Información

El primer hombre negro electo al Congreso casi no pudo tomar su asiento


Hiram Rhodes Revels llegó al Capitolio para ocupar su asiento como el primer miembro negro del Congreso de los Estados Unidos en 1870. Pero primero, el republicano de Mississippi se enfrentó a los demócratas decididos a bloquearlo.

La Constitución requiere que los senadores tengan la ciudadanía durante al menos nueve años, y argumentaron que Revels se había convertido en ciudadano recientemente con la Ley de Derechos Civiles de 1866 y la Enmienda 14. Antes de eso, la Corte Suprema había fallado en su 1857 Dred Scott decisión de que los negros no eran ciudadanos estadounidenses.

Este tecnicismo no fue en realidad su principal problema con Revels. En ese momento, los demócratas eran el partido de los hombres blancos del sur y simplemente no querían a ningún hombre negro en el Congreso.

En cualquier caso, su argumento legal de mala fe no se sostuvo. Los compañeros republicanos de Revel argumentaron que nació libre en Estados Unidos y que había vivido allí toda su vida. Dred Scott Fue una mala decisión que nunca debería haberse tomado, que la Ley de Derechos Civiles y la 14ª Enmienda habían tratado de corregir, argumentaron. El hecho de que la ley hubiera reconocido recientemente la ciudadanía de los hombres negros no significaba que fuera un ciudadano "nuevo".

"Señor. Revels, el senador de color de Mississippi, prestó juramento y fue admitido en su asiento esta tarde ”, informó Los New York Times el 25 de febrero de 1870. “Mr. Revels no mostró vergüenza alguna, y su comportamiento fue tan digno como se podía esperar dadas las circunstancias. El abuso que se había derramado sobre él y su raza durante los dos últimos días bien podría haber sacudido los nervios de cualquiera ".

Revels prestó juramento solo cinco años después de la Guerra Civil. Durante la siguiente década, 15 hombres negros más ocuparon sus escaños en la Cámara y el Senado, incluidos hombres como el congresista de Carolina del Sur, Robert Smalls, que anteriormente fueron esclavizados.

“Realmente refleja el período revolucionario que fue la Reconstrucción”, dice Gregory Downs, profesor de historia en la Universidad de California, Davis. El Congreso había ordenado al Ejército que registrara a los hombres negros del sur para votar en 1867. “En una serie de pocos meses, había gente ... en Carolina del Sur y otros lugares que habían sido esclavos tan recientemente como dos o tres años antes que ahora participaban, ahora votar e incluso ser elegido para servir para reformar la Constitución ”.

La gran población de personas anteriormente esclavizadas significaba que había muchos más votantes negros en el sur que en el norte (y, de hecho, algunos estados del norte no concedieron el derecho al voto a los hombres negros hasta después de los estados del sur). Los hombres negros eligieron representantes negros y republicanos blancos a nivel local y estatal, lo que llevó a la representación a nivel federal.

Pero las personas que se habían opuesto a que Revels se uniera al Senado todavía estaban enojadas, y era solo cuestión de tiempo antes de que estallara una reacción violenta. En la década de 1870, organizaciones como la Liga Blanca y los Camisas Rojas comenzaron a aterrorizar e intimidar a los hombres negros para que no votaran ni participaran en el gobierno.

Debido a estas tácticas, "el apogeo del poder negro en todo el estado alcanza su punto máximo a mediados de la década de 1870", dice Downs. "Pero lo que permanece desde la década de 1880 hasta mediados de la década de 1890 es una enorme cantidad de poder político local negro centrado en las regiones donde los negros son una mayoría considerable".

Eso también fue atacado cuando las leyes Jim Crow, los impuestos electorales y otras medidas racistas se extendieron por todo el sur. “La década de 1890 y principios de la de 1900 es donde se obtienen las leyes que tienen como objetivo excluir permanentemente de la participación a prácticamente todos los votantes negros”, dice Downs. "El último congresista negro del sur es George White, quien da su discurso de despedida, el discurso de Phoenix, en 1901".

Después de White, no hubo más miembros negros del Congreso de los 11 estados confederados originales hasta 1973, cuando Andrew Young, Jr., de Georgia y Barbara Jordan de Texas (ambos demócratas) tomaron sus asientos. La elección de Jordan fue particularmente significativa, ya que se produjo justo después de que Shirley Chisholm de Nueva York se convirtiera en la primera congresista negra de la historia en 1969, un siglo después de la emancipación.

LEER MÁS: Hitos de la historia negra


El primer senador estadounidense negro defendió la integración después de la Guerra Civil

Hiram Rhodes Revels enfrentó protestas de los senadores blancos cuando prestó juramento al cargo en 1870.

Boletín semanal

Lo mejor de The Saturday Evening Post en tu bandeja de entrada!

A pesar de una protesta de varios días de los senadores demócratas que intentaron impedir que el primer miembro afroamericano del Congreso de los Estados Unidos tomara su asiento, Hiram Rhodes Revels finalmente fue votado en el Senado siguiendo las líneas del partido hace 150 años hoy.

Revels había sido designado para su escaño por los republicanos de Mississippi, ya que los senadores en ese momento eran seleccionados por la legislatura estatal en lugar de por voto popular. Revels se había desempeñado como concejal en Natchez, Mississippi, y se había establecido allí después de viajar por el país como ministro, educador y capellán del ejército de la Unión. Cuando llegó a Washington, DC para prestar juramento, Revels se encontró con la protesta de la minoría demócrata.

"No había ni una pulgada de espacio para estar de pie o para estar en las galerías, tan densamente estaban llenas", según Los New York Times, "Y decir que el interés fue intenso da una vaga idea del sentimiento que prevaleció durante todo el proceso". Una atmósfera de ferviente discusión estalló en la cámara en esos pocos días de deliberación sobre si permitir o no al primer senador negro en el cuerpo, pero el Veces sólo insinúa el lenguaje insultante y racista lanzado contra Revels y sus defensores.

Suscríbase y obtenga acceso ilimitado a nuestro archivo de revistas en línea.

El argumento oficial utilizado contra Revels fue que no había sido ciudadano estadounidense durante los nueve años necesarios para ser elegible para el Senado de los Estados Unidos. A pesar de que Revels nació como un hombre libre, en 1827, los senadores demócratas argumentaron que la Ley de Derechos Civiles de 1866 le había otorgado al concejal de Mississippi solo cuatro años de ciudadanía. Varios republicanos sostuvieron que este era un argumento absurdo y que el Senado debería votar Revels y comenzar una nueva era de representación para los afroamericanos. Los demócratas los acusaron de "vacuidad y falta de sinceridad" por las causas de los hombres negros, alegando que los republicanos solo se preocupaban por "consideraciones partidistas".

A última hora de la tarde, el 25 de febrero, se llevó a cabo la votación y los demócratas perdieron, 48 y 8 en contra. los Veces reconoció a Revels por mantenerse digno a pesar de que "el abuso que se había derramado sobre él y su raza durante los últimos dos días bien podría haber sacudido los nervios de cualquiera". Hizo un juramento, tomó su asiento y el Senado se suspendió durante el fin de semana.

De los dos escaños del Senado de Mississippi ocupados en esa sesión, uno había sido ocupado más recientemente por Jefferson Davis, el presidente de la Confederación durante la Guerra Civil. Harper's Weekly publicó una caricatura política de Thomas Nast que presentaba a Davis como Iago, el villano traidor de Shakespeare OTELO, mirando a Revels tomando su lugar en la cámara: "Por eso sospecho que el lujurioso páramo ha saltado a mi asiento: el pensamiento de que como un mineral venenoso me roe las entrañas".

Thomas Nast describió al ex presidente confederado Jefferson Davis como Iago, el villano traidor de Shakespeare. OTELO . (Biblioteca del Congreso)

Revels solo sirvió en el Senado de los Estados Unidos durante aproximadamente un año. Hacia el final de su mandato, el 8 de febrero de 1871, Revels se sentó en el Comité del Distrito de Columbia mientras escuchaba los argumentos sobre una cláusula que habría desagregado efectivamente las escuelas de DC. El senador Revels se dirigió al comité, argumentando en contra de una enmienda para eliminar la cláusula, diciendo: “Si la nación debe dar un paso para fomentar este prejuicio contra la raza de color, ¿pueden tener algún fundamento sobre el cual predicar la esperanza de que el cielo sonreírles y prosperarlos? " Habló sobre la opresión de los afroamericanos en todo el país que continuaba debido a la segregación en la vivienda, la iglesia, el transporte y la educación, y suplicó a sus compañeros senadores que consideraran cómo las escuelas no segregadas podrían ayudar a empoderar a los afroamericanos "sin un pelo sobre el cabeza de cualquier hombre blanco que haya sido lastimado ". Desafortunadamente, su lado perdió el voto y la segregación escolar siguió siendo legal en Washington, DC hasta 1954.

Revels fue el primero de una pequeña ola de congresistas negros del sur durante la Era de la Reconstrucción. Unos años después de su mandato, otra afroamericana, Blanche Bruce, fue elegida para el Senado de Mississippi. Bruce pudo cumplir un mandato completo, pero Mississippi no ha elegido a un senador estadounidense afroamericano desde entonces. De hecho, solo diez han servido en la historia del país.

Imagen destacada: Hiram Revels, el primer afroamericano en servir como senador de Estados Unidos. (Biblioteca del Congreso / Colección de fotografías de Brady Handy)

Conviértase en miembro de Saturday Evening Post y disfrute de acceso ilimitado. Suscríbase ahora


El candidato de Carolina del Sur se encoge de hombros ante el atractivo de la historia

MYRTLE BEACH, Carolina del Sur - Tim Scott parecía liberado de la historia.

Está listo para convertirse en el primer republicano negro elegido al Congreso desde el sur profundo en más de un siglo, después de haber derrotado al hijo del exsenador Strom Thurmond en las primarias republicanas del martes por el Primer Distrito Congresional de Carolina del Sur.

Y, sin embargo, cuando una votante, Carol Kinsman, una enfermera jubilada que es blanca, lo saludó aquí el otro día y le dijo: "Vamos a hacer historia", el Sr. Scott sugirió gentilmente que el color de su piel no era importante.

“Nuestra gente está más preocupada por los problemas que por cualquier otra cosa”, le dijo. Luego, rápidamente pasó al tema del desarrollo económico y la necesidad de expandir la Interestatal local.

El Sr. Scott, de 44 años, pasó 13 años en el gobierno del condado y está en su segundo año en la Legislatura de Carolina del Sur. Pero el centro de atención nacional pareció encontrarlo solo el martes por la noche. Si es elegido en noviembre, lo cual es probable, dado que su oponente demócrata, Ben Frasier, quien también es negro, es un perenne que aún no ha florecido, se convertirá en el único republicano negro en Capitol Hill y el primero desde el Representante JC Watts de Oklahoma se retiró en 2003.

"Es bueno tener la parte histórica de esto, tal vez", dijo sobre ganar la nominación republicana, pero dijo que también fue "una distracción".

No es difícil ver lo que quiere decir. Este distrito fuertemente republicano se extiende a lo largo de la costa desde aquí hasta Charleston, abarcando muchas antiguas plantaciones e incluido el principal puerto de entrada de decenas de miles de esclavos africanos. El distrito es tres cuartas partes de blancos y votó abrumadoramente por John McCain sobre Barack Obama en 2008.

Pero Scott, un conservador acérrimo, es un fiel reflejo de su política.

Él cree que el presidente Obama está conduciendo al país hacia la bancarrota y el socialismo. Y tiene cierto respeto por el Sr. Thurmond, en un momento uno de los principales segregacionistas y guerrero contra los derechos civiles. Cuando Scott fue elegido por primera vez para el Consejo del Condado de Charleston en 1995, Thurmond le envió una nota manuscrita dándole la bienvenida a la fiesta. Un año después, Scott se convirtió en el copresidente estatal de la campaña del Senado de Thurmond, la última antes de retirarse en 2003 y fallecer el mismo año a los 100 años.

¿Cómo podría un hombre negro apoyar a alguien con un pasado tan racista?

"El Strom Thurmond que conocí no tenía nada que ver con eso", dijo Scott. "No dedico mucho tiempo a la historia", agregó, y señaló que el Sr. Thurmond había "evolucionado" cuando nació Scott, y se había vuelto más conocido, localmente de todos modos, por su extraordinario nivel de servicio a los constituyentes. Scott dijo que esperaba emular la atención de Thurmond hacia los electores, aunque no su longevidad en Washington.

Sus objetivos son reducir el gobierno, derogar la nueva ley federal de atención médica y eliminar las asignaciones, incluso aquellas que ayudarían a su estado. En la legislatura estatal, ha copatrocinado un proyecto de ley de inmigración al estilo de Arizona, lo que le ha valido el respaldo de los Minutemen.

En la segunda vuelta de las primarias, Paul Thurmond, su oponente, lo calificó de político de carrera y, además, ineficaz.

"Mi oponente se ha postulado para cuatro cargos en tres años", dijo Thurmond durante un debate. "Él es el epítome de la política como siempre". Añadió: “Te preguntas por qué no ha hecho nada en la Cámara. Ha presentado cinco proyectos de ley y no ha aprobado ni uno solo. A los seis meses de mudarse a la Cámara, se postuló para una carrera diferente, eso no es compromiso ".

Scott fue acogido por algunos líderes del establecimiento republicano, incluido el representante Eric Cantor de Virginia, y algunos republicanos con el respaldo del Tea Party, incluida la exgobernadora Sarah Palin de Alaska (en Facebook), lo que llevó a algunos a referirse a un "té negro ”Movimiento, que está ansioso por deshacerse de cualquier matiz racial.

También recibió grandes donaciones del Club for Growth, lo que elevó la cantidad total recaudada a la impresionante cantidad de $ 600,000. Scott dijo que si fuera elegido, se limitaría a cuatro mandatos en el Congreso, en parte porque es un hombre con un plan, uno bastante detallado, que surgió de su problemática juventud.

Los padres del Sr. Scott se divorciaron cuando él tenía 7 años. Su madre, enfermera en un hospital en Charleston, lo crió a él y a su hermano mayor, que ahora está en el ejército en Alemania, por sí misma, a menudo trabajando 16 horas al día para mantenerlos fuera del bienestar.

Ahora, un ejecutivo de negocios, Scott dijo que nunca usó drogas y trabajó desde que tenía 13 años, limpiando parabrisas en una estación de servicio y sirviendo palomitas de maíz en un cine. Pero se portó mal en clase para llamar la atención, dijo, y para el noveno grado, estaba reprobando varios cursos, incluidos cívica, inglés y español.

Fue rescatado por un hombre llamado John Moniz, que dirigía el Chick-fil-A junto al cine. El Sr. Moniz se convirtió en su mentor, lo impregnó de su filosofía cristiana conservadora y, como graduado de la Ciudadela, le enseñó la importancia de la estructura y la disciplina. También le presentó las opiniones de autoayuda del autor cristiano motivacional Zig Ziglar.

“Conocer mi historia es entender que hubo personas que no tenían ninguna razón para dar un paso al frente y ayudarme, pero que sí lo hicieron”, dijo Scott. "Quiero servir a la comunidad porque la comunidad me ayudó".

El Sr. Moniz murió de un ataque cardíaco a los 38 años, cuando el Sr. Scott tenía 17. Eso llevó al Sr. Scott a escribir una “declaración de misión” para su vida: tener un efecto positivo en las vidas de mil millones de personas antes de morir. .

A partir de ahí, desarrolló lo que él llama una "matriz de vida", un guión para vivir, que es un plan para su futuro, bloqueado en segmentos de cinco años. Ser elegido para el Congreso, dijo, es "útil" para su plan de vida, pero sus metas se establecen en términos de cuánto puede ayudar a otras personas.

“Tengo metas financieras, la cantidad de vidas que quiero impactar, la cantidad de discursos que dar a las organizaciones sin fines de lucro y de la comunidad religiosa, la cantidad de dólares para invertir en la comunidad, la cantidad de discursos a niños como yo en la alta que están abandonando la escuela ”, dijo.

Ya ha ayudado a desarrollar un programa de "corazón sano" en el hospital donde su madre todavía trabaja. (Ha perdido 30 libras en los últimos dos años).

"Si realmente crees en algo y que el gobierno no debería hacerlo, es mejor que estés ocupado", dijo.

El gobierno, dijo, permite que demasiadas personas no rindan cuentas, mientras que las personas pueden lograr grandes cosas.

"Es por eso que necesito invertir mi tiempo, mi talento y mi tesoro para hacer las cosas", como ayudar a las personas a desarrollar la autodisciplina y la seguridad financiera, dijo. "Esa es mi ambición".


Este día en la historia negra: 12 de mayo de 1951

Oscar Stanton De Priest puso fin a una sequía de 28 años de legisladores negros del Congreso cuando fue la primera persona negra elegida a la Cámara en 1928, en representación de Chicago. Además de su carrera política algo exitosa, DePriest también tenía un negocio inmobiliario activo. El exlegislador de Chicago murió por complicaciones de un accidente de autobús en este día de la historia afroamericana el 12 de mayo de 1951.

De Priest nació de ex esclavos en Florence, Alabama, en 1871, donde vivió hasta que su familia emigró a Kansas en 1878. Aterrizó en Chicago poco más de una década después para ser aprendiz en las renovaciones del edificio antes de abrir su propia administración de bienes raíces. firma.

Republicano, De Priest ganó su primer cargo electivo, un escaño en la junta de comisionados del condado de Cook de Chicago, en una de las ciudades conocidas por su patrocinio político gracias en parte a su capacidad para atraer votantes negros. Pero fue una carrera de altibajos. Al no poder ganar un tercer mandato, De Priest centró su atención en desarrollar su negocio. En 1915, se desempeñó como el primer concejal negro de la ciudad antes de verse obligado a dimitir tras una acusación de soborno.

En 1924, el exitoso hombre de negocios se convirtió en miembro de un comité del Tercer Distrito y, en 1928, ganó un escaño republicano en el Congreso por un pequeño margen, lo que lo convirtió en el primer negro elegido al Congreso por el Norte y en el siglo XX.

Después de tres mandatos, durante los cuales a menudo sintió que representaba a todos los afroamericanos, De Priest perdió su escaño ante el primer demócrata negro elegido al Congreso, Arthur Wergs Mitchell. Después de no poder recuperar el escaño, se desempeñó nuevamente en el consejo de la ciudad de Chicago y, después de perder ese escaño, se concentró en su negocio de bienes raíces hasta su muerte en 1951 a los 80 años.

BET Politics: su fuente de las últimas noticias, fotos y videos que iluminan temas y personalidades clave en la vida política afroamericana, además de comentarios de algunas de nuestras voces más animadas. Hacer clic aquí para suscribirte a nuestro boletín.


Notas al pie

1 Para una comparación de la fama de los dos hombres, véase, por ejemplo, "Mahone Makes a Dicker", 16 de septiembre de 1889, New York Times: 1.

2 Aunque Stephen Middleton señala que el estado de Langston al nacer, esclavo o libre, es controvertido, la mayoría de las fuentes indican que su madre fue liberada mucho antes de su nacimiento y que él nació libre. Alguna ambigüedad surge de si Lucy Langston estaba sujeta a estrictos Códigos Negros de Virginia y no se la consideraba legalmente libre. Véase Stephen Middleton ed., Congresistas negros durante la reconstrucción: Libro de consulta documental (Westport, CT: Praeger, 2002): 125.

3 "John Mercer Langston", en Jessie Carney Smith, ed., Hombres afroamericanos notables (Farmington Hills, MI: Gale Research, Inc., 1999): 693–698 (en adelante, NBAM).

4 "John Mercer Langston", NBAM. Las leyes negras incluían "la vinculación, el regreso de todos los esclavos fugitivos, el repudio de las doctrinas y actividades de los abolicionistas y ... el desarme total y el arresto de los infractores de la ley negros".

6 Maurine Christopher, Americanos negros en el Congreso (Nueva York: Thomas Y. Crowell Company, 1976): 140.

7 Eric Foner, Legisladores de la libertad: un directorio de funcionarios negros durante la reconstrucción, edición revisada (Nueva York: Oxford University Press, 1996): 128.

8 "John Mercer Langston", NBAM.

9 La mayoría de las fuentes secundarias estándar citan la elección de Langston como secretario del municipio de Brownhelm como la primera vez que un hombre negro fue elegido para un cargo público en los Estados Unidos. Véase, por ejemplo, Foner, Freedom's Lawmakers: 128 William Cheek y Aimee Lee Cheek, John Mercer Langston y la lucha por la libertad negra, 1829-1865 (Urbana: University of Illinois Press, 1989): 260. Sin embargo, este honor probablemente fue para Alexander Twilight, quien fue elegido miembro de la Cámara de Representantes del estado de Vermont y presentó sus credenciales el 13 de octubre de 1836. Ver Revista de la Cámara de Representantes of the State of Vermont, 1836 (Middlebury, VT: American Office, 1836): 7 Joanne Pope Melish, Rechazo de la esclavitud: emancipación gradual y "raza" en Nueva Inglaterra, 1780-1860 (Ithaca: Cornell University Press, 1998): 40. Algunas fuentes enumeran la fecha de la elección de Langston como el 2 de abril de 1885, mientras que otras lo enumeran como el 22 de abril. También hay desacuerdo sobre su afiliación partidista: algunas fuentes lo enumeran como independiente Demócrata, mientras que otros lo enumeran como miembro de los partidos Free Soil o Liberty.

10 Christopher, Americanos negros en el Congreso: 141.

11 Frank R. Levstik, "Langston, John Mercer", Diccionario de biografía de negros americanos (Nueva York: Norton, 1982): 382–384.

12 William Cheek y Aimee Lee Cheek, "Langston, John Mercer", Biografía nacional estadounidense 13 (Nueva York: Oxford, 1999): 164-166 Stanley B. Parsons et al., Distritos electorales de los Estados Unidos, 1883–1913 (Nueva York: Greenwood Press, 1990): 157-158 John Mercer Langston, De la plantación de Virginia al Capitolio Nacional, ed. William Loren Katz (Nueva York: Arno Press, reimpresión de 1999 de American Publishing Co. [Hartford, CT], edición de 1894): 451.

13 Langston, De la plantación de Virginia al Capitolio Nacional: 439.

15 La influencia de Mahone se ilustra en varias fuentes. Véase, por ejemplo, "Revolt Against Mahone", 20 de septiembre de 1888, New York Times: 1 "Mahone's Lost Power", 21 de septiembre de 1888, New York Times: 1.

16 Langston, De la plantación de Virginia al Capitolio Nacional: 454–455, 458 "Campaign Features", 11 de agosto de 1888, El Correo de Washington: 2. Langston dio crédito a las mujeres negras locales por su éxito electoral, aunque no podían votar, eran expertas en organizar reuniones locales.

17 Christopher, Americanos negros en el Congreso: 145 Langston, De la plantación de Virginia al Capitolio Nacional: 462.

18 Véase, por ejemplo, J. W. Cromwell, "Letters from the People", 23 de agosto de 1888, El Correo de Washington: 7.

19 Christopher, Americanos negros en el Congreso: 145 Langston, De la plantación de Virginia al Capitolio Nacional: 466–467.

20 Cristóbal, Americanos negros en el Congreso: 145 Langston, De la plantación de Virginia al Capitolio Nacional: 477–481.

21 Michael J. Dubin y col., Elecciones al Congreso de EE. UU., 1788–1997 (Jefferson, NC: McFarland & amp Company, Inc., Publishers, 1998): 284.

22 Langston, De la plantación de Virginia al Capitolio Nacional: 487–489.

24 Ibíd., 495 "Virginia Political Notes", 4 de agosto de 1889, El Correo de Washington: 12.

25 Se incluye una cobertura considerable de la elección impugnada en el Registro del Congreso. Ver Registro del Congreso, House, 51st Cong., 1st sess. (9 de septiembre de 1890): 9917–9923 Registro del Congreso, House, 51st Cong., 1st sess. (17 de septiembre de 1890): 10152–10169 Registro del Congreso, House, 51st Cong., 1st sess. (19 de septiembre de 1890): 10241–10244.

26 La "desaparición del quórum" era una táctica parlamentaria dilatoria empleada con frecuencia por miembros del partido minoritario que se negaban a contestar las pasadas de lista y, por lo tanto, impedía que la Cámara hiciera negocios al no permitirle lograr un quórum de trabajo. El republicano Thomas Brackett Reed de Maine había recurrido a la táctica cuando era líder de la minoría en la década de 1880. Sin embargo, como presidente, con su partido firmemente en la mayoría, Reed se negó a permitir que los demócratas detuvieran la legislación de esta manera. El 29 de enero de 1890, ordenó que los demócratas que se demoraban en los pasillos fuera de la cámara y aquellos en la cámara que se negaban a votar se consideraran presentes. Reed también amenazó con dejar la legislación sin firmar que requiere su firma antes de la aprobación presidencial hasta que la Cámara considere una legislación mayoritaria que retrasaría varios proyectos de ley importantes para los legisladores del sur. El puño de hierro del Portavoz pronto le valió el epíteto de "Zar Reed". Véase Charles W. Calhoun, "Reed, Thomas B.", en Donald C. Bacon et al., Eds., La Enciclopedia del Congreso de los Estados Unidos Volumen 3 (Nueva York: Simon y Schuster, 1995): 1687-1690. Para la cobertura periodística que documenta las tácticas de estancamiento demócratas en Langston v. Venable, véase, por ejemplo, "Wanted-A Quorum in the House", 22 de septiembre de 1890, Chicago Daily Tribune: 2 "Reed Is Wild", 20 de septiembre de 1890, Boston Daily Globe: 1 "Speaker Reed Annoyed", 20 de septiembre de 1890, New York Times: 1.

27 E. W. B., "Republicans Steal", 24 de septiembre de 1890, Constitución de Atlanta: 1.

28 Para relatos contemporáneos de los esfuerzos republicanos por lograr un quórum, véase "Langston Gets His Seat", 24 de septiembre de 1894, Chicago Daily Tribune: 71 E. W. B., "Los republicanos roban".

29 El único voto en contra de Langston provino del representante republicano Joseph Cheadle de Indiana. Cheadle siguió siendo un devoto partidario de Mahone, insistiendo en que el voto republicano dividido en el distrito de Virginia fue la única razón de la victoria demócrata y que sentar a Langston fue un abuso de poder. El Representante de Indiana desertaría a los partidos Demócrata y Populista en 1896. Ver "Cheered by Democrats", 18 de septiembre de 1890, Chicago Daily Tribune: 7 "Pleading for Right", 18 de septiembre de 1890, Constitución de Atlanta: 9 "Cheadle, Joseph Bonaparte", Directorio biográfico del Congreso de los Estados Unidos, 1774 hasta el presente, disponible en http://bioguide.congress.gov/scripts/biodisplay.pl?index=C000339. Aunque Langston recordó que otros dos republicanos permanecieron en la cámara para mantener el quórum, pero se negaron a votar, 14 miembros (cuatro republicanos) fueron registrados oficialmente como presentes y no votantes. Ver Langston, De la plantación de Virginia al Capitolio Nacional: 499 se puede encontrar una descripción completa de los asientos de Langston en el Registro del Congreso, House, 51st Cong., 1st sess. (23 de septiembre de 1890): 10338–10339.

30 Langston, De la plantación de Virginia al Capitolio Nacional: 500–501 Thomas Miller de Carolina del Sur estaba sentado un día después de Langston. Langston recordó que le ofrecieron un asiento junto a Henry Cheatham de Carolina del Norte, el único otro miembro negro en la Cámara.

31 "Pleading for His Race", 1 de marzo de 1888, Constitución de Atlanta: 1.

32 "The Influence of Mahone", 10 de octubre de 1890, New York Times: 5.

33 "Mahone puede oponerse a Langston", 27 de septiembre de 1890, New York Times: 5 "Mahone and Langston", 31 de octubre de 1890, El Correo de Washington: 1.

34 "La próxima pelea de Langston", 15 de noviembre de 1890, El Correo de Washington: 2.

35 "Langston Is Confident", 8 de octubre de 1890, El Correo de Washington: 1.

36 "Negroes His Only Support", 30 de octubre de 1890, El Correo de Washington: 1 "The Issues in Virginia", 29 de octubre de 1890, New York Times: 5.

37 Dubin y col., Elecciones al Congreso de EE. UU., 1788–1997: 292 "Solid in Virginia: The Apathy of the Blackes a Feature in the Contest", 6 de noviembre de 1890, New York Times: 2.

38 Ver Oficina del Historiador, "Divisiones políticas de la Cámara de Representantes (1789 hasta el presente)", disponible en http://history.house.gov/Institution/Party-Divisions/Party-Divisions/.

40 "Langston no competirá", 10 de marzo de 1891, El Correo de Washington: 5.

41 Cristóbal, Americanos negros en el Congreso: 147.

42 Registro del Congreso, House, 51st Cong., 2nd sess. (17 de enero de 1891): 1524.

43 En 1885, la fecha de nacimiento del presidente George Washington (22 de febrero) se convirtió en feriado federal. Desde la aprobación de 1971 de la Ley Uniforme de Días Festivos de Lunes, el cumpleaños de Washington se celebra el tercer lunes de febrero y se conoce como el "Día del Presidente" en reconocimiento a todos los presidentes.

44 Langston, De la plantación de Virginia al Capitolio Nacional: 517.

45 Registro del Congreso, House, 51st Cong., 2nd sess. (27 de febrero de 1891): 3490–3493. 46 Véase, por ejemplo, "Langston Upholds His Race", 8 de enero de 1894, El Correo de Washington: 5 "Emancipación en Alejandría", 23 de septiembre de 1895, El Correo de Washington: 7.

46 Véase, por ejemplo, "Langston Upholds His Race", 8 de enero de 1894, El Correo de Washington: 5 "Emancipation at Alexandria", 23 de septiembre de 1985, El Correo de Washington: 7.


Notas al pie

1 Okun Edet Uya, De la esclavitud al servicio político: Robert Smalls, 1839-1915 (Nueva York: Oxford University Press, 1971): 90.

2 Uya, De la esclavitud al servicio político: vii.

3 Los historiadores debaten sobre la identidad del padre de Smalls. Los descendientes de Smalls afirman que su padre era su dueño, John McKee, véase Ingrid Irene Sabio, "Robert Smalls", en Jessie Carney Smith, ed., Hombres afroamericanos notables (Farmington Hills, MI: Gale Research, Inc., 1999): 1071 (en lo sucesivo, NBAM). Sabio también sugiere que Smalls pudo haber sido el hijo de Moses Goldsmith, un comerciante de Charleston. Otro biógrafo señala que su padre era desconocido, pero sugiere que la paternidad de John McKee vea Glenda E. Gilmore, "Smalls, Robert", Biografía nacional estadounidense 20 (Nueva York: Oxford University Press, 1999): 111–112 (en lo sucesivo, ANB). Otros indican que su padre era un gerente blanco en la plantación de McKee llamado Patrick Smalls, ver a Shirley Washington, Afroamericanos destacados del Congreso (Washington, DC: United States Capitol Historical Society, 1998): 8. Si no era el hijo de Smalls, no está claro cómo recibió su apellido, aunque su biógrafo principal especula que Smalls puede haber sido una descripción peyorativa de su estatura. Véase Edward A. Miller, Jr., Estadista Gullah: Robert Smalls de la esclavitud al Congreso, 1839-1915 (Columbia: Prensa de la Universidad de Carolina del Sur, 1995): 7.

4 Smalls también tuvo dos hijastras, Clara y Charlotte Jones. Véase Andrew Billingsley, Anhelo de respirar libremente: Robert Smalls de Carolina del Sur y sus familias (Columbia: Prensa de la Universidad de Carolina del Sur, 2007): xxiii.

5 Maurine Christopher, Americanos negros en el Congreso (Nueva York: Thomas Y. Crowell Company, 1976): 42 Gilmore, "Smalls, Robert", ANB.

6 El gobierno de los Estados Unidos nunca compensó completamente a Smalls por el valor de la Plantador como recompensa por su captura. Durante los siguientes 30 años, los miembros negros del Congreso buscaron una compensación para Smalls equivalente al valor del barco. James O’Hara buscó una compensación para Smalls en el 49º Congreso (1885-1887). Henry Cheatham hizo solicitudes fallidas similares en los Congresos 51 y 52 (1889-1893), y George White no aprobó una resolución que reembolsara a Smalls en el 55 ° Congreso (1897-1899). La Cámara finalmente aprobó una medida presentada por White el 18 de mayo de 1900, durante el 56º Congreso (1899-1901). White originalmente solicitó que Smalls recibiera $ 20,000. El Comité de Reclamaciones de Guerra, sin embargo, redujo la cantidad a $ 5,000. Smalls recibió esta suma después de que el presidente William McKinley promulgara el proyecto de ley el 5 de junio de 1900. Ver Registro del Congreso, House, 56th Cong., 1st sess. (18 de mayo de 1900): 5715.

7 Uya, De la esclavitud al servicio político: 16–17.

8 Los detalles sobre el servicio militar de Smalls no están claros porque su papeleo se perdió. Varias fuentes indican que Smalls sirvió en la Armada, pero otras señalan que no tenía la educación para pilotar una embarcación naval. Por lo tanto, recibió una comisión o trabajó como civil para el Ejército de la Unión y con frecuencia fue asignado a la Armada para el servicio en el mar. Smalls fue ascendido a capitán de la Plantador en 1865, aunque no está claro si alcanzó ese rango en la Armada o en el Ejército. Su supuesto salario de $ 150 por mes lo convirtió en uno de los militares afroamericanos mejor pagados en la Guerra Civil. Smalls recibió su pensión de la Marina después de presentar una petición al Congreso en 1897. Ver Christopher, Americanos negros en el Congreso: 42 Gilmore, "Smalls, Robert", ANB Sabio, "Robert Smalls", NBAM Eric Foner, Freedom’s Lawmakers: A Directory of Black Officeholders during Reconstruction (Nueva York: Oxford University Press, 1993): 198 Uya, De la esclavitud al servicio político: 20–22 Miller, Estadista Gullah: 12–27 Billingsley, Anhelo de respirar libre: 61, 75, 82 Kitt Haley Alexander, "Cronología de Robert Smalls", Sitio web oficial y centro de información de Robert Smalls véase http://www.robertsmalls.org/timeline.htm (consultado el 11 de octubre de 2007).

9 Foner, Legisladores de Freedom: 198. Smalls fue delegado de las Convenciones Nacionales Republicanas en 1864, 1872 y 1876 y de las Convenciones Nacionales Republicanas de 1884 a 1896.

10 Uya, De la esclavitud al servicio político: 26–27 Miller, Estadista Gullah:23.

11 Rupert Sargent Holland, ed., Cartas y diario de Laura M. Towne (Nueva York: Negro Universities Press, 1969): 241 Miller, Estadista Gullah: 95. While serving in Congress, he introduced a private bill asking for the relief of the McKee family, but the bill did not pass (see H.R. 2487, 44th Congress, 1st session).

12 Christopher, Black Americans in Congress: 42.

13 Foner, Freedom’s Lawmakers: 198.

14 Uya, From Slavery to Political Service:90.

15 Registro del Congreso, House, 44th Cong., 1st sess. (23 May 1876): 3272–3275 Registro del Congreso, House, 44th Cong., 1st sess. (25 July 1876): 4876.

16 Miller, Gullah Statesman:97. His bill passed the House, but no action was taken in the Senate.

17 Registro del Congreso, House, 44th Cong., 1st sess. (18 July 1876): 4705.

18 “The Rifle Clubs ‘Dividing Time,’” 20 October 1876, New York Times: 1 “The South Carolina Cheating,” 15 December 1880, New York Times: 1 “The South Carolina Issue,” 31 October 1890, Washington Correo: 4.

19 Michael J. Dubin et al., NOSOTROS. Congressional Elections, 1788–1997 (Jefferson, NC: McFarland & Company, Inc., Publishers, 1998): 240.

20 Miller, Gullah Statesman:108.

21 Registro del Congreso, Appendix, 44th Cong., 2nd sess. (24 February 1877): A123–136.

22 “Robert Smalls’ Trial,” 17 December 1877, New York Times: 2 Grace Greenwood, “Remember Those in Bonds,” 14 January 1878, New York Times: 1 “The Persecution of Mr. Smalls,” 7 December 1878, New York Times: 1.

23 Holland, ed., Letters and Diary of Laura M. Towne: 288.

24 Uya, From Slavery to Political Service:111.

25 Dubin et al., NOSOTROS. Congressional Elections, 1788–1997: 247.

26 Miller, Gullah Statesman: 131.

27 Holland, ed., Letters and Diary of Laura M. Towne: 293.

28 Uya, From Slavery to Political Service:111–113.

29 Registro del Congreso, Appendix, 47th Cong., 1st sess. (19 July 1882): A634–643.

30 Miller, Gullah Statesman:138.

31 Ibid., 139 Stanley B. Parsons et al., Estados Unidos Congressional Districts, 1883–1913 (New York: Greenwood Press, 1990): 136–143.

32 Miller, Gullah Statesman:147.

33 Uya, From Slavery to Political Service:118–119 Miller, Gullah Statesman:147–148.

34 Registro del Congreso, House, 48th Cong., 2nd sess. (23 February 1883): 2057–2059 see H.R. 7556, 48th Congress, 2nd session.

35 See Christopher, Black Americans in Congress: 50: Miller, Gullah Statesman:153.

36 Registro del Congreso, Appendix, 49th Cong., 1st sess. (30 July 1886): A319.

37 Registro del Congreso, House, 49th Cong., 1st sess. (6 January 1886): 481.

38 Registro del Congreso, House, 49th Cong., 1st sess. (26 June 1886): 6183.

39 “Congressman Smalls’s Canvass,” 20 September 1886, New York Times: 1.

40 “Why Smalls Was Defeated,” 12 December 1886, Washington Correo: 3.

41 Christopher, Black Americans in Congress: 50 Dubin et al., NOSOTROS. Congressional Elections, 1788–1997: 276.

42 Christopher, Black Americans in Congress: 50–51.

43 “Negro Delegates in Control,” 18 September 1890, Washington Correo: 1.

44 “Wade Hampton Losing Votes,” 11 December 1890, New York Times: 1.


Notas al pie

1 Globo del Congreso, Senate, 41st Cong., 2nd sess. (25 February 1870): 1567.

2 Elizabeth Lawson, The Gentleman From Mississippi: Our First Negro Representative, Hiram R. Revels (New York: privately printed, 1960):8 “Autobiography of Hiram Revels,” Carter G. Woodson Collection of Negro Papers and Related Documents, box 11, Manuscript Division, Library of Congress, Washington, DC (hereinafter referred to as LC) Revels’s parents’ names are not known.

3 Revels’s travels took him to as many as eight states before the Civil War. It is difficult to determine in which state he began his ministry. See Kenneth H. Williams, “Revels, Hiram Rhoades,” Biografía nacional estadounidense 18 (New York: Oxford University Press, 1999): 367–369 (hereinafter referred to as ANB). Williams is one of the few historians to spell Revels’s middle name “Rhoades.” In his handwritten autobiography, Revels lists several states where he ministered, Indiana being the first see “Autobiography of Hiram Revels,” Carter G. Woodson Collection, LC.

4 Revels’s daughter, Susan—the only one of his children whose name is known—edited a black newspaper in Seattle, Washington.

5 “Autobiography of Hiram Revels,” Carter G. Woodson Collection, LC.

6 Some authors clearly state that Revels did not receive a degree from Knox College however, others are less clear as to whether he received a degree for his studies. See, for example, Julius E. Thompson, “Hiram R. Revels, 1827–1901: A Biography,” (Ph.D. diss., Princeton University, 1973): 36–37 Williams, “Revels, Hiram Rhoades,” ANB.

7 Thompson, “Hiram Rhodes Revels, 1827–1901: A Reappraisal,” The Journal of Negro History 79 (Summer 1994): 298.

8 “Autobiography of Hiram Revels,” Carter G. Woodson Collection, LC.

9 Historians disagree about the number of black Mississippi state senators elected in 1869 (figures range from 34 to 40). See Kenneth Potts, “Hiram Rhoades Revels,” in Jessie Carney Smith, ed., Notable Black American Men (Farmington Hills, MI: Gale Research, Inc., 1999): 145 Lawson, The Gentleman From Mississippi: 14 Williams, “Revels, Hiram Rhoades,” ANB Maurine Christopher, Black Americans in Congress (New York: Thomas Y. Crowell Company, 1976): 3.

10 Quoted in Lawson, The Gentleman From Mississippi:13.

11 U.S. Senators were selected by state legislatures until 1913, when the adoption of the 17th Amendment required their direct election.

12 For more about the chronological order of United States Senators from Mississippi, see Senate Historical Office, “U.S. Senators from Mississippi,” available at http://www.senate.gov/pagelayout/senators/one_item_and_teasers/mississippi.htm (accessed 5 September 2007). See also, Biographical Directory of the United States Congress, 1774–2005 (Washington, DC: Government Printing Office, 2006): 180.

12 “Autobiography of Hiram Revels,” Carter G. Woodson Collection, LC.

13 Globo del Congreso, Senate, 41st Cong., 2nd sess. (23 February 1870): 1513. The enthusiasm with which Republicans in Congress and the media heralded Revels’s admission to the Senate inspired the erroneous story common in the historical record that Revels took Davis’s former seat instead of Brown’s. See, for example, Gath, “Washington,” 17 March 1870, Chicago Tribune: 2 Christopher, Black Americans in Congress: 5–6 Stephen Middleton, ed., Black Congressmen During Reconstruction: A Documentary Sourcebook (Westport, CT: Praeger, 2002): 320.

14 Quoted in Lawson, The Gentleman From Mississippi:16, 22–23.

15 Globo del Congreso, Senate, 41st Cong., 2nd sess. (16 March 1870): 1986–1988. For an indication of the number of African Americans in the gallery for Revels’s maiden speech, see “By Telegraph,” 15 March 1870, Atlanta Constitution: 2.

16 Globo del Congreso, Senate, 41st Cong., 2nd sess. (16 March 1870): 1986–1988.

17 John M. Matthews, “Negro Republicans in the Reconstruction of Georgia,” in Donald G. Nieman, ed., The Politics of Freedom: African Americans and the Political Process During Reconstruction (New York: Garland Publishing, Inc., 1994): 253–268 W. E. B. Du Bois, Black Reconstruction in America (New York: Harcourt, Brace, 1935 under the title Reconstrucción negra New York: Free Press, 1998): 500–504 (citations are to the Free Press edition).

18 Globo del Congreso, Senate, 41st Cong., 2nd sess. (17 May 1870): 3520. Revels was so adamant about clarifying his position on amnesty, he reprinted this speech in his unpublished autobiography. See “Autobiography of Hiram Revels,” Carter G. Woodson Collection, LC.

19 Globo del Congreso, Senate, 41st Cong., 3rd sess. (8 February 1871): 1059–1060.

21 Quoted in Lawson, The Gentleman From Mississippi:41.

22 Michael Howard was not admitted to West Point because he failed the entrance exam. See Williams, “Revels, Hiram Rhoades,” ANB. See also, for example, “West Point,” 28 May 1870, New York Times: 4.

23 See “Autobiography of Hiram Revels,” Carter G. Woodson Collection, LC.

24 Revels noted that the state legislature tried to name the school after him, but he insisted it remain named for the governor. See “Autobiography of Hiram Revels,” Carter G. Woodson Collection, LC.


Notas al pie

1 Charles Coles Diggs, Jr. resigned on June 3, 1980, and was succeeded by George Crockett on November 4, 1980.

2 Katie Beatrice Hall was elected on November 2, 1982, by special election, to fill the vacancy caused by the death of Adam Benjamin Jr.

3 Eva M. Clayton was elected on November 3, 1992, by special election, to fill the vacancy caused by the death of Walter Beaman Jones Sr.

4 William Herbert Gray III resigned on September 11, 1991, and was succeeded by Lucien Edward Blackwell on November 5, 1991.

5 Michael Alphonso (Mike) Espy resigned on January 22, 1993, and was succeeded by Bennie Thompson on April 13, 1993.

6 Kweisi Mfume resigned on February 15, 1996, and was succeeded by Elijah Eugene Cummings on April 16, 1996.

7 Juanita Millender-McDonald was elected on March 26, 1996, by special election, to fill the vacancy caused by the resignation of Walter R. Tucker III.

8 Mel Reynolds resigned on October 1, 1995, and was succeeded by Jesse L. Jackson, Jr., on December 12, 1995.

9 Walter R. Tucker III resigned on December 15, 1995, and was succeeded by Juanita Millender-McDonald on March 26, 1996.

10 Donna M. Christensen served under the name Donna Christian-Green in the 105th and 106th Congresses (1997–2001).

11 Ronald V. Dellums resigned on February 6, 1998, and was succeeded by Barbara Lee on April 7, 1998.

12 Floyd Harold Flake resigned on November 17, 1997, and was succeeded by Gregory Meeks on February 3, 1998.

13 Barbara Lee was elected on April 7, 1998, by special election, to fill the vacancy caused by the resignation of Ronald V. Dellums.

14 Diane Edith Watson was elected on June 5, 2001, by special election, to fill the vacancy caused by the death of Julian Carey Dixon.

15 Frank W. Ballance, Jr., resigned on June 11, 2004, and was succeeded by George Kenneth (G. K.) Butterfield, Jr., on July 20, 2004.

16 Julia May Carson died on December 15, 2007, and was succeeded in a special election by her grandson André Carson on March 11, 2008.

17 Donna F. Edwards was elected on June 17, 2008, by special election, to fill the vacancy caused by the resignation of Albert Russell Wynn.

18 Marcia L. Fudge was elected on November 18, 2008, by special election, to fill the vacancy caused by the death of Stephanie Tubbs Jones.

19 Stephanie Tubbs Jones died on August 20, 2008, and was succeeded in a special election by Marcia L. Fudge on November 18, 2008.

20 Juanita Millender-McDonald died on April 21, 2007, and was succeeded in a special election by Laura Richardson on August 21, 2007.

21 Barack Obama resigned on November 16, 2008, having been elected the 44th President of the United States on November 4, 2008.

22 Laura Richardson was elected on August 21, 2007, by special election, to fill the vacancy caused by the death of Juanita Millender-McDonald.

23 Albert Russell Wynn resigned on May 31, 2008, and was succeeded by Donna F. Edwards on June 17, 2008.

24 Roland Burris was appointed to the United States Senate on December 31, 2008, to fill the vacancy caused by the resignation of Barack Obama however, Burris's credentials were not in order until January 12, 2009. He took the oath of office on January 15, 2009, and served until November 29, 2010, when he was succeeded in a special election by Mark Kirk.

25 Donald Milford Payne died on March 6, 2012, and was succeeded in a special election by his son Donald Payne, Jr., on November 6, 2012.

26 Tim Scott resigned his House seat on January 2, 2013, to be appointed to the United States Senate.

27 Alma Adams was elected on November 4, 2014, by special election, to fill the vacancy caused by the resignation of Melvin L. Watt.

28 Appointed as a Democrat to the United States Senate on February 1, 2013, to fill the vacancy caused by the resignation of Senator John F. Kerry. William (Mo) Cowan did not seek election to the full term and left the Senate on July 15, 2013.

29 Robin L. Kelly was elected on April 9, 2013, by special election, to fill the vacancy caused by the resignation of Jesse L. Jackson Jr.

30 Dwight Evans was elected by special election on November 8, 2016, to succeed Chaka Fattah.

31 Chaka Fattah resigned on June 23, 2016.

32 John Conyers, Jr., resigned on December 5, 2017, and was succeeded by Brenda Jones on November 6, 2018.

33 Brenda Jones was elected on November 6, 2018, by special election, to fill the vacancy caused by the resignation of John Conyers Jr.

34 Elijah Eugene Cummings died on October 17, 2019, and was succeeded in a special election by Kweisi Mfume on April 28, 2020.

35 Kwanza Hall was elected on December 1, 2020, by special election, to fill the vacancy caused by the death of John R. Lewis.

36 John R. Lewis died on July 17, 2020, and was succeeded in a special election by Kwanza Hall on December 1, 2020.

37 Kweisi Mfume was elected on April 28, 2020, by special election, to fill the vacancy caused by the death of Elijah Eugene Cummings.

38 Troy Carter was elected on April 20, 2021, by special election, to fill the vacancy caused by the resignation of Cedric Richmond.


‘Dred Scott’ Redux

This was raw political power that the Republican Party was eager to embrace and Southern Democrats feared. (Remember, Abraham Lincoln had only been dead five years.) So by the time Revels reached the senate on Feb. 23, 1870 — and so soon after Appomattox — he was showered by applause from the gallery, but met resistance from the Democrats on the floor. Particularly galling to them was the fact that Revels was about to inhabit a seat like the one that their former colleague, Jefferson Davis, had resigned en route to becoming president of the Confederacy in 1861. When Davis was still in the Senate, the Supreme Court’s ruling in Dred Scott contra Sanford (1857) had still been good law, they knew, and it had gone out of its way to reject blacks’ claims to U.S. citizenship — the critical third test any incoming senator had to pass.

In staring down Revels, the Democrats’ strategy wasn’t to rake over his birth certificate (an absurd tactic left to our own time) but to proceed as though nothing had happened in between 1857 and the passage of the Civil Rights Act of 1866 and ratification of the 14th Amendment in 1868. (Both of those measures had clarified blacks’ status as citizens, blunting Dred Scott’s force as precedent — the 14th Amendment as a matter of constitutional law.) As a result, by the Democrats’ calculus, Revels, despite having been born a free man in the South and having voted years before in Ohio, could only claim to have been a U.S. citizen for two — and at most four — years, well short of the Constitutional command of nine. It was a rule-based argument, as rigid as it was reactionary. It twisted the founders’ original concerns over allowing foreign agents into the Senate into a bar on all native-born blacks until 1875 or 1877, thus buying the Democrats more time to regain their historical advantages in the South.

So, instead of Sen.-elect Revels taking the oath of office upon his arrival in Washington, he had to suffer two more days of debate among his potential colleagues over his credentials and the reach of Dred Scott. While the Democrats’ defense was constitutionally based, as Richard Primus brilliantly recounts in his April 2006 Harvard Law Review article, “The Riddle of Hiram Revels” (pdf), there were occasional slips that indicated just what animus — at least for some — lurked behind it. “Outside the chamber,” Primus writes, “Democratic newspapers set a vicious tone: the New York Mundo decried the arrival of a ‘lineal descendant of an ourang-otang in Congress’ and added that Revels had ‘hands resembling claws.’ The discourse inside the chamber was almost equally pointed.”

Primus continues, “Senator [Garrett] Davis [of Kentucky] asked rhetorically whether any of the Republicans present who claimed willingness to accept Revels as a colleague ‘has made sedulous court to any one fair black swan, and offered to take her singing to the altar of Hymen.’ ” Can you imagine a senator using such suggestive sexual language on the Senate floor today? (OK, maybe on Twitter.)

Foolishly drawn into the debate, some of Revels’ own supporters contorted themselves trying to work within the Democrats’ framework. Notably, one Republican senator, George Williams of Oregon, staked his vote on Revels’ mixed-race heritage (as Primus indicates, Revels was “called a quadroon, an octoroon, and a Croatan Indian as well as a negro” throughout his life). It was a material fact to Williams, perhaps because, as President Lincoln’s former attorney general Edward Bates had signaled in an opinion during the Civil War, just one drop of European blood was technically enough to exempt a black man from Dred Scott’s citizenship ban against African pure-bloods.

Fortunately for all future black elected officials (just think of the pernicious effects of such a rule, however short-lived, on those who could not claim any obvious white heritage), other Republicans in the caucus refused to play along. As Primus recalls, “Senator Simon Cameron of Pennsylvania [asked his colleagues,] ‘What do I care which pre-ponderates? He [Revels] is a man [and] his race, when the country was in its peril, came to the rescue … I admit that it somewhat shocks my old prejudices, as it probably does the prejudices of many more here, that one of the despised race should come here to be my equal but I look upon it as the act of God.’ ”

The more decisive act for Republicans, as Cameron’s backhanded comments indicated, was the Civil War, which (hello!) in four years had claimed the lives of 750,000 Americans, rewriting the Constitution in blood. To Republicans, before the country had spoken through the Civil Rights Act or Reconstruction Amendments, Dred Scott had, effectively, been overturned by what Sen. James Nye of Nevada called “the mightiest uprising which the world has ever witnessed.”

Charles Sumner, the radical Republican senator from Massachusetts, understood the costs of that uprising, having shed his own blood beneath the cane of Preston Brooks in one of the most violent episodes in the lead-up to the war — right at his own Senate desk. And Sumner wasn’t about to concede any ground to Dred Scott, which, to him, had been “[b]orn a putrid corpse” as soon as it had left the late Chief Justice Taney’s pen. “The time has passed for argument,” Sumner thundered, as quoted in my book, Life Upon These Shores: Looking at African American History, 1513-2008 . “Nothing more need be said … ‘All men are created equal’ says the great Declaration and now a great act attests this verity. Today we make the Declaration a reality. For a long time in word only, it now becomes a deed. For a long time a promise only, it now becomes a consummated achievement.”


Contenido

Reconstruction and Redemption Edit

The right of black people to vote and to serve in the United States Congress was established after the Civil War by amendments to the Constitution. The Thirteenth Amendment (ratified December 6, 1865), abolished slavery. The Fourteenth Amendment (ratified July 9, 1868) made all people born or naturalized in the United States citizens. The Fifteenth Amendment (ratified February 3, 1870) forbade the denial or abridgment of the right to vote on account of race, color, or previous condition of servitude, and gave Congress the power to enforce the law by appropriate legislation.

The first black to address Congress was Rev. Henry Highland Garnet, in 1865, on occasion of the passage of the Thirteenth Amendment. [9]

In 1866, Congress passed the Civil Rights Act and the four Reconstruction Acts, which dissolved all governments in the former Confederate states with the exception of Tennessee. It divided the South into five military districts, where the military through the Freedmen's Bureau helped protect the rights and safety of newly freed black people. The act required that the former Confederate states ratify their constitutions conferring citizenship rights on black people or forfeit their representation in Congress. [ cita necesaria ]

As a result of these measures, black people acquired the right to vote across the Southern states. In several states (notably Mississippi and South Carolina), black people were the majority of the population. By forming coalitions with pro-Union white people, Republicans took control of the state legislatures. At the time, state legislatures elected the members of the US Senate. During Reconstruction, only the state legislature of Mississippi elected any black senators. On February 25, 1870, Hiram Rhodes Revels was seated as the first black member of the Senate, while Blanche Bruce, also of Mississippi, seated in 1875, was the second. Revels was the first black member of the Congress overall. [10]

Black people were a majority of the population in many congressional districts across the South. In 1870, Joseph Rainey of South Carolina was elected to the U.S. House of Representatives, becoming the first directly elected black member of Congress to be seated. [11] Black people were elected to national office also from Alabama, Florida, Georgia, Louisiana, Mississippi, North Carolina, Texas and Virginia.

All of these Reconstruction era black senators and representatives were members of the Republican Party. The Republicans represented the party of Abraham Lincoln and of emancipation. The Democrats represented the party of planters, slavery and secession.

From 1868, Southern elections were accompanied by increasing violence, especially in Louisiana, Mississippi and the Carolinas, in an effort by Democrats to suppress black voting and regain power. In the mid-1870s, paramilitary groups such as the White League and Red Shirts worked openly to turn Republicans out of office and intimidate black people from voting. This followed the earlier years of secret vigilante action by the Ku Klux Klan against freedmen and allied white people.

After the disputed Presidential election of 1876 between Democratic Samuel J. Tilden, governor of New York, and Republican Rutherford B. Hayes, governor of Ohio, a national agreement between Democratic and Republican factions was negotiated, resulting in the Compromise of 1877. Under the compromise, Democrats conceded the election to Hayes and promised to acknowledge the political rights of black people Republicans agreed to withdraw federal troops from the South and promised to appropriate a portion of federal monies toward Southern projects.

Disenfranchisement Edit

With the Southern states "redeemed", Democrats gradually regained control of Southern legislatures. They proceeded to restrict the rights of the majority of black people and many poor white people to vote by imposing new requirements for poll taxes, subjective literacy tests, more strict residency requirements and other elements difficult for laborers to satisfy.

By the 1880s, legislators increased restrictions on black voters through voter registration and election rules. In 1888 John Mercer Langston, president of Virginia State University at Petersburg, was elected to the U.S. Congress as the first African American from Virginia. He would also be the last for nearly a century, as the state passed a disenfranchising constitution at the turn of the century that excluded black people from politics for decades. [12]

Starting with the Florida Constitution of 1885, white Democrats passed new constitutions in ten Southern states with provisions that restricted voter registration and forced hundreds of thousands of people from registration rolls. These changes effectively prevented most black people and many poor white people from voting. Many white people who were also illiterate were exempted from such requirements as literacy tests by such strategies as the grandfather clause, basing eligibility on an ancestor's voting status as of 1866, for instance.

Southern state and local legislatures also passed Jim Crow laws that segregated transportation, public facilities, and daily life. Finally, racial violence in the form of lynchings and race riots increased in frequency, reaching a peak in the last decade of the 19th century.

The last black congressman elected from the South in the 19th century was George Henry White of North Carolina, elected in 1896 and re-elected in 1898. His term expired in 1901, the same year that William McKinley, who was the last president to have fought in the Civil War, died. No black people served in Congress for the next 28 years, and none represented any Southern state for the next 72 years.

From 1910 to 1940, the Great Migration of Black people from the rural South to Northern cities such as New York, Philadelphia, Chicago, Detroit, and Cleveland began to produce black-majority Congressional districts in the North. Black people could exercise their right to vote. In the two waves of the Great Migration through 1970, more than six and a half million black people moved north and west and became highly urbanized.

In 1928, Oscar De Priest won the 1st Congressional District of Illinois (the South Side of Chicago) as a Republican, becoming the first black congressman of the modern era. Arthur Wergs Mitchell became the first African-American Democrat elected to Congress when he replaced De Priest in 1935. De Priest, Mitchell and their successor, William Dawson, were the only African Americans in Congress up to the mid-1940s, when additional black Democrats began to be elected in Northern cities. Dawson became the first African American in history to chair a congressional committee in 1949. De Priest was the last African-American Republican elected to the House for 58 years, until Gary Franks was elected to represent Connecticut's 5th in 1990. Franks was joined by J.C. Watts in 1994 but lost his bid for reelection two years later. After Watts retired in 2002, the House had no black Republicans until 2010, with the elections of Allen West in Florida's 22nd and Tim Scott in South Carolina's 1st. West lost his reelection bid in 2012, while Scott resigned in January 2013 to accept appointment to the U.S. Senate. Two new black Republicans, Will Hurd of Texas's 23rd district and Mia Love of Utah's 4th district, were elected in 2014, with Love being the first ever black Republican woman to be elected to Congress. She lost reelection in 2018, leaving Hurd as the only black Republican member of the U.S. House.

The election of President Franklin D. Roosevelt in 1932 led to a shift of black voting loyalties from Republican to Democrat, as Roosevelt's New Deal programs offered economic relief to people suffering from the Great Depression. From 1940 to 1970, nearly five million black Americans moved north and also west, especially to California, in the second wave of the Great Migration. By the mid-1960s, an overwhelming majority of black voters were Democrats, and most were voting in states outside the former Confederacy.

It was not until after passage by Congress of the Voting Rights Act of 1965, the result of years of effort on the part of African Americans and allies in the Civil Rights Movement, that black people within the Southern states recovered their ability to exercise their rights to vote and to live with full civil rights. Legal segregation ended. Accomplishing voter registration and redistricting to implement the sense of the law took more time.

On January 3, 1969, Shirley Chisholm was sworn as the nation's first African-American congresswoman. Two years later, she became one of the 13 founding members of the Congressional Black Caucus.

Until 1992, most black House members were elected from inner-city districts in the North and West: New York City, Newark, New Jersey, Philadelphia, Baltimore, Chicago, Cleveland, Detroit, St. Louis and Los Angeles all elected at least one black member. Following the 1990 census, Congressional districts needed to be redrawn due to the population shifts of the country. Various federal court decisions resulted in states' creating districts to provide for some where the majority of the population were African Americans, rather than gerrymandering to exclude black majorities. [ cita necesaria ]

Historically, both parties have used gerrymandering to gain political advantage, by drawing districts to favor their own party. In this case, some districts were created to link widely separated black communities. As a result, several black Democratic members of the House were elected from new districts in Alabama, Florida, rural Georgia, rural Louisiana, North Carolina, South Carolina and Virginia for the first time since Reconstruction. Additional black-majority districts were also created in this way in California, Maryland and Texas, thus increasing the number of black-majority districts. [ cita necesaria ]

The creation of black-majority districts was a process supported by both parties. The Democrats saw it as a means of providing social justice, as well as connecting easily to black voters who had been voting Democratic for decades. The Republicans believed they gained by the change, as many of the Democratic voters were moved out of historically Republican-majority districts. By 2000, other demographic and cultural changes resulted in the Republican Party holding a majority of white-majority House districts.

Since the 1940s, when decades of the Great Migration resulted in millions of African Americans having migrated from the South, no state has had a majority of African-American residents. Nine African Americans have served in the Senate since the 1940s: Edward W. Brooke, a Republican from Massachusetts Carol Moseley Braun, Barack Obama, and Roland Burris (appointed to fill a vacancy), all Democrats from Illinois Tim Scott (initially appointed to fill a vacancy, but later elected), a Republican from South Carolina Mo Cowan (appointed to fill a vacancy), a Democrat from Massachusetts Cory Booker, a Democrat from New Jersey, Kamala Harris, a Democrat from California and Raphael Warnock a Democrat from Georgia.


Ver el vídeo: CONGRESO DE TOXICOLOGIA - Dra. Johanna Caicedo Valle (Noviembre 2021).