los EE. UU. Su fuerza antes de la guerra era de alrededor de 1.800 hombres, un poco más del 10 por ciento del tamaño del Ejército y el 20 por ciento de la Armada. 3

Cuerpo de Marines Confederados

A pesar de su reducido número, el Cuerpo se vio muy afectado. Si bien pocos hombres alistados renunciaron, este no fue el caso en términos de deserciones de oficiales, especialmente en el nivel junior. Por alguna razón, los estados del sur superior fueron una fuente principal de oficiales de la Marina, y una vez que los estados cortaron los lazos con la Unión, la mayoría de sus hijos nativos hicieron lo mismo. Casi un tercio (20 de 63) de sus oficiales se fueron. De ellos, 19 se desempeñaron como los principales arquitectos y líderes del recién creado Cuerpo de Marines de los Estados Confederados.

El Cuerpo perdió a algunos de sus oficiales más prometedores y brillantes, muchos de Virginia. El primer teniente Israel Greene fue quizás el más conocido en ese momento porque había dirigido a los marines que sometieron a John Brown y sus seguidores en 1859 en Harpers Ferry. Otro hijo del Viejo Dominio, el Capitán George H. Terrett, se había distinguido en la batalla de Chapultepec en la Guerra de México. Y otro virginiano y héroe de Chapultepec fue el primer teniente John D. Simms, quien, junto con el primer teniente Julius E. Meiere de Maryland, entraría en acción en la batalla de Drewry's Bluff. 4

A pesar de las deserciones, el papel que jugaron los marines en la Guerra Civil sería el mismo que había sido desde la creación del Cuerpo en 1798. A diferencia de Leathernecks de los siglos XX y XXI, que servirían (y seguirían sirviendo) en misiones expedicionarias extendidas. o como fuerzas de ataque anfibias, los marines del siglo XIX funcionaron principalmente como un brazo de la Armada. Ya sea en tierra o a flote, los infantes de marina realizaron una variedad de tareas, como vigilar los astilleros, imponer la disciplina a bordo, servir en cubierta como francotiradores, repeler a los internos, tripular los cañones en los barcos y, ocasionalmente, unirse a los grupos de desembarco para breves operaciones en tierra. 5 De hecho, si los comandantes de la Unión hubieran reconocido la importancia táctica de este último papel, el resultado en Drewry's Bluff podría haber sido diferente.

De hecho, hubo una serie de "podría haber sido" con respecto a las operaciones de la Unión en la primavera de 1862. Si, por ejemplo, el general de división George B. McClellan, a la cabeza de un ejército de 100.000 hombres en la península de Virginia entre el York y James Rivers, no había pasado la mayor parte de abril en un sitio innecesario en Yorktown, sino que decidió realizar una rápida marcha de 70 millas por la península, podría haber tomado Richmond. La demora permitió al general confederado Joseph E. Johnston mover sus fuerzas a una posición para oponerse a un avance de la Unión. 6

Después de finalmente tomar Yorktown el 4 de mayo, McClellan, apodado el "Virginia Creeper" por su ritmo geofísico, avanzó lentamente hacia Richmond. Cuando las tropas confederadas se retiraron para proteger su capital, el astillero Norfolk Navy Yard de los rebeldes tuvo que ser abandonado. Los sureños en retirada hicieron estallar o incendiaron todo lo que tuviera valor militar, incluido el famoso (o, a los ojos de la Unión, el infame) CSS Virginia, que había contratado al USS Monitor en la histórica batalla de acorazados en Hampton Roads, Virginia, dos meses antes. Sin una base de suministros para el barco e incapaces de aligerar su calado para subir por el río James y ayudar a defender Richmond, los confederados no tuvieron más remedio que destruir el barco en lugar de permitir que cayera en manos enemigas. En la mañana del 11 de mayo, después de que la tripulación retirara el VirginiaLas armas, le prendieron fuego, una llamarada que finalmente alcanzó el cargador y voló el acorazado en pedazos. 7

Río arriba

Luego, la Union Navy entró en acción. Con el VirginiaDespués de la destrucción, el río James quedó prácticamente indefenso. Dados los problemas que McClellan estaba encontrando (o creando para sí mismo) en tierra, ¿por qué no atacar Richmond por agua? Eso era precisamente lo que el secretario de Marina Welles tenía en mente cuando telegrafió al oficial de bandera Louis R. Goldsborough para enviar un escuadrón de la Unión por el James directamente a la capital rebelde. 8

El escuadrón estaba compuesto por cinco barcos, liderados por el Galena. Nombrado en honor a la ciudad natal del entonces Mayor General Ulysses S. Grant en Illinois, el Galena estaba armada con seis cañones, sus costados protegidos por placas de hierro entrelazadas colocadas horizontalmente de unos siete centímetros de espesor. Su capitán, el comandante Rodgers, un oficial veterano y miembro de una de las familias más célebres en la historia naval estadounidense, estaba a cargo del grupo de trabajo, que incluía otros dos acorazados, el Monitor y Naugatuck, y dos cañoneras de madera, el Puerto Real y Aroostook. 9

Con Rodgers al mando, el Monitor como parte de la flotilla, y el Virginia ya no era una amenaza, parecía que la victoria estaba al alcance de la Unión. Eso pensaba el primer teniente de la Infantería de Marina de los EE. UU. William H. Cartter. Al escribirle a su madre desde Hampton Roads el 11 de mayo, Cartter predijo que "Richmond será nuestro" dentro de los próximos días. "El juego está casi terminado para ellos. Tengo la esperanza de que pronto volvamos a casa ...". 10

Un poco más cauteloso en su optimismo, el oficial de bandera Goldsborough, sin embargo, también opinaba que Rodgers y su escuadrón lo pasarían fácilmente. A pesar de los informes de que los rebeldes estaban colocando obstáculos en el río, ya que fueron derribados "muy apresuradamente", Goldsborough estaba convencido de que "no habrá grandes dificultades ... para despejar un pasadizo". 11

Capital rebelde en peligro

Richmond estaba en estado de pánico. Aunque el presidente confederado Jefferson Davis, con el asesor militar general Robert E. Lee a su lado, le dijo a su gabinete que Richmond se mantendría a toda costa, los planes estaban en marcha para la evacuación. El suministro de oro de la tesorería confederada estaba empaquetado y listo para su envío a bordo de un tren en espera, mientras que el gobierno ya había enviado sus registros a Columbia, Carolina del Sur. 12

Pero aún no todo estaba perdido. Los rebeldes estaban planeando una última parada en un sitio en el río James: Drewry's Bluff. Allí se estaban colocando artillería, refuerzos y obstrucciones fluviales adicionales para desafiar a la flotilla de la Unión y evitar que estallara el James y bombardeara Richmond.

Como resultaron las cosas, los confederados no podrían haber elegido una mejor posición defensiva. El acantilado, que lleva el nombre de su adinerado propietario, el capitán Augustus H. Drewry, estaba a unos 30 metros sobre el agua en una curva cerrada del río. Desde ese punto de vista, los artilleros confederados tenían una línea de fuego sin obstáculos durante más de una milla en ambas direcciones. Una compañía de artillería local bajo el mando del Capitán Drewry originalmente había tripulado el acantilado (conocido oficialmente como Fort Darling). Pero una vez que los de Richmond comprendieron su potencial, se pusieron en marcha los preparativos para crear un "Gibraltar del Sur". 13

El general Lee envió varias unidades de infantería, una compañía de zapadores y mineros y un batallón de artillería, dirigido por el ex coronel de la Infantería de Marina de los EE. UU. Robert Tansill, quien supervisó el emplazamiento de tres cañones pesados ​​adicionales. Al mismo tiempo, la tripulación del Virginia (Eufórico de que tendrían otra oportunidad de luchar contra su némesis, el Monitor) había llegado a la zona. Los hombres manejarían el cañón en el lado opuesto del James (la orilla norte) conocido como Chaffin's Bluff, a una milla y media de Drewry's Bluff. En esta zona densamente arbolada, el VirginiaEl destacamento de Marines (más de 50 efectivos) serviría como francotiradores, eliminando a los Marineros de la Unión expuestos por encima o por debajo de la cubierta. 14

Otra unidad de la Marina Confederada, un batallón de dos compañías de 80 hombres al mando del capitán John D. Simms, ocupó la orilla sur en el lado de Drewry's Bluff. Simms, un veterano de 20 años de la Infantería de Marina de los EE. UU., Había presentado su renuncia con mucha desgana. Uno de los comandantes de su compañía, el primer teniente Julius E. Meiere, también era un exoficial de la Marina de los Estados Unidos, a cuya boda habían asistido el presidente Lincoln y el senador Stephen A. Douglas de Illinois. A pesar de una carrera prometedora, Meiere, que se había casado con una bella sureña, dejó el Cuerpo y ofreció sus servicios a la Confederación. 15

Con entre 8 y 14 cañones colocados (el número está en disputa) y más de 200 infantes de marina confederados en fosas de rifle a ambos lados del río, los rebeldes tenían la esperanza de que el grupo de trabajo de la Unión pudiera detenerse. Y si todo lo demás fallaba, las obstrucciones colocadas en el río: pilotes, cunas de piedra y barcos y vapores del canal hundidos (incluida la cañonera hundida Jamestown) - colocado justo debajo del acantilado, lo hizo prácticamente intransitable sin un esfuerzo masivo de limpieza. dieciséis

Impertérrito, la flotilla de la Unión subió al James. Su comandante, John Rodgers, planeaba desatar la potencia de fuego de su buque insignia, el Galena, contra los defensores confederados, mientras el resto de la expedición se deslizaba y se dirigía a los muelles de Richmond. Después de todo, solo tres semanas antes, el contraalmirante de la Union Navy, David G. Farragut, había implementado una estrategia similar en el bajo Mississippi contra las baterías rebeldes que defendían Nueva Orleans, y había tenido éxito. Rodgers, sin embargo, estaba destinado a sentirse decepcionado, pero no por falta de intentos.

Maniobrando la Flotilla

Alrededor de las 06:30 del jueves 15 de mayo, el Galena, Seguido por el Monitor, Aroostook, Puerto Real, y Naugatuck, llegó a la vista de las obras de defensa confederadas en Drewry's Bluff. Como estaba planeado, Rodgers condujo el Galena a 600 yardas de la posición enemiga y, a pesar de la estrechez del canal (no era más del doble de ancho que el barco mismo), pudo colocar el barco perpendicular al flujo de el río y llevar sus armas para apuntar a los emplazamientos de artillería rebelde.

Aunque impresionados con las habilidades náuticas de Rodgers (un espectador confederado escribió más tarde que "fue una de las piezas de marinería más magistrales de toda la guerra"), los sureños no perdieron tiempo en disparar las primeras rondas. los Galena respondió de la misma manera, y el destino de Richmond, a menos de ocho millas de distancia, con sus ventanas tintineando por el rugido de los cañones, estaba en la balanza. 17

Durante las siguientes horas, los infantes de marina confederados y otros fusileros rebeldes en ambas orillas del río dispararon contra los tripulantes de la Unión cada vez que se mostraban en cubierta (o incluso debajo cuando estaban expuestos a través de puertos de armas), mientras que los artilleros de artillería en el acantilado desataban un aluvión de disparos y proyectiles, gran parte de ellos dirigidos a los Galena. Otros barcos del grupo de trabajo de la Unión que intentaron acudir en su ayuda fueron rápidamente eliminados de la acción. los NaugatuckEl cañón principal falló, lo que obligó a la embarcación a retirarse. Los proyectiles confederados alcanzaron las dos cañoneras de madera, el Puerto Real y Aroostook, lo que los obligó a retirarse río abajo también. En un momento de la batalla, el Monitor pasó por encima del Galena, con la esperanza de protegerla y al mismo tiempo bombardear las posiciones rebeldes. Pero sus armas no podían estar lo suficientemente elevadas para llegar a la cima del acantilado. Como los otros, el Monitor No tuve más remedio que retroceder.

los Galena, sin embargo, se negó a dar marcha atrás y se defendió, golpeando los emplazamientos de armas del enemigo con proyectiles explosivos y silenciando al menos a dos de ellos. Sin embargo, era solo cuestión de tiempo antes de que el talón de Aquiles del barco se hiciera evidente. A diferencia del Monitorgrueso revestimiento de hierro, que fue capaz de repeler el disparo confederado, la armadura colocada en el Galena resultó demasiado delgado para protegerla de la despiadada lluvia de fuego. 18

Un 'matadero perfecto'

En su informe posterior a la batalla, el comandante Rodgers señaló con considerable subestimación que el Galena fue "no a prueba de disparos: las balas atravesaron y muchos hombres murieron con fragmentos de su propio hierro". El cirujano asistente del barco describió la escena como "[un] matadero perfecto". Los rebeldes "vertieron en nuestros costados una lluvia de perdigones sólidos y proyectiles estriados, muchos de los cuales atravesaron nuestra malla [armadura] como si fuera papel, esparciendo a nuestros valientes como paja" 19.

Con casi una cuarta parte de su tripulación herida o muerta, la Galena Obstinadamente mantuvo su posición, en parte gracias a su destacamento de marines de 14 hombres. A lo largo de la batalla, los infantes de marina del barco dispararon sus mosquetes desde la cubierta y a través de puertos de armas a sus homólogos confederados en tierra. El fuego de respuesta de los Marines Rebeldes debe haber sido intenso. Cuando una tapa de puerto en el Galena se atascó y un marinero yanqui expuso su brazo para soltarlo, sonó una ráfaga de disparos de rifle desde los arbustos y el brazo cayó al agua. 20

Luego vino "el momento decisivo de la acción", como un infante de marina en el Galena luego lo puso. Tres rondas, una tras otra, se estrellaron contra la nave, dos de las cuales pasaron "completamente a través de su delgada armadura". 21 La cubierta de armas de abajo era una vista horrible, según William Keeler, el Monitorasistente de pago, que subió a bordo del Galena inmediatamente después de la batalla.

Aquí había un cuerpo con la cabeza, un brazo y parte del pecho arrancados por una concha que estalla; otro con la parte superior de la cabeza despegada y los sesos aún humeantes en la cubierta, en parte sobre él yacía uno con ambas piernas arrancadas en las caderas y amp a poca distancia había otra completamente destripada. . . . [La cubierta estaba] cubierta con grandes charcos de sangre medio coagulada y sembrada de porciones de cráneos, fragmentos de conchas, brazos, piernas, manos, trozos de carne y hierro, astillas de madera y armas rotas se mezclaban en una masa horrible y confusa. . 22

With several gun crews decimated and their guns rendered inoperable, Marine Corporal John F. Mackie, a 26-year-old silversmith from New York City, "seized the opportunity" and shouted to his comrades, "Come on, boys, here's a chance for the Marines!" Mackie and his men removed the wounded, threw sand on the gun deck, "which was slippery with human blood," and got the heavy guns at work once again. "Our first shots," Mackie recalled with pride, "blew up one of the [Rebel] casemates and dismounted one of the guns that had been destroying the ship." 23

Mackie and his fellow Marines manned the guns until word was passed that the ammunition was nearly expended. Around 1130, after almost four hours of continuous combat, Commander Rodgers ordered a halt to the action and a withdrawal.

Richmond breathed a sigh of relief. True, the Rebel capital was not out of the woods yet. McClellan's army was still advancing along the York River on the other side of the peninsula, but the general's ponderous movements and dilatory tactics would prove fruitless in the end.

Aftermath on the Galena

As for the repulsed Union flotilla, the Galena had withstood the worst of it, sustaining 43 hits, of which 13 shots penetrated her armor, with one passing entirely through the ship. In view of the scope and scale of the damage, it is incredible that the human cost was not heavier: 13 killed (including one Marine) and 11 wounded. Yet despite the structural damage and human carnage, the Galena somehow managed to inflict casualties on the victorious Confederates: seven dead, eight wounded. 24

In the aftermath of the battle, leaders on both sides realized how easily the outcome could have been different. As several Confederate officers later observed, if Union troops, acting in concert with the ironclads, had attacked the stronghold, they could have taken Drewry's Bluff and cleared a path to Richmond. Commander Rodgers agreed. It was "impossible," he concluded, "to reduce such works except by the aid of a land force." 25

Actually, the Union had created a special amphibious Marine battalion in the autumn of 1861, but it never made a combat landing. Its officers feared that if the Corps engaged in such tactical actions, it would eventually merge with the Army and lose its identity.

Whatever the case, those Marines who fought at Drewry's Bluff distinguished themselves all the same. In his official report, Rodgers maintained with his usual understatement that, "the Marines were efficient with their muskets, and . . . when ordered to field vacancies at the guns, did it well." 26

Captain Simms, who had commanded the Confederate Marines defending the bluff, also praised his men. As he reported a day after the battle:

I stationed my command on the bluffs some two hundred yards from them [the Union flotilla] to act as sharpshooters. We immediately opened a sharp fire upon them, killing three of the crew of the Galena certainly, and no doubt many more. The fire of the enemy was materially silenced at intervals by the fire of our troops. It gives me much pleasure to call your attention to the coolness of the officers and men under the severe fire of the enemy. 27

That Marines on both sides acquitted themselves with honor is beyond question. Yet it was a peculiarly tragic sense of honor when American Marines fought each other rather than an external foe. Fortunately, the Battle of Drewry's Bluff was unique. While U.S. Marines and former U.S. Marines would participate in other battles—Mobile Bay, Savannah, Fort Fisher, to name a few—none would place them in direct confrontation as had occurred on that bloody Thursday morning in mid-May 1862.


1. Walter F. Beyer and Oscar F. Keydel, Deeds of Valor: How America's Heroes Won the Medal of Honor (Detroit: The Perrien-Keydel Company, 1902), vol. II, pp. 29-30.

2. Ibid. See also Frank H. Rentfrow, "On to Richmond," The Leatherneck, January 1939, pp. 10-11 David M. Sullivan, The United States Marine Corps in the Civil War—The Second Year (Shippensburg, PA: White Mane Publishing Company, Inc., 1997), p. 35.

3. Sullivan, The United States Marine Corps in the Civil War, pag. xi Allan R. Millet, Semper Fidelis: The History of the United States Marine Corps (New York: Macmillan Publishing Co., Inc., 1980) p. 88.

4. Ralph W. Donnelly, The Confederate States Marine Corps: The Rebel Leathernecks (Shippensburg, PA: White Mane Publishing Company, Inc., 1989), pp. 170-71, 173 J. Robert Moskin, The U.S. Marine Corps Story (New York: McGraw - Hill Book Company, 1987), p. 78 Joseph H. Alexander, The Battle History of the U.S. Marines: A Fellowship of Valor (New York: HarperCollins Publishers, 1997), p. dieciséis.

5. Millet, Semper Fidelis, pp. 91-91 Donnelly, Confederate States Marine Corps, pag. 270 Jeffrey T. Ryan, "Some Notes on the Civil War Era Marine Corps," Civil War Regiments: A Journal of the American Civil War, II (1992), pág. 189.

6. James M. McPherson, Battle Cry of Freedom: The Civil War Era (New York: Oxford University Press, 1988), pp. 424-27 Spencer C. Tucker, Blue & Gray Navies: The Civil War Afloat (Annapolis, MD: Naval Institute Press, 2006), pp. 175-77.

7. Edwin C. Bearss, River of Lost Opportunities: The Civil War on the James River, 1861-1862 (Lynchburg, VA: H. E. Howard, Inc., 1995), p. 42 William C. Davis, Duel Between the First Ironclads (Garden City, N.Y.: Doubleday & Company, Inc., 1975), pp. 152-54 William M. Robinson, Jr., "Drewry's Bluff: Naval Defense of Richmond, 1862," Historia de la Guerra Civil, VII (June 1961), pp. 170-71.

8. Bearss, River of Lost Opportunities, pp. 42-43 Robinson, "Drewry's Blufff," pp. 172-73 John M. Coski, Capital Navy: The Men, Ships, and Operations of the James River Squadron (Campbell, CA: Savas Woodbury Publishers, 1996), pp. 37-38.

9. Harper's Weekly, 5 April 1862 Kurt Hackemer, "The Other Union Ironclad: The USS Galena and the Critical Summer of 1862," Historia de la Guerra Civil XL (September 1994), pp. 227-30 David S. Heidler and Jeanne T. Heidler, Encyclopedia of the American Civil War: A Political, Social, and Military History (Santa Barbara, CA: 2000), IV, p. 1669 Tucker, Blue & Gray Navies, pp. 36-37, 178-79.

10. Sullivan, United States Marine Corps in the Civil War—Second Year, pag. 30.

11. U.S. Naval War Records Office, Official Records of the Union and Confederate Navies in the War of the Rebellion (Washington, D.C.: Government Printing Office, 1894-1927), Series I, Vol. 7, p. 355 (hereafter cited as ORN).

12. Virgil Carrington Jones, The Civil War at Sea: March 1862-July 1863 (New York: Holt, Rinehart, Winston, 1961), II, pp. 34-35 Bearss, River of Lost Opportunities, p. 56.

13. Robinson, "Drewry's Bluff," pp. 167-68 Coski, Capital Navy, pp. 39-40 Hackemer, "The Other Union Ironclad," pp. 232-33.

14. Bearss, River of Lost Opportunities, pp. 48-51 Sullivan, United States Marine Corps in the Civil War—The Second Year, pag. 31 Donnelly, Confederate States Marine Corps, p. 212 Tucker, Blue & Gray Navies, pp. 179-80.

15. Coski, Capital Navy, pp. 111-12 Bearss, River of Lost Opportunities, pp. 51, 54 Donnelly, Confederate States Marine Corps, pag. 209.

16. The War of the Rebellion: A Compilation of the official Records of the Union and Confederate Armies (Washington, D.C.: Government Printing office, 1880-1901), Vol. XI, Part I, p. 636 (hereafter cited as OR).

17. Coski, Capital Navy, pp. 43-44 Sullivan, United States Marine Corps in the Civil War—The Second Year, pag. 32 Robinson, "Drewry's Bluff," pp. 173-74 Tucker, Blue & Gray Navies, pag. 180.

18. Beyer and Keydel, Deeds of Valor, 26-27 ORN, Series I, Vol. 7, p. 357 Hackemer, "The Other Union Ironclad," pp. 235-37.

19. ORN, Series I, Vol.7, p. 357 Hackemer, "The Other Union Ironclad," pp. 238-39.

20. Jones, The Civil War at Sea, II, p. 38 ORN, Series I, Vol. 7, p. 370 Robert W. Daly, ed., Aboard the USS Monitor, 1862: The Letters of Acting Paymaster William Frederick Keeler, U. S. Navy to his wife, Anna (Annapolis, MD: Naval Institute Press, 1964), p. 126 Beyer and Keydel, Deeds of Valor, pag. 26.

21. The Story of American Heroism: Thrilling Narratives of Personal Adventures During the Great Civil War as told by the Medal of Honor Winners and Roll of Honor Men (Philadelphia, PA: B. T. Calvert & Co., 1897), p. 658.

22. Daly, Aboard the USS Monitor, p. 130.

23. The Story of American Heroism, pp. 654, 658 Beyer and Keydel, Deeds of Valor, pag. 28.

24. ORN, Series I, Vol. 7, pp. 357, 359, 370 Sullivan, United States Marine Corps in the Civil War—The Second Year, pp. 37-38.

25. Heraldo de Nueva York, 19 May 1862 Bern Anderson, By Sea and By River: The Naval History of the Civil War (New York: Alfred A. Knopf, 1962), pp. 82-83 Beyer and Keydel, Deeds of Valor, pag. 25 OR, Series I, Vol. XI, Part I, p. 636 ORN, Series I, Vol 7, p. 362.


Battle Summary of Drewry's Bluff

Drewry's Bluff, Va., May 12-16, 1864.
Army of the James Simultaneously with the movement of the Army of the Potomac from the Rapidan river on the north, the Army of the James, commanded by Maj.-Gen. B. F. Butler, moved up the James river to invest Richmond on the south. On May 6 Butler landed his forces on the peninsula known as Bermuda Hundred and immediately began entrenching a line across the isthmus from the James river to the Appomattox. On the right bank of the James, about 5 miles above Bermuda Hundred, the Confederates had a fortified work called Fort Darling. From this fort a line of intrenchments extended southwest to the Proctor's creek bridge on the Richmond & Petersburg railroad. Back of this was a second line, which enclosed both the railroad and the turnpike. At the time Butler landed on Bermuda Hundred the trenches on the south side of the James were held by a meager force (estimated by Gen. Humphreys at not exceeding 6,000) under Gen. Beauregard, but reinforcements were constantly arriving. Humphreys thinks that: "Gen. Butler's true policy upon landing at the mouth of the Appomattox would have been to disregard Richmond for a time and turn his attention to attacking Beauregard's forces in detail as they arrived from the south, first taking Petersburg, which was then nearly defenseless." Instead of adopting this course, however, he contented himself with entrenching his position and with sending Kautz's cavalry on a raid against the Weldon railroad. When he did begin his movement on Drewry's bluff, Beauregard had about 30,000 men to oppose him.

Shortly after daylight on the 12th Kautz began his second raid on the railroads, and at the same time Smith, with the 18th corps and Turner's division of the 1Oth, moved along the pike toward Richmond to cover Kautz's movement and develop the enemy's strength at Drewry's bluff. Weitzel's division soon began skirmishing with the enemy and gradually pressed him back across Red House creek, where the Confederates opened fire with 2 pieces of artillery stationed on the pike. The guns were quickly dislodged, after which Weitzel formed his command in line of battle across the pike on the north side of the creek, six regiments of Brooks, division were deployed on the left, Turner's division was brought up on the right, and the whole line advanced. Brooks had to force his way through a marsh and a dense thicket, but Weitzel and Turner, having more open coun- try in their front, drove the enemy back across Proctor's creek. Late in the day Gen. Gillmore with part of the 1Oth, corps and a battery, came up and took position on the left. On the morning of the 13th Gillmore advanced against the right of the enemy's entrenchment's on Proctor's creek. The extreme right the Confederate line rested on Wooldridge hill, about half a mile west of the railroad. Gen. Terry attempted to storm the hill, but his attack was repulsed. Soon after this the enemy evacuated his position on the hill and passed down the line of entrenchment's toward Fort Darling closely pressed by Gillmore's men, and early the next morning the pressure was renewed until over 2 miles of the advanced line of works were in the hands of the Federals. Gillmore then formed a junction with Turner's division, which had been moved to the left of the 18th corps, and during the 14th the Confederates were driven back to the second line of works at all points. The 15th was spent in making reconnaissances and skirmishing. About the only movement of consequence on this day was made on Smith's right, when Heckman's brigade was thrown back to cover a road leading to Bermuda Hundred. This weakened the line of battle and three regiments of Ames' division, posted at the Halfway house on the pike near Proctor's creek, were obliged to act as a reserve. Beauregard learned on the 15th that Ransom's divi- sion would join him that evening, and he therefore decided to assume the offensive. Accordingly he issued his instructions for an assault at daybreak on the 16th, his object being to cut off the Union army from its base of operations and either cap- ture or destroy it. Ransom was to attack the Federal right, Hoke who was on the right of Ransom, was to engage the forces in his front to prevent Smith from reinforcing against Ransom, and if the Union line showed signs of giving way he was to "push on the whole of his command and clear his entire front with rapidity and vigor." During the night both divisions were formed in two lines outside the works, supported by artillery, and Colquitt's division, except two regiments, was posted in reserve. The two remaining regiments were to join with Whit- ing's command and move from Petersburg to strike the left and rear of the Union line. During the 15th Weitzel constructed a rude breastwork of logs along his entire front. At Smith's suggestion telegraph wire was taken from the line along the pike and stretched in front of Brooks' and Weitzel's divisions, the wire being wound tightly around the stumps.

About 5 A.M. on the 16th Ransom advanced in a dense fog, drove in the skirmishers in front of Heckman's brigade, and though Heckman made a stubborn resistance he was overpowered after an hour's hard fighting, his works were carried by the enemy's superior force and he, several hundred of his men and 5 stands of colors, were captured. By this time the fog had lifted to some extent and Hoke began his attack on Gillmore. Terry repulsed three determined assaults, when it was learned that Heckman had been defeated and the whole line was moving to the right. At this moment Gillmore received the following message from Butler: "Move by your right flank so as to join on to Gen. Smith's left, as the enemy are fighting us at Ware Bottom Church." Just before this Gillmore had been ordered to assault, but had not done so because Terry was too seriously engaged on the defensive. He now determined to attack the flank of the enemy's column that was forcing back Smith's right. Orders to that effect were sent to Terry and Turner and they were moving to execute the order when Gillmore received notice that Smith and Weitzel were both falling back. Gillmore then formed a new line covering the road leading to his rear and held this position until ordered to move to the pike in order to cover Smith's left. In the meantime Weitzel had been actively engaged in repelling the assaults on his breastworks. Here the telegraph wire evidently proved a formidable barrier, as in his report Weitzel says: "The four regiments of Heckman's brigade were crushed by the attack. but there was no surprise on account of the fog as the whole line was in line of battle and prepared for the shock. * * * The other seven regiments of my line did not move until (after they had thrice repulsed the enemy with terrible slaughter, he being piled in heaps over the telegraph wire) they were ordered to fall back."

Ransom suffered heavy loss in his attack on Heckman, his troops became scattered in the fog, and at 6:30 he called for reinforcements. Colquitt was sent to his assistance, reaching the field about the time Weitzel repulsed Hoke's first assault, in which part of Hagood's brigade advanced too far and was ordered back by Hoke. This movement led Ransom to believe that Hoke's left was in danger and he sent Lewis' brigade to strengthen that flank. This was not in conformity with Beauregard's plan of battle and resulted in some confusion. Ransom then reestablished his line in front of the works he had captured from Heckman and was directed to halt there for further orders. Between 9 and 10 o'clock Beauregard sent orders to Whiting to press forward, but that officer had been checked by Ames at Walthall Junction and had fallen back to Swift creek. Toward noon Butler gave orders for the whole army to retire to the entrenchment's and on the morning of the 17th the Confederates moved up to a position close to the Federal lines and entrenched, thus "bottling up", Butler on Bermuda Hundred, where the Army of the James remained inactive until Grant crossed the James.

Beauregard reported his casualties on the 16th as being
364 killed,
1,610 wounded
220 missing.

The Union reports are incomplete but Badeau gives the loss at Drewry's bluff as
390 killed,
1,721 wounded
1,390 captured or missing.

The Federals lost 5 pieces of artillery and 5 stands of colors, which were captured by Hagood's brigade in one of the assaults near the turnpike.


Source: The Union Army, vol. 5

Other Names: Fort Darling, Fort Drewry

Location: Chesterfield County VA

Campaign: Peninsula Campaign (March-September 1862)

Principal Commanders: Cdr. John Rodgers [US] Cdr. E. Farrand, Brig. Gen. William Mahone, Capt. S. S. Lee, and Lt. John Taylor Wood [CS]

Forces Engaged: 5 gunboats [US] battery garrison [CS]

Description: With the fall of Yorktown, the Confederate ironclad Virginia at Norfolk was scuttled to prevent her capture. This opened the James River to Federal gunboats. On May 15, five gunboats, including the ironclads Monitor and Galena, steamed up the James to test the Richmond defenses. They encountered submerged obstacles and deadly accurate fire from the batteries at Drewry s Bluff, which inflicted severe damage on the Galena. The Federal Navy was turned back.


May 16, 1864

Historical Overview
Drewry's Bluff is located in northeastern Chesterfield County, Virginia in the United States. It was the site of Confederate Fort Darling during the American Civil War. It was named for a local landowner, Confederate Captain Augustus H. Drewry.
The stage is set, the battle lines are drawn, and you are in command. El resto es historia.

Set-Up Order

Union Army
Benjamin F. Butler
Take 3 Command Cards
You move first

Ejército Confederado
Pierre G. T. Beauregard
Take 4 Command Cards

Victoria
6 Flags

Reglas especiales
Remove "Construct Fieldworks" card before play begins.

The blue marked hex on the board indicates the point where the Richmond and Petersburg Pikes meet. This hex counts as 1 flag towards victory for the Union player when occupied.


NEWS FROM REBEL SOURCES. The Battle of Drewry's Bluff The Rebel Losses Captured Union Officers.

We have received the Richmond Enquirer, of the 17th and 19th instant, from which we get some interesting facts in regard to the late battle near Drewry's Bluff, in which our troops were rather severely handled. But we are happy to state that Gen. BUTLER, according to the accounts of the paper above mentioned, inflicted pretty severe loss on Gen. BEAUREGARD, his opponent. According to admissions of the Enquirer, the rebel loss in killed, wounded and missing figures up to 1,500. By making a margin for the usual veracity of the enemy, we may safety put it down at 2,000. In regard to the battle, Gen. BEAUREGARD sent the following dispatch to Gen. BEAGG:

DREWRY's BLUFF, May 16, 1864 -- 8:30 A.M.

Our progress is very satisfactory, Gen. RANSOM turned the enemy's James River flank early this morning and is driving them toward our right. We still hold on to the right, and are pressing the enemy back in front of our centre, disabling and capturing some artillery.

Gen. RANSOM stormed the breastworks, taking four stands of colors and about three hundred prisoners. Our loss on the whole appears not to be heavy.

The rebel Gen. CORSE was killed in this battle, and the casualties among the rebel field officers are quite numerous. Col. RICHARD MAURY, son of Commodore Maury, (C.S.N.,) was mortally wounded.

The following Union officers, captured at the affair at Drewry's Bluff, have arrived at Libby Prison, Richmond:

Brig.-Gen. CALIFORNIA. Heckman, 1st Brigade, 2d Division, 18th A.C. Capt. R.R. Swift, G, 27th Massachusetts.

Col. Richard White, 55th Pa. Capt. J. Belger, F, 1st R.I. Battery

Lieut.-Col. F.J. Bennett, 58th Pennsylvania. Capt. J.E. Lewis, K, 11th Ct.

Capt. H.S. McDonald, H. 11th Connecticut.

Lieut. Col. W.S. Bartholemew, 27th Mass.

Capt. James Metzger, C, 55th Pennsylvania.

Capt. Jas H. Pierce, C, 118th New-York.

Adit. P.W. McMannis, 27th Massachusetts. Capt. Henry Rebell, H, 6th Connecticut.

Capt. J.H. Nutting, C, 27th Massachusetts. Capt. H. Jenkins, Jr., 40th Massachusetts.

Capt. E. Kessan, D, 9th N.J. Capt. D. Stone, G. 118th N.Y.

Capt. H.M. Phillips, G, 89th Illinois. 2d Lieut. W.G. Davies, C, 77th Massachusetts.

Adjt. John L. Carter, 118th New-York. 2d Lieut. Justice Lyman, B, 27th Massachusetts.

1st Lieut. M.P. Pierson, K, 100th New-York. 2d Lieut. J.M. Drake, D, 9th New-Jersey.

1st Lieut. R. Gilbert, B, 7th Connecticut. 2d Lieut. J.P. Hedges, B. 112th New-York.

Adjt. John Gotchell, 58th Pennsylvania. 2d Lieut. Jas H. Pitt, C, 118th New-York.

1st Lieut. H.N. Day, I, 117th New-York. 2d Lieut. Pat Oɼonnell, C, 55th Pennsylvania.

1st Lieut. J.L. Skinner, I, 27th Mass. 2d Lieut. H.D. Grant, B, 117th New-York.

2d Lieut. John H. Ladd, A, 27th Massachusetts. 2d Lieut. Geo Peters, G, 9th New-Jersey.

When Gen. HECKMEN arrived in Richmond he was seized by the prison guards, and his person searched for money and valuables. He remonstrated with his captors at such treatment, when they threatened him with incarceration in the "black hole." This conduct contrasts widely with the kind treatment extended to the rebel Gens. JOHNSON and STEWART, who were recently captured by our troops.


SHS Papers: Volume 37: Fighting That War Close by Us: One Who Was There Tells About the Battle of Drewry’s Bluff‑‑Many Errors Corrected by John U. Sumter

Herewith is an article of Captain John W. Sumpter, of Christiansburg, who is well known in Virginia as a railroad man, and as formerly connected with the Railroad Commissioner’s office in Richmond.

The war records, Vol. 36, part 2, contain the reports of the heavy battle of Drewry’s Bluff, and show that he is right in his declaration that it was fought on May 16th, 1864. On pages 200� of the volume above referred to General Beauregard’s circular order of battle for the 16th of May is quoted in his report of the engagement, and on page 205 appears the list of causualties in Ransom’s, Hokes’, and Colquitt’s Divisions. Ransom’s Division, commanded by Major General Robert Ransom, was composed of Barton’s Brigade, under Col. D. B. Fry Graves’ Brigade, under Brigadier-General Gracie Kemper’s Brigade, under Col. William R. Terry, of the Twenty-fourth Virginia Infantry Hoke’s old Brigade under Lieutenant-Colonel (after-wards Brigadier-General) Lewis, and a battalion of artillery, under Lieutenant-Colonel Lightfoot.

The casualties in all of these commands appear, except in Kemper’s Brigade.

On the next day, May 17th, 1864, Kemper’s Brigade was transferred to Hoke’s Division in exchange. Bushrod Johnson’s Brigade, and Kemper’s Brigade, under the new arrangement marched through Richmond displaying the colors it had captured the day before. It appears that Brigadier-General Heckman and some four hundred of his men were captured, but not his brigade as a whole. There is no report in the war report from the commander of Kemper’s Brigade (Col. W. R. Terry). Its immediate transfer and movement to the north of the James, is the probable cause of this deficiency, and we discover no statement of its casualties.

The battle of May 16th, 1864, at Drewry’s Bluff was the culminating and well designed execution of Beauregard’s well conceived plan that bottled up Butler the blusterer. The plan was so well made that but for the failure of General Whiting with his division to execute Beauregard’s idea, Butler would not only have been bottled as he was, but much more seriously damaged, perhaps destroyed. There seems to be the difference of opinion on this point.

General Beauregard says of General Ransom and his division, in the battle of the 16th May:

“Ransom moved at 4:45 A. M., being somewhat delayed by a dense fog which lasted several hours after dawn, and occasioned some embarassment. * * * He was soon engaged, carrying at 6 A. M., with some loss, the enemy’s line of breastworks in his front, his troops moving splendidly to the assault, and capturing five stand of colors and some 500 prisoners. The brigades most heavily engaged were Gracie’s and Kemper’s opposed to the enemy’s right, the former turning his flank.” (See War Records, Vol. 36, Part 2, p. 201).

Major-General Robert Ransom says in his report:

“The conduct of the troops throughout was unquestionable, but the brigades of General Gracie and Colonel Terry (Kemper’s), deserves special notice also the regiment of Colonel Lewis, which he so gallantly led at double-quick against the enemy. It has been impossible to get reports from subordinates, and I wish this meagre outline may answer for immediate requirements.” (Vol. 36, Part 2, War Records, p. 213).

General Ranson adds on a postscript that “on taking the breastworks, five stand of colors, one brigadier-general and about 400 prisoners were captured.”

As the official reports of the battle at Drewry’s Bluff, of May 16, 1864, do not state what particular part was taken by the brigades of Ransom’s Division, other than a few references of the major-general commanding, the differences between Gracie’s men and those of Colonel Terry cannot be settled by these re-

ports. Captain Sumpter’s account is from a soldier of worthy service, and from a man whose testimony is known by all who knew him to be reliable. There are doubtless officers and men still living who were participants in the action of Kemper’s brigade at Drewry’s Bluff, and one of them, Colonel Maury, of the twenty-fourth Virginia, is now living in Richmond, where he is well known. A statement from him would be welcomed.

Who Captured Heckman’s Brjgade?

Editor of the Times-Dispatch:

Sir.—In reading the December, 1904, copy of the Confederate Veteran, a few days ago, I came across an article signed by Comrade Stansel, of Gracie’s Alabama Brigade, in which he takes issue with Sergeant Marion Seay, of Company E, Eleventh Virginia Infantry, as to whom belongs the honor of capturing Heckman’s Brigade, in the Drewry’s Bluff fight of May 16, 1864. Let me say that both Sergeant Seay and Comrade Stansel are mistaken as to dates. The battle of Drewry’s Bluff was fought on the 16th of May, 1864, and not on either the 15th or 17th.

Our brigade, that of Kemper, under Colonel (afterwards Brigadier-General), William R. Terry, of the Twenty-fourth Infantry, had been in front of Newbern, N. C., and afterwards, under General Hoke, assisting in the capture of Plymouth and Little Washington, in preparation to take Newbern, but on account of our ironclad gunboat (The Trent), having run aground at Kingston, the attempt on Newbern was abandoned, and we were ordered to return to Virginia as soon as possible. We got back to our lines, in rear of Manchester and Drewry’s Bluff, on the morning of the 7th or 8th of May, and took position in the first line of entrenchments, under command of General Bragg. On the night of the 14th of May, General Beauregard came over from Petersburg, by way of Chesterfield Courthouse, and took command, and on the 15th, extra ammunition was issued and everything made ready for the advance the next day, the 16th

of May. We started to our assigned position about 2 o’clock on the morning of the 16th, and marched to where the Richmond and Petersburg River Road crossed a creek (Falling, I believe), which we crossed, and formed line of battle on the right of the road, near the crest of the hill, and lay down. We had been there but a very short time when the Eleventh and Twenty-fourth Virginia Infantry were ordered to the front to relieve Gracie’s Brigade, who were being badly cut up. In going forward we met a number of Gracie’s men coming out, and they seemed to have been badly worsted. One of them, an officer, said: “Hurry up, boys, they are tearing us all to pieces.” We went forward until we got to the edge of the woods, where we opened ranks to let Gracie’s men pass, and as soon as our front was clear of the Alabamians we went to work to give the Yanks the best we had. On account of the very heavy fog and smoke we could not see ten feet in front of us. Mr. Butler’s boys made it hot for us for about an hour. They were about ten or fifteen feet above us and knew the ground so well that they had a great advantage, for we did not know the land and were wasting lead in the ground, thinking we were on a level.

Colonel Terry, finding that their line was weak on their right, ordered the First and Seventh forward. We charged them, doubled them up, and came sweeping up the line. As we were only about thirty steps from the enemy’s line, we could plainly hear the enemy yelling out to “stop shooting, that they were friends,” but they soon found that the boys in gray had them, and right then and there Buck Terry’s boys captured Heckman’s Brigade.

Colonel Maury was in command of the Twenty-fourth Virginia in that fight, and he and the gallant Richmond boys of the old First Virginia, I think, will corroborate my statement. I do not know what became of the Alabamians, but suppose they were somewhere on the line doing their duty and fighting as Alabamians know how and always did. But they did not capture Heckman’s Brigade. Terry’s Brigade did that—the First, Seventh, Eleventh and Twenty-fourth Virginia—and on the 17th marched through Richmond with all four of the regimental colors of Heckman’s Brigade drooping beneath our glorious Southern Cross.

I very much regret the necessity of having to write this article, but I think it the duty of every one, especially the old soldiers, to correct all errors in statements that might prevent a true history of the part taken by the Southern soldiers being written. I believe we all tried to do our duty, and earned honor and glory enough by acts actually performed, without claiming honors that were earned by others.


May 15, 1862 The Battle of Drewry's Bluff

When Federal gunboats rounded the distant bend in the James, they entered a shooting gallery. Confederate soldiers and Marines along the riverbanks raked the decks with musket fire. Confederate guns here in the fort opened fire. The river obstructions, consisting of sunken ships and stone cribs, worked as planned—the USS Galena could not drive through them, so it swung broadside in the channel in order to fire its guns at the bluff.

For four hours, the Galena and her crew absorbed a relentless pounding from the Confederate gunners before retreating downriver. Of the 164 officers and men aboard, 27 fell killed or wounded. Southern forces suffered 15 casualties. The first attempt to take Richmond by river failed, and never again would the U.S. Navy challenge the guns of Drewry s Bluff.

“The batteries on the Rebel side were beautifully served and put their shots through our side with great precision The Galena did most of the fighting—her sides look as though she had an attack of smallpox.”
Commander John Rodgers, USS Galena

Erected 2010 by Richmond National Battlefield Park.

Temas. This historical marker is listed in these topic lists: Forts and Castles &bull War, US Civil

Localización. 37° 25.328′ N, 77° 25.3′ W. Marker is near Richmond, Virginia, in Chesterfield County. Marker can be reached from Fort Darling Road half a mile north of Bellwood Road. This marker is located in the Drewry s Bluff (Fort Darling) unit of Richmond National Battlefield Park. Toque para ver el mapa. Marker is at or near this postal address: 7600 Fort Darling Road, Richmond VA 23237, United States of America. Toque para obtener instrucciones.

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Más sobre este marcador. On the right is a painting of the Battle of Drewry's Bluff.

Ver también . . .
1. Drewry's Bluff. Richmond National Battlefield Park (Submitted on October 18, 2010, by Bernard Fisher of Richmond, Virginia.)

2. Old Marker at this Location. This marker replaced an older one at this location titled “Battle of Drewry s Bluff”

(Submitted on October 18, 2010, by Bernard Fisher of Richmond, Virginia.)

3. Drewry s Bluff. Civil War Richmond (Submitted on May 14, 2012, by Bernard Fisher of Richmond, Virginia.)


Battle of Drewry's Bluff Aftermath

The massive fort on Drewry's Bluff had blunted the Union advance just 7 mi (11 km) short of the Confederate capital, at a loss of seven Confederates killed and eight wounded. Richmond remained safe. Rodgers reported to McClellan that it was feasible for the Navy to land troops as close as 10 mi (16 km) from Richmond, but the Union Army never took advantage of this observation.

The area saw action again during the Siege of Petersburg in 1864-65.

During the battle, Corporal John F. Mackie became the first Marine to earn the Medal of Honor.


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