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Batalla de Hampton Roads, 8-9 de marzo de 1862


Batalla de Hampton Roads, 8-9 de marzo de 1862

La batalla de Hampton Roads es el encuentro naval más famoso de la Guerra Civil estadounidense y una de las batallas más importantes en la historia de la guerra naval. ¡Esto a pesar de que los combates más importantes solo involucran un barco en cada lado!

Lo que hace que esta batalla a pequeña escala sea tan importante es que vio la primera pelea entre dos buques de guerra acorazados. Ninguno U.S.S. Monitor ni el C.S.S. Virginia puede afirmar haber sido el primer buque de guerra acorazado, aunque ambos barcos eran significativamente diferentes de los diseños anteriores. Los primeros buques de guerra acorazados de los tiempos modernos fueron producidos por los franceses. Estos barcos eran baterías de armas acorazadas, basadas en barcazas, y necesitaban ser remolcadas por otros barcos. Se utilizaron por primera vez durante la Guerra de Crimea, donde demostraron el valor de su armadura de hierro durante el bombardeo de Kinburn. Su éxito convenció tanto a los británicos como a los franceses de comenzar a trabajar en buques de guerra acorazados transatlánticos. Los franceses ganaron esta carrera naval, lanzando el Gloire en 1859. Los británicos siguieron en 1860 con H.M.S. Guerrero, un barco mucho más grande que incluso hizo el Gloire ¡obsoleto! Sin embargo, ambos barcos eran barcos típicos de su tiempo, propulsados ​​tanto por vapor como por energía eólica, y con sus cañones dispuestos para lanzar andanadas.

En comparación con estos barcos, tanto el Virginia y el Monitor Fueron diseños revolucionarios. Al estallar la guerra civil, era obvio que el sur nunca iba a ser capaz de igualar al norte en los buques de guerra convencionales, por lo que los confederados concentraron sus esfuerzos de construcción de barcos en producir un 'arma secreta' acorazada capaz de barrer a la Marina de los EE. UU. barcos de madera de los mares.

El esfuerzo confederado se había beneficiado enormemente de la evacuación innecesariamente rápida de la base naval de Norfolk por parte del Norte. Allí los confederados encontraron el U.S.S. Merrimac, una fragata a vapor que había sido hundida pero no destruida por los federales en retirada. los C.S.S. Virginia se construiría alrededor del casco del Merrimac y usando sus motores. los Merrimac se levantó desde la parte inferior, se quitaron las cubiertas superiores y se construyó una nueva estructura blindada en la parte superior para albergar sus armas, dispuesta en el costado. Ella confiaba completamente en sus máquinas de vapor para obtener energía.

los U.S.S. Monitor fue aún más revolucionario. Ella también era un barco totalmente impulsado por vapor, pero ahí terminan las similitudes con los primeros barcos de guerra. Ella era uno de los tres diseños de construcción acorazada en el norte en respuesta a las noticias que llegaban del sur sobre el Virginia. Ella era mucho más pequeña que la Virginia(172 pies de largo en comparación con 264 pies para el Virginia, y solo una cuarta parte del peso). Fue diseñada para navegar con su cubierta a solo un par de pies sobre el agua. Toda su potencia de fuego provendría de dos cañones de once pulgadas contenidos en una torreta giratoria.

A pesar de un comienzo mucho más tardío, el Monitor fue lanzado el 30 de enero de 1862, dos semanas antes de la Virginia. El 6 de marzo el U.S.S. Monitor salió de Nueva York para comenzar su viaje hacia el río James, donde una pequeña flota de la Unión en Hampton Roads estaba vigilando el río y esperando nerviosamente el Virginiapara salir de Norfolk.

Esa flota contenía cinco barcos, pero de ellos tres (el St. Lawrence, Congreso y Cumberland) eran veleros obsoletos. De las dos fragatas de vapor modernas, la Roanoke tenía un eje de hélice roto, dejándola efectivamente inmovilizada. Eso dejó el U.S.S. Minnesota como el único buque de vapor de la Unión en funcionamiento en Hampton Roads.

El 8 de marzo el C.S.S. Virginia finalmente emergió de Norfolk y lanzó un ataque que hizo obsoletos los buques de guerra de madera de un solo golpe. Primero ella embistió el arma 24 Cumberland, hundiendo el barco federal, pero a costa de la Virginia's ram, que se rompió. Luego encendió el arma 50 Congreso. Después de un feroz bombardeo, el Congreso explotó. sin embargo, el Virginiaahora se reveló que tenía algunos defectos graves. Lo más significativo el 8 de marzo fue que tenía un calado muy profundo, lo que significaba que no podía entrar en las mismas aguas poco profundas que los demás barcos de la Unión. Su próximo objetivo, el Minnesota en realidad encalló en su camino hacia la pelea. Con la oscuridad acercándose, el capitán del Virginia Decidió dejarla hasta la mañana siguiente y se retiró a Norfolk.

Las noticias de los primeros días de lucha en Hampton Roads pronto llegaron a Washington, donde causaron pánico en el gabinete de Lincoln. El secretario de Guerra Stanton estaba convencido de que el Virginia pronto aparecería frente a Washington y comenzaría a bombardear la ciudad. El secretario de Marina Welles logró calmar un poco el ambiente al anunciar la llegada del Monitor en Hampton Roads, pero era un barco completamente no probado. Solo los eventos del día siguiente dirían si ella fue un éxito o un fracaso.

El 9 de marzo el C.S.S. Virginia navegó de regreso a Hampton Roads, sin saber que el U.S.S. Monitor ha llegado. El escenario estaba listo para la primera pelea entre buques de guerra acorazados. Durante las siguientes dos horas, los dos acorazados se golpearon el uno al otro y pronto descubrieron que difícilmente podían lastimarse el uno al otro. los Monitor era mucho más maniobrable, lo que dificultaba la Virginia para golpearla, pero su torreta era muy difícil de apuntar, reduciendo la calidad de su artillería. Pocos de sus disparos dieron en la misma parte del Virginia reduciendo su impacto. Ninguno golpeó cerca de la línea de flotación, donde el Virginia era bastante vulnerable. Después de la batalla se encontraron noventa y siete abolladuras en el Virginia's armadura, veinte de ellos de la Monitor pistolas. Seis de estos disparos habían roto su armadura exterior, pero ninguna la interior. los Monitor también sufrió pocos daños graves. los Virginia's armas, la única posibilidad de dañar su torreta habría sido un disparo a través de los ojos de buey de la torreta. Un disparo le hizo daño a su timonel, sacándola temporalmente de la pelea. En un momento el Virginiaencalló, pero pudo soltarse antes de que el Monitor podría aprovechar.

Finalmente, después de dos horas de acción constante, los dos barcos se separaron. los Virginia's Los motores comenzaban a fallar y cada vez estaba más claro que ninguna de las dos naves podría causar mucho daño a la otra. Después de la batalla, algunos en el lado confederado sugirieron que si su ariete hubiera estado intacto, entonces habrían podido hundir el Monitor, pero la maniobrabilidad enormemente superior del barco de la Unión hace que eso parezca algo improbable. La primera batalla entre acorazados fue un empate táctico.

Estratégicamente fue una victoria de la Unión. los Monitor había demostrado que podía luchar contra el Virginia, reduciendo inmediatamente la amenaza que planteaba. Las operaciones sindicales en el río James podrían continuar, al igual que la expedición planificada a la Península. En algunos aspectos, la batalla tuvo un mayor impacto en Gran Bretaña. El Times consideró que la batalla había reducido el tamaño de la Royal Navy de 149 buques de guerra de primera clase a solo sus dos acorazados. Esto fue algo exagerado. los Monitor era casi totalmente indigno de navegar. Podía arreglárselas en el estuario de un río, pero casi se había hundido en su primer viaje por mar y pronto se perdería en el mar con mal tiempo. los Virginia era tan lento e inmanejable que solo podía representar una seria amenaza en los espacios reducidos de un estuario. Sin embargo, la lección de Hampton Roads fue clara: el buque de guerra de madera ahora era prácticamente obsoleto.


Blog de Historia Militar Mundial

Cuando estalló la Guerra Civil estadounidense el 12 de abril de 1861, las milicias estatales del sur se apoderaron de las armerías y fortalezas federales de su territorio.
Una semana después de la guerra, la milicia de Virginia se acercó al Navy Yard en Gosport (hoy Portsmouth) en el lado sur de la vía fluvial de Hampton Roads. Las fuerzas de la Unión en el Navy Yard destruyeron apresuradamente sus depósitos y prendieron fuego a los barcos en el dique seco. Evacuaron el Yard el 20 de abril.

Construyendo el CSS Virginia

Las fuerzas confederadas entraron al día siguiente. Entre los restos encontraron la fragata USS Merrimack. Estaba dañado, pero no más allá de la reparación.
Reconfiguraron la fragata de madera en un buque de guerra acorazado. Las cubiertas superiores fueron removidas y reemplazadas por una estructura de casamata cubierta de hierro con diez cañones. el francobordo también se cubrió con planchas de hierro. Se instaló un ariete de hierro en la proa.
El barco fue comisionado como CSS Virginia en febrero de 1862. El capitán Franklin Buchanan fue nombrado su comandante.

El monitor USS

Mientras tanto, la Unión construyó su propia embarcación acorazada en Nueva York. El USS Monitor tenía un diseño único con un francobordo muy bajo y una torreta de hierro giratoria que montaba dos cañones de 11 pulgadas. El barco, construido específicamente como respuesta al proyecto acorazado de la Confederación, fue botado el 30 de enero de 1862.
El 6 de marzo, el Monitor partió de Nueva York a remolque. Su destino: la confluencia del río James y el río Elizabeth en la bahía de Chesapeake, conocida colectivamente como Hampton Roads, Virginia. Confederate sostuvo Norfolk se sentó en el lado sur de Hampton Roads. La Unión celebró las ciudades de Hampton y Newport News en el lado norte.


La batalla de Hampton Roads

El 9 de marzo de 1862, el USS Monitor y CSS Virginia (anteriormente USS Merrimack) luchó en la primera batalla entre dos buques de guerra acorazados.

El 17 de abril de 1861, Virginia se separó de la Unión. Tres días después, la Marina de los Estados Unidos evacuó el astillero de la marina cerca de Norfolk, Virginia. La Unión se fue tan rápido que abandonaron el equipo y no destruyeron las estructuras tan bien como pretendían. La Armada Confederada se trasladó de inmediato y encontró pólvora, materiales de construcción, un dique seco y más de 1,000 armas pesadas. Las tropas federales habían hundido y hundido barcos, incluido el USS Merrimack. El casco y los motores fueron rescatados y reconstruidos como el primer acorazado de la Confederación. El 17 de febrero de 1862, el barco recién encargado pasó a llamarse CSS Virginia, aunque comúnmente se conoce como el Merrimack.

Estados Unidos # 628 - John Ericsson diseñó parte del USS Monitor, incluida la torreta giratoria.

La Marina del Norte estaba construyendo su propio barco de vapor blindado. El inventor sueco John Ericsson diseñó un barco que navegaría muy bajo en el agua. Fue descrito como "una caja de queso en una balsa". A diferencia de los barcos de su época, los cañones no estaban estacionados a los lados, sino que dos cañones estaban alojados en una torreta giratoria redonda. Esto hizo posible disparar a barcos opuestos desde cualquier dirección, en lugar de solo desde el costado. El USS Monitor se completó el 30 de enero de 1862.

En la mañana del 8 de marzo de 1862, el Merrimack navegó por el río Elizabeth para romper el bloqueo de la Unión de Hampton Roads. Al entrar en las "Carreteras" o estuario, su primer objetivo fue el velero de la Unión. Cumberland. La embarcación de madera no era rival para el acorazado. los CumberlandLos proyectiles rebotaron en las planchas de hierro. los Merrimack al vapor justo en el costado de la Cumberland con su ariete y el bote de madera se hundieron casi de inmediato.

El siguiente barco atacado fue el de la Unión Congreso. Cuando el comandante se dio cuenta de que estaba prácticamente indefenso, se rindió al capitán de la Merrimack. El USS Minnesota encalló en aguas demasiado poco profundas para el acorazado, y cayó la oscuridad antes de que el barco de la Unión sufriera grandes daños. los Merrimack regresó al astillero naval para reparaciones menores. El comandante tenía previsto regresar por la mañana para acabar con el resto de la flota de la Unión.

En el norte, el Monitor estaba de camino a la costa de Virginia. Llegó a la bahía de Chesapeake en la noche del 8 de marzo y viajó por la bahía hasta Hampton Roads. El teniente John Worden recibió órdenes de proteger a los Minnesota.

Elemento # 81563 - Cubierta conmemorativa del 123 aniversario de la batalla.

Cuando el Merrimack llegó a la mañana siguiente para destruir los barcos de la Unión, se encontró con el acorazado de la Unión de aspecto extraño. Después de horas de lucha, ninguno de los barcos obtuvo una clara victoria. Los proyectiles que eran tan efectivos contra los barcos de madera no podían penetrar la gruesa armadura de metal. los Monitor se retiró temporalmente cuando un fragmento de proyectil golpeó la timonera. La tripulación del Merrimack Pensaron que el enemigo se estaba retirando, por lo que regresaron a su puerto para las reparaciones que tanto necesitaban. Cuando el Monitor regresó, el barco contrario se había ido, por lo que los marineros de la Unión asumieron que habían ganado la batalla.

En los meses posteriores a la batalla, el bloqueo de la Unión se reforzó con acorazados adicionales, y el Norte se aferró a Hampton Roads. Esto les dio acceso continuo al río James y la capital confederada. Más tarde en el año, los confederados destruyeron el Merrimack ellos mismos cuando se dieron cuenta de que el Norte había bloqueado su ruta de escape.

Los acorazados se utilizaron ampliamente en las batallas de la Guerra Civil en los ríos Mississippi y James, pero el bajo perfil de los Monitor resultó ser una desventaja en aguas abiertas. Mientras era remolcado a Beaufort, Carolina del Norte, para ayudar con el bloqueo allí, tomó agua y se hundió.

Ambos bandos reclamaron la victoria en la "Batalla de los Acorazados". Los gobiernos elogiaron a los capitanes y tripulaciones por su valentía. Las noticias sobre la eficacia de los barcos de vapor con armadura de hierro viajaron rápidamente a Europa. La producción comenzó inmediatamente en Inglaterra y Francia, y los acorazados hicieron obsoletos los buques de guerra de madera. Los barcos que participaron en la Batalla de Hampton Roads cambiaron el rostro de la guerra naval en todo el mundo.


El monitor USS

El teniente John Worden se apoderó del USS Monitor para desviar cualquier ofensiva del Merrimack, ahora rebautizado como CSS Virginia, dirigido hacia ellos. Dado que el CSS Virginia ya inhabilitó totalmente al USS Cumberland, las perspectivas de ganar no parecían buenas para la Unión. Sin embargo, los campos de batalla se nivelaron por la falta de disparos sólidos en el CSS Virginia y la adición de una torreta cilíndrica en el USS Monitor.

Sin el advenimiento de subestimar las fuerzas del enemigo en ambos lados, el resultado de la batalla puede haber sido decisivo en lugar de inconcluso.


A diferencia de todo lo que alguna vez flotó: The Monitor y Virginia y la batalla de Hampton Roads, del 8 al 9 de marzo de 1862

& ldquoIronclados contra acorazados, maniobramos por la bahía aquí y nos enfrentamos con fiereza mutua, & rdquo informó el ingeniero jefe Alban Stimers después de ese compromiso trascendental entre el USS Monitor y el CSS Virginia (ex USS Merrimack) en Hampton Roads, el domingo 9 de marzo , 1862.

El día anterior, el ariete rebelde había destruido dos poderosos buques de guerra de la Unión y estaba preparado para destruir más. Esa noche, la revolucionaria & mdashnot to say bizarre & mdashMonitor llegó al puerto después de bajar apresuradamente de Nueva York a través de feroces vendavales que casi la hunden. Estas monstruosidades de metal se batían en duelo por la mañana, golpeando durante horas con poco daño a cualquiera de las dos. Aún se debate quién ganó.

Un reportero de Vermont apenas pudo encontrar palabras para Monitor: "De hecho, no se parece a nada que haya flotado en el seno de Neptune & rsquos". La pequeña embarcación se convirtió en un ícono del ingenio y la fuerza de la industria estadounidense. Ella redefinió la relación entre hombres y máquinas en la guerra. Pero de antemano, muchos temían que ella no flotara. Capitán John L. Worden: & ldquoAquí había un barco desconocido, sin probar y un barco con forma de ataúd de hierro hellipan del cual se hicieron las predicciones más sombrías & rdquo.

El CSS Virginia fue un paradigma de la estrategia y ejecución confederadas y fue la creación de hombres innovadores, dedicados y valientes, pero víctima de un diseño apresurado, tecnología no probada, planificación y coordinación deficientes y escasez de recursos críticos. Sin embargo, dejó obsoleta a toda la Marina de los EE. UU., Amenazó con el bloqueo estratégicamente vital e interrumpió los planes del general McClellan & rsquos de tomar Richmond.

Desde cubiertas en llamas y ensangrentadas de barcos que se hunden, hasta los confines tenues de la primera torreta blindada giratoria, hasta las humeantes profundidades de una cubierta de armas rebelde y mdash con proyectiles gritando, resonando, retumbando y salpicando por todas partes y mdash a la oficina de un presidente preocupado con su gabinete mirando hacia abajo Potomac para un monstruo rebelde, esta dramática historia se desarrolla a través de los relatos de los hombres que la vivieron en A diferencia de todo lo que alguna vez flotó: The Monitor y Virginia y la batalla de Hampton Roads, del 8 al 9 de marzo de 1862 por Dwight Sturtevant Hughes.

"Esto se encuentra en el rango superior de los volúmenes de la serie ECW". - Libros y autores de la guerra civil


Publicaciones

De Savas Beatie para la galardonada serie Emerging Civil War.

El relato paso a paso de Hughes & # 8230 puede considerarse uno de los mejores tratamientos narrativos breves de esos eventos.. (Libros y autores de la Guerra Civil)

Reseñas de 5 estrellas:

  • Pone el primer enfrentamiento de Ironclad bajo un microscopio.
  • Da vida a esta historia tan contada con la habilidad de un hilandero experimentado de hilos marinos.
  • Numerosos relatos de primera mano respaldados por 153 imágenes cuidadosamente seleccionadas.
  • El conjunto da sustancia y estilo a una emocionante historia de ingenio estadounidense.
  • Capturado en palabra escrita un documental que se compara más favorablemente con los trabajos en video de Ken Burns.
  • Lleva al lector al centro de la acción.
  • Una cantidad asombrosa de información.
  • Mucho más completo de lo que esperaba de una historia popular.
  • No solo una narrativa de una batalla, sino una mirada extensa a esta época.
  • Merece un lugar en la estantería de cualquier estudiante de historia naval, de la Guerra Civil o de Estados Unidos.

Fuentes y citas Nota: La serie de historia pública Emerging Civil War no publica notas a pie de página ni bibliografías. Las fuentes y citas de este libro están disponibles como referencia aquí: A diferencia de Fuentes y citas (.docx) o A diferencia de Fuentes y citas (.pdf).

& # 8220 Guerra fluvial & # 8221
Plan de estudios en línea esencial sobre la guerra civil del Centro de Virginia para estudios de la guerra civil en Virginia Tech.

& # 8220La historia ofrece pocos ejemplos, además de la Guerra Civil estadounidense y el conflicto en Vietnam, de extensas operaciones militares en vías navegables interiores que requieren clases especializadas de buques de guerra comandados y tripulados por personal naval. La contienda por el río Mississippi y sus afluentes, la columna vertebral de América, fue una de las campañas más largas y desafiantes de la Guerra Civil que abarcó un corredor húmedo de 700 millas desde Mound City, Illinois, hasta el Golfo de México. & # 8221

El Director Ejecutivo calificó el ensayo como "excelente material sobre la guerra fluvial". así como la construcción inicial de cañoneras ".

Dwight está trabajando en un nuevo volumen de la serie Emerging Civil War sobre este tema.

Una biografía confederada: el crucero del CSS Shenandoah

Prensa del Instituto Naval, 2015

Un apasionante relato de primera mano de El viaje de Shenandoah ... un fascilectura nativa y atractiva, y muy recomendable. (Buque de guerra 2018: Libros navales del año)

La mayor fortaleza de este volumen está en la narración…. recuerda al estándar establecido por John Keegan. (Diario en línea de Taylor & amp Francis)

La historia de Shenandoah se ha presentado en forma impresa varias veces antes, pero nunca mejor que en esta publicación del Instituto Naval.. (The Journal of America's Military Past)


El monitor USS

El teniente John Worden se apoderó del USS Monitor para desviar cualquier ofensiva que el Merrimack, ahora rebautizado como CSS Virginia, se dirigiera hacia ellos. Dado que el CSS Virginia ya inhabilitó totalmente al USS Cumberland, las perspectivas de ganar no parecían buenas para la Unión. Sin embargo, los campos de batalla se nivelaron por la falta de disparos sólidos en el CSS Virginia y la adición de una torreta cilíndrica en el USS Monitor.

Sin el advenimiento de subestimar las fuerzas del enemigo en ambos lados, el resultado de la batalla puede haber sido decisivo en lugar de inconcluso.


Nacimiento de los acorazados

Cuando la propulsión a vapor comenzó a aplicarse a los buques de guerra, los constructores navales renovaron su interés por el blindaje para sus buques. Se habían probado experimentos con armaduras durante la Guerra de Crimea, justo antes de la Guerra Civil Estadounidense, [16] y las armadas británica y francesa habían construido barcos blindados y estaban planeando construir otros. En 1860, la Armada francesa encargó La Gloire, el primer buque de guerra acorazado oceánico del mundo. Gran Bretaña siguió un año después con HMS Guerrero. [17] [18] Sin embargo, el uso de armaduras siguió siendo controvertido y la Armada de los Estados Unidos en general se mostró reacia a adoptar la nueva tecnología. [19]

CSS Virginia

Cuando estalló la Guerra Civil, el secretario confederado de la Marina, Stephen R. Mallory, fue uno de los primeros entusiastas de las ventajas de las armaduras. Tal como lo veía, la Confederación no podía igualar al Norte industrial en número de barcos en el mar, por lo que tendrían que competir construyendo barcos que serían individualmente superiores a los de la Unión. El borde lo proporcionaría la armadura. [20] Mallory reunió sobre sí mismo a un grupo de hombres que pudieron poner en práctica su visión, entre ellos John M. Brooke, John L. Porter y William P. Williamson. [21]

Cuando los hombres de Mallory buscaron en el sur fábricas que pudieran construir motores para impulsar los barcos pesados ​​que él quería, no encontraron un lugar para hacerlo de inmediato. En las mejores instalaciones, Tredegar Iron Works en Richmond, construir motores desde cero llevaría al menos un año. Al enterarse de esto, Williamson sugirió tomar los motores del casco de Merrimack, recién levantado del lecho del río Elizabeth. [22] Sus colegas aceptaron rápidamente su sugerencia y la ampliaron, proponiendo que el diseño de su acorazado proyectado se adaptara al casco. Porter elaboró ​​los planos revisados, que se enviaron a Mallory para su aprobación. El 11 de julio de 1861, se aceptó el nuevo diseño y el trabajo comenzó casi de inmediato. [23] El casco quemado fue remolcado al dique de entierro que la Marina de la Unión no había logrado destruir. Durante el proceso de conversión posterior, los planos se modificaron aún más para incorporar un ariete de hierro instalado en la proa. Su ofensiva además del ariete consistió en 10 cañones: seis Dahlgrens de ánima lisa de 9 pulgadas (230 mm), dos de 6,4 pulgadas (160 mm) y dos rifles Brooke de 7 pulgadas (180 mm). [24] Las pruebas demostraron que estos rifles que disparaban disparos sólidos perforarían hasta veinte centímetros de blindaje. La fábrica de Tredegar Iron podía producir tanto perdigones sólidos como proyectiles, y dado que se creía que Virginia solo enfrentaría barcos de madera, solo le dieron el caparazón. [25] Si se hubiera utilizado un tiro sólido contra el Monitor, el resultado de la batalla podría haber sido diferente. El blindaje, originalmente destinado a ser de 25 mm (1 pulgada) de espesor, fue reemplazado por placas dobles, cada una de 51 mm (2 pulgadas) de espesor, respaldadas por 61 cm (24 pulgadas) de hierro y pino. La armadura fue perforada por 14 cañoneras: cuatro en cada costado, tres en la proa y tres en la popa. [26] Las revisiones, junto con los problemas habituales asociados con el sistema de transporte del Sur, provocaron retrasos que retrasaron la fecha de lanzamiento hasta el 3 de febrero de 1862, y no fue comisionada hasta el 17 de febrero, con el nombre de CSS. Virginia. [27]

USS Monitor

La información de que los confederados estaban trabajando para desarrollar un acorazado causó consternación en la Unión, pero el secretario de la Marina, Gideon Welles, esperó a que el Congreso se reuniera para solicitar permiso para considerar la construcción de embarcaciones blindadas. El Congreso otorgó este permiso el 3 de agosto de 1861. Welles nombró una comisión. , que llegó a ser conocido como el Ironclad Board, de tres oficiales navales de alto nivel para elegir entre los diseños que se sometieron a consideración. Los tres hombres eran los capitanes Joseph Smith [28] e Hiram Paulding, y el comandante Charles Henry Davis. [29] La junta consideró diecisiete diseños y eligió admitir tres. La primera de las tres que se completó, a pesar de que fue, con mucho, la más radical en diseño, fue el ingeniero e inventor sueco John Ericsson. Monitor. [30]

Ericsson Monitor, que fue construido en el patio de Ericsson en el East River en Greenpoint, Brooklyn, incorporó características de diseño nuevas y llamativas, las más importantes de las cuales fueron su armadura y armamento. En lugar de la gran cantidad de cañones de calibre bastante pequeño que habían caracterizado a los buques de guerra en el pasado, Ericsson optó por solo dos cañones de gran calibre, quería usar cañones de 15 pulgadas (380 mm), pero tuvo que conformarse con 11 pulgadas (280 mm). ) Cañones Dahlgren cuando el tamaño más grande no estaba disponible. [31] Estos fueron montados en una torreta cilíndrica, de 20 pies (6,1 m) de diámetro, 9 pies (2,7 m) de alto, cubiertos con hierro de 8 pulgadas (200 mm) de espesor. Todo giraba sobre un eje central y era movido por una máquina de vapor que podía ser controlada por un solo hombre. Ericsson temía que usar las 30 libras de pólvora negra para disparar el enorme cañón aumentaría el riesgo de explosión en la torreta. Exigió que se utilizara un cargo de 15 libras para disminuir esta posibilidad. Al igual que con Virginia, se descubrió que la carga completa perforaría la placa de armadura, un hallazgo que habría afectado el resultado de la batalla. [32] Una falla seria en el diseño fue la cabina del piloto desde la cual se estafaría el barco, una pequeña estructura delante de la torreta en la cubierta principal. Su presencia significaba que los cañones no podían disparar directamente hacia adelante y estaba aislado de otras actividades en el barco. A pesar del inicio tardío y la novedad de la construcción, Monitor en realidad se completó unos días antes de que su contraparte Virginia, pero Virginia se activó primero. [33]


Batalla de Hampton Roads, 8-9 de marzo de 1862 - Historia

Como muchos otros Monitor-Merrimac / Virginia libros que vinieron antes, A diferencia de todo lo que alguna vez flotó destaca los desafíos que cada bando enfrentó al abordar las nuevas realidades de la guerra naval de mediados de siglo. Ambas armadas tuvieron solo un período muy corto de tiempo (meses en lugar de años) para llegar a un diseño acorazado que cumpliera con las necesidades de potencia de fuego moderna y protección blindada, y el relato de Hughes sobre la construcción apresurada de ambos barcos contrasta sus soluciones. También se presentan con cierto detalle en el libro relatos animados de la epopeya del 9 de marzo de 1862. Monitor vs. Virginia choque y la batalla de Hampton Roads del día anterior donde el Virginia Asestó a la Armada de la Unión un duro golpe al hundir dos de sus naves capitales de madera y amenazar a otro enemigo dañado y en tierra con el mismo trato.

Ambos buques de guerra, ninguno de los cuales era realmente apto para navegar, emplearon diseños y tecnologías navales nuevos y no probados, y muchas de las características más importantes se abordan en el libro, al igual que las fortalezas y debilidades (algunas predichas y otras inesperadas) de las embarcaciones. cuando se trataba de infligir o absorber daño. Un complemento muy útil para la discusión del texto es el conjunto de cortes en ángulo, perfiles de vasos y diagramas de sección transversal de J.M. Caiella. Muchos de esos dibujos proporcionan a los lectores una representación visual detallada de los elementos clave del diseño (p. Ej. Monitorel mecanismo de torreta giratoria y el sistema de ventilación de aire accionado por correa).

El relato paso a paso de Hughes de la pelea del 8 al 9 de marzo en Hampton Roads puede considerarse uno de los mejores tratamientos narrativos breves de esos eventos. No se proporcionan notas o bibliografía para indicar el alcance total de la investigación del autor, pero una gran multitud de relatos de los participantes y otros escritos de testigos presenciales citados se incorporan sin problemas al texto. El resultado es un registro muy atractivo de los dos días de batalla interpretados principalmente a través de los ojos de los que estaban allí.

¿Por cuánto tiempo y en qué grado el Virginia El retraso del movimiento de la Unión por la Península a principios de 1862 siempre será una fuente de debate, pero determinar quién "ganó" la Batalla de Hampton Roads también tiene una larga y controvertida historia. Hughes prefiere presentar ambos argumentos y dejar que el lector decida si conviene hacer algún pronunciamiento importante sobre la victoria o la derrota. Si bien todos reconocen que el combate de boxeo náutico del 9 de marzo entre Monitor y Virginia fue un empate táctico, los partisanos confederados en ese momento reclamaron el éxito general al señalar la destrucción de Congreso y Cumberland, la gran disparidad en las bajas [Union 261K / 108W vs. Confederate 7K / 17W], y la autodestrucción de Virginia es el resultado de consideraciones estratégicas no relacionadas con su desempeño. Por otro lado, los defensores de la Unión señalan correctamente que la Monitor tuvo éxito en su misión inicial de salvar el Minnesota de la destrucción, y sus acciones aseguraron la presencia vital continua de la Union Navy en Hampton Roads.

Ambos barcos demostraron serios problemas durante sus breves carreras, pero Hughes es persuasivo al enfatizar en cambio lo impresionante que es que ambos acorazados lucharon y maniobraron tan bien como lo hicieron, dado que ninguno de los diseños de barcos tuvo la oportunidad de ser probado completamente antes de comprometerse con la acción. También se plantean algunas hipótesis interesantes. Que el Monitor se citan comúnmente cargas cortas utilizadas (una consecuencia directa de no tener tiempo para extensas pruebas de despido), y Virginia tenía su propio problema de potencia de fuego en el sentido de que no tenía suministro de disparos sólidos con los que atacar Monitor. Monitor La tripulación afirma que podrían haber perforado la armadura de Virginia con cargas propulsoras completas parece haber tenido al menos alguna justificación dada la profundidad de la abolladura de la placa y el daño subyacente de la estructura de madera que se produjo con medias cargas. Por otro lado, dado un poco más de tiempo, los confederados podrían haber tenido la oportunidad de lanzar el disparo perforador que se estaba conceptualizando. Uno se pregunta cómo podría haber resultado diferente la batalla si hubiera ocurrido solo unos meses después.

Los ensayos de la sección del apéndice, una característica común de la serie, abordan una variedad de temas. El primero ofrece un recorrido en automóvil de 8 paradas por Hampton Roads, destacado por visitas a museos, así como parques interpretados y sitios de miradores históricos. A esto le sigue una breve descripción de la historia de las operaciones acorazadas de la Guerra Civil. El tercer y último apéndice destaca los esfuerzos de preservación de artefactos a gran escala y en curso del USS Monitor Center ubicado en el Mariners 'Museum and Park en Newport News, Virginia.

En términos de la calidad de su redacción y el alcance de su contenido informativo, A diferencia de todo lo que alguna vez flotó reside en el rango superior de los volúmenes de la serie ECW. Aunque el lanzamiento de un volumen de la Campaña de Nueva Orleans de 1862 siguió de cerca sus pistas, se espera que el libro sea el primero de muchos más en lo que respecta a la representación naval de la serie. Hughes, con la ayuda de otros colaboradores, también coloca a ambos barcos en su contexto histórico mundial adecuado con respecto al desarrollo (antes, durante y después de la Guerra Civil Estadounidense) de los buques de guerra blindados.


Cronología de la batalla de Hampton Roads

El capitán Thomas Kevill y 31 miembros de United Artillery (Co. E, 41st Virginia Volunteer Infantry) se reúnen a bordo del CSS Virginia, llenando la lista del acorazado.

11 A.M

Monitor llevado a remolque por USS Seth Low en Nueva York de camino a Hampton Roads, Virginia.

16:00

Monitor y Seth Low unirse a las cañoneras USS Currituck y USS Líder de la tribu. Así como el Monitor sale del alcance de la comunicación, el Secretario de Marina Gideon Welles cambia el Monitor& # 8216s ordena y dirige el acorazado a vapor a Washington, D.C. Los pedidos se transmiten desde Nueva York a Hampton Roads, donde esperan el Monitor& # 8216s llegada.

CSS Virginia está listo para las pruebas en el mar. Un fuerte vendaval mantiene el acorazado en Gosport Navy Yard en Portsmouth, Virginia.

El Mayor General Bankhead Magruder advierte al Capitán Franklin Buchanan que el Ejército de la Península no cooperará con el Virginia& # 8216s planeó el ataque en Newport News Point.

Gales huelga USS Monitor a lo largo de la costa de Nueva Jersey casi hundiendo el acorazado.

El general Joseph Eggleston Johnston completa la retirada de su ejército confederado de Manassas a Fredericksburg.

08 A.M

El mayor general George Brinton McClellan se reúne con el presidente Abraham Lincoln para discutir las operaciones del Ejército del Potomac.

10:00 A.M

los VirginiaLa casamata & # 8216s está recubierta con una capa gruesa de grasa & # 8220ship & # 8217s & # 8221 para ayudar a desviar el disparo.

10:30 a. M.

McClellan tiene un & # 8220 consejo de guerra & # 8221 con sus generales y la mayoría acepta atacar la capital confederada en Richmond a través de la bahía de Chesapeake.

11 A.M

Buchanan iza su bandera oficial y banderín rojo # 8217 sobre el Virginia y ordena al acorazado que se largue. Los trabajadores salen corriendo del barco sin completar muchos detalles menores.

12:30 PM

los Virginia& # 8216s prueba realizada por el río Elizabeth demuestra que el acorazado es tan inmanejable como un registro & # 8220 water-log & # 8221. The slow warship runs so close to the river bottom that a towline from the CSS Beaufort is needed to help the ironclad round a bend in the river.

1:30 PM

The CSS Virginia drops its towline from the Beaufort and enters Hampton Roads at high tide.

2:20 PM

Virginia and her consorts, CSS Beaufort and CSS Raleigh, exchange fire with Union forces at Newport News Point.

2:55 PM

Virginia and the 52-gun sailing frigate USS Congress trade salvos. The shot bounces off the ironclad like “pebble stones.” Hot shot and shell ignited fire on the hapless Union frigate and the Congress appears critically damaged.

3:00 PM

USS Monitor, towed by the USS Seth Low, passes Cape Henry and enters the Chesapeake Bay.

3:05 PM

los Virginia breaks through the anti-torpedo obstructions surrounding the Cumberland and rams the sloop in its starboard quarter. los Cumberland immediately begins to sink, trapping the Virginia‘s ram within her.

3:06 PM

los Virginia‘s ram breaks off and the two ships continue to fire at each other for the next 30 minutes.

3:10 PM

USS Minnesota runs aground off Salter’s Creek.

3:35 PM

Lieutenant George Upham Morris orders his men to abandon ship as the Cumberland sinks.

3:40 PM

los Virginia, because of its deep draft and poor steering, is forced to go up the James River to turn around. While executing this maneuver the ironclad destroys three Union transports anchored along a wharf.

4:10 PM

los Virginia steams to within 200 yards of the stranded Congress and then shells the helpless frigate.

4:20 PM

Lieutenant Joseph B. Smith, acting commander of the Congress, is struck and killed by a shell fragment. Command of the Congress is entrusted to Lieutenant Austin Pendergrast.

4:40 PM

5:00 PM

As Confederate gunboats Raleigh y Beaufort board the Congress to complete the frigate’s surrender and destruction, rifle and cannon fire from Camp Butler forces the Confederates away from the frigate. Lieutenant Robert Dabney Minor is critically wounded when trying to row one of the Virginia‘s cutters to the Congress.

5:20 PM

Buchanan, engaged by the Union’s actions under a flag of truce, is severely wounded while standing atop the Virginia. He orders his crew to plug hot shot into the Congress “until she glows.” Lieutenant Catesby ap Roger Jones assumes command of the Virginia.

5:45 PM

los Congress is destroyed by hot shot and shell. The Federal frigate is burning from “stem to stern.”

6:00 PM

Jones steers the ironclad back into Hampton Roads to strike at the grounded Union frigates. Shot from the Virginia damages the USS Minnesota y USS San Lorenzo.

8:00 PM

Darkness and the receding tide compel Jones to take the Virginia back to Sewell’s Point. As the burning Congress sends an eerie glow across Hampton Roads, Jones vows to destroy the Federal fleet the next day.

9:00 PM

USS Monitor enters Hampton Roads. Lieutenant Worden meets with Captain John Marston, of the USS Roanoke and acting commander of Union naval forces in Hampton Roads. Marston revokes orders to send the Monitor to Washington, D.C., and orders the ironclad to defend the USS Minnesota.

10:00 PM

Lieutenant John L. Worden writes his wife, “The Merrimac has caused sad work amongst our vessels. She can’t hurt us.”

11:00 PM

USS Monitor anchors next to the Minnesota.

2:00 AM

Captain Van Brunt attempts to float the USS Minnesota at high tide, but the frigate will not move.

5:30 AM

La tripulación del Virginia “began the day with two jiggers of whiskey and a hearty breakfast.”

6:00 AM

los Virginia slips her moorings at Sewell’s point, but cannot enter Hampton Roads due to heavy fog.

8:00 AM

los Virginia is finally able to enter Hampton Roads.

8:30 AM

Virginia fires the first shot of the day. Lieutenant Hunter Davidson fires the stern 7-inch Brooke rifle at the USS Minnesota at a range of 1,000 yards. los Monitor moves to intercept the Virginia.

8:35 AM

los Monitor y Virginia begin circling each other, testing their opponent’s armor.

10:05 AM

Monitor breaks off action and steams into a shoal (Hampton Flats) to reload ammunition.

10:10 AM

Lieutenant Jones has already realized that the Virginia has the wrong ammunition with which to fight the Monitor. He heads his ironclad toward the Minnesota.

10:15 AM

los Virginia begins shelling the Minnesota but, leaking at its bow due to the loss of its ram the day before, it runs aground.

10:30 AM

los Monitor begins shelling the Virginia, testing “every chink in [her] armor.”

11:15 AM

los Virginia frees itself from the shoal and makes preparations to ram the Monitor.

11:45 AM

los Monitor eludes ramming, but is hit with a glancing blow. This maneuver takes the Monitor away from action. los Virginia moves again toward the Minnesota. los Minnesota y Dragon are shelled. los Dragon, the tow assigned to the Minnesota, is severely damaged.

12:10 PM

los Monitor attempts to ram the Virginia. A steering malfunction causes the Monitor to miss the fantail of the Virginia. Como el Monitor passes the stern of the Virginia, los Monitor‘s pilothouse is struck by a shell from the 7-inch Brooke rifle commanded by Lieutenant John Taylor Wood. Lieutenant Worden is wounded and the Monitor breaks off action temporarily.

12:30 PM

los Virginia retires to the Elizabeth River as the tide will not allow the huge ironclad to strike the Minnesota de nuevo. Lieutenant Samuel Dana Greene assumes command of the Monitor and brings the Union ironclad back into action but does not pursue the Virginia.

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Por NHHC

Ramming of the U.S.S. Cumberland by the Merrimac (C.S.S. Virginia), Hampton Roads, March 8, 1862
Alexander Charles Stuart – 1880

By Naval History and Heritage Command

On Mar. 8, 1862, in the southern part of Virginia where the Elizabeth and Nansemond Rivers meet the James River to empty into the Chesapeake Bay, in the region known as Hampton Roads, the first battle between ironclad warships occurred. Most of us remember the famous duel, which ended in a stalemate, between the two iron-clad, steam ships, USS Monitor, and CSS Virginia, which had been a decommissioned U.S. Navy ship called Merrimack.

Often forgotten are the other ships that were there, USS Cumberland, USS Congress y USS Minnesota. Antes Virginia met her match in Monitor, she wreaked havoc on those ships destroying Congress y Cumberland, then pummeling Minnesota. But according to Historian Gordon Calhoun of the Hampton Roads Naval Museum, the crew of Cumberland has earned the admiration of many. Their bravery echoes through the ages because despite impossible odds they never surrendered. Cumberland never struck her colors.

A year earlier on April 19, 1861, President Lincoln ordered the blockade of all ports in the seceded states, a group Virginia joined when it left the union on April 27. Secretary of the Navy Gideon Welles gave the order to scuttle all federal ships and 3,000 guns that could be used by separatist states. Nine ships were burned. El USS Cumberland had just arrived at the Navy Yard from her overseas duty station off the coast of Mexico. Her company was given the impossible task of carrying out the scuttling order. After doing what they could, the steam sloop USS Pawnee and the tug USS Yankee towed the ship up the Elizabeth River to safety.

Model of CSS Virginia by Alexander Lynch, 1939

Union Sailors were only able to burn Merrimack to the waterline on April 20, 1861. Her hull and steam engine were still intact. Merrimack would end up becoming the only ship with an intact engine for the Confederacy in the Chesapeake Bay area. Even the dry dock was barely destroyed. Confederate forces easily restored it to retrofit Merrimack into the Confederate ironclad CSS Virginia. Her engine and hull were refurbished with a significant addition: her prow, the forward most position of the bow above the waterline, was augmented with an iron ram. As Calhoun put it, the Confederacy had gone “back to the Roman Empire” reverting to old naval warfare by ramming opponents. She was also fitted with six, nine-inch Dahlgren guns and four six- to seven-inch Brooke rifles, which could pierce up to eight inches of armor plating. Virginia’s armor plating was two layers of 2-inch thick plates and surrounded her 14 gun ports. Within six months of Lincoln’s blockade and Welles’ order to scuttle her as the USS Merrimack, CSS Virginia was ready and commissioned Feb. 17, 1862.

CSS Virginia by Clary Ray

On March 8,1862, Virginia made her assault on the sloop of war, Cumberland, which had been in commission for twenty years. She had been the flagship of the African Squadron stalking slave ships off of the African coast. Back then, Cumberland boasted 50 guns when she was a frigate, but in 1857, she was converted into a sloop-of-war which required removing her top deck and all guns from her spar deck. When asked if this adversely affected Cumberland’s ability, Calhoun said, “Not really. It definitely extended her life.” Cumberland was able to accommodate more versatile guns — she had 22 with 12 on her broad side as opposed to Virginia’s three. He added that Cumberland’s only fault was that she was an oak-wood-hulled sailing ship that depended on the wind, and on March 8, a calm day, she went “zero knots.”

Between 2:00 and 3:00 p.m., Virginia rammed Cumberland’s starboard bow. This was nearly also Virginia’s undoing. By ramming Cumberland, she wedged and trapped herself in Cumberland’s thick oak hull. De hecho, Virginia nearly sank with Cumberland, but broke free as Cumberland listed. By 3:30,Congress had surrendered. But not Cumberland. She would not surrender. Even though she had taken on water up to the main hatchway, her officers and crew continued fighting. According to her acting commanding officer, Lieutenant George Morris, “It is impossible for me to individualize alike officers and men all behaved in the most gallant manner,”and “showed the most perfect coolness….” Even the Confederate flag officer aboard Virginia was impressed and noted once Cumberland “commenced sinking, gallantly fighting her guns as long as they were above water. She went down with her colors flying.”

CSS Virginia Rams USS Cumberland

According to the account made by Capt. Marston aboard the screw frigate USS Roanoke, on March 8,1862, sometime after 1 p.m., Virginia “…was soon discovered passing out by Sewell’s Point, standing up toward Newport News,” and “…went up and immediately attacked the Congress y Cumberland, but particularly the latter ship,once she returned Virginia’s fire.”Cumberland’s nine and ten-inch Dahlgren guns, which at the time were popular and versatile, didn’t even phase Virginia.Also, the tide was against her. She could only use a few of her guns at a bad angle to attack Virginia.

Between 2:00 and 3:00 p.m., Virginia rammed Cumberland’s starboard bow. This was nearly also Virginia’s undoing. By ramming Cumberland, she wedged and trapped herself in Cumberland’s thick oak hull. De hecho, Virginia nearly sank with Cumberland, but broke free as Cumberland listed. By 3:30,Congress had surrendered. But not Cumberland. She would not surrender. Even though she had taken on water up to the main hatchway, her officers and crew continued fighting. According to her acting commanding officer, Lieutenant George Morris, “It is impossible for me to individualize alike officers and men all behaved in the most gallant manner,”and “showed the most perfect coolness….” Even the Confederate flag officer aboard Virginia was impressed and noted once Cumberland “commenced sinking, gallantly fighting her guns as long as they were above water. She went down with her colors flying.”

The battle had an immense impact on the U.S. Navy. According to Calhoun, the day Cumberland y Congress were destroyed, March 8, 1862, was recognized as a “disaster for the Navy,” having lost two major ships and more than 200 sailors. It was a “pivotal” moment in naval history as it was the last time the Navy would depend on sail ships in combat. In fact, the Navy immediately recalled all sail ships and, with few exceptions, used only ships equipped steam-powered engines. Navy Yards immediately began to fit ships with steam-powered engines that “did not need the wind or the tides to depend on”.

Cumberland’s 120 officers and crew went down in the James River still fighting,refusing to surrender or strike their colors. Cumberland also damaged two of Virginia’s guns. Congress would later give accolades to Cumberland noting she did more damage to Virginia than Monitor hizo.

The next day CSS Virginia would attempt the same tactic — to ram and run over Monitor which arrived in the area on March 9, 1862. According to Monitor’s chief engineer, “She tried to run us down and sink us, as she did the Cumberland yesterday, but she got the worst of it. Her bow passed over our deck and our sharp upper edged side cut through the light iron shoe upon her stem and well into her oak.”

He added, “She will not try that again.”

Crewmen on deck of USS Monitor, July 1862

Cumberland’s wreck is currently a Federally-protected site and is monitored during occasional visits by joint expeditions sponsored by NOAA’s Monitor Marine Sanctuary office, the Naval History and Heritage Command’s Underwater Archeology branch, and the Hampton Roads Naval Museum. Artifacts from Cumberland can be seen at the Hampton Roads Naval Museum in Norfolk, Va., one of NHHC’s nine official museums. More information on the history of Cumberland, artifacts from the ship, and the men who served on the vessel can be found at:

USS Monitor Versus CSS Virginia (formerly USS Merrimack) and the Battle for Hampton Roads, 8-9 March 1862:
Selected Original Documents can be found at:

For more information on the Battle at Hampton Roads, visit the following links:


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