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El descubrimiento de los entierros de dos barcos cambia la línea de tiempo vikinga


Según los relatos aceptados, la era vikinga comenzó en 793 d.C. frente a la costa del norte de Inglaterra, cuando se registra que tuvo lugar la primera incursión de guerreros escandinavos. Los vikingos surgieron repentinamente y se expandieron rápidamente por Europa, Asia y América. Aunque se sabe que los vikingos se originaron en Escandinavia, se sabe poco sobre cómo y por qué construyeron barcos de repente y despegaron en busca de nuevas tierras. ¿Fue el cambio climático, la superpoblación, el deseo de riqueza o simplemente una sed de aventura? Sea lo que sea, los vikingos tuvieron un impacto duradero en el mundo. Pero, ¿es correcto todo lo que sabemos sobre ellos?

El comienzo de la tormenta vikinga

Un descubrimiento en una isla báltica hace casi una década, arrojó nueva luz sobre cómo comenzó la tormenta vikinga. “Dos barcos llenos de guerreros muertos descubiertos en la isla estonia de Saaremaa pueden ayudar a los arqueólogos e historiadores a comprender cómo evolucionaron los barcos de guerra de los vikingos desde embarcaciones de remos de corto alcance hasta barcos de vela; de donde vinieron los primeros guerreros; y cómo se desarrollaron sus tácticas de batalla ”, informó Archaeology Magazine. “Entre ellos, los dos barcos contienen los restos de decenas de hombres. Siete yacían al azar en el más pequeño de los dos botes, que fue el primero en encontrar. Cerca de allí, en el barco más grande, 33 hombres fueron enterrados en una pila ordenada, apilados como madera, junto con sus armas y animales. El sitio parece ser una fosa común arreglada apresuradamente, el lugar de descanso final para los guerreros escandinavos asesinados en una incursión desafortunada en Saaremaa, o quizás asaltados en una playa remota por rivales ”.

Los restos de 33 hombres enterrados en el barco que los trajo de Escandinavia a una isla de Estonia Crédito: Liina Maldre, Universidad de Tallin

¿Cambia el descubrimiento los plazos aceptados?

Se cree que los hombres murieron en batalla hasta un siglo antes de que comenzara oficialmente la era vikinga, una era que antes no se conocía por sus viajes largos. Las ruinas de los dos barcos muestran un alto nivel de avance tecnológico, una transformación que se había estado produciendo en el 8 th siglo Báltico. Evidentemente, eran capaces de viajar en mar abierto.

Se cree que el primer barco, que no tenía vela y habría sido remado desde Escandinavia, se construyó alrededor del 650 d.C. La evidencia sugiere que había sido reparado y parcheado décadas antes de su viaje final. El segundo barco era mucho más sofisticado. Aunque se había deteriorado en gran medida, el descubrimiento de una quilla, una característica esencial para mantener un velero en posición vertical, sugiere que los escandinavos navegaban en el Báltico al menos un siglo antes de que las líneas de tiempo aceptadas digan que lo estaban.

Uno de los esqueletos encontrados a bordo del barco más pequeño. Crédito: Marge Konsa, Universidad de Tartu

La evidencia del entierro en un barco sugiere una aparición más gradual de los vikingos

Los expertos creen que los dos barcos son los restos de un entierro en barco, un ritual fuertemente asociado con los vikingos. El hallazgo sugiere que esta tradición había evolucionado gradualmente a lo largo de los siglos y no surgió de repente en la era vikinga.

El hallazgo de los dos barcos es significativo ya que apoya una nueva perspectiva de los vikingos, lo que sugiere que el comienzo de la era vikinga no fue tan repentino como se creía anteriormente, sino que fue un proceso más gradual. Ahora parece que los guerreros escandinavos desarrollaron y mejoraron sus habilidades de construcción de barcos durante varios siglos, y finalmente alcanzaron un nivel que les permitió despegar en el océano abierto, llegar a tierras lejanas y dejar sus huellas en cuatro continentes.


    The Viking Timeline: What Happened & # 038 When?

    La Era Vikinga duró unos cientos de años. Pero, ¿qué pasó y cuándo? Echamos un vistazo detallado a la línea de tiempo de Viking.

    La era vikinga es el período posterior a la Edad del Hierro germánica. Desde aproximadamente el año 793 hasta 1066, los escandinavos utilizaron ríos y océanos para explorar Europa para comerciar, asaltar y conquistar.

    Por supuesto, la historia de hace tanto tiempo está lejos de ser exacta. Gran parte de lo que sabemos sobre la época se basa en las sagas islandesas, historias que se escribieron cientos de años después de que ocurrieran los hechos. Si alguna vez tuvieron lugar. Esta es una de las mayores críticas a las historias vikingas.

    Los registros históricos que existen tienden a haber sido dejados por las personas que conquistaron los escandinavos. Entonces, si bien esas cuentas probablemente pintarán una imagen unilateral, al menos nos ayudan a comenzar a unir una línea de tiempo vikinga.

    ¡Tenga en cuenta al leer estas fechas y hechos que muchos historiadores no están de acuerdo con los detalles! En algunos casos, las fechas no están claras, en otros hay dudas sobre si los hechos sucedieron.


    Fotos: Un hombre, un caballo y un perro encontrados en el entierro de un barco vikingo

    Los arqueólogos excavaron recientemente dos entierros de barcos vikingos en una parcela de tierra en las afueras de Uppsala, Suecia. Uno de los botes reveló los restos de un hombre, un caballo y un perro, junto con otros objetos como una espada, una lanza, un escudo y un peine. Estos entierros de barcos vikingos se han descubierto anteriormente en varios países escandinavos, pero son bastante raros y probablemente solo se usaron para enterrar a la élite. [Leer más sobre los entierros de barcos vikingos recién descubiertos]


    & # x27La guinda & # x27

    También se encontraron en el sitio decenas de piezas de hierro aún por identificar.

    Los hallazgos se realizaron como parte del Proyecto de Transición de Ardnamurchan (ATP) que ha estado examinando el cambio social en el área desde los primeros agricultores hace 6.000 años hasta los Despeje de las Tierras Altas de los siglos XVIII y XIX.

    La especialista en vikingos, la Dra.Coleen Batey, de la Universidad de Glasgow, ha dicho que es probable que el barco sea del siglo X d.C.

    El Dr. Oliver Harris, codirector del proyecto de la Universidad de Leicester y la Escuela de Arqueología e Historia Antigua de la Universidad de Leicester, reforzó la importancia del lugar de enterramiento.

    Dijo: "En temporadas anteriores, nuestro trabajo ha examinado la evidencia de creencias y estilos de vida cambiantes en el área a través de un estudio de las prácticas funerarias en los períodos Neolítico y Bronce hace 6.000-4.500 años y 4.500 a 2.800 años, respectivamente.

    "También ha aportado pruebas de lo que será uno de los mojones de cámara neolíticos mejor fechados en Escocia cuando todo nuestro trabajo posterior a la excavación esté completo".

    "Pero el hallazgo que revelamos hoy tiene que ser la guinda del pastel".


    Grave como una marca de nobleza

    Rodsrud le dijo a la BBC que "el barco se relaciona claramente con las tumbas más antiguas y especialmente con el gran montículo de gelatina; está claro que los vikingos querían relacionarse con el pasado".

    El entierro del barco podría haber sido para un rey, una reina o jarl, él dijo. Los jarls eran guerreros nobles; el equivalente anglosajón era un conde.

    A diferencia de este prestigioso hito, los entierros en barcos mucho más pequeños eran comunes entre los vikingos.

    Hasta ahora, el equipo ha encontrado huesos de un animal grande, probablemente un caballo o un toro, en la tumba del barco, pero no huesos humanos.

    Hay indicios de que ladrones bien organizados quitaron artefactos graves, lo que apunta a un acto político destinado a & quot reafirmar el poder dinástico & quot ;, dice un artículo de investigación sobre el sitio.

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    En ese momento, la costa estaba más cerca, a unos 500 metros de distancia. Había una bahía protegida, lo que hacía que el sitio fuera fácilmente accesible por mar. La investigación noruega muestra que el nivel del mar era entonces hasta 6,5 ​​m más alto que el actual en la región.

    "Estoy seguro de que esta sociedad tenía contactos muy lejos, y la persona enterrada en el barco podría haber viajado largas distancias", dijo Rodsrud, profesor asociado en el Museo de Historia Cultural de Noruega. Los vikingos comerciaron a lo largo y ancho, famoso con Bizancio, ahora Estambul.


    Una nueva investigación sobre el ADN de los vikingos arroja información inesperada sobre quiénes eran

    Mark Collard, profesor de Arqueología y Antropología Biológica.

    Pericia: identificación de especies en el registro fósil de homínidos, orígenes humanos modernos.

    Shradhha Sharma Comunicaciones y marketing universitarios, 604.202.2504, [email protected]

    En la imaginación popular, los vikingos eran temibles guerreros rubios de Escandinavia que usaban lanchas largas para llevar a cabo incursiones por toda Europa en un breve pero sangriento reinado de terror. Pero la realidad es más compleja, dice el profesor de arqueología de SFU Mark Collard.

    Collard es miembro de un equipo internacional de investigadores que acaba de publicar los resultados de la secuenciación de ADN de esqueletos vikingos más grande del mundo, en la edición de esta semana de Naturaleza.

    Dirigido por el profesor Eske Willerslev de las universidades de Cambridge y Copenhague, el equipo de investigación extrajo y analizó el ADN de los restos de 442 hombres, mujeres y niños.

    Los restos fueron recuperados de sitios arqueológicos en Escandinavia, Reino Unido, Irlanda, Islandia, Groenlandia, Estonia, Ucrania, Polonia y Rusia, y en su mayoría datan de la época vikinga (ca. 750-1050 d.C.).

    Los análisis del equipo arrojaron una serie de hallazgos. Uno de los más notables es que, contrariamente a lo que se ha asumido a menudo, la identidad vikinga no se limitaba a personas de ascendencia escandinava: el equipo descubrió que dos esqueletos de un cementerio vikingo en las Islas Orcadas eran de ascendencia escocesa.

    También encontraron evidencia de que hubo un flujo importante de genes hacia Escandinavia desde las Islas Británicas, el sur de Europa y Asia antes y durante la Era Vikinga, lo que socava aún más la imagen de los vikingos como escandinavos "puros".

    Otro descubrimiento que va en contra de la imagen estándar de los vikingos es que muchos tenían cabello castaño, no pelo rubio.

    Los resultados de los análisis también arrojan luz sobre las actividades de los vikingos. Por ejemplo, de acuerdo con los patrones documentados por historiadores y arqueólogos, el equipo descubrió que los vikingos que viajaron a Inglaterra generalmente tenían ascendencia danesa, mientras que la mayoría de los vikingos que viajaron a Escocia, Irlanda, Islandia y Groenlandia tenían ascendencia noruega. Por el contrario, los vikingos que se dirigieron al este eran en su mayoría de Suecia.

    Curiosamente, dice Collard, los datos revelaron varios parientes cercanos entre los 442 individuos. Se descubrió que cuatro miembros de un grupo de asalto vikingo enterrados en un entierro en barco en Estonia eran hermanos, mientras que dos personas enterradas entre 300 y 400 kilómetros en Suecia eran primos. Quizás aún más sorprendente, el equipo identificó a un par de parientes varones de segundo grado (es decir, medio hermanos, sobrino-tío o nieto-abuelo) de dos sitios, uno en Dinamarca y otro en Inglaterra.

    “Tenemos esta imagen de vikingos bien conectados mezclándose entre sí, intercambiando y participando en grupos de asalto para luchar contra los reyes en toda Europa porque esto es lo que vemos en la televisión y leemos en los libros, pero genéticamente hemos demostrado por primera vez que no era ese tipo de mundo. Este estudio cambia la percepción de quién era realmente un vikingo ”, dice Willerslev. "Nadie podría haber predicho que estos importantes flujos de genes hacia Escandinavia desde el sur de Europa y Asia ocurrieron antes y durante la era vikinga".

    De todos los descubrimientos del equipo, Collard está más intrigado por la identificación de parientes cercanos.

    "Si bien los descubrimientos del 'panorama general' son geniales, me sorprendió el hecho de que los análisis revelaron la presencia de cuatro hermanos en el entierro del barco estonio, y un posible sobrino y tío a ambos lados del Mar del Norte".

    “Estos hallazgos tienen importantes implicaciones para la vida social en el mundo vikingo, pero los hubiéramos ignorado sin ADN antiguo. Realmente subrayan el poder del enfoque para comprender la historia ".

    Acerca de la Universidad Simon Fraser:

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    Una tradición moribunda

    En un intento por comprender cómo y por qué se extinguió la práctica, la arqueóloga Emma Brownlee, investigadora del Girton College de la Universidad de Cambridge que se especializa en prácticas funerarias medievales tempranas, excavó en registros arqueológicos que documentan más de 33.000 tumbas medievales tempranas. Su análisis, publicado recientemente en la revista Antigüedad, cubrió 237 cementerios en el noroeste de Europa, la mayoría de ellos en Inglaterra.

    Utilizando descripciones y dibujos de decenas de miles de tumbas excavadas durante los últimos 60 años, Brownlee calculó minuciosamente el número medio de objetos por tumba, hasta la última cuenta. También recopiló otra información importante, como cuánto tiempo estuvieron en uso los cementerios y qué sugerían las técnicas de datación más confiables sobre su edad.

    Entonces comenzó el crujido de números. Su mapa muestra a Inglaterra abandonando el ajuar funerario ya a mediados del siglo VI. Para cuando el guerrero anglosajón fue enterrado alrededor del año 625, los entierros amueblados estaban en camino al abandono.

    “Después del siglo VII, nadie está siendo enterrado con cosas en la tumba”, dice Brownlee.

    Dado que sus datos se desvían hacia Inglaterra, Brownlee advierte que los ingleses no necesariamente lideraron el camino. No obstante, sus datos muestran que Inglaterra terminó su giro hacia entierros más simples en la década de 720, mientras que el resto del noroeste de Europa tardó otro medio siglo en hacer lo mismo.


    Inusual tumba vikinga incluye barcos anidados enterrados con 100 años de diferencia

    El mes pasado, los arqueólogos que excavaban la granja Skeiet Viking en Vinje & # 248ra, Noruega, desenterraron un entierro inesperado: a saber, un bote que contenía los restos de una mujer anidados dentro de un segundo bote ocupado por el cuerpo de un hombre enterrado hace unos 100 años. más temprano.

    Como informaron investigadores de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología (NTNU) en un anuncio reciente que detallaba el hallazgo, la mujer vikinga murió durante la segunda mitad del siglo IX d.C. Sus restos fueron enterrados en un bote de 23 a 26 pies de largo. lleno de ajuar funerario que incluye la cabeza de una vaca, dos pares de tijeras, herramientas para tejer y un collar de perlas. Dos grandes broches en forma de concha y un broche en forma de crucifijo hechos con un arnés decorativo irlandés fueron prendidos en el vestido de la mujer.

    La madera utilizada para construir los barcos se ha podrido, pero los arqueólogos pudieron medir los barcos y el posicionamiento único basado en un pequeño trozo de quilla del barco más pequeño y remaches de ambos. La evidencia encontrada en el sitio sugiere que la tumba & # 8217s original habitante & # 8212a macho vikingo enterrado junto a una lanza, un escudo y una espada de un solo filo que data del período merovingio del siglo VIII & # 8212 fue cuidadosamente excavado antes de que el pequeño bote fuera colocado dentro.

    Ilustración artística del entierro del hombre vikingo del siglo VIII (Arkikon)

    & # 8220 Sabemos de varios entierros dobles en tumbas de barcos, & # 8221 Raymond Sauvage, arqueólogo del Museo de la Universidad NTNU que supervisó el trabajo, dice Newsweek& # 8217s Aristos Georgiou. & # 8220Sin embargo, en esos casos estamos tratando con dos & # 8212 o más & # 8212 personas enterradas en el mismo barco. También sabemos de túmulos funerarios que contienen varias tumbas de barco paralelas. & # 8221

    El arreglo recién descubierto & # 8220es esencialmente un fenómeno desconocido & # 8221 según Sauvage.

    Una pregunta obvia planteada por el hallazgo es por qué los dos individuos fueron enterrados juntos. Desafortunadamente, los investigadores dicen que será difícil determinar si el hombre y la mujer estaban relacionados. El suelo presente en el sitio de excavación no es adecuado para preservar el hueso, por lo que los únicos restos recuperados fueron pequeños fragmentos del cráneo de la mujer. El equipo planea extraer ADN de los huesos, así como realizar análisis de isótopos para descubrir dónde nació la mujer y cuál fue su dieta.

    Sauvage postula que el hombre y la mujer estaban relacionados de alguna manera, ya que el entierro anidado fue intencional y debió haber requerido planificación.

    & # 8220La familia era muy importante en la sociedad de la época vikinga, tanto para marcar el estatus y el poder como para consolidar los derechos de propiedad & # 8221, dice en un comunicado. & # 8220La primera legislación sobre derechos alodiales en la Edad Media decía que tenías que demostrar que tu familia había sido dueña de la tierra durante cinco generaciones. Si había alguna duda sobre los derechos de propiedad, tenía que poder rastrear a su familia hasta & # 8230 túmulos funerarios y el paganismo & # 8221.

    Un broche irlandés prendido al vestido de la mujer probablemente fue incautado durante una redada vikinga. (Raymond Sauvage, NTNU Vitenskapsmuseet)

    El arqueólogo agrega: & # 8220Con este telón de fondo, es & # 8217 razonable pensar que los dos fueron enterrados juntos para marcar la propiedad de la familia de la granja, en una sociedad que en su mayor parte & # 8217t no escribía las cosas & #. & # 8221

    Sauvage le dice a Georgiou que los arqueólogos pueden inferir información sobre las vidas de los fallecidos a partir del contenido de sus tumbas. Debido a que el hombre fue enterrado con una gran variedad de armas, probablemente era un hombre libre que era dueño de su tierra. Las ricas joyas enterradas con la mujer, mientras tanto, indican que estaba casada, jugó un papel importante en su comunidad e incluso administraba el hogar con base en la granja. El broche irlandés que se encuentra en su vestido indica que su familia estaba lo suficientemente bien conectada como para participar y beneficiarse de las redadas vikingas.

    El equipo encontró los botes anidados en el borde del montículo más grande en un cementerio más grande. Anteriormente, los arqueólogos que excavaban el sitio descubrieron una pieza de un broche de mujer # 8217 que data de la época merovingia temprana.

    & # 8220 El túmulo debe ser naturalmente más antiguo que la tumba de barco más antigua, es decir, la edad merovingia temprana & # 8221, dice Sauvage en el comunicado. & # 8220Esta es una época fascinante en la historia escandinava, de la cual hay pocos hallazgos arqueológicos. & # 8221

    Sobre Jason Daley

    Jason Daley es un escritor con sede en Madison, Wisconsin, que se especializa en historia natural, ciencia, viajes y medio ambiente. Su trabajo ha aparecido en Descubrir, Ciencia popular, Fuera de, Diario de hombresy otras revistas.


    ¿Estaban emparentados?

    El hombre enterrado en el gran bote original iba acompañado de lanzas, escudos y espadas. Los estilos de armas cambiaron a lo largo de los años, por lo que los arqueólogos confían en que la fecha de la tumba data del siglo VIII. Pero, ¿cuál fue la conexión entre las dos personas?

    La respuesta obvia es que estaban relacionados. Los vikingos que vivían en Vinjeøra probablemente sabían quién estaba enterrado en qué montículo. Esto se debe a que en la sociedad de la época, la familia era importante para marcar el estatus pero también para consolidar los derechos de propiedad. Si hubiera alguna duda al respecto, los derechos podrían rastrearse a través de túmulos funerarios.

    & # 8220Con el telón de fondo, uno puede imaginar que los dos fueron enterrados juntos para marcar la propiedad del pariente de la granja, & # 8221, dijo Sauvage.

    Sobre David Nikel

    Originario del Reino Unido, David ahora vive en Trondheim y fue el fundador original de Life in Norway en 2011. Ahora trabaja como escritor profesional sobre todo lo relacionado con Escandinavia.


    El descubrimiento en Sutton Hoo: cuando se iluminó la Edad Media

    El año 1939 vio un raro rayo de luz brillar en la Edad Media, e hizo que la gente se diera cuenta de que el período anglosajón no merecía ese apodo sombrío. En 1938, Edith Pretty, propietaria de Sutton Hoo House en Suffolk, había encargado a un arqueólogo local, Basil Brown, que investigara el enorme túmulo en su tierra. Brown no hizo lo que le pidieron. Al examinarlo, vio que se había cavado una trinchera en su centro, supuso que había sido robado y se trasladó a los túmulos circundantes más pequeños. Al no haber encontrado casi nada, al año siguiente volvió su atención a su tema original. Rápidamente desenterró remaches en filas, y cuando la silueta de un barco emergió lentamente, se hizo evidente que los primeros ladrones de tumbas habían dejado de cavar a pocos centímetros de un tesoro funerario de belleza sin igual.

    Mientras la madera del barco y la carne del hombre se habían disuelto en el suelo ácido de Suffolk, el oro, la plata y el hierro de su riqueza permanecieron. Por primera vez, de hecho por única vez, los historiadores tuvieron la oportunidad de ver el tipo de objetos que un gran hombre del siglo VII tenía en su salón. Desde una variedad de ornamentados equipos de guerra (una espada, un hacha-martillo, un enorme escudo circular decorado con animales salvajes, una cota de malla, una colección de lanzas) hasta auspiciosas demostraciones de riqueza: un plato de plata de tres cuartos de metro. de diámetro, una compleja hebilla forjada de oro puro, finos broches para los hombros, hasta equipo de banquete, un caldero, cuernos para beber, una lira, el hombre tenía todo lo que necesitaba para vivir en la eternidad como lo había hecho en la tierra. Su bote apuntaba hacia el oeste y en su bolso había 40 piezas de oro, una para cada uno de los remeros fantasmales que lo llevarían al otro lugar.

    La verdadera historia de La excavación

    Los tesoros del siglo VII de Sutton Hoo han encendido la imaginación de los amantes de la historia durante décadas, y más recientemente inspiraron una nueva película de Netflix. La excavación. El profesor Martin Carver habla con David Musgrove sobre la historia real de la notable excavación de 1939 ...

    ¿Qué podemos aprender del descubrimiento en Sutton Hoo?

    El entierro nos muestra que este rincón de Suffolk estaba extraordinariamente bien conectado con el mundo que lo rodeaba. Gran parte de la artesanía, en particular el casco y la hebilla, fue claramente influenciada o lograda por el trabajo escandinavo. El plato de plata se hizo en Bizancio c500. Las monedas de oro, que nos permiten fechar el entierro en los años 620 o poco después, son francas. Uno de los cuencos parece ser de Egipto. Después de mirar a Sutton Hoo, es imposible pensar en la sociedad anglosajona primitiva como aislada del resto del mundo, imposible pensar en sus líderes como pequeños ingleses, sino que nos vemos obligados a considerarlos como una parte consciente de sí misma. de una sociedad europea más amplia que se extiende desde el Mediterráneo hasta el Mar del Norte.

    Ver la magnificencia funeraria de Sutton Hoo no solo reveló a los historiadores los gustos exóticos de los peces gordos medievales tempranos, sino que también sirvió como un recordatorio de cómo debían observar el período. Asumir que los anglosajones del siglo VII eran "primitivos" es asumir que la ausencia de evidencia es evidencia de ausencia.

    Pensar en estos términos plantea grandes interrogantes sobre la tumba. Se ha supuesto durante mucho tiempo que el habitante del montículo era un rey de East Anglia, probablemente Redwald, que se convirtió al cristianismo antes de caer en el paganismo. ¿Quién más que un rey sería enterrado con semejantes galas?

    Pero como ha argumentado el profesor James Campbell de Oxford, asumir que tenemos un entierro real es ignorar el hecho de que la tumba está casi por completo sin contexto. Es un milagro menor que el botín de Sutton Hoo permaneciera inalterado hasta la década de 1930. Los túmulos funerarios más grandes siempre deben haber sido los más atractivos para los ladrones de tumbas emprendedores y, en consecuencia, deberíamos esperar que estos entierros obvios y sin vigilancia fueran interferidos en algún momento de los siglos intermedios. Los propios anglosajones no eran inocentes del crimen, en Beowulf, el dragón que mata al héroe epónimo es sacado de su túmulo por un ladrón. Esto quiere decir que no podemos saber exactamente qué tan frecuentes fueron los entierros como Sutton Hoo. Puede ser que hubo un momento en el que no eran tan inusuales.

    No sabemos, y no tenemos forma de saber, cuánto tesoro había en la Inglaterra del siglo VII. Puede haber habido muchos hombres que se habían enriquecido con la conquista y el crimen organizado de protección. Incluso puede haber muchos que hayan tenido acceso a ejemplos de tal artesanía (quien hizo los exquisitos broches de hombro y el cinturón evidentemente no lo estaba haciendo por primera vez). Y así, Sutton Hoo también actúa como un recordatorio de cuánto desconocemos sobre la historia anglosajona, sobre cómo debemos pensar antes de dar el salto más superficial.

    Si el estado exacto de la tumba está en duda, su singularidad no lo está, y el tesoro es un festín muy necesario para los ojos en un período carente de ayudas visuales. Si bien los anglosajones nos han dejado algunos manuscritos, algunas monedas, la iglesia ocasional que sobrevivió a las grandes renovaciones normandas, un tapiz posterior a la conquista y el desorden de la arqueología, en comparación con todas las épocas posteriores, no hay mucho que ver. En consecuencia, el esplendor de Sutton Hoo se destinó inmediatamente al estatus de icono y los editores han estado constantemente interesados ​​(como lo hemos hecho aquí) en usar el casco como ilustración de portada.

    Esta única reliquia de la Inglaterra anglosajona, de alguna manera, ha llegado a definir todo el período. Como recordatorio de la centralidad del militarismo en la época, esto es apropiado pero, quizás, también ha hecho algo para endurecer en la imaginación del público la idea de que los anglosajones no eran más que guerreros nobles. Esto es lamentable porque ahora comprendemos mucho sobre las complejidades y sofisticación del gobierno anglosajón tardío y sabemos que, a más tardar en el siglo VIII, eran mucho más que campeones bárbaros de las familias militares. Sabemos esto en gran parte por el trabajo de los arqueólogos. Durante los últimos 50 años, nuestra comprensión de la economía anglosajona se ha acelerado más allá de todas las expectativas y, como lo ha hecho, nos hemos vuelto mucho más conscientes de la maquinaria gubernamental que la explotaba y regulaba. Los detectores de metales han exhumado un gran número de monedas que muestran cómo circulaba la moneda real estandarizada en Gran Bretaña a fines del siglo VIII, y cómo, a mediados del siglo X, había una moneda de quizás varios millones de monedas, que se recordaba y recuperaba regularmente. presumiblemente para gravar y asegurar la calidad.

    Este era en gran medida un sistema nacional. Durante el reinado del rey Edgar (gobernó de 959 a 975), parece que pocas partes de Inglaterra estaban a más de 15 millas de una casa de la moneda real. Tales pistas nos muestran cuán capaces eran estos reyes de un gobierno centralizado, cuán buenos eran para imponer estándares uniformes en áreas amplias y por qué podríamos describir su reino como un "estado". Así, los arqueólogos han descubierto la progresión de una sociedad de un mundo de saqueos y tributos a uno de peajes e impuestos.

    Pero a pesar de tan valiosos descubrimientos académicos, la apreciación popular de los anglosajones desde la Segunda Guerra Mundial, en todo caso, ha disminuido. Los victorianos estaban fascinados por los orígenes de Inglaterra y su gobierno, por lo que sentían afición y fascinación por la construcción del estado de Alfredo el Grande y sus herederos. Pero ha habido poco espacio para los anglosajones en la mentalidad británica moderna. Mientras que los eruditos del siglo XIX se deleitaban con su pasado teutónico, a mediados del siglo XX, la herencia alemana de Inglaterra mostraba poco orgullo y el concepto mismo de volk había sido manchado por los crímenes más monstruosos de la historia. Este trasfondo intelectual significó que cuando Gran Bretaña se convirtió en una nación moderna de muchos pueblos, la historia anglosajona llegó a ser vista como insular, primitiva, misógina e irrelevante hasta el punto en que la palabra 'medieval' se ha convertido en un término de abuso utilizado por aquellos. que no saben nada del mundo medieval.

    De hecho, en los últimos tiempos, nuestros predecesores anteriores a la conquista han sido cooptados por la extrema derecha (junto con la cruz de San Jorge) y convertidos en símbolos de una "Inglaterra pura". Esta manipulación es incorrecta, porque los anglosajones no eran más "étnicamente puros" que los ingleses de hoy. Reconocer esto revela cuán peligroso e inútil puede ser el rechazo de partes de nuestra historia: peligroso porque, descartadas, pueden ser cazadas furtivamente por los ignorantes e inútiles porque el internacionalismo de su tiempo en realidad refleja el nuestro.

    Debido a que la cultura anglosajona se esconde detrás de nuestras leyes y derechos, detrás de nuestro sistema de gobierno, detrás de nuestras ciudades y detrás de las palabras que una de cada cinco personas en la Tierra puede entender, no es ni nacionalista ni insular decir que deberíamos interesarnos en eso.

    No debería haber lugar para el orgullo nacionalista en el estudio y la apreciación de la historia. No hicimos estas cosas que aún no habíamos nacido. Para muchos de nosotros, estos ni siquiera fueron hechos de nuestros antepasados. Pero son, sin embargo, una gran parte de nuestra herencia cultural y, en cierta medida, la del mundo. Ignorar la cultura anglosajona es volver a enterrar innecesariamente nuestro tesoro en el montículo y dejarlo a merced de los ladrones.

    Alex Burghart es uno de los autores de la Prosopografía de la Inglaterra anglosajona (www.pase.ac.uk), una base de datos de personas conocidas de la época y anteriormente profesor e investigador del King's College de Londres. Escribía para conmemorar los 70 años desde el descubrimiento en Sutton Hoo.

    Los anglosajones: una historia condensada

    Los primeros siglos de los anglosajones en Gran Bretaña son tan oscuros que se puede decir muy poco sobre ellos con certeza (no es que esto haya impedido que algunos académicos incansables digan mucho). Después de la retirada del ejército romano de Gran Bretaña en 410 d. C., se sabe que aquí se asentaron pueblos de Alemania y Escandinavia. Marcado por una falta casi total de pruebas, en 597 un área que bajo los romanos había sido urbanizada, monetarizada y cristianizada, se había vuelto rústica, no tenía moneda real y era en gran parte pagana.

    En 596, inspirado por algunos esclavos anglos que había visto en el mercado de Roma, el Papa Gregorio envió a un grupo de misioneros a Gran Bretaña para convertir a los anglosajones. Durante los siguientes 90 años, los diferentes reinos aceptaron gradualmente la nueva fe, pero no sin resistencia ocasional: el enorme entierro de estilo pagano en Sutton Hoo parece provenir de una época en que el cristianismo estaba en la tierra, pero no en los corazones de todos.

    Políticamente, el patrón general (aunque de ninguna manera consistente) del período 600-900 fue que un gran número de pequeñas organizaciones políticas se conquistaron o fusionaron gradualmente entre sí. Algunos, como Northumbria, Mercia y Wessex, también continuaron expandiendo sus intereses a expensas de sus vecinos "celtas". Esta no fue una tarea fácil: los Northumbria fueron rechazados por los pictos en Nechtansmere en 685, y los mercianos recurrirían a los edificios Offa’s Dyke contra los galeses.

    A la muerte de Offa de Mercia (796), solo quedaron cinco reinos: Wessex, Essex, Mercia, East Anglia y Northumbria. Offa había conquistado Kent, Sussex y East Anglia, y sus sucesores heredaron estos logros. Pero en la década de 820 Wessex invadió los dominios del sur y una insurrección en East

    Anglia expulsó a los mercianos. Allí, el status quo permaneció hasta 865 cuando fue violentamente perturbado por los ejércitos daneses, comúnmente conocidos como vikingos. Sus fuerzas conquistaron rápidamente East Anglia, Northumbria, parte de Mercia y casi Wessex hasta que la destreza organizativa (y buena fortuna) de Alfredo el Grande de Wessex (que gobernó desde 871 hasta 899) detuvo su avance.

    Un momento muy ignorado en la historia inglesa ocurrió en c879 cuando, después de siglos de rivalidad, Mercia aceptó el señorío de Alfred y nació un "reino de los anglosajones". Esta unión, forjada frente a las amenazas de los ejércitos daneses, fue heredada, aunque de manera inestable, por el hijo de Alfred, Edward (gobernó 899 a 924). Edward emprendió la conquista de Danelaw, extendiendo su poder a Midlands y East Anglia.

    A su vez, el hijo de Edward, Athelstan (gobernó de 924 a 939) "completó" la tarea comenzada en serio por su padre y, en 927, conquistó Northumbria. Con menos rivales próximos, floreció el reino unificado de Inglaterra. Durante mediados y finales del siglo X, desarrolló una moneda altamente organizada y centralizada, estableció el patrocinio real sobre los nombramientos episcopales y abaciales y extendió el sistema de condados de Sajonia Occidental a las partes recién adquiridas del reino.

    Tal éxito administrativo y económico atrajo una vez más las miradas envidiosas de los pueblos vecinos. Durante el reinado de Æthelred II, los no listos (gobernaron de 978 a 1016), los daneses transportados por mar exigían con frecuencia un gran tributo como precio por mantener la paz. En 1016, la naturaleza de esta hostilidad cambió. El rey Cnut de Dinamarca (gobernó de 1016 a 1035) derrotó al hijo de Æthelred, Edmund, en la batalla de Assandun, recibiendo la mitad de Inglaterra por su victoria y sucediendo al resto a la muerte de Edmund unas semanas más tarde. El Imperio del Mar del Norte de Cnut fue heredado por su hijo, Harthacnut, que gobernó hasta 1042, momento en el que el reino volvió al hijo de Æthelred, Eduardo el Confesor (gobernó de 1042 a 1066).

    Junto con 1966, 1066 es quizás una de las fechas más reconocidas en la historia de Inglaterra. También es uno de los períodos más limpios de toda la historia del mundo. El futuro del idioma inglés, la composición de la aristocracia inglesa y la dirección de la cultura política inglesa se alteraron en unas pocas horas en Hastings el 14 de octubre de 1066 cuando Guillermo de Normandía derrotó y mató al rey Harold. William selló su victoria con una coronación en Londres el día de Navidad de ese mismo año (imitando la coronación imperial de Carlomagno en Roma, 266 años antes), comenzando así la era de los anglo-normandos.


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