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¿Fueron realmente los soldados de la Primera Guerra Mundial "leones dirigidos por burros"?


Cerca de un millón de hombres de Gran Bretaña y el Imperio murieron durante la Primera Guerra Mundial. Pero inmediatamente después de la guerra, los generales fueron celebrados como héroes. Cuando el mariscal de campo Haig murió en 1928, más de un millón de personas asistieron a la procesión funeraria por las calles de Londres.

Hubo un servicio en la Abadía de Westminster, seguido por el ataúd que se llevó a Edimburgo, donde se encontraba en la High Kirk de St Giles. La cola para ver el ataúd se extendía por al menos una milla, a pesar de las horrendas condiciones climáticas.

Mariscal de campo Sir Douglas Haig, Kt, Gcb, Gcvo, Kcie, Comandante en jefe, Francia, desde el 15 de diciembre de 1915. Pintado en el cuartel general, 30 de mayo de 1917. Crédito: IWM (Art.IWM ART 324) / Dominio público .

Este legado se empañó rápidamente. Las memorias de guerra de David Lloyd George socavaron rápidamente la posición de Haig, y los generales británicos durante la Primera Guerra Mundial fueron cada vez más vilipendiados en la cultura popular.

El famoso estereotipo es el de "leones conducidos por burros", los burros son los generales incompetentes e indiferentes, responsables de miles de muertes de hombres por pura insensibilidad.

Ha habido representaciones famosas en los últimos años de Blackadder, con Stephen Fry interpretando el papel del general Melchett, un comandante incompetente a cargo del regimiento de Blackadder.

En un ataque de bufonería característica, el general Melchett responde, en contra de la oposición a su plan de enviar a los hombres a la Tierra de Nadie a morir sin rumbo fijo, que:

... hacer precisamente lo que hemos hecho 18 veces antes es exactamente lo último que esperan que hagamos esta vez.

En vísperas de la Batalla del Somme, el camarógrafo Geoffrey Malins visitó el frente cerca de Beaumont-Hamel para filmar imágenes de las tropas mientras se preparaban para la supuesta y decisiva ofensiva. Continuó filmando algunas de las imágenes más icónicas de la batalla. Este breve drama sigue los pasos de Malins esa fatídica mañana de 1916.

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Separando el mito de la realidad

Como ocurre con todos los mitos históricos, los fragmentos de verdad se siembran dentro de una distorsión mayor de los acontecimientos. Un mito sugiere que los generales estaban tan desconectados que no tenían idea de lo que estaba sucediendo realmente en el frente. Por ejemplo, la sede del general Melchett está ubicada en un castillo francés a 35 kilómetros de las trincheras.

Pero que la mayoría de los generales no estuvieran en contacto es completamente inverosímil en la realidad.

Los generales sabían exactamente lo que estaba sucediendo en los campos de batalla, pero estaban bajo presión para producir resultados. Con avenidas limitadas para maniobrar en el frente occidental, había pocas líneas de ataque que no involucraran un asalto directamente a través de la Tierra de Nadie.

Quizás la mejor evidencia de que los generales tenían una buena comprensión del dolor y el sufrimiento por el que estaban pasando sus soldados es la muerte de los mismos generales.

De los 1.252 generales británicos, 146 resultaron heridos o hechos prisioneros, 78 murieron en acción y 2 recibieron la orden de la Cruz Victoria por su valor.

Soldados alemanes del 11º Regimiento de Húsares de Reserva luchando desde una trinchera, en el Frente Occidental, 1916. Crédito: Bundesarchiv, Bild 136-B0560 / Tellgmann, Oscar / CC-BY-SA.

Errores del alto mando

Esto no sugiere que los generales fueran inocentes. Optaron por opciones tácticas que pusieron en peligro la vida de sus hombres innecesariamente, y continuaron haciéndolo durante toda la guerra.

Por ejemplo, el general alemán Erich von Falkenhayn creó un plan para "desangrar al blanco francés" en Verdún. Si bien Verdún tenía comparativamente poca importancia estratégica, Falkenhayn pensó que la guerra se podía ganar agotando los recursos y la mano de obra franceses.

Dedicó miles de vidas de alemanes y franceses a lo que equivalió a un baño de sangre prolongado, en un intento de ganar la guerra por desgaste.

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En la batalla de Aubers Ridge, el 9 de mayo de 1915, los británicos fueron masacrados tratando de atacar a los alemanes rápidamente.

Este fue un ataque basado en poca inteligencia (los comandantes británicos pensaron que los alemanes habían retirado muchas más tropas a Rusia de las que realmente tenían) y más de 11.000 soldados británicos murieron o resultaron heridos.

La escala de las muertes fue tan grande que provocó un replanteamiento completo de la forma en que el ejército británico conducía las batallas.

Una vez más, en Gallipoli, los generales causaron grandes pérdidas de vidas por errores tácticos. El general Sir Frederick Stopford fue puesto al mando, a pesar de la falta de experiencia en los campos de batalla de la Primera Guerra Mundial.

El desembarco fue inicialmente exitoso, asegurando la cabeza de playa y tomando por sorpresa al ejército turco.

Sin embargo, Stopford ordenó a sus hombres que consolidaran su posición en la cabeza de playa en lugar de aprovechar la ventaja, y permitió que los turcos reforzaran sus defensas e infligieran muchas bajas.

Vestuario en Gallipoli durante la Primera Guerra Mundial, 1915. Crédito: Wellcome Library / CC BY 4.0.

Estos defectos no eran exclusivos de los generales del ejército británico. El ejército alemán entrenaba a sus oficiales con la suposición de que una vez entrenados sabrían intuitivamente cómo responder a situaciones en el terreno, lo que hoy se conoce como Auftragstaktik, o tácticas de tipo misión. Esto dificultó aún más la ya difícil tarea de coordinar los movimientos a través de grandes fronteras.

En los primeros avances de 1914 en el frente oriental, el general Hermann von François ignoró las órdenes de Berlín de no atacar a los rusos y se movió cuando se presentó una oportunidad.

Esto condujo a la batalla de Gunbinnen, donde los alemanes fueron derrotados y perdieron el este de Prusia. El Jefe de Estado Mayor, presa del pánico, Helmuth von Moltke, retiró a los hombres del Frente Occidental para enviarlos hacia el este, debilitando así la planeada ofensiva occidental.

El ejército austríaco que luchaba bajo el mando del general Oskar Potiorek en Serbia recibió poca orientación sobre asuntos como la coordinación de la artillería de infantería.

Su comprensión limitada de la guerra práctica tuvo un gran costo cuando los serbios los derrotaron en un ataque nocturno sorpresa en la batalla de Cer, lo que provocó que Potiorek y sus fuerzas se retiraran de Serbia.

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La futilidad de la guerra

La razón principal por la que las líneas de batalla de la Primera Guerra Mundial rara vez cambiaban no era la incompetencia de los generales, sino la impotencia de la ofensiva frente a una defensa decidida. Si bien era posible capturar las trincheras de primera línea, era difícil aprovechar cualquier ventaja.

A menudo, las bajas eran inevitables en cualquier ofensiva. El problema principal era que las tropas ofensivas se movían a alrededor de 1 a 2 millas por hora, mientras que los defensores podían usar las redes ferroviarias para moverse a unas 40 millas por hora. En el mismo período de tiempo, los defensores podrían reforzar veinte veces más rápido que cualquier unidad ofensiva.

La comunicación también significó que los defensores tenían otra ventaja en el conflicto. Los comandantes de campo tenían pocas formas de averiguar qué unidades habían tenido éxito en cualquier impulso y, por lo tanto, no sabían a dónde enviar tropas para apoyar las brechas en la línea defensiva.

Los comandantes defensores podían usar líneas telefónicas para convocar tropas a la brecha, mientras que los atacantes no tenían forma de hacer lo mismo. La "radio de trinchera" más pequeña requería 6 hombres para transportarla y, por lo tanto, era completamente impráctica en la tierra de nadie.

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La forma en que se condujo y se abordó la guerra desde un punto de vista táctico y estratégico pasó por una serie de cambios importantes entre 1914 y 1918.

La mayoría de los ejércitos comenzaron la guerra utilizando ideas tácticas obsoletas y las cambiaron progresivamente a medida que las nuevas tecnologías y las nuevas ideas demostraron su valor.

La mayoría de estos enfoques causaron muchas bajas y hubo poca maniobrabilidad a este respecto para los generales. El general Mangin, un comandante francés, comentó que "hagas lo que hagas, pierdes muchos hombres".

Crédito de la imagen superior: Vladimir Tkalčić.


No olvidemos: los 306 & # x27cowards & # x27 que ejecutamos en la primera guerra mundial

El flautista no había terminado su lamento ayer cuando el rugido del dragón del tráfico de Londres ahogó el servicio no oficial del Cenotafio para los fusilados al amanecer.

Ocho décadas después del final de la Primera Guerra Mundial, los 306 soldados británicos fusilados por deserción siguen siendo deshonrados, todavía avergonzados, y siguen siendo objeto de la desaprobación oficial del Gobierno de Su Majestad.

El micrófono del Cenotafio se había apagado y la policía había mantenido a raya el tráfico durante un breve momento. El homenaje del parlamentario laborista Andrew MacKinlay - 'Los recordaremos' - fue casi saboteado cuando un Saab plateado aceleró y el escape de una superbike mejorada resonó en Whitehall.

No los recordaremos. No recordaremos a Herbert Morrison, que era el soldado más joven del Regimiento de las Indias Occidentales cuando fue conducido al frente del pelotón de fusilamiento y asesinado a tiros por deserción. Un 'cobarde' con solo 17 años.

No recordaremos el momento en que Gertrude Farr fue a la oficina de correos local en 1916 y le dijeron: "No damos pensiones a las viudas de los cobardes". Ella quedó desamparada, con un niño de tres años y un niño de cuatro meses para alimentar.

No recordaremos al pobre soldado que confesó: "No he sido el mismo desde que me arranqué los sesos de la cara a mi mejor amigo". A él también le dispararon al amanecer.

Hasta el día de hoy, el Ministerio de Defensa se niega a otorgar un perdón al 306, condenado por cobardía, aunque incluso en 1914 la gente sabía todo sobre el 'shock de guerra', lo que el mundo moderno llama trastorno de estrés postraumático.

La hija de Harry y Gertrude Farr estuvo ayer en el Cenotafio para escuchar el flautista. Aún en forma y enérgica a los 86 años, Gertrude Harris contó la agonía de su padre. Pasó por encima de la cima innumerables veces desde el día en que se unió a la Fuerza Expedicionaria Británica en 1914. Fue bombardeado repetidamente, colapsó con los temblores en mayo de 1915 y fue enviado al hospital. Temblaba todo el tiempo. No podía soportar el ruido de las armas. Recibimos una carta de él, pero estaba escrita a mano por un extraño. Sabía escribir perfectamente, pero no podía sostener el bolígrafo porque le temblaba la mano.

Es posible que Farr estuviera sufriendo de hipoacusia, cuando los tímpanos están tan dañados que el nervio auditivo queda expuesto y la víctima no puede soportar físicamente ruidos fuertes. Esta es una condición familiar para las personas en Irlanda del Norte atrapadas en explosiones de bombas. Cualquiera que sea su dolencia precisa, Farr fue enviado de regreso al frente.

Luchó durante meses y atravesó el Somme ileso. Pero entonces algo se rompió dentro de él. Estaba en una fiesta de racionamiento, avanzando hacia la línea del frente y no podía continuar. Fue a un vestidor y pidió ver a un asistente médico. Le dijeron que no podía ver un modus operandi porque no estaba herido. El sargento mayor fue citado en los documentos de la corte marcial de Farr diciendo: "Si no subes al puto frente, te voy a volar los sesos". Farr respondió: "No puedo continuar".

El consejo de guerra duró 20 minutos. Farr se defendió. El médico decente que lo llevó primero al hospital resultó herido y no pudo defenderlo. El general Sir John Haig, uno de los burros que guiaba a los leones, firmó su sentencia de muerte. Farr recibió un disparo al amanecer del 16 de octubre de 1916.

Y eso no es lo peor. No había pensión de guerra, solo vergüenza. Gertrude dijo ayer: 'Solo supe la verdad sobre lo que le sucedió a mi padre cuando tenía 40 años. Mi madre nunca habló de eso. Ella estaba en la indigencia y los dos nos pusimos en servicio ''.

La agonía no terminó con las ejecuciones. John Laister murió hace dos meses a la edad de 101 años. Toda su vida fue torturado por el momento en que fue arrastrado a un pelotón de fusilamiento. Levantó su rifle y, a la orden, abrió fuego. La víctima era un niño soldado que había sido detenido por cobardía. Laister le dijo al Omnibus de la BBC, que se transmitirá esta noche: 'Había lágrimas en sus ojos y lágrimas en los míos. No sé qué le dijeron a los padres '.

La vergüenza histórica de los hombres y, en consecuencia, de sus mujeres y niños, ocurrió también en otros países. En Francia y Alemania se fusilaba a hombres por cobardía y deserción. Pero en el caso de Alemania, solo 25, no 306. Y en ambos países esa vergüenza se disipó una década después del final de la guerra cuando se construyeron los monumentos oficiales.

Solo en Gran Bretaña seguimos deshonrando a las víctimas del bombardeo. El argumento del Gobierno se hace eco del planteado por primera vez por John Major. Le dijo a los Comunes que perdonar a los 'desertores' sería un insulto para aquellos que murieron honorablemente en el campo de batalla y que todos fueron juzgados con justicia.

Los documentos publicados bajo la regla de los 75 años desmienten el último punto. A los soldados acusados ​​de cobardía no se les dio un juicio justo y, a menudo, no se les defendió adecuadamente. Las pruebas en su contra eran a menudo contradictorias. El tío abuelo de Tom Stones, el sargento Will Stones de la Infantería Ligera de Durham, fue fusilado por deserción, pero cualquier lectura de los documentos del caso muestra que ningún tribunal de hoy lo habría condenado. En cambio, probablemente habría obtenido una medalla. Bloqueó la trinchera con un rifle, que había sido enfundado por orden del mayor Bernard Montgomery. Por esto fue condenado por "arrojar vergonzosamente su arma en la cara del enemigo".

Hasta el momento el Gobierno se ha resistido a los llamamientos para dar un Perdón del Milenio a los fusilados al amanecer. Mackinlay dijo a The Observer ayer: “Parece que todavía hay algunos Bufton Tufton en el Ministerio de Defensa que se resisten a esto. Ninguno de los familiares quiere compensación, solo justicia y la devolución del buen nombre de sus seres queridos '.

Algunos de los ejecutados eran claramente menores de edad. El Ministerio de Defensa defendió esta última barbarie en una carta fechada el 24 de marzo de 1999 al activista de Shot At Dawn John Hipkin del historiador del Ministerio de Defensa A. J. Ward. Ella escribió: “Usted también afirma que varios soldados menores de edad fueron juzgados y ejecutados ilegalmente. Este no es el caso. Cualquier persona mayor de 14 años fue considerada legalmente responsable de sus acciones y las regulaciones del Ejército no otorgaron inmunidad de la Ley Militar a un soldado menor de edad '.

Eso puede haberse lavado en 1918. Que el Gobierno continúe con esa defensa de la inercia burocrática en 1999 es una vergüenza tan evidente como el micrófono silencioso.


25 cosas que quizás no sabías sobre la Primera Guerra Mundial

Cien años después de su comienzo, la historia de la Primera Guerra Mundial es tan relevante como siempre. Desde la existencia del Estado Libre de Cuello de Botella hasta la presencia de pilotos de combate, RN te trae 25 hechos que quizás no conozcas sobre la Gran Guerra.

El comienzo disputado

1. Después de que su caravana fuera bombardeada el día de su asesinato, el archiduque Franz Ferdinand sugirió visitar a las víctimas en el hospital. Algunos en su automóvil estaban preocupados por el peligro potencial, pero se dice que Oskar Potiorek, un miembro del personal de Ferdinand, se encogió de hombros y respondió: "¿Crees que Sarajevo está lleno de asesinos?"

2. En agosto de 1914, Andorra declaró la guerra a Alemania. Sin ejército permanente ni armada, no era exactamente una fuerza abrumadora. En ese momento, el ejército de Andorra consistía en 10 soldados a tiempo parcial empuñando cartuchos ceremoniales de fogueo.

3. Los líderes franceses, que temían la nueva táctica del bombardeo aéreo, construyeron un París falso al norte de la ciudad real con madera y linternas eléctricas para confundir a los pilotos alemanes.

Leones y burros

4. La Primera Guerra Mundial fue la primera guerra filmada y vio el surgimiento del cine como una herramienta de propaganda. Kaiser Wilhelm II apareció personalmente en más de 60 cortometrajes y documentales.

5. A principios de julio de 1916 se produjo un largometraje de la Batalla del Somme que mezclaba material documental y escenificado y se estrenó en agosto con gran éxito de crítica. Su carrera teatral terminó en octubre, mientras que la batalla continuó durante más de un mes después del cierre de la película.

6. Como resultado de la guerra, Lituania, Letonia, Estonia, Afganistán, Azerbaiyán y Arabia Saudita declararon su independencia o entraron en su existencia actual.

7. Para algunos beligerantes, la guerra fue realmente muy larga. Andorra, que fue uno de los primeros estados en declarar la guerra en 1914, fue también uno de los últimos en declararla. Con sus demandas excluidas del proceso del Tratado de Versalles, Andorra permaneció en estado de guerra con Alemania hasta el comienzo de la Segunda Guerra Mundial, unos 25 años después.

8. En 1964, el gobierno de Alemania Occidental decidió pagar a sus soldados Askari, tropas africanas que habían luchado en la Primera Guerra Mundial como parte de las fuerzas coloniales. Unos 50 años después del comienzo de la guerra, casi ningún Askari tenía prueba de servicio y, en cambio, se les obligó a realizar el manual de armas (una serie de maniobras de armamento y formación) en alemán como prueba para demostrar que habían servido. Ni uno solo falló.

El enemigo interno

9. Una de las primeras víctimas de la Primera Guerra Mundial fue el idioma alemán en Estados Unidos. En 1914, el alemán era el segundo idioma más hablado en los EE. UU., Y se enseñaba en las escuelas y algunos periódicos lo usaban. En el apogeo de la guerra, se cambiaron los nombres de las calles alemanas y se quemaron libros alemanes.

10. La Casa de Windsor (la familia real del Reino Unido) solía ser la casa de Sajonia-Coburgo y Gotha hasta que el sentimiento anti-alemán durante la guerra obligó al rey Jorge V a cambiar el apellido de su familia.

La vista desde Berlín

11. Alemania y Austria-Hungría fueron los primeros países del mundo en introducir el horario de verano, al que llamaron sommerzeit y que se utilizaba para conservar carbón durante la guerra. La práctica se popularizó rápidamente en otras naciones.

12. El himno nacional no oficial del Imperio alemán hasta 1918, 'Heil dir im Siegerkranz', tenía la misma melodía que el himno nacional británico, 'God Save The Queen'.

13. Los prisioneros de guerra en Alemania fueron enviados a la neutral Suiza u Holanda durante los últimos años de la guerra si estaban enfermos o tenían problemas con los nervios después de un encarcelamiento prolongado. Al final de la guerra, 40.000 soldados británicos y de la Commonwealth fueron internados solo en Holanda. Una vez allí, podían pagar para alojarse en hoteles y a los oficiales se les permitió que sus esposas se unieran a ellos.

14. Cuando sirvió en la Primera Guerra Mundial, Adolf Hitler, como la mayoría de los alemanes con vello facial, lucía un bigote de Kaiser completo, con puntos retorcidos y todo. A Hitler se le ordenó recortar su vello facial existente hasta el cepillo de dientes más icónico para adaptarse mejor a su máscara de gas.

La pluma y la espada

15. Louis Raemaeker fue un pintor y dibujante holandés cuyas obras anti-Kaiser enfurecieron tanto al gobierno alemán que se le dio una recompensa de 12.000 florines por su captura (vivo o muerto). Fue juzgado por "poner en peligro la neutralidad holandesa", qué crimen.

16. Hugh Lofting, miembro de la Guardia Irlandesa, a menudo se quejaba de que cualquier noticia del frente que pudiera enviar a su familia era "demasiado aburrida o demasiado horrible" para que la oyera. En cambio, escribió a sus hijos cuentos imaginativos de un médico que podía hablar con los animales. Estos más tarde formaron la base de las historias del Dr. Doolittle.

17. Sir Arthur Conan Doyle intentó alistarse a la edad de 55 años, diciendo: "Tengo 55 años, pero soy muy fuerte y resistente, y puedo hacer que mi voz sea audible a grandes distancias, lo cual es útil en los ejercicios".

18. La Primera Guerra Mundial no fue un gran momento para ser periodista, la Oficina de Guerra Británica prohibió los informes de prensa independientes, ya que se consideraba que ayudaba al enemigo. Incluso amenazaron con la pena de muerte para los periodistas lo suficientemente imprudentes como para intentarlo.

19. En 1916, a las tropas británicas y de la Commonwealth ya no se les permitía tener cámaras en Francia.

Otras voces, otras batallas

20. Las mujeres volaban aviones antes y durante la Gran Guerra. Algunos enseñaron a pilotos de combate, mientras que un puñado de mujeres rusas y un belga volaron misiones de combate.

21. La aviadora francesa Marie Marvingt, también conocida como "La fiancée du danger", fue la primera mujer del mundo en realizar misiones de combate. Atleta de clase mundial que ganó múltiples premios en esquí, ciclismo, esgrima, tiro y trineo, inicialmente se disfrazó de hombre y se unió a la infantería. Una vez declarada mujer, la sacaron del frente y se ofreció como voluntaria con la fuerza aérea, volando rutas de bombardeo sobre Alemania. Cuando murió en 1963 era la mujer más condecorada de la historia de Francia.

22. En los EE. UU., Katherine y Marjorie Stinson entrenaron a más de 100 pilotos cadetes canadienses en su escuela de vuelo de San Antonio. En ese momento, Katherine, a quien habían llamado "la colegiala voladora", tenía 24 años, mientras que Marjorie tenía 18.

23. El Estado Libre de Cuello de Botella, o Freistaat Flaschenhals, fue un cuasi-estado que existió brevemente después de la Primera Guerra Mundial debido a un error de medición. Cuando las fuerzas francesas y estadounidenses estaban delineando sus zonas de control en la Renania ocupada, las dos zonas no se tocaban del todo, y así nació Bottleneck. Hogar de unas 17.000 personas, tenía sus propios pasaportes, sellos y moneda. No había acceso terrestre ni marítimo al estado y, aunque una red de trenes atravesaba la capital, Lorch, no se permitía que los trenes se detuvieran, por lo que la mayor parte de los ingresos del estado se derivaban del contrabando.

24. Los vehículos aéreos no tripulados, o drones, se desarrollaron en la Primera Guerra Mundial. El avión automático Hewitt-Sperry, ideado como una especie de "torpedo aéreo", voló por primera vez el 6 de marzo de 1918.

25. Estados Unidos solo se involucró en la guerra después de que los criptógrafos británicos decodificaran un telegrama del secretario de Relaciones Exteriores alemán Arthur Zimmerman alentando a México a invadir Estados Unidos. Los británicos, al ver la oportunidad de aprovechar su ventaja, conservaron el telegrama durante más de un mes antes de mostrárselo al embajador de Estados Unidos en Londres. La revelación del telegrama, junto con las tácticas submarinas alcistas de Alemania en el Atlántico, llevó a Estados Unidos a unirse a las fuerzas de la Entente. La entrada de Estados Unidos no fue un golpe político para el presidente Woodrow Wilson, quien acababa de ser elegido con el lema "nos mantuvo fuera de la guerra".

Una cronología de hechos de Terry Charman del Imperial War Museum:

Los días 28 y 29 de junio, RN presenta La Gran Guerra: memoria, percepciones y 10 preguntas controvertidas para conmemorar el centenario de la Primera Guerra Mundial y el lugar de Australia en ella.


Animales en la Primera Guerra Mundial, 1914-1918

Un solo soldado en su caballo, durante una patrulla de caballería en la Primera Guerra Mundial. Al comienzo de la guerra, cada ejército importante tenía una caballería sustancial, y al principio se desempeñaron bien. Sin embargo, el desarrollo del alambre de púas, las ametralladoras y la guerra de trincheras pronto hizo que los ataques a caballo fueran mucho más costosos e ineficaces en el frente occidental. Sin embargo, las unidades de caballería resultaron útiles durante la guerra en otros teatros, incluido el Frente Oriental y el Medio Oriente.

El alcance del aparato logístico que hizo factible la guerra es casi imposible de imaginar. En la actualidad, quedan por descubrir cientos de toneladas de armamento bajo los antiguos campos de batalla de Bélgica y Francia. Los números y pesos involucrados son enormes: durante la Batalla de Verdún, por ejemplo, se dispararon unos 32 millones de proyectiles, mientras que el bombardeo británico que precedió a la Batalla del Somme disparó alrededor de 1,5 millones de proyectiles (en total, casi 250 millones de proyectiles fueron utilizados por el ejército y la marina británicos durante la guerra).

Ataque con gas en el frente occidental, cerca de St. Quentin 1918: un perro mensajero alemán soltado por su guía. Los perros se utilizaron durante la guerra como centinelas, exploradores, rescatadores, mensajeros y más.

Los ferrocarriles, camiones y barcos transportaron estas municiones durante gran parte de su viaje, pero también contaron con cientos de miles de caballos, burros, bueyes e incluso camellos o perros para su transporte. Los cañones de campaña fueron colocados en posición por equipos de seis a 12 caballos, y los muertos y heridos transportados en ambulancias tiradas por caballos.

Los millones de hombres en el frente y detrás de las líneas también tuvieron que ser alimentados y provistos de equipo, gran parte del cual fue arrastrado nuevamente por bestias de carga de cuatro patas. Debido al lodo profundo y los cráteres en el frente, gran parte de esto solo podía ser transportado por mulas o caballos. Incluso el ejército británico, que podía presumir de ser el más mecanizado de las fuerzas beligerantes, dependía en gran medida de la potencia de los caballos para su transporte, en gran parte organizado por el Cuerpo de Servicio del Ejército: en noviembre de 1918, el ejército británico tenía casi 500.000 caballos, lo que ayudó a distribuir 34.000 toneladas de carne y 45.000 toneladas de pan al mes.

Los soldados alemanes posan cerca de un caballo montado con un marco especialmente diseñado, utilizado para acomodar una ametralladora rusa Maxim M1910 capturada completa con su montura con ruedas y caja de municiones.

Vendajes recuperados del kit de un perro británico, ca. 1915.

Los animales mismos necesitaban comida y agua, y los caballos británicos tenían que transportar unas 16.000 toneladas de forraje cada mes. En total, quizás seis millones de caballos fueron contratados por todos los bandos. Para cuidar de estos animales había soldados especialmente entrenados, que sabían cómo cuidar a esas bestias de sus trabajos antes de la guerra, y que también estaban entrenados en métodos modernos de cría de animales (aunque el nivel de entrenamiento variaba de un ejército a otro).

Sin los millones de caballos, mulas y burros que sirven en los distintos frentes, la guerra de desgaste hubiera sido imposible. Las pérdidas por agotamiento, enfermedades (como la infección por la mosca tsetsé en África oriental), el hambre y la acción del enemigo fueron elevadas. 120.000 caballos fueron tratados en hospitales veterinarios británicos en un año, muchos de los cuales eran hospitales de campaña.

Una paloma con una pequeña cámara adjunta. Las aves adiestradas fueron utilizadas experimentalmente por el ciudadano alemán Julius Neubronner, antes y durante los años de guerra, capturando imágenes aéreas cuando un mecanismo de temporizador hacía clic en el obturador.

El reabastecimiento de caballos y otros animales fue una gran preocupación para el liderazgo de todas las partes. Al estallar la guerra, la población de caballos de Gran Bretaña era de menos de 25.000, por lo que se dirigió a Estados Unidos (que suministró alrededor de un millón de caballos durante la guerra), Canadá y Argentina.

Alemania se había preparado para la guerra con un extenso programa de cría y registro, y al comienzo de la guerra tenía una proporción de un caballo por cada tres hombres. Sin embargo, mientras que los aliados podían importar caballos de América, las potencias centrales solo podían reemplazar sus pérdidas mediante la conquista, y requisaron muchos miles de Bélgica, del territorio francés invadido y de Ucrania. La dificultad de reemplazar caballos posiblemente contribuyó a la eventual derrota de los poderes centrales.

Descargando una mula en Alejandría, Egipto, en 1915. La escalada de la guerra llevó a Gran Bretaña y Francia a importar cientos de miles de caballos y mulas del extranjero. Los barcos de transporte vulnerables eran objetivos frecuentes de la Armada alemana, enviando miles de animales al fondo del mar.

A pesar de la ametralladora, el alambre de púas y las trincheras (o espesos arbustos en el Levante), la caballería demostró ser notablemente eficaz durante el conflicto, donde podían tener lugar combates móviles. La caballería vio una acción considerable en Mons, y la caballería rusa penetró profundamente en Alemania durante las primeras fases de la guerra. La caballería todavía se usaba ocasionalmente en su papel tradicional como tropas de choque incluso más tarde en la guerra.

La caballería era eficaz en Palestina, aunque estaba obstruida tanto por espesos arbustos como por alambre de púas. Los jinetes de Gran Bretaña y sus colonias fueron entrenados para luchar tanto a pie como montados, lo que quizás explica el uso más frecuente de caballos por estos ejércitos que por otras fuerzas europeas durante el conflicto. Pero la mayoría de los tácticos militares ya habían reconocido que la importancia de los soldados montados había disminuido en la era de la guerra mecanizada, un cambio que ya se había hecho evidente en la Guerra Civil estadounidense.

El sargento Stubby fue el perro de guerra más condecorado de la Primera Guerra Mundial y el único perro que fue ascendido a sargento a través del combate. El Boston Bull Terrier comenzó como la mascota de la 102.a infantería, 26.a división de los Yankees, y terminó convirtiéndose en un perro de combate en toda regla. Llevado al frente, resultó herido en un ataque con gas desde el principio, lo que le dio una sensibilidad al gas que luego le permitió advertir a sus soldados de los ataques con gas entrantes corriendo y ladrando. Ayudó a encontrar soldados heridos, incluso capturó a un espía alemán que intentaba trazar un mapa de las trincheras aliadas. Stubby fue el primer perro con rango en las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos, y fue altamente condecorado por su participación en diecisiete enfrentamientos y por haber sido herido dos veces.

Donde se mantenían regimientos de caballería en el frente occidental, muchos los consideraban una pérdida de hombres y recursos, e inútiles frente a las ametralladoras. Esto fue a pesar de la estima en que tales regimientos todavía se tenían en la mente militar tradicional, y la popularidad pública de la imagen del gallardo jinete.

Los miembros del regimiento de caballería Royal Scots Grays descansan sus caballos al lado de la carretera, en Francia.

Además de actuar como bestias de carga o participantes en la lucha, los animales también jugaron un papel vital en la comunicación. Se utilizaron perros entrenados para llevar mensajes desde el frente, especialmente por las fuerzas alemanas, y ambos bandos hicieron un uso particularmente intensivo de las palomas. Las aves adiestradas, que podían volar a 40 km / h o más rápido, transmitían mensajes desde las líneas del frente a las oficinas centrales, a menudo de manera más confiable o segura que las telecomunicaciones o la radio.

Los buques de guerra, los submarinos y los aviones militares transportaban de forma rutinaria varias palomas para desplegarlas en caso de hundimiento o aterrizaje forzoso. Las unidades móviles de palomas mensajeras actuaron como centros de comunicación, y en Gran Bretaña los colombófilos ayudaron en la cría y entrenamiento para el esfuerzo de guerra. Los franceses desplegaron unos 72 palomares.

Las palomas también capturaron la imaginación popular, con un ave estadounidense, "Cher Ami", galardonada con una medalla francesa por su servicio en el sector estadounidense cerca de la ciudad de Verdun. En su última misión, llevó con éxito su mensaje, a pesar de recibir un disparo en el pecho, y supuestamente salvó la vida de 194 soldados estadounidenses con su noticia.

En Kemmel, Flandes Occidental, Bélgica. El efecto del fuego de artillería enemiga sobre las ambulancias alemanas, en mayo de 1918.

Los animales también cumplieron importantes funciones psicológicas durante la guerra. Los militares habían tenido durante mucho tiempo una asociación cercana con los animales, ya sea como símbolos de coraje (como los leones) o a través de la imagen del guerrero y su caballo. Del mismo modo, el enemigo podría describirse como una bestia enfurecida, como la propaganda aliada presentó la máquina de guerra alemana. Las Potencias Centrales se deleitaron al describir al Imperio Británico como un "pulpo" colonizador y engañoso, una imagen que a su vez fue utilizada en su contra por los franceses.

Los regimientos y otros grupos militares a menudo usaban animales como su símbolo, enfatizando la ferocidad y la valentía, y también adoptaron mascotas, tanto como un medio para ayudar a forjar la camaradería y mantener la moral. Un batallón canadiense incluso trajo un oso negro con ellos a Europa, que fue entregado al zoológico de Londres, donde la criatura inspiró al personaje ficticio de Winnie the Pooh.

Hospital de la Media Luna Roja en Hafir Aujah, 1916.

Hay muchas historias de la estrecha relación entre los hombres y sus animales, ya sea trayendo un recordatorio de una vida más pacífica en el hogar en la granja o como una fuente de compañerismo frente a la inhumanidad del hombre. It is claimed that communications dogs were of little use among British soldiers, as they were petted too much and given too many rations from men in the trenches.

Close proximity also brought dangers to men at the front. Manure brought disease, as did the rotting bodies of dead horses and mules that could not be removed from the mud or no-man’s-land.

A corporal, probably on the staff of the 2nd Australian general hospital, holds a koala, a pet or mascot in Cairo, in 1915.

Animals at home also suffered. Many in Britain were killed in an invasion scare, and food shortages elsewhere led to starvation and death. Lack of horses and other beasts of burden sometimes led to the ingenious use of circus or zoo animals, such as Lizzie the elephant, who did war service for the factories of Sheffield. In total, the World War I in which 10 million soldiers died, also resulted in the deaths of 8 million military horses.

Turkish cavalry exercises on the Saloniki front, Turkey, March of 1917.

A messenger dog with a spool attached to a harness for laying out new electric line in September of 1917.

An Indian elephant, from the Hamburg Zoo, used by Germans in Valenciennes, France to help move tree trunks in 1915. As the war dragged on, beasts of burden became scarce in Germany, and some circus and zoo animals were requisitioned for army use.

German officers in an automobile on the road with a convoy of wagons soldiers walk along side the road.

“These homing pigeons are doing much to save the lives of our boys in France. They act as efficient messengers and dispatch bearers not only from division to division and from the trenches to the rear but also are used by our aviators to report back the results of their observation”.

Belgian Army pigeons. Homing pigeon stations were set up behind the front lines, the pigeons themselves sent forward, to return later with messages tied to their legs.

Two soldiers with motorbikes, each with a wicker basket strapped to his back. A third man is putting a pigeon in one of the baskets. In the background there are two mobile pigeon lofts and a number of tents. The soldier in the middle has the grenade badge of the Royal Engineers over the chevrons which show he is a sergeant.

A message is attached to a carrier pigeon by British troops on the Western Front, 1917. One of France’s homing pigeons, named Cher Ami, was awarded the French “Croix de Guerre with Palm” for heroic service delivering 12 important messages during the Battle of Verdun.

A draft horse hitched to a post, its partner just killed by shrapnel, 1916.

The feline mascot of the light cruiser HMAS Encounter, peering from the muzzle of a 6-inch gun.

General Kamio, Commander-in-Chief of the Japanese Army at the formal entry of Tsing-Tau, December, 1914. The use of horses was vital to armies around the world during World War I.

Belgian refugees leaving Brussels, their belongings in a wagon pulled by a dog, 1914.

Australian Camel Corps going into action at Sharia near Beersheba, in December of 1917. The Colonel and many of these men were killed an hour or so afterward.

A soldier and his horse in gas masks, ca. 1918.

German Red Cross Dogs head to the front.

An episode in Walachia, Romania.

Belgian chasseurs pass through the town of Daynze, Belgium, on the way from Ghent to meet the German invasion.

The breakthrough west of St. Quentin, Aisne, France. Artillery drawn by horses advances through captured British positions on March 26, 1918.

Western Front, shells carried on horseback, 1916.

Camels line a huge watering station, Asluj, Palestinian campaign, 1916.

A British Mark V tank passes by a dead horse in the road in Peronne, France in 1918.

A dog-handler reads a message brought by a messenger dog, who had just swum across a canal in France, during World War I.

Horses requisitioned for the war effort in Paris, France, ca. 1915. Farmers and families on the home front endured great hardship when their best horses were taken for use in the war.

In Belgium, after the Battle of Haelen, a surviving horse is used in the removal of dead horses killed in the conflict, 1914.

A dog trained to search for wounded soldiers while under fire, 1915.

Algerian cavalry attached to the French Army, escorting a group of German prisoners taken in fighting in the west of Belgium.

A Russian Cossack, in firing position, behind his horse, 1915.

Serbian artillery in action on the Salonika front in December of 1917.

A horse strapped and being lowered into position to be operated on for a gunshot wound by 1st LT Burgett. Le Valdahon, Doubs, France.

6th Australian light-horse regiment, marching in Sheikh Jarrah, on the way to Mount Scopus, Jerusalem, in 1918.

French cavalry horses swim across a river in northern France.

Dead horses and a broken cart on Menin Road, troops in the distance, Ypres sector, Belgium, in 1917. Horses meant power and agility, hauling weaponry, equipment, and personnel, and were targeted by enemy troops to weaken the other side — or were captured to be put in use by a different army.

War animals carrying war animals — at a carrier pigeon communication school at Namur, Belgium, a dispatch dog fitted with a pigeon basket for transporting carrier pigeons to the front line.

(Photo credit: Library of Congress / Bundesarchiv / Bibliotheque nationale de France / Text: Matthew Shaw).


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Secuelas

Each of the defeated nations signed a treaty with the Allies, most significantly the Treaty of Versailles which was signed with Germany, and which has been blamed for causing further disruption ever since. There was devastation across Europe: 59 million troops had been mobilized, over 8 million died and over 29 million were injured. Huge quantities of capital had been passed to the now emergent United States and the culture of every European nation was deeply affected and the struggle became known as The Great War or The War to End All Wars.


Military Commanders of World War One

Senior military commanders dictated the course of a battle. The commanders of the time stifled initiative and orders were expected to be obeyed to the letter. This led to the mentality that existed on all sides – send men over the trenches in huge numbers to fight the enemy. Some commanders, such as Russia’s Samsonov, failed to adapt to a modern mode of fighting. Haig, though he used the tank at the Somme, was deeply suspicious of it as a means of fighting. For the French commanders, fighting élan was enough to win the day – hence the slaughter at Verdun. However, it may well be that these commanders were also not guilty of incompetence (“lions led by donkeys”) but victims of the rapid industrialisation that took place in the world which resulted in modern and far more deadly weapons. Many of the commanders who led their armies in World War One were from a traditional cavalry background and brought the mentality of a cavalry commander into a war that saw, for the first real time, the mass use of the machine gun and hundreds of artillery guns on one battlefield.


  • Author : Houston Stewart Chamberlain
  • Publisher :
  • Release Date : 1915
  • Genre:
  • Pages : 24
  • ISBN 10 : OCLC:253020650
  • Author : Brian Tierney
  • Publisher : Random House (NY)
  • Release Date : 1977
  • Genre: Guerra Fría
  • Pages : 88
  • ISBN 10 : WISC:89016865321


Battle Begins - July 1, 1916

Prior to the attack, the Allies launched a week-long heavy artillery bombardment, using some 1.75 million shells, which aimed to cut the barbed wire guarding German defenses and destroy the enemy’s positions. On the morning of July 1, 11 divisions of the British 4th Army (many of them volunteer soldiers going into battle for the first time) began advancing on a 15-mile front north of the Somme. At the same time, five French divisions advanced on an eight-mile front to the south, where the German defenses were weaker.

Allied leaders had been confident the bombardment would damage German defenses enough so that their troops could easily advance. But the barbed wire remained intact in many places, and the German positions, many of which were deep underground, were stronger than anticipated. Along the line, German machine gun and rifle fire cut down thousands of the attacking British troops, many of them caught in no man’s land.

Some 19,240 British soldiers were killed and more than 38,000 wounded by the end of that first day𠅊lmost as many casualties as British forces suffered when the Allies lost the battle for France during World War II (May-June 1940), including prisoners.


Contenido

With the development and spread of Italian Fascism, i.e. the original fascism, the National Fascist Party's ideology was met with increasingly militant opposition by Italian communists and socialists. Organizations such as Arditi del Popolo [3] and the Italian Anarchist Union emerged between 1919 and 1921, to combat the nationalist and fascist surge of the post-World War I period.

In the words of historian Eric Hobsbawm, as fascism developed and spread, a "nationalism of the left" developed in those nations threatened by Italian irredentism (e.g. in the Balkans, and Albania in particular). [4] After the outbreak of World War II, the Albanian and Yugoslav resistances were instrumental in antifascist action and underground resistance. This combination of irreconcilable nationalisms and leftist partisans constitute the earliest roots of European anti-fascism. Less militant forms of anti-fascism arose later. During the 1930s in Britain, "Christians – especially the Church of England – provided both a language of opposition to fascism and inspired anti-fascist action". [5]

Michael Seidman argues that traditionally anti-fascism was seen as the purview of the political left but that in recent years this has been questioned. Seidman identifies two types of anti-fascism, namely revolutionary and counterrevolutionary: [6]

  • Revolutionary anti-fascism was expressed amongst communists and anarchists, where it identified fascism and capitalism as its enemies and made little distinction between fascism and other forms of authoritarianism. It did not disappear after the Second World War but was used as an official ideology of the Soviet bloc, with the "fascist" West as the new enemy.
  • Counterrevolutionary anti-fascism was much more conservative in nature, with Seidman arguing that Charles de Gaulle and Winston Churchill represented examples of it and that they tried to win the masses to their cause. Counterrevolutionary antifascists desired to ensure the restoration or continuation of the prewar old regime and conservative antifascists disliked fascism's erasure of the distinction between the public and private spheres. Like its revolutionary counterpart, it would outlast fascism once the Second World War ended.

Seidman argues that despite the differences between these two strands of anti-fascism, there were similarities. They would both come to regard violent expansion as intrinsic to the fascist project. They both rejected any claim that the Versailles Treaty was responsible for the rise of Nazism and instead viewed fascist dynamism as the cause of conflict. Unlike fascism, these two types of anti-fascism did not promise a quick victory but an extended struggle against a powerful enemy. During World War II, both anti-fascisms responded to fascist aggression by creating a cult of heroism which relegated victims to a secondary position. [6] However, after the war, conflict arose between the revolutionary and counterrevolutionary anti-fascisms the victory of the Western Allies allowed them to restore the old regimes of liberal democracy in Western Europe, while Soviet victory in Eastern Europe allowed for the establishment of new revolutionary anti-fascist regimes there. [7]

Anti-fascist movements emerged first in Italy during the rise of Benito Mussolini, but they soon spread to other European countries and then globally. In the early period, Communist, socialist, anarchist and Christian workers and intellectuals were involved. Until 1928, the period of the United front, there was significant collaboration between the Communists and non-Communist anti-fascists.

In 1928, the Comintern instituted its ultra-left Third Period policies, ending co-operation with other left groups, and denouncing social democrats as "social fascists". From 1934 until the Molotov–Ribbentrop Pact, the Communists pursued a Popular Front approach, of building broad-based coalitions with liberal and even conservative anti-fascists. As fascism consolidated its power, and especially during World War II, anti-fascism largely took the form of partisan or resistance movements.

Italy: against Fascism and Mussolini Edit

In Italy, Mussolini's Fascist regime used the term anti-fascist to describe its opponents. Mussolini's secret police was officially known as the Organization for Vigilance and Repression of Anti-Fascism. During the 1920s in the Kingdom of Italy, anti-fascists, many of them from the labor movement, fought against the violent Blackshirts and against the rise of the fascist leader Benito Mussolini. After the Italian Socialist Party (PSI) signed a pacification pact with Mussolini and his Fasces of Combat on 3 August 1921, [8] and trade unions adopted a legalist and pacified strategy, members of the workers' movement who disagreed with this strategy formed Arditi del Popolo.

The Italian General Confederation of Labour (CGL) and the PSI refused to officially recognize the anti-fascist militia, while the Communist Party of Italy (PCd'I) ordered its members to quit the organization. The PCd'I organized some militant groups, but their actions were relatively minor, and the party maintained a non-violent, legalist strategy. The Italian anarchist Severino Di Giovanni, who exiled himself to Argentina following the 1922 March on Rome, organized several bombings against the Italian fascist community. [9] The Italian liberal anti-fascist Benedetto Croce wrote his Manifesto of the Anti-Fascist Intellectuals, which was published in 1925. [10] [ página necesaria ] Other notable Italian liberal anti-fascists around that time were Piero Gobetti and Carlo Rosselli. [11]

Concentrazione Antifascista Italiana (Italian Anti-Fascist Concentration), officially known as Concentrazione d'Azione Antifascista (Anti-Fascist Action Concentration), was an Italian coalition of Anti-Fascist groups which existed from 1927 to 1934. Founded in Nérac, France, by expatriate Italians, the CAI was an alliance of non-communist anti-fascist forces (republican, socialist, nationalist) trying to promote and to coordinate expatriate actions to fight fascism in Italy they published a propaganda paper entitled La Libertà. [12] [13] [14]

Between 1920 and 1943, several anti-fascist movements were active among the Slovenes and Croats in the territories annexed to Italy after World War I, known as the Julian March. [15] [16] The most influential was the militant insurgent organization TIGR, which carried out numerous sabotages, as well as attacks on representatives of the Fascist Party and the military. [17] [18] Most of the underground structure of the organization was discovered and dismantled by the Organization for Vigilance and Repression of Anti-Fascism (OVRA) in 1940 and 1941, [19] and after June 1941 most of its former activists joined the Slovene Partisans.

During World War II, many members of the Italian resistance left their homes and went to live in the mountains, fighting against Italian fascists and German Nazi soldiers. Many cities in Italy, including Turin, Naples and Milan, were freed by anti-fascist uprisings. [20]

Slovenians and Croats under Italianization Edit

The anti-fascist resistance emerged within the Slovene minority in Italy (1920–1947), whom the Fascists meant to deprive of their culture, language and ethnicity. [ cita necesaria ] The 1920 burning of the National Hall in Trieste, the Slovene center in the multi-cultural and multi-ethnic Trieste by the Blackshirts, [21] was praised by Benito Mussolini (yet to become Il Duce) as a "masterpiece of the Triestine fascism" (capolavoro del fascismo triestino). [22] The use of the Slovene language in public places, including churches, was forbidden, not only in multi-ethnic areas, but also in the areas where the population was exclusively Slovene. [23] Children, if they spoke Slovene, were punished by Italian teachers who were brought by the Fascist State from Southern Italy. Slovene teachers, writers, and clergy were sent to the other side of Italy.

The first anti-fascist organization, called TIGR, was formed by Slovenes and Croats in 1927 in order to fight Fascist violence. Its guerrilla fight continued into the late 1920s and 1930s. [24] By the mid-1930s, 70,000 Slovenes had fled Italy, mostly to Slovenia (then part of Yugoslavia) and South America. [25]

The Slovene anti-fascist resistance in Yugoslavia during World War II was led by Liberation Front of the Slovenian People. The Province of Ljubljana, occupied by Italian Fascists, saw the deportation of 25,000 people, representing 7.5% of the total population, filling up the Rab concentration camp and Gonars concentration camp as well as other Italian concentration camps.

Germany: against the NSDAP and Hitlerism Edit

The specific term anti-fascism was primarily used [ cita necesaria ] by the Communist Party of Germany (KPD), which held the view that it was the only anti-fascist party in Germany. The KPD formed several explicitly anti-fascist groups such as Roter Frontkämpferbund (formed in 1924 and banned by the social democrats in 1929) and Kampfbund gegen den Faschismus (a de facto successor to the latter). [26] [27] [ necesita cotización para verificar ] [28] [ necesita cotización para verificar ] At its height, Roter Frontkämpferbund had over 100,000 members. In 1932, the KPD established the Antifaschistische Aktion as a "red united front under the leadership of the only anti-fascist party, the KPD". [29] Under the leadership of the committed Stalinist Ernst Thälmann, the KPD primarily viewed fascism as the final stage of capitalism rather than as a specific movement or group, and therefore applied the term broadly to its opponents, and in the name of anti-fascism the KPD focused in large part on attacking its main adversary, the centre-left Social Democratic Party of Germany, whom they referred to as social fascists and regarded as the "main pillar of the dictatorship of Capital." [30]

The movement of Nazism, which grew ever more influential in the last years of the Weimar Republic, was opposed for different ideological reasons by a wide variety of groups, including groups which also opposed each other, such as social democrats, centrists, conservatives and communists. The SPD and centrists formed Reichsbanner Schwarz-Rot-Gold in 1924 to defend liberal democracy against both the Nazi Party and the KPD, and their affiliated organizations. Later, mainly SPD members formed the Iron Front which opposed the same groups. [31]

The name and logo of Antifaschistische Aktion remain influential. Its two-flag logo, designed by Max Gebhard [de] and Max Keilson [de] , is still widely used as a symbol of militant anti-fascists in Germany and globally, [32] as is the Iron Front's Three Arrows logo. [33]

Spain: Civil War with the Nationalists Edit

The historian Eric Hobsbawm wrote: "The Spanish civil war was both at the centre and on the margin of the era of anti-fascism. It was central, since it was immediately seen as a European war between fascism and anti-fascism, almost as the first battle in the coming world war, some of the characteristic aspects of which - for example, air raids against civilian populations - it anticipated." [34]

In Spain, there were histories of popular uprisings in the late 19th century through to the 1930s against the deep-seated military dictatorships. [35] of General Prim and the Primo de la Rivieras [36] These movements further coalesced into large-scale anti-fascist movements in the 1930s, many in the Basque Country, before and during the Spanish Civil War. The republican government and army, the Antifascist Worker and Peasant Militias (MAOC) linked to the Communist Party (PCE), [37] the International Brigades, the Workers' Party of Marxist Unification (POUM), Spanish anarchist militias, such as the Iron Column and the autonomous governments of Catalonia and the Basque Country, fought the rise of Francisco Franco with military force.

The Friends of Durruti, associated with the Federación Anarquista Ibérica (FAI), were a particularly militant group. Thousands of people from many countries went to Spain in support of the anti-fascist cause, joining units such as the Abraham Lincoln Brigade, the British Battalion, the Dabrowski Battalion, the Mackenzie-Papineau Battalion, the Naftali Botwin Company and the Thälmann Battalion, including Winston Churchill's nephew, Esmond Romilly. [38] Notable anti-fascists who worked internationally against Franco included: George Orwell (who fought in the POUM militia and wrote Homenaje a Cataluña about his experience), Ernest Hemingway (a supporter of the International Brigades who wrote Por quién doblan las campanas about his experience), and the radical journalist Martha Gellhorn.

The Spanish anarchist guerrilla Francesc Sabaté Llopart fought against Franco's regime until the 1960s, from a base in France. The Spanish Maquis, linked to the PCE, also fought the Franco regime long after the Spanish Civil war had ended. [39]

France: against Action Française and Vichy Edit

In the 1920s and 1930s in the French Third Republic, anti-fascists confronted aggressive far-right groups such as the Action Française movement in France, which dominated the Latin Quarter students' neighborhood. [ cita necesaria ] After fascism triumphed via invasion, the French Resistance (French: La Résistance française) or, more accurately, resistance movements fought against the Nazi German occupation and against the collaborationist Vichy régime. Resistance cells were small groups of armed men and women (called the maquis in rural areas), who, in addition to their guerrilla warfare activities, were also publishers of underground newspapers and magazines such as Arbeiter und Soldat (Worker and Soldier) during World War Two, providers of first-hand intelligence information, and maintainers of escape networks. [ cita necesaria ]

United Kingdom: against Mosley's BUF Edit

The rise of Oswald Mosley's British Union of Fascists (BUF) in the 1930s was challenged by the Communist Party of Great Britain, socialists in the Labour Party and Independent Labour Party, anarchists, Irish Catholic dockmen and working class Jews in London's East End. A high point in the struggle was the Battle of Cable Street, when thousands of eastenders and others turned out to stop the BUF from marching. Initially, the national Communist Party leadership wanted a mass demonstration at Hyde Park in solidarity with Republican Spain, instead of a mobilization against the BUF, but local party activists argued against this. Activists rallied support with the slogan They shall not pass, adopted from Republican Spain.

There were debates within the anti-fascist movement over tactics. While many East End ex-servicemen participated in violence against fascists, [40] Communist Party leader Phil Piratin denounced these tactics and instead called for large demonstrations. [41] In addition to the militant anti-fascist movement, there was a smaller current of liberal anti-fascism in Britain Sir Ernest Barker, for example, was a notable English liberal anti-fascist in the 1930s. [42]

United States, World War II Edit

There were fascist elements in the United States in the 1930s such as the Friends of New Germany, the German American Bund, the Ku Klux Klan, and Charles Coughlin. [43] [44] [45] During the Second Red Scare which occurred in the United States in the years that immediately followed the end of World War II, the term "premature anti-fascist" came into currency and it was used to describe Americans who had strongly agitated or worked against fascism, such as Americans who had fought for the Republicans during the Spanish Civil War, before fascism was seen as a proximate and existential threat to the United States (which only occurred generally after the invasion of Poland by Nazi Germany and only occurred universally after the attack on Pearl Harbor). The implication was that such persons were either Communists or Communist sympathizers whose loyalty to the United States was suspect. [46] [47] [48] However, the historians John Earl Haynes and Harvey Klehr have written that no documentary evidence has been found of the US government referring to American members of the International Brigades as "premature antifascists": the Federal Bureau of Investigation, Office of Strategic Services, and United States Army records used terms such as "Communist", "Red", "subversive", and "radical" instead. Indeed, Haynes and Klehr indicate that they have found many examples of members of the XV International Brigade and their supporters referring to themselves sardonically as "premature antifascists". [49]

Anti-fascist Italian expatriates in the United States founded the Mazzini Society in Northampton, Massachusetts in September 1939 to work toward ending Fascist rule in Italy. As political refugees from Mussolini's regime, they disagreed among themselves whether to ally with Communists and anarchists or to exclude them. The Mazzini Society joined together with other anti-Fascist Italian expatriates in the Americas at a conference in Montevideo, Uruguay in 1942. They unsuccessfully promoted one of their members, Carlo Sforza, to become the post-Fascist leader of a republican Italy. The Mazzini Society dispersed after the overthrow of Mussolini as most of its members returned to Italy. [50] [51]

Burma, World War II Edit

The Anti-Fascist Organisation (AFO) was a resistance movement against the Japanese occupation of Burma and independence of Burma during World War II. It was the forerunner of the Anti-Fascist People's Freedom League. The AFO was formed at a meeting in Pegu in August 1944 held by the leaders of the Communist Party of Burma (CPB), the Burma National Army (BNA) led by General Aung San, and the People's Revolutionary Party (PRP), later renamed the Burma Socialist Party. [52] [53] Whilst in Insein prison in July 1941, CPB leaders Thakin Than Tun and Thakin Soe had co-authored the Insein Manifesto, which, against the prevailing opinion in the Burmese nationalist movement led by the Dobama Asiayone, identified world fascism as the main enemy in the coming war and called for temporary cooperation with the British in a broad allied coalition that included the Soviet Union. Soe had already gone underground to organise resistance against the Japanese occupation, and Than Tun as Minister of Land and Agriculture was able to pass on Japanese intelligence to Soe, while other Communist leaders Thakin Thein Pe and Thakin Tin Shwe made contact with the exiled colonial government in Simla, India. Aung San was War Minister in the puppet administration set up on 1 August 1943 which also included the Socialist leaders Thakin Nu and Thakin Mya. [52] [53] At a meeting held between 1 and 3 March 1945, the AFO was reorganised as a multi-party front named the Anti-Fascist People's Freedom League. [54]

Poland, World War II Edit

The Anti-Fascist Bloc was an organization of Polish Jews formed in the March 1942 in the Warsaw Ghetto. It was created after an alliance between leftist-Zionist, communist and socialist Jewish parties was agreed upon. The initiators of the bloc were Mordechai Anielewicz, Józef Lewartowski (Aron Finkelstein) from the Polish Workers' Party, Josef Kaplan from Hashomer Hatzair, Szachno Sagan from Poale Zion-Left, Jozef Sak as a representative of socialist-Zionists and Izaak Cukierman with his wife Cywia Lubetkin from Dror. The Jewish Bund did not join the bloc though they were represented at its first conference by Abraham Blum and Maurycy Orzech. [55] [56] [57] [58]

After World War II Edit

The anti-fascist movements which emerged during the period of classical fascism, both liberal and militant, continued to operate after the defeat of the Axis powers in response to the resilience and mutation of fascism both in Europe and elsewhere. In Germany, as Nazi rule crumbled in 1944, veterans of the 1930s anti-fascist struggles formed Antifaschistische Ausschüsse, Antifaschistische Kommittees, o Antifaschistische Aktion groups, all typically abbreviated to "antifa". [59] The socialist government of East Germany built the Berlin Wall in 1961, and the Eastern Bloc referred to it officially as the "Anti-fascist Protection Rampart". Resistance to fascists dictatorships in Spain and Portugal continued, including the activities of the Spanish Maquis and others, leading up to the Spanish transition to democracy and the Carnation Revolution, respectively, as well as to similar dictatorships in Chile and elsewhere. Other notable anti-fascist mobilisations in the first decades of the post-war period include the 43 Group in Britain. [60]

With the start of the Cold War between the former World War II allies of the United States and the Soviet Union, the concept of totalitarianism became prominent in Western anti-communist political discourse as a tool to convert pre-war anti-fascism into post-war anti-communism. [61] [62] [63] [64] [65]

Modern antifa politics can be traced to opposition to the infiltration of Britain's punk scene by white power skinheads in the 1970s and 1980s, and the emergence of neo-Nazism in Germany following the fall of the Berlin Wall. In Germany, young leftists, including anarchists and punk fans, renewed the practice of street-level anti-fascism. Columnist Peter Beinart writes that "in the late '80s, left-wing punk fans in the United States began following suit, though they initially called their groups Anti-Racist Action (ARA) on the theory that Americans would be more familiar with fighting racism than they would be with fighting fascism". [66]

In Germany Edit

The contemporary antifa movement in Germany comprises different anti-fascist groups which usually use the abbreviation antifa and regard the historical Antifaschistische Aktion (Antifa) of the early 1930s as an inspiration, drawing on the historic group for its aesthetics and some of its tactics, in addition to the name. Many new antifa groups formed from the late 1980s onward. According to Loren Balhorn, contemporary antifa in Germany "has no practical historical connection to the movement from which it takes its name but is instead a product of West Germany's squatter scene and autonomist movement in the 1980s". [67]

One of the biggest antifascist campaigns in Germany in recent years was the ultimately successful effort to block the annual Nazi-rallies in the east German city of Dresden in Saxony which had grown into "Europe's biggest gathering of Nazis". [68] Unlike the original Antifa which had links to the Communist Party of Germany and which was concerned with industrial working-class politics, the late 1980s and early 1990s, autonomists were independent anti-authoritarian libertarian Marxists and anarcho-communists not associated with any particular party. The publication Antifaschistisches Infoblatt, in operation since 1987, sought to expose radical nationalists publicly. [69]

German government institutions such as the Federal Office for the Protection of the Constitution and the Federal Agency for Civic Education describe the contemporary antifa movement as part of the extreme left and as partially violent. Antifa groups are monitored by the federal office in the context of its legal mandate to combat extremism. [70] [71] [72] [73] The federal office states that the underlying goal of the antifa movement is "the struggle against the liberal democratic basic order" and capitalism. [71] [72] In the 1980s, the movement was accused by German authorities of engaging in terrorist acts of violence. [74]

In the United States Edit

Dartmouth College historian Mark Bray, author of Antifa: The Anti-Fascist Handbook, credits the ARA as the precursor of modern antifa groups in the United States. In the late 1980s and 1990s, ARA activists toured with popular punk rock and skinhead bands in order to prevent Klansmen, neo-Nazis and other assorted white supremacists from recruiting. [75] [76] Their motto was "We go where they go" by which they meant that they would confront far-right activists in concerts and actively remove their materials from public places. [77] In 2002, the ARA disrupted a speech in Pennsylvania by Matthew F. Hale, the head of the white supremacist group World Church of the Creator, resulting in a fight and twenty-five arrests. In 2007, Rose City Antifa, likely the first group to utilize the name antifa, was formed in Portland, Oregon. [78] [79] [80] Other antifa groups in the United States have other genealogies. In Minneapolis, Minnesota, a group called the Baldies was formed in 1987 with the intent to fight neo-Nazi groups directly. In 2013, the "most radical" chapters of the ARA formed the Torch Antifa Network [81] which has chapters throughout the United States. [82] Other antifa groups are a part of different associations such as NYC Antifa or operate independently. [83]

Modern antifa in the United States is a highly decentralized movement. Antifa political activists are anti-racists who engage in protest tactics, seeking to combat fascists and racists such as neo-Nazis, white supremacists, and other far-right extremists. [84] This may involve digital activism, harassment, physical violence, and property damage [85] against those whom they identify as belonging to the far-right. [86] [87] Much antifa activism is nonviolent, involving poster and flyer campaigns, delivering speeches, marching in protest, and community organizing on behalf of anti-racist and anti-white nationalist causes. [88] [79]

There have been multiple efforts to discredit antifa groups via hoaxes on social media, many of them false flag attacks originating from alt-right and 4chan users posing as antifa backers on Twitter. [89] Some hoaxes have been picked up and reported as fact by right-leaning media. [90] [91] During the George Floyd protests in May and June 2020, the Trump administration blamed antifa for orchestrating the mass protests. Analysis of federal arrests did not find links to antifa. [92] There have been repeated calls by the Trump administration to designate antifa as a terrorist organization, [93] a move that academics, legal experts and others argue would both exceed the authority of the presidency and violate the First Amendment. [94] [95] [96] Several analyses, reports and studies concluded that antifa is not a domestic or major terrorism risk and ranked far-right extremism and white supremacy as the top risk. [97] [98] [99] A June 2020 study [100] of 893 terrorism incidents in the United States since 1994 found no murder that was specifically attributed to anti-fascists or antifa while 329 deaths were attributed to right-wing perpetrators. [97] [101]

Elsewhere Edit

Some post-war anti-fascist action took place in Romania under the Anti-Fascist Committee of German Workers in Romania. [102] A Swedish group, Antifascistisk Aktion, was formed in 1993. [103]

The Christian Democratic Union of Germany politician Tim Peters notes that the term is one of the most controversial terms in political discourse. [104] Michael Richter, a researcher at the Hannah Arendt Institute for Research on Totalitarianism, highlights the ideological use of the term in the Soviet Union and the Eastern bloc, in which the term fascism was applied to Eastern bloc dissidents regardless of any connection to historical fascism, and where the term anti-fascism served to legitimize the ruling government. [105]


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