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La URSS lidera la carrera espacial


Lanzamiento de la Unión Soviética Voskhod 1 en órbita alrededor de la Tierra, con los cosmonautas Vladamir Komarov, Konstantin Feoktistov y Boris Yegorov a bordo. Voskhod 1 fue la primera nave espacial en llevar una tripulación de varias personas, y la misión de dos días fue también el primer vuelo realizado sin trajes espaciales.

A finales de la década de 1950 y principios de la de 1960, el programa espacial de los EE. UU. Seguía constantemente al programa soviético en cuanto a primicias espaciales, un patrón que cambió drásticamente con el triunfo del programa lunar de EE. UU. A fines de la década de 1960 y principios de la de 1970.

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Experiencia americana

"Creo que [el director del programa Apolo, George Low] ciertamente estaba preocupado, y con razón, de que pudiéramos haber orbitado la luna antes que los estadounidenses. Lo teníamos todo para ello. Por eso cambió las cosas tan rápidamente. En lugar de orbitar la Tierra, decidió volar directamente [a la luna]. Podríamos haberlo hecho seis meses antes. Tenía muy buena información. No creía que [el jefe de la oficina de diseño de Soyuz, Vasily] Mishin fuera tan cauteloso e indeciso ". - cosmonauta Alexei Leonov

Peter Gorin. NASA.

La carrera espacial fue una batalla en la Guerra Fría, una batalla tecnológica librada por científicos e ingenieros soviéticos y estadounidenses, y por cosmonautas soviéticos y astronautas estadounidenses. Aunque fue de naturaleza intelectual, fue una batalla en la que todos los participantes lamentaron cada pérdida de vidas de ambos lados.

Un verdadero enemigo
El 4 de octubre de 1957, los soviéticos lanzaron el Sputnik. Los estadounidenses temían las implicaciones del primer satélite artificial que orbitara sobre la Tierra. El astronauta Frank Borman recordó: "Estaba enseñando en West Point cuando se anunció el Sputnik. La Guerra Fría era algo muy real y había una gran preocupación por un intercambio nuclear y, de repente, este país que era nuestro verdadero enemigo había saltó el arma y lanzó un satélite, y fue un impacto enorme. El público [estadounidense] comenzó a cuestionar nuestro sistema educativo, cuestionaron a la administración Eisenhower. Fue una época de dudas muy, muy serias en toda la sociedad. "

Los soviéticos avanzan encubiertos
Los soviéticos continuaron impulsando un programa espacial tripulado mientras los estadounidenses luchaban por ponerse al día. En opinión de Borman, "primero nos ganaron a puñetazos. Yuri Gagarin, el primer humano en orbitar. Nos adelantaron en un paseo espacial. La primera mujer en el espacio, la primera tripulación múltiple en el espacio". Los soviéticos mantuvieron su programa en secreto, anunciando cada éxito solo después de que sucedió.

Yuri Gagarin. NASA

Aterrizajes accidentales y tortugas
Poco después del Sputnik, los soviéticos centraron su atención en la luna. Las sondas no tripuladas se lanzaron a la luna en 1958. En 1959, Luna 2 se estrelló en la luna, el primer objeto hecho por el hombre en la superficie lunar, y en octubre de ese año una tercera sonda dio vueltas y fotografió el lado opuesto de la Luna. la luna. En septiembre de 1968, la quinta misión de la nave espacial Zond llevó tortugas en una circunnavegación de la luna y de regreso a la Tierra. El siguiente paso sería una misión tripulada alrededor de la luna.

La defensa de un cosmonauta
El cosmonauta Alexei Leonov fue el primer hombre en caminar en el espacio. En 1967 fue reclutado para entrenar para el programa lunar de su nación. Recordó la reacción soviética a la carrera lunar: "Nuestra gente estaba convencida de que seríamos los primeros en aterrizar en la luna porque estaban acostumbrados al hecho de que siempre éramos los primeros, los primeros, los primeros. Sólo nosotros, los Los cosmonautas, y especialmente la tripulación lunar, entendieron que esto no iba a suceder. No fue el carácter, sino la financiación lo que jugó un papel aquí. Sabíamos que Estados Unidos había invertido $ 25 mil millones. Habíamos invertido 2.5 mil millones de rublos en todo el espacio. programa, tanto para vuelos tripulados como no tripulados. Esto fue diez veces menos. La tripulación lunar entendió que teníamos la capacidad de circunnavegar la luna seis meses antes que Frank Borman, pero sabíamos que no podríamos aterrizar en la luna más adelante de los astronautas ".

Vacilación
Aunque un aterrizaje lunar estaba lejos de su alcance, los cosmonautas estaban listos para volar a la luna y regresar, un viaje que sería una victoria decisiva en la Carrera Espacial. Pero sus administradores vacilaron ante el desafío. El cosmonauta Leonov culpa al diseñador jefe: "Ciertamente, fue solo la indecisión de nuestro diseñador jefe en ese momento, Vasily Pavlovich Mishin, lo que hizo que nos quedamos atrás en este programa. Puedo decir con total confianza que si [diseñador jefe de naves espaciales ] Sergei Pavlovich Korolev estaba vivo, habríamos volado alrededor de la luna seis meses antes que el Apolo 8. "

Fallos generados precaución
El jefe de la oficina de diseño de Soyuz, Vasily Mishin, puede haber dudado debido a fallas de misiones anteriores. Al igual que el programa Apolo, el programa espacial soviético experimentó un gran revés debido a una fatalidad. Soyuz One había despegado el 23 de abril de 1967 con Vladimir Komarov a bordo. Al volver a entrar, Komarov murió cuando los paracaídas de su nave espacial no se desplegaron correctamente.

Asumir un desafío
Mientras los soviéticos vacilaban, los informes de su tecnología incitaron a los administradores de la NASA a cambiar el plan de la misión del Appollo 8 a una órbita lunar. La decisión les dio a los ingenieros, controladores de vuelo y astronautas solo cuatro meses para prepararse para la nueva misión. A finales de 1968, Apollo 8 había cumplido la tarea establecida por la agencia.

Oportunidad perdida
Leonov recordó la reacción en la Unión Soviética: "Hubo muchas cartas dirigidas al gobierno, todas las cuales preguntaban cómo pudo haber sucedido, cómo es que los estadounidenses se nos adelantaron. Hubo muchas cartas que condenaron la inacción del gobierno y acusaron nuestros diseñadores principales de perder una oportunidad tan grande y regalarla a los estadounidenses. Esto fue una insatisfacción abierta ".

Fracaso de liderazgo
Desde entonces, el astronauta Jim Lovell ha hablado de la carrera a la luna con sus antiguos competidores. "Hablamos con nuestros amigos rusos ahora y los cosmonautas. Admiten ahora que el Apolo 8 fue realmente un golpe para su psique, supongo, un golpe para su prestigio que pudimos dar la vuelta a la luna cuando lo hicimos, porque estaban Su vehículo del Módulo Lunar, el N1, obviamente fue un fracaso. Sabían que no podían aterrizar en la luna primero, pero pensaban que tenían muchas posibilidades de al menos circunnavegar la luna antes del Apolo 8. Y creo que Uno de los fracasos, los fracasos de liderazgo, en ese momento especialmente en la actividad espacial soviética fue la vacilación de un lado a otro de '¿Deberíamos hacerlo ahora, o deberíamos esperar y hacer otro sin tripulación y asegurarnos de que podemos cumplir esta misión? ? ' Entonces eran personas muy cautelosas.

Frentes de batalla de la Guerra Fría
Frank Borman compartió su opinión sobre el impacto de Apolo: "En mi opinión, hubo tres batallas [de la Guerra Fría]. Una fue Corea. Lo empatamos. Una fue Vietnam. Lo perdimos. ¡Y una fue el programa espacial y lo ganamos! Y Creo que la demostración de la tecnología estadounidense, la capacidad de gestión estadounidense: la gente pasa por alto el hecho de que las técnicas de gestión que se desarrollaron en Apollo son extremadamente importantes para este país. Por lo tanto, creo que el Apollo probablemente valió la pena solo por esa razón . "


Contenido

Esfuerzos anteriores a la guerra Editar

La teoría de la exploración espacial tenía una base sólida en el Imperio ruso antes de la Primera Guerra Mundial con los escritos de Konstantin Tsiolkovsky (1857-1935), quien publicó artículos pioneros a finales del siglo XIX y principios del XX y en 1929 introdujo el concepto de cohete de varias etapas. Aspectos prácticos basados ​​en los primeros experimentos llevados a cabo por miembros del grupo de estudio de propulsión reactiva, GIRD (fundado en 1931) en las décadas de 1920 y 1930, donde pioneros como el ingeniero ucraniano Sergey Korolev, que soñaba con viajar a Marte [7]: 5 - y trabajó el ingeniero alemán báltico Friedrich Zander. El 18 de agosto de 1933, GIRD lanzó el primer cohete soviético de combustible líquido Gird-09, [8] y el 25 de noviembre de 1933, el primer cohete de combustible híbrido GIRD-X. En 1940-41 tuvo lugar otro avance en el campo de la propulsión reactiva: el desarrollo y la producción en serie del lanzacohetes múltiple Katyusha [9].

Los alemanes editar

Durante la década de 1930, la tecnología de cohetes soviéticos era comparable a la de Alemania, pero la Gran Purga de Joseph Stalin dañó gravemente su progreso. Muchos ingenieros destacados fueron exiliados y Korolev y otros fueron encarcelados en el Gulag. [7]: 10-14 Aunque el Katyusha fue muy eficaz en el frente oriental durante la Segunda Guerra Mundial, el estado avanzado del programa de cohetes alemanes asombró a los ingenieros soviéticos que inspeccionaron sus restos en Peenemünde y Mittelwerk después del final de la guerra en Europa. Los estadounidenses habían trasladado en secreto a la mayoría de los principales científicos alemanes y 100 cohetes V-2 a los Estados Unidos en la Operación Paperclip, pero el programa soviético se benefició enormemente de las herramientas de fabricación alemanas capturadas obtenidas de los sitios de producción V-2 de Mittelwerk en el este de Alemania. [7]: 20,25,27,29–31,56 Desde julio de 1945, los soviéticos reclutaron científicos y trabajadores alemanes para la Institut Nordhausen en Bleicherode para restablecer los planos de diseño y los datos de ingeniería perdidos y para restaurar la fabricación y el montaje de los componentes V-2 en Alemania. Esta operación fue organizada por Dimitri Ustinov, Sergei Korolev, Valentin Glushko y Boris Chertok. [10] Helmut Gröttrup, un notable experto en sistemas de control de Peenemünde, fue nombrado director general del Institut Nordhausen, también llamado Zentralwerke, que creció a más de 5000 empleados hasta octubre de 1946.

El 22 de octubre de 1946, la Operación Osoaviakhim sacó por la fuerza a más de 2.200 especialistas alemanes, un total de más de 6.000 personas, incluidos familiares, de la zona de ocupación soviética de la Alemania posterior a la Segunda Guerra Mundial para trabajar en la Unión Soviética. 160 especialistas del Institut Nordhausen, encabezados por Helmut Gröttrup, estuvieron recluidos en la isla de Gorodomlya hasta 1953. Como primera tarea, tuvieron que apoyar a los soviéticos en la construcción de una réplica del V-2 que se llamó R-1 y se lanzó con éxito en Octubre de 1948. [7]: 30,80–82 Los soviéticos finalmente solicitaron conceptos de propulsores más potentes para una mayor carga útil y alcance, es decir, ojivas nucleares y distancia de largo alcance. Por lo tanto, de 1947 a 1950, el colectivo alemán propuso conceptos para el G-1, G-2 y G-4 con numerosas mejoras de diseño sobre el estado V-2: [11]

  • Agrupar varios motores de cohetes, con la posibilidad de compensar una falla del motor apagando el motor simétricamente opuesto (en el lanzador posterior R-7 Semyorka y Sputnik, se combinaron 4 x 4 para la primera etapa y 4 motores para la segunda etapa)
  • Control vectorial de los motores pivotando en lugar de las complejas (y pesadas) paletas V-2 hechas de grafito
  • Forma cónica del cuerpo del cohete para una aerodinámica eficiente y estable, que no requiere pruebas elaboradas en el túnel de viento para la optimización en todo el rango de velocidad y la carga del tanque asociada (luego implementada por el R-7)
  • Uso de tanques como estructura de soporte para una reducción de peso significativa.
  • Control de objetivos más preciso mediante sistemas giroscópicos mejorados, incluidos sistemas de simulación para pruebas
  • Turbinas impulsoras con gas de escape sangrado de la cámara de combustión para una mayor eficiencia (que finalmente tuvo éxito en el diseño RD-180).

Korolev utilizó partes de estas propuestas para los desarrollos soviéticos R-2, R-5 y R-14. A principios de 1954, la CIA resumió los estudios de conceptos alemanes y el interés soviético en ellos, basándose en informes de científicos alemanes que regresaron, entre ellos Fritz Karl Preikschat y Helmut Gröttrup. Había pruebas de que los soviéticos, debido a su "amor por la tecnología de cohetes" y "su respeto por el trabajo alemán", bien podrían ser los primeros en tener misiles de largo alcance. [12] Sin embargo, por razones políticas, el impacto alemán en el programa espacial y de cohetes soviéticos se ha subestimado durante mucho tiempo.

Los casi ocho años de participación de los científicos alemanes en el programa de cohetes soviéticos demostraron ser un catalizador esencial para su mayor avance. Durante la existencia de la URSS, los historiadores soviéticos rara vez, o nunca, mencionaron el uso de la experiencia alemana en los años de la posguerra, pero la colaboración fue real y extremadamente fundamental para promover los objetivos soviéticos. [. ] El equipo de Gröttrup fue indispensable para transferir rápidamente la base de datos de los logros alemanes a los soviéticos, proporcionando así una base sólida desde la que proceder.

La oficina de diseño OKB-1 de Korolev se dedicó a los cohetes criogénicos de combustible líquido con los que había estado experimentando a fines de la década de 1930. En última instancia, este trabajo dio como resultado el diseño del misil balístico intercontinental (ICBM) R-7 Semyorka [13] que se probó con éxito en agosto de 1957. Este logro soviético se basó en una fuerte dedicación y una estricta coordinación de todas las entidades militares, con Dmitry Ustinov y Sergei Korolev como principales impulsores.

El programa espacial soviético estaba vinculado a los planes quinquenales de la URSS y desde el principio dependió del apoyo del ejército soviético. Aunque estaba "resuelto por el sueño de los viajes espaciales", Korolev generalmente mantuvo esto en secreto mientras trabajaba en proyectos militares, especialmente después de la primera prueba de bomba atómica de la Unión Soviética en 1949, un misil capaz de llevar una ojiva nuclear a Estados Unidos, ya que muchos se burlaron de la idea de lanzar satélites y naves espaciales tripuladas. No obstante, el primer cohete soviético con animales a bordo lanzado en julio de 1951, los dos perros fueron recuperados vivos después de alcanzar los 101 km de altitud. Dos meses antes del primer logro estadounidense de este tipo, este y los vuelos posteriores dieron a los soviéticos una valiosa experiencia con la medicina espacial. [7]: 84–88,95–96,118

Debido a su alcance global y su gran carga útil de aproximadamente cinco toneladas, el confiable R-7 no solo fue efectivo como un sistema de lanzamiento estratégico para ojivas nucleares, sino también como una base excelente para un vehículo espacial. El anuncio de Estados Unidos en julio de 1955 de su plan para lanzar un satélite durante el Año Geofísico Internacional benefició enormemente a Korolev al persuadir al líder soviético Nikita Khrushchev de que apoyara sus planes. [7]: 148-151 En una carta dirigida a Khrushchev, Korolev enfatizó la necesidad de lanzar un "satélite simple" para competir con el esfuerzo espacial estadounidense. [14] Se aprobaron planes para satélites en órbita terrestre (Sputnik) para adquirir conocimientos sobre el espacio, y cuatro satélites de reconocimiento militar sin tripulación, Zenit. Otros desarrollos planeados requerían un vuelo en órbita terrestre tripulado para 1964 y una misión lunar sin tripulación en una fecha anterior.

Después de que el primer Sputnik resultó ser un golpe de propaganda exitoso, Korolev, ahora conocido públicamente solo como el anónimo "Diseñador en jefe de sistemas de cohetes espaciales" [7]: 168-169, fue encargado de acelerar el programa tripulado, cuyo diseño se combinó con el programa Zenit para producir la nave espacial Vostok. Después del Sputnik, los científicos y líderes de programas soviéticos imaginaron el establecimiento de una estación con tripulación para estudiar los efectos de la gravedad cero y los efectos a largo plazo sobre las formas de vida en un entorno espacial. [15] Aún influenciado por Tsiolkovsky, quien había elegido a Marte como el objetivo más importante para los viajes espaciales, a principios de la década de 1960, el programa soviético de Korolev creó planes sustanciales para viajes tripulados a Marte desde 1968 a 1970. Con vida en circuito cerrado sistemas de apoyo y motores de cohetes eléctricos, y lanzados desde grandes estaciones espaciales en órbita, estos planes eran mucho más ambiciosos que el objetivo de Estados Unidos de aterrizar en la Luna. [7]: 333–337

Financiamiento y apoyo Editar

El programa espacial soviético era secundario en financiación militar a los misiles balísticos intercontinentales de las Fuerzas de Cohetes Estratégicas. Si bien Occidente creía que Khrushchev ordenaba personalmente cada nueva misión espacial con fines de propaganda, y el líder soviético tenía una relación inusualmente estrecha con Korolev y otros diseñadores principales, Khrushchev enfatizó los misiles en lugar de la exploración espacial y no estaba muy interesado en competir con Apolo. [7]: 351,408,426–427

Si bien el gobierno y el Partido Comunista utilizaron los éxitos del programa como herramientas de propaganda después de que ocurrieron, los planes sistemáticos para misiones basados ​​en razones políticas fueron raros, una excepción fue Valentina Tereshkova, la primera mujer en el espacio, en Vostok 6 en 1963. [7] : 351 Las misiones se planificaron en función de la disponibilidad de cohetes o motivos ad hoc, más que con fines científicos. Por ejemplo, en febrero de 1962 el gobierno ordenó abruptamente una ambiciosa misión que involucraba a dos Vostoks simultáneamente en órbita lanzada "en diez días" para eclipsar el Mercury-Atlas 6 de John Glenn ese mes, el programa no pudo hacerlo hasta agosto, con Vostok 3 y Vostok. 4. [7]: 354–361

A diferencia del programa espacial estadounidense, que tuvo a la NASA como una única estructura de coordinación dirigida por su administrador, James Webb, durante la mayor parte de la década de 1960, el programa de la URSS se dividió entre varios grupos de diseño en competencia. A pesar de los notables éxitos de los Sputniks entre 1957 y 1961 y de Vostoks entre 1961 y 1964, después de 1958, la oficina de diseño OKB-1 de Korolev se enfrentó a una competencia cada vez mayor de sus principales diseñadores rivales, Mikhail Yangel, Valentin Glushko y Vladimir Chelomei. Korolev planeaba avanzar con la nave Soyuz y el propulsor pesado N-1 que sería la base de una estación espacial tripulada permanente y la exploración tripulada de la Luna. Sin embargo, Dmitry Ustinov le indicó que se centrara en misiones cercanas a la Tierra utilizando la nave espacial Voskhod, una Vostok modificada, así como en misiones sin tripulación a los planetas cercanos Venus y Marte.

Yangel había sido asistente de Korolev, pero con el apoyo de los militares, se le asignó su propia oficina de diseño en 1954 para trabajar principalmente en el programa espacial militar. Este tenía el equipo de diseño de motores de cohetes más fuerte, incluido el uso de combustibles hipergólicos, pero después de la catástrofe de Nedelin en 1960, Yangel recibió instrucciones de concentrarse en el desarrollo de misiles balísticos intercontinentales. También continuó desarrollando sus propios diseños de impulsores pesados ​​similares al N-1 de Korolev tanto para aplicaciones militares como para vuelos de carga al espacio para construir futuras estaciones espaciales.

Glushko era el diseñador jefe de motores de cohetes, pero tenía una fricción personal con Korolev y se negó a desarrollar los grandes motores criogénicos de cámara única que Korolev necesitaba para construir propulsores pesados.

Chelomey se benefició del patrocinio de Khrushchev [7]: 418 y en 1960 se le dio el trabajo de desarrollar un cohete para enviar un vehículo tripulado alrededor de la Luna y una estación espacial militar tripulada. Con una experiencia espacial limitada, su desarrollo fue lento.

El progreso del programa Apolo alarmó a los diseñadores principales, quienes abogaron por su propio programa como respuesta. Se aprobaron varios diseños superpuestos y las nuevas propuestas amenazaron a los proyectos ya aprobados. Debido a la "singular persistencia" de Korolev, en agosto de 1964, más de tres años después de que Estados Unidos declarara sus intenciones, la Unión Soviética finalmente decidió competir por la luna. Estableció el objetivo de un aterrizaje lunar en 1967 (el 50 aniversario de la Revolución de Octubre) o 1968. [7]: 406–408, 420 En una etapa a principios de la década de 1960, el programa espacial soviético estaba desarrollando activamente 30 proyectos para lanzadores y astronave. [ cita necesaria ] Con la caída de Krushchev en 1964, se le dio a Korolev el control completo del programa tripulado.

En 1961, Valentin Bondarenko, cosmonauta y miembro de la nave espacial Vostok, murió en un experimento de resistencia después de que la cámara en la que se encontraba se incendiara. La Unión Soviética decidió encubrir su muerte y continuar con el programa espacial. [17]

Korolev murió en enero de 1966, luego de una operación de rutina que descubrió cáncer de colon, por complicaciones de una enfermedad cardíaca y hemorragia severa. Kerim Kerimov, [18] que anteriormente fue arquitecto de Vostok 1, [19] fue nombrado presidente de la Comisión Estatal de Vuelos Pilotados y la dirigió durante los siguientes 25 años (1966-1991). Supervisó cada etapa de desarrollo y operación tanto de los complejos espaciales tripulados como de las estaciones interplanetarias sin tripulación de la ex Unión Soviética. Uno de los mayores logros de Kerimov fue el lanzamiento de Mir en 1986.

El liderazgo de la oficina de diseño de OKB-1 se le dio a Vasily Mishin, quien tenía la tarea de enviar un humano alrededor de la Luna en 1967 y aterrizar un humano en ella en 1968. Mishin carecía de la autoridad política de Korolev y aún se enfrentaba a la competencia de otros diseñadores principales. . Bajo presión, Mishin aprobó el lanzamiento del vuelo Soyuz 1 en 1967, a pesar de que la nave nunca había sido probada con éxito en un vuelo sin tripulación. La misión se lanzó con problemas de diseño conocidos y terminó con el vehículo estrellándose contra el suelo, matando a Vladimir Komarov. Esta fue la primera muerte en vuelo de cualquier programa espacial.

Tras esta tragedia y bajo nuevas presiones, Mishin desarrolló un problema con la bebida. Los soviéticos fueron derrotados al enviar el primer vuelo tripulado alrededor de la Luna en 1968 por el Apolo 8, pero Mishin siguió adelante con el desarrollo del N1 súper pesado defectuoso, con la esperanza de que los estadounidenses tuvieran un revés, dejando tiempo suficiente para hacer el N1. viable y llevar a un hombre a la Luna primero. Hubo un éxito con el vuelo conjunto de Soyuz 4 y Soyuz 5 en enero de 1969 que probó las técnicas de encuentro, atraque y transferencia de tripulación que se utilizarían para el aterrizaje, y el módulo de aterrizaje LK se probó con éxito en órbita terrestre. Pero después de que cuatro lanzamientos de prueba sin tripulación del N1 fracasaran, el programa se suspendió durante dos años y luego se canceló, eliminando cualquier posibilidad de que los soviéticos aterrizaran en la Luna antes que en Estados Unidos.

Además de los aterrizajes tripulados, el programa lunar soviético abandonado incluía la base lunar multipropósito Zvezda, primero detallada con maquetas desarrolladas de vehículos de expedición [20] y módulos de superficie. [21]

Después de este revés, Chelomey convenció a Ustinov de que aprobara un programa en 1970 para hacer avanzar su estación espacial militar Almaz como un medio para vencer al Skylab anunciado por Estados Unidos. Mishin mantuvo el control del proyecto que se convirtió en Salyut, pero la decisión respaldada por Mishin de volar una tripulación de tres hombres sin trajes de presión en lugar de una tripulación de dos hombres con trajes a Salyut 1 en 1971 resultó fatal cuando la cápsula de reentrada despresurizó la muerte. la tripulación a su regreso a la Tierra. Mishin fue retirado de muchos proyectos, y Chelomey recuperó el control de Salyut. Después de trabajar con la NASA en el Apollo-Soyuz, el liderazgo soviético decidió que se necesitaba un nuevo enfoque de gestión, y en 1974 se canceló el N1 y Mishin quedó fuera de su cargo. La oficina de diseño pasó a llamarse NPO Energia con Glushko como diseñador jefe.

En contraste con la dificultad enfrentada en sus primeros programas lunares tripulados, la URSS encontró un éxito significativo con sus operaciones lunares remotas, logrando dos primicias históricas con las misiones automáticas de retorno de muestras Lunokhod y Luna. El programa de sondas de Marte también continuó con cierto éxito, mientras que las exploraciones de Venus y luego del cometa Halley por parte de los programas de sondas Venera y Vega fueron más efectivas.

El programa espacial soviético había ocultado información sobre sus proyectos antes del éxito del Sputnik, el primer satélite artificial del mundo. De hecho, cuando se aprobó por primera vez el proyecto Sputnik, uno de los cursos de acción más inmediatos que tomó el Politburó fue considerar qué anunciar al mundo con respecto a su evento. La Agencia Telegráfica de la Unión Soviética (TASS) estableció precedentes para todos los anuncios oficiales sobre el programa espacial soviético. La información finalmente divulgada no ofreció detalles sobre quién construyó y lanzó el satélite o por qué se lanzó. Sin embargo, el comunicado público es esclarecedor en lo que sí revela: "hay una abundancia de datos científicos y técnicos arcanos. Como para abrumar al lector con las matemáticas en ausencia incluso de una imagen del objeto". [22] Lo que queda del lanzamiento es el orgullo de la cosmonáutica soviética y la vaga insinuación de las posibilidades futuras disponibles después del éxito del Sputnik.

El uso del secreto por parte del programa espacial soviético sirvió como una herramienta para evitar la filtración de información clasificada entre países y también para crear una barrera misteriosa entre el programa espacial y la población soviética. La naturaleza del programa incorporó mensajes ambiguos sobre sus metas, éxitos y valores. El programa en sí era tan secreto que un ciudadano soviético corriente nunca podría lograr una imagen concreta de él, sino más bien una imagen superficial de su historia, actividades presentes o esfuerzos futuros. Los lanzamientos no se anunciaron hasta que tuvieron lugar. Los nombres de los cosmonautas no se dieron a conocer hasta que volaron. Los detalles de la misión eran escasos. Los observadores externos no conocían el tamaño o la forma de sus cohetes o cabinas o de la mayoría de sus naves espaciales, a excepción de los primeros Sputniks, las sondas lunares y la sonda Venus. [23]

Sin embargo, la influencia militar sobre el programa espacial soviético puede ser la mejor explicación para este secreto. El OKB-1 estaba subordinado al Ministerio de Construcción General de Maquinaria, [22] encargado del desarrollo de misiles balísticos intercontinentales, y continuó dando identificadores aleatorios a sus activos en la década de 1960: "Por ejemplo, la nave espacial Vostok se denominó ' objeto IIF63 'mientras que su cohete de lanzamiento era' objeto 8K72K '". [22] A las fábricas de defensa soviéticas se les habían asignado números en lugar de nombres desde 1927. Incluso estos códigos internos estaban ofuscados: en público, los empleados usaban un código separado, un conjunto de números especiales de la oficina de correos, para referirse a las fábricas, institutos y departamentos.

Los pronunciamientos públicos del programa fueron uniformemente positivos: hasta donde la gente sabía, el programa espacial soviético nunca había experimentado un fracaso. Según el historiador James Andrews, "Sin casi excepciones, la cobertura de las hazañas espaciales soviéticas, especialmente en el caso de misiones espaciales tripuladas, omitió informes de fallas o problemas". [22]

"La URSS fue descrita por Winston Churchill como 'un acertijo, envuelto en un misterio, dentro de un enigma' y nada significaba esto más que la búsqueda de la verdad detrás de su programa espacial durante la Guerra Fría. Aunque la carrera espacial se jugó literalmente por encima de nuestras cabezas, a menudo estaba oculto por una 'cortina espacial' figurativa que requería mucho esfuerzo para ver a través "[23], dice Dominic Phelan en el libro Detectives espaciales de la Guerra Fría (Springer-Praxis 2013).


Cuando Rusia ganó la carrera espacial: una historia de la Guerra Fría, en imágenes

En un documental de 1961 que muestra la llegada de Yuri Gagarin a Moscú en el aeropuerto de Vnukovo después de su heroica misión como el primer hombre en el espacio, todo está cuidadosamente organizado y organizado: la alfombra roja en la pista, la multitud de espectadores, el líder soviético Nikita Khrushchev esperando darle la bienvenida a casa. Todo es perfecto salvo por un detalle. Mientras Gagarin camina por la alfombra roja, todos los ojos sobre él, se desatan los cordones de sus zapatos.

RESEÑA DEL LIBRO & # 8220Picturing the Cosmos: A Visual History of Early Soviet Space Endeavor, & # 8221 por Iina Kohonen (Intellect / University of Chicago Press), 205 páginas. Arriba, un retrato de 1961 del cosmonauta Yuri Gagarin en la revista Ogonyok.

Es un momento humano aleatorio en medio de un espectáculo meticulosamente planeado. En su autobiografía, Gagarin luego describió sus pensamientos: & # 8220 ¿Qué pasa si los pisé y caigo en la alfombra roja? Eso sería realmente vergonzoso. La gente se reiría - & # 8216 no cayó del espacio, sino que tropezó en un terreno plano & # 8230 & # 8217 & # 8221

Como señala Iina Kohonen en su fascinante libro “Imaginando el cosmos: una historia visual del esfuerzo espacial soviético temprano”, los medios soviéticos estaban controlados hasta el más mínimo detalle. La percepción pública de los esfuerzos espaciales de la Madre Patria fue el producto de una narrativa cuidadosamente curada del triunfo y la exploración soviéticos. & # 8220Los cosmonautas fueron descritos ... como hombres ideales, tanto física como mentalmente ... & # 8221 Kohonen escribe. Entonces, ¿por qué esta incómoda grieta en la brillante armadura del héroe soviético no fue editada de la película?

La respuesta demuestra la principal tesis de Kohonen: la importancia y el poder de las imágenes en la carrera espacial, tanto política como culturalmente, en la Unión Soviética. El libro examina cómo los medios visuales sirvieron para construir un mito heroico general del hombre conquistador soviético, explorando con valentía las profundidades del espacio, para la gloria de la URSS y de toda la humanidad, y cómo esa narrativa se elaboró ​​para enfatizar los valores que los líderes soviéticos querían. para inculcar en su ciudadanía, ocultando realidades incómodas y evitando actitudes contrarias a la línea oficial.

Antropólogo cultural y experto en la historia visual del programa espacial soviético, Kohonen se concentra en los archivos de la popular revista fotográfica semanal Ogonyok, el equivalente soviético de Life. Si no siempre & # 8220 noticias falsas & # 8221 en el sentido estadounidense del término del siglo XXI, el reportaje de revistas como Ogonyok era propaganda política, control social y anodino psicológico colectivo, todo a la vez. & # 8220Desde el punto de vista del observador presente, & # 8221 escribe Kohonen, & # 8220 el material ... coloreó y modificó la verdad, cubrió fallas, escondió y mintió abyectamente. Las imágenes conectadas al espacio en la Unión Soviética no pueden examinarse como fotografías neutrales tomadas para la prensa. & # 8221

En cambio, la imagen pública del cosmonauta tuvo que perfeccionarse hasta un fino borde de realidad idealizada. Era un piloto militar incondicional, un devoto hombre de familia, un comunista dedicado. Aquellos que no cumplieron con estos ideales fueron eliminados de la existencia pública. Considere a Grigori Nelyubov, quien podría haber sido el primer hombre en el espacio en lugar de Yuri Gagarin hasta que fue expulsado del cuerpo de cosmonautas por & # 8220 mala conducta & # 8221 Kohonen muestra cómo la imagen de Nelyubov & # 8217 fue borrada de las fotos después de su caída. gracia. Y aunque las mujeres supuestamente disfrutaban de plena igualdad en la sociedad comunista, los creadores de imágenes soviéticos tuvieron problemas para lidiar con el hecho de que la cosmonauta Valentina Tereshkova estaba soltera, al menos hasta que finalmente se casó con otro cosmonauta. Mientras tanto, las cosmonautas hermanas de Tereshkova, ninguna de las cuales voló jamás, nunca fueron fotografiadas ni reveladas al público: figuras ocultas del programa espacial soviético.

Sin embargo, la realidad a veces podía usurpar la mitología oficial. Aunque & # 8220accidentes o fracasos no pertenecían a la narrativa del programa espacial victorioso, & # 8221 y aquellos que fueron atendidos & # 8220 por aquellos candidatos aún fuera de la vista del público permanecieron ocultos a la vista del público & # 8221, fue imposible ignore las muertes de héroes soviéticos ya publicitados, como Vladimir Komarov, quien murió en un accidente de reentrada en 1967. Pero la verdad aún podría ser quitada de énfasis y los detalles oscurecidos. & # 8220En Ogonyok, el caso fue pasado por alto con un breve obituario, el accidente no fue noticia de primera plana, & # 8221 señala Kohonen. La principal excepción fue la muerte de Yuri Gagarin en un accidente de entrenamiento de vuelo en 1968. Pero el estatus mítico de Gagarin también brindó una excelente oportunidad para explotar la tragedia con el máximo efecto con un elaborado funeral de estado. “Even Ogonyok admitted this: Gagarin had been closer to God than anybody else and was therefore a saint,” writes Kohonen.

The cover of Ogonyok in January 1958. The caption reads, “Happy New Year, comrades!”

Visual: From "Picturing the Cosmos" (Intellect Books)

Reality intruded in other ways. Using imagery from its Moon-orbiting Luna 3 probe, the USSR had begun mapping the dark side of the Moon, naming previously unseen lunar features with terminology that was later officially accepted by the International Astronomical Union, the authority in charge of naming all celestial bodies. But this apparent triumph for Soviet science evaporated shortly thereafter, when more detailed imagery (some from the U.S.-manned Apollo missions) proved that two of the biggest findings that the Soviets had so proudly named didn’t actually exist and were only the artifacts of low-resolution photography. “The Soviet Union could not have lost the Moon Race in a more symbolic way,” Kohonen remarks.

The heart of Kohonen’s story in “Picturing the Cosmos: A Visual History of Early Soviet Space Endeavor” is, of course, the fascinating collection of images she has compiled. Some of them may be familiar to dedicated space geeks. But many more will be surprising and fresh, which makes it a shame that most of the 125 images are displayed in such small sizes that it’s often difficult to adequately appreciate the details that Kohonen describes in her analyses. And although each image is referenced in the text by number, some of the references are inaccurate, leading to occasional confusion. Still, the sheer number of images and Kohonen’s astute commentary help compensate for these lapses.

A nd what of Gagarin’s shoelaces? Kohonen shows that it’s a rare example of truth being adopted to serve the heroic narrative. “The shoelaces becoming untied was certainly a mistake, but leaving the detail in the film was not,” she concludes. They were “a happy slip that was taken as part of the story. Through the shoelaces, Gagarin’s humanity, ordinariness, and fallibility were emphasized.”

But other inconvenient truths continued to be excised from public consciousness. Kohonen found the same scene included in a film from the late 60s, years after Khrushchev had been ousted from power. Gagarin’s shoelaces are still untied. But the since disgraced nonperson Khrushchev had been edited out.

Mark Wolverton is a science writer, author, and playwright whose articles have appeared in Undark, Wired, Scientific American, Popular Science, Air & Space Smithsonian, and American Heritage, among other publications. His most recent book is “A Life in Twilight: The Final Years of J. Robert Oppenheimer.” In 2016-17, he was a Knight Science Journalism fellow at MIT.


This Is Why The Soviet Union Lost 'The Space Race' To The USA

Apollo 11 brought humans onto the surface of the Moon for the first time in 1969. Shown here is Buzz . [+] Aldrin setting up the Solar Wind experiment as part of Apollo 11, with Neil Armstrong snapping the photograph. Until 1966, however, the Soviet Union was far ahead in the space race. In just three years, the United States leapfrogged and surpassed them.

Here in the United States and all across the world, humanity is currently celebrating the 50th anniversary of the culmination of the Space Race: the quest to put a human being on the Moon and safely return them to Earth. On July 20, 1969, our species achieved the culmination of a dream older than civilization itself: human beings set foot on the surface of another world beyond Earth.

If any nation was going to do it, most thought it would be the Soviet Union. The Soviets were first to every milestone in space before that: the first satellite, the first crewed spaceflight, the first person to orbit the Earth, the first woman in space, the first spacewalk, the first landers on another world, etc. After the disastrous Apollo 1 fire, it seemed like a foregone conclusion that the Soviets would be the first to walk on the Moon. Yet they never even came close. ¿Por qué no? The answer is a name you've probably never heard of: Sergei Korolev. Here's what you should know.

Sergei Korolev, at right, was initially an aerospace pilot and a student of Tsiolkovsky's work . [+] before becoming a rocket and spacecraft designer. He is shown here with designer Boris Cheranovsky near a BICh-8 glider, in a photo from 1929.

Long before humanity ever broke the gravitational bonds of Earth, there were a few scientists working all over the world who pioneered what's now the science of theoretical astronautics. While it had much in common with aeronautics, based on the physics of Newton, there were additional restrictions and concerns that came along with the idea of journeying into space. Unlike with terrestrial flight, journeying into space necessarily meant:

  • needing a fuel source that could propel you in the absence of an atmosphere,
  • the ability to continuously accelerate for long periods of time,
  • materials that would keep humans and equipment safe at all temperatures and pressures achieved during flight,

The Tsiolkovsky rocket equation is required to describe how fast a spacecraft that burns through a . [+] portion of its fuel to create thrust can wind up traveling through the Universe. Having to bring your own fuel on board is a severely limiting factor as far as the speed at which we can travel through intergalactic space.

Skorkmaz at English Wikipedia

In the early days, all of these concerns were mulled over by theorists alone. A few pioneers stand out in the history of the early 20th century: Robert Goddard, who created and launched the first liquid-fueled rocket Robert Esnault-Pelterie, who began designing airplanes and airplane engines but later moved on to rocketry, developing the idea of rocket maneuvering and Hermann Oberth, who built and launched rockets, rocket motors, liquid-fueled rockets, and mentored a young Wernher von Braun.

But before any of them came Konstantin Tsiolkovsky, who was the first to understand the relationship between consumable rocket fuel, mass, thrust, and acceleration. Perhaps more than any other person, Tsiolkovsky's early works influenced the development of spaceflight and space exploration across the globe. And while Goddard was American, Esnault-Pelterie was French, and Oberth was German, Tsiolkovsky lived his entire life in and around Moscow, Russia/USSR.

In the heart of Moscow, there exists a monument to Konstantin Tsiolkovsky, the founding scientist of . [+] modern spaceflight and astronautics. He is memorialized with this statue at the bottom of the monument of the "Conquerors of Space" obelisk in Moscow.

Although Tsiolkovsky died in 1935, his work left a lasting scientific legacy, particularly in Russia. Sergey Korolev was Tsiolkovsky's pioneering experimental counterpart, who dreamed of traveling to Mars and launched, in 1933, the first Soviet liquid-fueled rocket and the first hybrid-fueled rocket. In 1938, he became a victim of Stalin's Great Purge. Korolev was imprisoned in the Gulag, where he languished until 1944.

In the aftermath of World War II, both the USA's and the USSR's space programs were boosted by the addition of captured German scientists. The USA got most of the top German scientists and a slew of V-2 rockets, but the Soviet Union captured many of the German records, including drawings from V-2 production sites, and the influential scientist Helmut Gröttrup. Unlike the USA, though, the legacy of Tsiolkovsky gave the Soviets an initial edge.

Sergei Korolev, shown here in 1961, served many functions in the Soviet space program, including as . [+] the capsule commander from the ground during many of the crewed spaceflights of the 1960s.

This combination ⁠— of German V-2 technology, Tsiolkovsky's theoretical work, and Korolev's brainpower and imagination ⁠— proved an incredible recipe for Soviet success in the venture of space exploration. Korolev's rise upon his release from the Gulag was nothing short of meteoric.

In 1945, he was commissioned as a colonel in the Red Army, where he immediately began work on developing rocket motors. After being decorated with the Badge of Honor later that year, he was brought to Germany to help recover V-2 rocket technology. By 1946, Korolev was put in charge of overseeing a team of many German specialists, including Gröttrup, in the endeavor to develop a national rocket and missile program. Korolev was appointed as chief designer of long-range missiles, where by 1947, his team was launching R-1 rockets: perfect replicas of the German V-2 designs.

The first photogram (1946) of the Earth's curvature, as seen from a human-launched rocket. The . [+] German V-2 rocket, along with most of the rocket scientists, were brought to the USA after World War II, but the Soviets managed to get their hands on the blueprints and a few scientists and engineers. Contemporaneous with this US-generated image, Korolev's team was building a Russian version of the V-2: the R-1 rocket.

U.S. Military, White Sands Naval Base, New Mexico

Sure, the United States was doing something very similar: launching V-2 rockets from White Sands missile base in New Mexico in the late 1940s, taking full advantage of post-war German technology. But beginning in 1947, the Korolev-led group began working on advancing and improving the design of the Soviet R-1 rockets, leading to greater missile ranges and the implementation of separate-stage payloads, which could easily double as warheads.

By 1949, the Soviets were launching R-2 rockets designed by Korolev, with double the range and improved accuracy over the original V-2 clones, but Korolev was already thinking further. As early as 1947, Korolev had come up with an entirely novel design for an R-3 missile, with a range of 3,000 kilometers: enough to reach England from Moscow.

The first R-1 rocket launched from Russia occurred in September of 1948, from Kapustin Yar. Of the . [+] 12 rockets delivered, nine were launched and seven successfully hit their targets: about on par with the success rates of the German V-2 rockets they were designed to replicate.

The incremental improvements to rocket and missile technology under Korolev accumulated at a staggering pace under Korolev's guidance. By 1957, the Soviets had achieved the first successful test flight of the R-7 Semyorka: the world's first intercontinental ballistic missile. The R-7 was a two-stage rocket with a maximum range of 7,000 kilometers and a payload of 5.4 tons, enough to carry a Soviet nuclear bomb from St. Petersburg to New York City.

These achievements catapulted Korolev to national prominence within the Soviet Union. He was declared fully rehabilitated, and began advocating for using the R-7 to launch a satellite into space, met with utter disinterest from the Communist Party. But when the United States media began discussing the possibilities of investing millions of dollars to launch a satellite, Korolev seized his chance. In less than a month, Sputnik 1 was designed, constructed, and launched.

A technician working on Sputnik 1 in 1957, prior to its launch. After a mere 3 months in space, . [+] Sputnik 1 fell back to Earth due to atmospheric drag, a problem that plagues all low-Earth-orbiting satellites even today.

On October 4, 1957, the space age officially began. Korolev's rockets had brought humanity above the bonds of Earth's gravity and into orbit. While Khrushchev was initially bored with Korolev's rocket launches, the worldwide recognition for his achievements was too large to ignore on the international stage. Less than a month later, Sputnik 2 — six times the mass of Sputnik 1 — was launched, carrying Laika the dog into orbit.

The launch of the complex Sputnik 3, complete with scientific instruments and a primitive recording device, occurred in May of 1958, demonstrating the capabilities of the Soviet space program. But Korolev had his sights on a bigger target: the Moon. Initially desiring to use the R-7 to carry a package there, Korolev modified the rocket's upper stage for use solely in outer space: the first rocket designed for use solely in outer space.

The Soviet rocket R-7 Semyorka, as shown here, had a dual purpose: to serve as an intercontinental . [+] ballistic missile (ICBM) but also to enable the delivery of large-mass payloads to space. Yuri Gagarin's infamous voyager into space came aboard a modified R-7 rocket.

Despite an enormous lack of funding, time pressure, and an inability to test hardware prior to launch, Korolev was determined to launch a payload to the Moon. On January 2, 1959, The Luna 1 mission reached the Moon, but flew past instead of impacting it, which was the intent. (It missed by less than 6,000 kilometers.) On September 14, 1959, Luna 2 succeeded: becoming the first human-made object to arrive on the Moon.

Less than a month later, Luna 3 took the first photograph of the Moon's far side. In the realm of space exploration, the Soviets were achieving new milestones while the United States was forced to play catch-up. Korolev's achievements led the way, with his dreams growing ever larger. He sought to make the first soft landing on the Moon, and had his sights on Mars and Venus as well. But his biggest dream was for human spaceflight, and to bring humans anywhere his rockets could take them.

Russian rocket engineer Sergei Korolev with the cosmonauts that would fly aboard his rockets, as . [+] shown in Crimea, USSR, circa 1960. Korolyov (1907-1966) was the leading Soviet rocket engineer and spacecraft designer during the space race between the Soviet Union and the United States in the 1950s and 1960s. (Fine Art Images/Heritage Images/Getty Images)

Beginning in 1958, Korolev began undertaking design studies for what would become the Soviet Vostok spacecraft: a fully automated capsule capable of holding a human passenger in a space suit. By May of 1960, an uncrewed prototype was launched, orbiting the Earth 64 times before failing re-entry. On August 19, 1960, two dogs, Beika and Streika, were launched into low-Earth orbit and successfully returned, marking the first time a living creature was launched into space and recovered.

On April 12, 1961, Korolev's modified R-7 launched Yuri Gagarin into space: the first human to break the gravitational bonds of Earth, and also the first human to orbit Earth. The additional Vostok flights, under Korolev's watch (he served as the capsule coordinator), included the first inter-spacecraft communications and rendezvous, as well as the first woman cosmonaut: Valentina Tereshkova.

Nikita Khrushchev (right), first secretary of the CPSU Central Committee, and cosmonauts Valentina . [+] Tereshkova, Pavel Popovich (center) and Yuri Gagarin at the Lenin Mausoleum during a demonstration dedicated to the successful 1963 space flights of the Vostok-5 (Valery Bykovsky) and Vostok-6 (Valentina Tershkova) spacecraft.

RIA Novosti archive, image #159271 / V. Malyshev / CC-BY-SA 3.0

Korolev then began work on the Voskhod programme, with the ultimate goal of sending multiple astronauts into space and eventually to the Moon. As early as 1961, Korolev began designing a superheavy launch rocket: the N-1, which used an NK-15 liquid fuel engine and was of the same scale as the Saturn V. With the capacity for a three-person crew and the capability of performing a soft landing upon return, the Soviets were poised to take the next step in the Space Race.

On October 12, 1964, a crew of three Soviet cosmonauts — Vladimir Komarov, Boris Yegorov and Konstantin Feoktistov — completed 16 orbits in space aboard Voskhod 1. Five months later, Alexei Leonov, aboard Vostok 2, performed humanity's first spacewalk. The next step was to reach for the Moon, and Korolev was ready. With the 1964 fall of Khrushchev, Korolev was put in sole charge of the crewed space program, with the goal of a lunar landing for October 1967 (the 50th anniversary of the October revolution) seemingly within reach.

Cosmonaut Yuri Gagarin (left) shaking hands with rocket designer Sergei Korolev (right) at baikonur, . [+] just before his flight into space, from April 12, 1961. Although Korolev might not be the household name that Gagarin is, he is universally heralded (by those not named Khrushchev) as the architect and driving force behind the successes of the Soviet crewed space program. (Sovfoto/Universal Images Group via Getty Images)

Korolev began designing the Soyuz spacecraft that would carry crews to the Moon, as well as the Luna vehicles that would land softly on the Moon, plus robotic missions to Mars and Venus. Korolev also sought to fulfill Tsiolkovsky's dream of putting humans on Mars, with plans for closed-loop life support systems, electrical rocket engines, and orbiting space stations to serve as interplanetary launch sites.

But it was not to be: Korolev entered the hospital on January 5, 1966, for what was thought to be routine intestinal surgery. Nine days later, he was dead from colon cancer complications. Without Korolev as the chief designer, everything went downhill quickly for the Soviets. While he was alive, Korolev fended off attempted meddling from designers like Mikhail Yangel, Vladimir Chhelomei, and Valentin Glushko. But the power vacuum that arose after his demise proved catastrophic.

The wreckage of the Soyuz 1 mission included a fire that was so catastrophic that it took multiple . [+] teams and many attempts to extinguish the flaming wreckage. Komarov was killed by multiple blunt force trauma during the catastrophic descent and re-entry.

Vasily Mishin was chosen as Korolev's successor, and disaster immediately followed. The Soviet goals of orbiting the Moon in 1967 and landing on the Moon in 1968 remained unchanged, and Mishin was under pressure to get them there. On April 23, 1967, Soyuz 1 was launched, with Komarov on board: the first crewed flight since the death of Korolev.

Despite 203 design faults reported by project engineers, the launch still occurred, immediately encountering a series of failures. First, one solar panel failed to unfold, leading to inadequate power. Then the orientation detectors malfunctioned, the automatic stabilization system failed, and the launch of Soyuz 2, expected to rendezvous with Soyuz 1, was cancelled due to thunderstorms. Komarov's report on the 13th orbit let to a mission abort 5 orbits (about 7 hours) later, Soyuz 1 fired its retrorockets and re-entered Earth's atmosphere. Due to another defect, the main parachute never unfolded, and Komarov's manually deployed reserve chute became tangled.

The first flight under Korolev's successor had ended in the worst disaster imaginable: the first in-flight fatality of any space program.

The second N-1 rocket that had a launch attempted failed almost immediately, as the primary booster . [+] stage crashed back down onto the launch pad, causing a fantastic and chilling explosion. Here, the second stage ignites in an attempt to escape it was unsuccessful.

RKK Energia / RussianSpaceWeb

Further setbacks suddenly became the norm. Gagarin, the first human in space, was killed in test flight in 1968. Mishin developed a drinking problem, and multiple N-1 rocket failures and explosions plagued 1969. The lone bright spots came in January of 1969, where the rendezvous, docking, and crew transfer of cosmonauts between two Soyuz spacecraft were achieved.

But the death of Korolev, and the mishaps under his successors, are the real reason why the Soviets lost their lead in the space race, and never achieved the goal of landing humans on the Moon. Smaller goals, such as the first robotic rover on the Moon, as well as the first uncrewed landings on Mars and Venus, were achieved by the Soviet space program in the 1970s, but the big prize was already taken. If not for Korolev's unexpected health decline and death, perhaps history would have turned out differently. In the end, a single person can be the difference between success and failure.


Japón

In Japan the University of Tokyo created an Institute of Space and Astronautical Science (ISAS) in 1964. This small group undertook the development of scientific spacecraft and the vehicles needed to launch them, and it launched Japan’s first satellite, Ōsumi, in 1970. In 1981 oversight of ISAS was transferred to the Japanese Ministry of Education. In 1969 the Japanese government founded a National Space Development Agency (NASDA), which subsequently undertook a comprehensive program of space technology and satellite development and built a large launch vehicle, called the H-II, for those satellites. In 2001 both ISAS and NASDA came under the control of the Japanese Ministry of Education, Culture, Sports, Science and Technology. In 2003 ISAS, NASDA, and the National Aerospace Laboratory were merged into a new organization, the Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA).


Alexei Leonov, first spacewalk

The success in 1964 of the first Voskhod (Dawn) mission with three cosmonauts on board cleared the way for the next challenge for the Soviet program, the first spacewalk. On March 18, 1965, Alexei Leonov, one of the two crewmembers of the Voskhod 2, abandoned his spacecraft for 12 minutes with only his spacesuit for protection. The capsule made a total of 16 trips around the Earth in over 24 hours.

But once again the mission was not without its problems. During his walk, Leonov’s suit swelled up so much that he could not bend his joints, and he barely managed to get back through the hatch when re-entering the spacecraft. With their suits inflated the two cosmonauts could not sit down, which unbalanced the craft on re-entry.

A diferencia del Vostok missions in which the crewmembers were ejected from the craft to land by parachute, the Voskhod touched down with its occupants inside. The capsule landed in a thick forest in the Ural Mountains, so frozen and remote that Leonov and his colleague, Pavel Belyayev, had to wait for a rescue party made up of skiers.


The USSR was Ahead of the US in Space Race Until an Unexpected Tragedy

It was April 1967, and Soviet cosmonaut Vladimir Komarov was in a tough position. He was about to be launched into space aboard the Soyuz 1 rocket. Ordinarily, it was an opportunity a cosmonaut would be willing to kill for. But Komarov knew that the Soyuz 1 was likely doomed. The Soyuz mission would be complex, requiring the craft to rendezvous with another craft in orbit to transfer crew by spacewalk before returning to Earth. Even in the best circumstances, it would test the limits of the craft and the cosmonauts. And the Soyuz 1 was hardly the best craft to do it in.

There were already rumors that the Soyuz was in bad shape. The most recent test flight of the craft had been a miserable disaster. A malfunction with the ship&rsquos escape system had triggered a massive explosion on the launch pad, obliterating the craft. Had the test been manned, any cosmonaut on board would have died instantly. It was clear to everyone involved in the launches that the craft wasn&rsquot ready for any sort of mission. But the higher-ups ignored these potential problems and demanded that the launch go forward.

Soviet cosmonauts (Komarov and Yuri Gagarin are standing next to each other on the bottom left of the photo). Wikimedia Commons.

After all, Lenin&rsquos birthday was coming up. And what better way to celebrate than for the communist state he left behind to send a man into space? More importantly, the Soviets were in a race with the Americans to reach the moon. The Space Race had come to embody the entirety of the Cold War, as both sides competed to see which system was more capable of dominating space. So far the Soviets were winning. Yuri Gagarin, a Russian cosmonaut, had been the first man to ever leave the Earth in 1961. Reacting to the Soviet success, the Americans had vowed to put a man on the moon by the end of the decade.

The Soyuz mission was vital to the Soviet plan to beat them there. There could be no delays. The launch was scheduled for April 23, 1967. Komarov was tapped to man the craft, while Gagarin was slated to be the backup pilot. But Gagarin was a national hero. He was a symbol of the success of the communist system. There was no way that any of his superiors would risk his life in a questionable launch. Gagarin knew that. According to a Pravda journalist who claimed to be on the scene, Gagarin tried to muscle his way on to the flight at the last minute.

Yuri Gagarin. Wikimedia Commons.

His motivation, according to former KGB agent Venyamin Russayev who claimed to know Gagarin personally, was to get the flight scrapped and save Komarov&rsquos life. According to Russayev, Komarov and Gagarin were friends, and Komarov had already insisted that Gagarin wasn&rsquot to take his place on the flight. It&rsquos believable given that the two were known to be close. However, some historians have pointed out that this incident was unlikely and that Russayev, in particular, isn&rsquot a reliable source. Like many of the details that people often cite surrounding the case, this incident should be taken with a grain of salt. But whatever else happened on the launch pad, we do know that Komarov eventually boarded the craft and prepared to take off into space.


The USSR Takes the Lead in the Space Race

In early October of 1957, the Soviet Union started the Space Race with a bang, leaving the United States in the dust. ¿Cómo? By sending a 2-foot metal sphere into space.

Of course, it wasn't just a hunk of metal. That sphere had 4 radio antennae ready to provide scientists with information about the Earth's atmosphere and the reaches of space. Let's call that hunk of metal by its proper name: Sputnik, or Elementary Satellite-1.

The United States and the USSR, enmeshed in a bitter standoff nicknamed the Cold War, were always on the lookout for space to edge ahead of the other. In 1957, the USSR took a considerable step ahead and, while the US was embarrassed to find themselves trailing behind their rivals, sometimes the best way to jump start a flagging program is by bringing in some competition. It's interesting to think: Would the U.S. have enjoyed their eventual successes in spacelanding on the moon if the Soviets had not lit a fire under them by taking the first leap into the atmosphere? Would space travel remain a distant dream for long years later, an unfinished project gathering dust on NASA's shelf?

Weighing in at 184 pounds, Sputnik traveled approximately 18,000 miles per hour, orbiting the Earth once every 96 minutes. It was visible to bystanders using binoculars either just before sunrise or after sunset, and the radio signals it sent back to Earth were robust and clear enough to be heard by radio hobbyists outside of Soviet labs. Amateur radio users all over the world tuned in to hear Sputnik beep its way across the sky for the next twenty-two days.

Sputnik's batteries ran out on October 26, and the spherical shell burned up in January 1958, falling back into the Earth's atmosphere after covering nearly 44 million miles in its 3 months in orbit.

Looking back from the perspective of 2014 and our ever-advancing technology, it's easy to claim that Sputnik's actual exploits were insignificant. But everything the Space Race included needs to start somewhere. And as rudimentary as Sputnik may seem in explanation today, it was the height of scientific achievement in its day.


USSR leads the space race - HISTORY

In October 1957, the Soviet Union launched Sputnik 1, the world's first artificial satellite. The 184-pound, 22.5-inch sphere orbited the earth once every 96 minutes. Sputnik transmitted radio signals for 21 days and later burned up in the earth's atmosphere. A second Sputnik, launched in November 1957, carried a dog named Laika. This satellite weighed a thousand pounds.

In December, the United States made its first attempt at a satellite launch. A Navy Vanguard rocket, carrying a payload only one-fortieth the size of Sputnik, lifted a few feet off of its launch pad before falling back to earth. It exploded in a ball or orange flames and black smoke. Premier Khrushchev boasted that "America sleeps under a Soviet moon." Because Sputnik was launched on an intercontinental ballistic missile, Soviet leaders cited it as proof that they could deliver hydrogen bombs at will.

Sputnik's launch meant that the Cold War competition between the Soviet Union and the United States would take place, not only on earth, but also in outer space. Americans, who thought of themselves as the world's technology pacesetters, felt vulnerable a sensation that was reinforced in 1959, when the Soviet Union fired the first rockets to circle the moon and brought back pictures of its dark side. In April 1961, the Soviets launched the first manned spaceship into orbit, piloted by 27-year-old Soviet Cosmonaut Yuri Gagarin. In 1966, the Soviets were the first to land an unmanned vehicle on the moon.

Sputnik led Congress to pass a series of massive federal aid-to-education measures. Science became a priority in schools and universities. Soviet space successes led President John F. Kennedy to tell a joint session of Congress in May 1961 that the United States would land a man on the moon and bring him home by the end of the 1960s.

The U.S. space program passed through several stages. There were six one-man flights in the Mercury program, which expanded from suborbital flights to an orbital mission that lasted more than 34 hours. The Gemini program followed with ten two-man flights, including the first spacewalk and the rendezvous and docking of two spacecraft. One mission lasted 14 days.

Then disaster struck. In January 1967, a fire destroyed a prototype command module, killing the crew of Apollo 1. Four manned flights in late 1968 and early 1969 paved the way for a historic launch of Apollo 11. The launch was witnessed by a million people assembled along Florida's beaches.

At 4:17 p.m. Eastern time, July 20, 1969, astronaut Neil Armstrong announced: "Houston. the Eagle has landed." The landing vehicle had less than a minutes worth of fuel remaining. The astronauts spent only two-and-a-half hours walking on the lunar surface.

Eight years after President Kennedy had called on the United States to land a man on the moon, the mission had been successfully accomplished. A total of 400,000 American employees from 20,000 companies had worked directly on the Apollo program. The cost was $25 billion.

Today, more than half of all Americans are too young to remember that historic mission. At the Johnson Space Center in Houston, a Saturn V rocket--bigger than a 40-story building--lies on the ground. It is not a mockup. It was intended to carry Apollo 18 to the moon. But due to budget cutbacks, the mission was never carried out.


Ver el vídeo: La Carrera Espacial de la URSS 9 de 10 (Noviembre 2021).