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El general de la Unión George B. McClellan recupera el mando completo


El presidente Abraham Lincoln restaura a regañadientes al general de la Unión George B. McClellan al mando completo después del desastre del general John Pope en la Segunda Batalla de Bull Run, Virginia, el 29 y 30 de agosto. McClellan, comandante del Ejército del Potomac, vio a gran parte de su ejército transferido al Ejército de Virginia del Papa después de no poder capturar Richmond, Virginia, durante las Batallas de los Siete Días en junio de 1862.

Pope, que tuvo una oportunidad de demostrar su liderazgo en Second Bull Run contra el general confederado Robert E. Lee, fracasó miserablemente y se retiró a Washington, DC No había recibido ninguna ayuda de McClellan, que estaba sentado cerca en Alexandria, Virginia, y se negó a ir en ayuda de Pope. Después de un verano de derrotas, las fuerzas de la Unión en el este necesitaban desesperadamente un impulso de moral. Aunque McClellan fue, en parte, el artífice de esas pérdidas, Lincoln sintió que era el mejor general disponible para levantar el ánimo decaído de los hombres de azul. El presidente reconoció el talento de McClellan para preparar un ejército para luchar, incluso si había demostrado ser un mal comandante de campo. Lincoln le escribió a su secretario John Hay: “Debemos usar las herramientas que tenemos. No hay ningún hombre en el ejército que pueda controlar estas fortificaciones y lamer a estas tropas para darles forma a la mitad de bien que él. Si no puede pelear contra sí mismo, sobresale en hacer que otros estén listos para pelear ".

Hubo poco tiempo para que el Union se entretuviera después de Second Bull Run. El ejército de Lee acechaba a solo 40 kilómetros de Washington y había intentado cortar la retirada de la Unión en Chantilly, Virginia, el 1 de septiembre. Incluso cuando Lincoln restableció el mando de McClellan, los confederados estaban comenzando a moverse hacia el norte. McClellan pronto se puso en camino en busca del ejército de Lee.


Ellen Mary Marcy McClellan

Cuando era un joven teniente, George B. McClellan, le tenía mucho cariño a su oficial al mando y su hija pequeña, Ellen Mary Marcy, pero estaba enamorada de otro futuro general de la Guerra Civil, Ambrose Powell Hill, y McClellan tardó siete largos años en llegar. ganar su mano en matrimonio.

Imagen: Ellen Mary Marcy McClellan con su esposo

Ellen Mary Marcy nació en 1836 en Filadelfia. Era la hija rubia de ojos azules del mayor Randolph Marcy, explorador del famoso río Rojo y jefe de personal federal en los primeros años de la guerra. Marcy fue una oficial del ejército que ganó mucha fama en la década anterior a la Guerra Civil, como exploradora del inestable Oeste. Era un cliente habitual estrictamente comercial que trazaba senderos a través de las praderas y allanaba el camino para la apertura del país de las llanuras.

George Brinton McClellan, hijo de un cirujano, nació en Filadelfia el 3 de diciembre de 1826. Asistió a la Universidad de Pensilvania en 1840 a los 13 años, resignándose a estudiar derecho. Después de dos años, cambió su objetivo al servicio militar. Con la ayuda de la carta de su padre al presidente John Tyler, el joven George fue aceptado en la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point en 1842. La academia había renunciado a su edad mínima normal de 16 años, y George se graduó en segundo lugar en la clase en 1846. .

McClellan fue nombrado miembro del personal del general Winfield Scott durante la Guerra de México (1846-48) y ganó tres brevets por conducta galante. Enseñó ingeniería militar en West Point (1848-51), y en 1855 fue enviado a observar la Guerra de Crimea para obtener la información más reciente sobre la guerra europea.

Debido a su profundo conocimiento de la geografía de Texas y del territorio indio, el comandante Randolph Marcy fue seleccionado para la Expedición al Río Rojo de 1852. Junto con varias tropas y un joven teniente del ejército que le gustaba mucho, George B. McClellan, Marcy se propuso descubrir el fuente del Río Rojo. A diferencia de sus predecesores, no usó bote, sino que exploró principalmente a caballo. Llevó un diario meticuloso, se hizo amigo de los indios y escribió un diccionario del idioma de Wichita.

En 1854, cuando McClellan tenía 27 años, conoció a Ellen Mary Marcy, de 18 años, hija de su ex comandante, y fue amor a primera vista para él. Le escribió a la madre de Ellen: & # 8220 No he visto mucho de la pequeña dama mencionada anteriormente, aún así, ese poco ha sido suficiente para hacerme decidido a ganarla si puedo. & # 8221 Su padre hizo todo lo que pudo. pudo persuadir a la chica de que lo aceptara. No tuvo suerte. Ellen simplemente no amaba a McClellan.

Amaba al teniente Ambrose Powell Hill (futuro general confederado). Ella le escribió a su padre, diciéndole que se iba a casar con Hill, y Marcy rápidamente lo arruinó. Cualquier mujer, le dijo a su hija, que se casara con un oficial del ejército simplemente estaba pidiendo un salario bajo, las ausencias de casa eran frecuentes y prolongadas, y la vida militar no ofrecía un futuro en particular. McClellan también era soldado, pero planeaba dejar el ejército y entrar en la industria privada, y su familia tenía dinero.

Ellen debía abandonar toda comunicación con el teniente Hill, y & # 8220 si no cumple con mis deseos a este respecto & # 8221, escribió su padre, & # 8220, no puedo decir en qué se convertirán mis sentimientos hacia usted. Temo que mis ardientes afectos se conviertan en odio & # 8230 & # 8221 Ellen era terca, pero escuchó a su padre y dejó que el asunto descansara durante casi un año. Al final, Marcy se salió con la suya, y el teniente Hill finalmente desapareció de la escena. El general Ambrose Powell Hill murió en batalla una semana antes de la rendición confederada en Appomattox.

En junio, McClellan le propuso matrimonio y Ellen lo rechazó de inmediato. Probablemente no ayudó que fuera dos o tres pulgadas más alta que McClellan. Al salir de Washington, McClellan siguió en contacto con Ellen y la familia. La vida para Ellen se estaba agotando mientras George continuaba su búsqueda por correo. Antes de cumplir los 25 años, había recibido y rechazado nueve propuestas de matrimonio.

McClellan dejó el ejército de los Estados Unidos en 1857 para convertirse en jefe de ingeniería y vicepresidente del ferrocarril central de Illinois, donde conoció a Abraham Lincoln, el abogado de la empresa. McClellan se convirtió en presidente del ferrocarril de Ohio y Mississippi en 1860. Se desempeñó bien en ambos trabajos, pero a pesar de sus éxitos y su lucrativo salario ($ 10,000 por año), estaba frustrado con el empleo civil y continuó estudiando la estrategia militar clásica.

En 1859, se ordenó al comandante Marcy al oeste y la familia visitó McClellan en Chicago. El 20 de octubre, George volvió a proponer matrimonio, y esta vez Ellen aceptó. Ellen y George se casaron en Calvary Church, Nueva York, el 22 de mayo de 1860. McClellan tenía 33 años y Ellen 25.

Tuvieron un hijo y una hija: George Brinton McClellan, Jr., que nació en Dresde, Alemania, durante el primer viaje de la familia a Europa. Conocido por la familia como Max, se desempeñó como Representante de los Estados Unidos en el estado de Nueva York y como Alcalde de la ciudad de Nueva York de 1904 a 1909. Su hija Mary se casó con un diplomático francés y pasó gran parte de su vida en el extranjero. Ni Max ni Mary les dieron nietos a los McClellans.

Los dos permanecerían casados ​​durante 25 años y se dedicaron el uno al otro, escribiendo a diario cuando se separaron. & # 8220 Toda mi existencia está envuelta en ti, & # 8221, escribió en una de esas cartas. La vida personal de McClellan no tenía mancha. Si Ellen Marcy se arrepintió alguna vez del giro de los acontecimientos, no dejó constancia de ello, y pasó a la historia como una joven bonita y bastante triste que mira por las fotografías de Brady.

Según la leyenda, Hill alimentaba un resentimiento contra McClellan y luchó contra él durante la Guerra Civil con un vigor más que ordinario. Siempre que los confederados atacaron al ejército del Potomac (lo que sucedió con bastante frecuencia durante el verano de 1862), los soldados de la Unión lo atribuyeron a A. P. Hill y su enemistad personal con McClellan.

Se contó la historia que McClellan se despertó temprano una mañana por el chisporroteo de los fusiles de la línea de piquete donde la división de Hill & # 8217 estaba abriendo otro asalto. McClellan se desprendió malhumorado de sus mantas y gritó estas palabras: & # 8220 ¡Dios mío, Ellen! ¿Por qué no te casaste con él? & # 8221

McClellan ofreció sus servicios al presidente Abraham Lincoln al estallar la Guerra Civil. El 3 de mayo de 1861, fue nombrado comandante del Departamento de Ohio, responsable de los estados de Ohio, Indiana, Illinois y, más tarde, el oeste de Pensilvania, el oeste de Virginia y Misuri. El 14 de mayo, fue nombrado general de división en el ejército regular y, a los 34 años, superó a todos en el ejército excepto al teniente general Winfield Scott, el general en jefe.

El 26 de julio de 1861, el día en que llegó a la capital, McClellan fue nombrado comandante de la División Militar del Potomac, principal fuerza de la Unión responsable de la defensa de Washington. El 20 de agosto, varias unidades militares en Virginia se consolidaron en su departamento, e inmediatamente formó el Ejército del Potomac, con él mismo como su primer comandante. Se deleitaba con su poder y fama recién adquiridos.

Carta de George B. McClellan a Ellen, 26 de julio de 1861

Me encuentro en una posición nueva y extraña aquí & # 8211 Presidente, Gabinete, General Scott & amp; todos diferiéndome & # 8211 por alguna extraña operación de magia, parece que me he convertido en el poder de la tierra & # 8230 Casi creo que si tuviera un pequeño éxito ahora, podría convertirme en dictador o en cualquier otra cosa que pudiera complacerme, pero nada de ese tipo me complacería, por lo tanto, gané y no seré dictador. ¡Abnegación admirable!

Durante el verano y el otoño, McClellan aportó un alto grado de organización a su nuevo ejército y mejoró enormemente su moral gracias a sus frecuentes viajes para revisar y animar a sus unidades. Fue un logro notable, en el que llegó a personificar al Ejército del Potomac y cosechó la adulación de sus hombres. Creó defensas para Washington que eran casi inexpugnables, compuestas por 48 fuertes y puntos fuertes, con 480 cañones tripulados por 7.200 artilleros.

Pero este también fue un momento de tensión en el alto mando, ya que McClellan se peleó frecuentemente con el gobierno y el general en jefe, el teniente general Winfield Scott sobre cuestiones de estrategia. La visión de McClellan de la esclavitud como una institución reconocida en la Constitución y con derecho a protección federal dondequiera que existiera también recibió amargas críticas de los republicanos radicales en el gobierno.

Scott (junto con muchos en el Departamento de Guerra) estaba indignado porque McClellan se negó a divulgar cualquier detalle sobre su planificación estratégica, o incluso detalles mundanos como la fuerza y ​​disposición de las tropas. McClellan afirmó no confiar en nadie de la administración para mantener en secreto sus planes a la prensa y, por lo tanto, al enemigo.

El 1 de noviembre de 1861, el general Winfield Scott se retiró y McClellan se convirtió en general en jefe de todos los ejércitos de la Unión. El presidente expresó su preocupación por el & # 8220 vasto trabajo & # 8221 involucrado en el doble papel de comandante del ejército y general en jefe, pero McClellan respondió, & # 8220 yo puedo hacerlo todo. & # 8221 Pero Lincoln, así como muchos otros líderes y ciudadanos de los estados del norte se volvieron cada vez más impacientes con la lentitud de McClellan para atacar a las fuerzas confederadas concentradas cerca de Washington.

McClellan dañó aún más su reputación al insultar su insubordinación a su comandante en jefe. En privado se refirió a Lincoln, a quien había conocido antes de la guerra, como & # 8220 nada más que un babuino bienintencionado & # 8221, un & # 8220gorilla & # 8221, y & # 8220 siempre indigno de & # 8230 su alta posición & # 8221. El 13 de noviembre, el presidente visitó a McClellan en su casa. McClellan hizo que el presidente esperara 30 minutos, solo para que le dijeran que el general se había ido a la cama.

McClellan insistió en que su ejército no debería emprender nuevas ofensivas hasta que sus nuevas tropas estuvieran completamente entrenadas. Creía que para mantener la resistencia al mínimo, debería quedar claro que las fuerzas de la Unión no interferirían con la esclavitud y ayudarían a sofocar cualquier insurrección de esclavos.

McClellan nombró a Allan Pinkerton para espiar al Ejército Confederado. Sus informes exageraron el tamaño del enemigo y McClellan no estaba dispuesto a lanzar un ataque hasta que tuviera más soldados disponibles. Bajo la presión de los republicanos radicales en el Congreso, Abraham Lincoln decidió en enero de 1862 nombrar a Edwin M. Stanton como su nuevo Secretario de Guerra.

El 11 de marzo de 1862, Lincoln destituyó a McClellan como general en jefe, dejándolo al mando únicamente del Ejército del Potomac, para que McClellan pudiera dedicar toda su atención a la captura de Richmond, la capital confederada. El orden de Lincoln era ambiguo en cuanto a si McClellan podría restaurarse después de una campaña exitosa.

Lincoln, Stanton y un grupo de oficiales llamado War Board dirigieron las acciones estratégicas de los ejércitos de la Unión esa primavera. Aunque McClellan se tranquilizó con los comentarios de apoyo de Lincoln, con el tiempo vio el cambio de mando de manera muy diferente, describiéndolo como parte de una intriga & # 8220 para asegurar el fracaso de la campaña que se acercaba & # 8221.

La campaña de la península
McClellan y el Ejército del Potomac participaron en esta importante operación de la Unión en el sureste de Virginia desde marzo hasta julio de 1862, la primera ofensiva a gran escala en el Teatro del Este. Lincoln no estuvo de acuerdo con el deseo de McClellan de atacar Richmond desde el este, y solo cedió cuando los comandantes de división votaron ocho a cuatro a favor de la estrategia de McClellan.

El 2 de abril de 1862, McClellan llegó con 100.000 hombres al extremo sureste de la península de Virginia. Tomó Yorktown después de un mes de asedio, pero dejó escapar a sus defensores. Se encontró con el ejército confederado en Williamsburg el 5 de mayo e inicialmente tuvo éxito contra el igualmente cauteloso general Joseph E. Johnston.

El 31 de mayo, Johnston & # 8217s 41,800 hombres contraatacó McClellan & # 8217s ejército ligeramente más grande en Fair Oaks, a sólo 6 millas de Richmond. Johnston resultó gravemente herido durante la Batalla de Fair Oaks, y se asignó al agresivo general Robert E. Lee para reemplazarlo como comandante del Ejército de Virginia del Norte.

McClellan no había podido comandar el ejército personalmente debido a la reaparición de la fiebre palúdica, pero sus subordinados pudieron repeler los ataques. Sin embargo, recibió críticas de Washington por no contraatacar. McClellan pasó las siguientes tres semanas reposicionando sus tropas y esperando los refuerzos prometidos, perdiendo un tiempo valioso mientras Lee continuaba fortaleciendo las defensas de Richmond.

Una serie de enfrentamientos conocidos como la Batalla de los Siete Días y # 8217 se libraron desde el 25 de junio hasta el 1 de julio de 1862. En el segundo día, el general de la Unión Fitz-John Porter rechazó un ataque confederado en Mechanicsville, 5 millas al noreste de Richmond. Junto al general Stonewall Jackson, las tropas confederadas atacaron constantemente a McClellan.

Mientras Lee continuaba con su ofensiva, McClellan desempeñó un papel pasivo, sin tomar la iniciativa y esperando que se desarrollaran los acontecimientos. En un telegrama al secretario de Guerra Edwin Stanton, informando sobre estos eventos, McClellan culpó a la administración de Lincoln por sus reveses. & # 8220Si salvo este ejército ahora, te digo claramente que no te debo agradecimiento ni a ti ni a ninguna otra persona en Washington. Has hecho todo lo posible para sacrificar este ejército. & # 8221

El 27 de junio, una carga confederada irrumpió en el centro de la Unión en Gaines Mill. McClellan ordenó al ejército que retrocediera hacia el río James, donde tendría la cobertura de las cañoneras de la Unión. El 2 de julio, después de fuertes acciones de retaguardia en Savage & # 8217s Station, Frayser & # 8217s Farm y Malvern Hill, las tropas de McClellan & # 8217s llegaron a Harrison & # 8217s Landing y seguridad.

El 1 de julio de 1862, McClellan y Lincoln se reunieron en Harrison & # 8217s Landing, y McClellan insistió una vez más en que la guerra debería librarse contra el ejército confederado y no contra la esclavitud. El secretario del Tesoro, Salmon P. Chase, Edwin M. Stanton y el vicepresidente Hannibal Hamlin lideraron la campaña para despedir a McClellan, pero Lincoln decidió poner a McClellan a cargo de todas las fuerzas en el área de Washington.

La campaña de Maryland
Los temores del norte de una ofensiva continua del general Robert E. Lee se hicieron realidad cuando lanzó su campaña de Maryland el 4 de septiembre de 1862, con la esperanza de despertar la simpatía pro-sureña en el estado esclavista de Maryland. La persecución de McClellan comenzó el 5 de septiembre. Marchó hacia Maryland con seis de sus cuerpos reorganizados, unos 84.000 hombres, dejando dos cuerpos detrás para defender Washington.

Lee dividió sus fuerzas en varias columnas, que se dispersaron ampliamente a medida que se trasladaba a Maryland. El 10 de septiembre de 1862, envió a Stonewall Jackson para capturar la guarnición del Ejército de la Unión en Harper & # 8217s Ferry, y trasladó al resto de sus tropas hacia Antietam Creek. Este fue un movimiento arriesgado para un ejército más pequeño, pero Lee contaba con su conocimiento del temperamento de McClellan.

Sin embargo, Little Mac pronto recibió un milagroso golpe de suerte. Los soldados de la Unión encontraron accidentalmente una copia de las órdenes de Lee y las entregaron en la sede de McClellan en Frederick, Maryland el 13 de septiembre. Mañana. La demora le dio a Lee más tiempo para preparar sus defensas.

El ejército de la Unión llegó a Antietam Creek en la noche del 15 de septiembre. Un ataque planeado para el 16 de septiembre fue pospuesto debido a la niebla de la mañana. En la mañana del 17 de septiembre de 1862, McClellan y el general Ambrose Burnside atacaron a Lee en la batalla de Antietam. Aunque superado en número, Lee resistió hasta que A.P. Hill llegó con refuerzos.

McClellan envió menos de las tres cuartas partes de su ejército, lo que permitió a Lee luchar contra los federales hasta detenerse. Durante la noche, ambos ejércitos consolidaron sus líneas. McClellan no renovó los asaltos. Lee continuó peleando con McClellan durante todo el día 18, mientras retiraba a sus heridos. Después del anochecer, el maltrecho ejército del norte de Virginia cruzó el río Potomac sin obstáculos.

McClellan telegrafió a Washington, & # 8220 Nuestra victoria fue completa. El enemigo es expulsado de regreso a Virginia. & # 8221 Sin embargo, era evidente que McClellan no había aplastado a Lee, que estaba luchando con un ejército más pequeño de espaldas al río Potomac. Lincoln estaba enojado con McClellan porque sus fuerzas superiores no habían perseguido a Lee a través del Potomac.

El principio del fin
La batalla de Antietam fue el día más sangriento en la historia militar estadounidense. A pesar de las importantes ventajas, McClellan no había podido concentrar sus fuerzas con eficacia. El historiador James M. McPherson ha señalado que los dos cuerpos que McClellan mantenía en reserva eran de hecho más grandes que la fuerza total de Lee.
Como resultado de no poder lograr una victoria decisiva en Antietam, Abraham Lincoln pospuso el intento de capturar Richmond. Unos días después llegó la orden de Washington de & # 8220 cruzar el Potomac y dar batalla al enemigo o llevarlo al sur & # 8221. Sin embargo, McClellan se negó a moverse, quejándose de que necesitaba caballos nuevos. Los republicanos radicales ahora comenzaron a cuestionar abiertamente la lealtad de McClellan.

Abraham Lincoln finalmente lo llamó a Washington con las palabras: & # 8220 Mi querido McClellan: Si no quieres usar el Ejército, me gustaría tomarlo prestado por un tiempo. & # 8221 El 7 de noviembre de 1862, Lincoln sacó a McClellan de todos los comandos y lo reemplazó con Ambrose Burnside.
McClellan le escribió a Ellen:

Aquellos en cuyo juicio confío me dicen que peleé la batalla espléndidamente, y que fue una obra maestra del arte & # 8230 siento que he hecho todo lo que se puede pedir para salvar al país dos veces & # 8230 Siento un poco de orgullo por tener, con un ejército golpeado y desmoralizado, derrotó a Lee tan completamente & # 8230 Bueno, uno de estos días la historia, confío, me hará justicia.

En octubre de 1863, George B. McClellan comenzó su carrera política y fue nominado por el Partido Demócrata para competir contra Abraham Lincoln en las elecciones presidenciales de 1864. Siguiendo el ejemplo de Winfield Scott, se postuló como general del ejército de los EE. UU. Todavía en servicio activo. No renunció a su cargo hasta el día de las elecciones, el 8 de noviembre de 1864. En un intento por obtener la unidad, Lincoln nombró a un demócrata del sur, Andrew Johnson de Tennessee. , como su compañero de fórmula.

La profunda división en el partido, la unidad de los republicanos y los éxitos militares de las fuerzas de la Unión en el otoño de 1864 condenaron la candidatura de McClellan. Lincoln ganó las elecciones con facilidad, con 212 votos del Colegio Electoral contra 21 para McClellan, y un voto popular de 403.000, o el 55%. La participación de Lincoln en el voto en el Ejército del Potomac fue del 70%.

Después de las elecciones de 1864, McClellan zarpó hacia Europa y le escribió al presidente Lincoln:

Habría sido gratificante para mí haberme retirado del servicio sabiendo que aún conservo la aprobación de Su Excelencia. soy consciente de haber perdido justamente & # 8230

Al cortar mi conexión oficial con Su Excelencia, oro para que Dios pueda bendecirlo y dirija sus consejos para que pueda restaurar a esta tierra distraída la inestimable bendición de la paz, fundada en la preservación de nuestra Unión y el respeto mutuo y simpatía de los sectores ahora discordantes y contendientes de nuestro otrora feliz país.

McClellan pasó tres años en Europa, regresando a los EE. UU. En 1867 para dirigir la construcción de un buque de guerra de nuevo diseño llamado batería Stevens, una batería acorazada flotante destinada a la defensa portuaria. En 1869, el proyecto se quedó sin dinero, McClellan renunció y el barco finalmente se vendió como chatarra.

En 1870, McClellan se convirtió en ingeniero jefe del Departamento de Muelles de la ciudad de Nueva York, y construyó un segundo casa en Orange Mountain, Nueva Jersey. Evidentemente, el puesto no exigía su atención de tiempo completo porque, a partir de 1872, también se desempeñó como presidente del Atlantic and Great Western Railroad.

Después de renunciar a este puesto en la primavera de 1873, McClellan estableció Geo. B. McClellan & amp Co., Consulting Engineers & amp Accountants, y luego partió para un viaje de dos años por Europa, de 1873 a 1875. Sus ensayos sobre Europa se publicaron en Scribner & # 8217s, y sus análisis de cuestiones militares contemporáneas en Harper & # 8217s Monthly y The North American Review.

En 1877, el Partido Demócrata de Nueva Jersey se dividió en varias facciones contenciosas, lo que produjo un punto muerto en la carrera por la nominación a gobernador. En la convención estatal a principios de septiembre, McClellan fue nominado en la primera votación, sirviendo como gobernador de Nueva Jersey de 1878 a 1881.

A fines de 1880, McClellan se mudó con su familia a Gramercy Park en Manhattan. Durante los siguientes años, él y Ellen pasaron los inviernos en la ciudad de Nueva York, agosto en un resort en New Hampshire & # 8217s White Mountains o Maine & # 8217s Mount Desert Island, y el resto de cada año en New Jersey.

Los últimos años de McClellan se dedicaron a viajar y escribir. Justificó su carrera militar en McClellan & # 8217s Own Story, publicado póstumamente en 1887. A principios de 1885, se esperaba que McClellan fuera nombrado secretario de guerra en la administración Grover Cleveland, pero su candidatura fue torpedeada.

El general George B. McClellan murió inesperadamente en 1884 a los 58 años en Orange, Nueva Jersey, después de haber sufrido dolores en el pecho durante algunas semanas. Sus últimas palabras, a las 3 a.m. fueron: & # 8220 Me siento tranquilo ahora. Gracias. & # 8221 Está enterrado en el cementerio Riverview, Trenton, Nueva Jersey.

Ellen Mary Marcy McClellan, aunque con mala salud, sobrevivió a George. Murió en 1915 en Niza, Francia, mientras visitaba a su hija May en su casa.

Cuando esta triste guerra termine, todos regresaremos a nuestros hogares y sentiremos que no podemos pedir mayor honor que la orgullosa conciencia de pertenecer al Ejército del Potomac.

General George B. McClellan

Abraham Lincoln, en una discusión con periodistas sobre el general George McClellan (marzo de 1863):

No considero, como hacen algunos, a McClellan ni como un traidor ni como un oficial sin capacidad. A veces tiene malos consejeros, pero es leal y tiene excelentes cualidades militares. Me adherí a él después de que casi todos mis asesores constitucionales perdieran la fe en él. ¿Pero quieres saber cuándo lo dejé? Fue después de la batalla de Antietam.

El Blue Ridge estaba entonces entre nuestro ejército y Lee & # 8217. Ordené a McClellan perentoriamente que siguiera adelante con Richmond. Fueron once días antes de que cruzara a su primer hombre sobre el Potomac y once días después de eso antes de que cruzara al último hombre. Por lo tanto, tardó veintidós días en pasar el río en un vado mucho más fácil y más practicable que aquel en el que Lee cruzó todo su ejército entre la oscuridad una noche y la luz del día a la mañana siguiente. Ese fue el último grano de arena que rompió la espalda del camello. Relevé a McClellan de inmediato.


El general de la Unión George B. McClellan recupera el mando completo - HISTORIA

General de División George Brinton McClellan, EE. UU.
( 1826 - 1885 )

Un ingeniero brillante y un organizador muy capaz, George B. McClellan simplemente no era un comandante del ejército. Puesto en esa posición, demostró la debilidad de West Point en sus primeros años: la academia estaba simplemente orientada a la producción de ingenieros y oficiales de la compañía para un pequeño ejército regular anterior a la Guerra Civil.

El nativo de Filadelfia había ingresado a la academia de la Universidad de Pensilvania y se graduó en 1846 en la segunda posición de su clase. En consecuencia, fue asignado a los ingenieros. Obtuvo dos brevets con Winfield Scott en México y luego se desempeñó en su alma mater. Los lentos ascensos en el ejército regular lo llevaron a asumir la capitanía en la caballería en la expansión del servicio en 1855.

Fue enviado a estudiar los ejércitos europeos y presentó un extenso informe centrado en las operaciones de asedio de la guerra de Crimea en Sebastopol. Esta experiencia influiría más tarde en sus decisiones sobre la península de Virginia. Durante el resto de su año en el extranjero, viajó mucho y transformó las sillas de caballería prusiana y húngara en la & quotMcClellan Saddle & quot que se usó hasta que el ejército abolió su brazo montado.

Renunció a su cargo el 16 de enero de 1857 y se incorporó a la ingeniería ferroviaria. Trabajó para Illinois Central, como ingeniero jefe y vicepresidente, y justo antes de la Guerra Civil se convirtió en presidente de división para Ohio y Mississippi. A pesar de su éxito en el campo privado, estaba feliz de volver a ingresar al ejército en 1862.

Sus asignaciones incluyeron: general de división, Voluntarios de Ohio (23 de abril de 1861) al mando de la Milicia de Ohio (23 de abril - 13 de mayo de 1861) al mando del Ejército de Ocupación, Virginia Occidental, Departamento de Ohio y el departamento (13 de mayo al 23 de julio de 1861). ) general de división, EE. UU. (14 de mayo de 1861) al mando de la División Militar del Potomac (25 de julio al 15 de agosto de 1861) al mando del Ejército y Departamento del Potomac (15 de agosto de 1861 al 9 de noviembre de 1862) y comandante en jefe , EE. UU. (5 de noviembre de 1861-11 de marzo de 1862).

Inicialmente designado por el gobernador de Ohio, William Dennison, pronto fue segundo después de Scott por un ex abogado de Illinois Central-Abraham Lincoln. Dejando que su rápido ascenso de capitán retirado a mayor general se le subiera a la cabeza, emitió cómicas negaciones de cualquier deseo de convertirse en dictador. Para entonces había obtenido algunas victorias menores en el oeste de Virginia, recibiendo el agradecimiento del Congreso el 16 de julio de 1861, aunque gran parte del crédito pertenecía a sus subordinados allí y en Kentucky.

Fue llamado a hacerse cargo en Washington después del desastre en First Bull Run, pero su comportamiento hacia Scott y las autoridades civiles fue imperdonable. Ahora llamado "El joven Napoleón", trabajó activamente para la jubilación de Scott y fue nombrado en su lugar. Sus habilidades de ingeniería y organización brillaron en la creación del Ejército del Potomac, una poderosa máquina. Pero no avanzó y se negó a divulgar sus planes a los civiles sobre él. Incluso se negó a ver al presidente en una ocasión. En diciembre de 1861 fue abatido por la fiebre tifoidea y esto prolongó los retrasos. Cuando avanzó sobre Manassas, el ejército de Joseph E. Johnston se había retirado.

McClellan planeó entonces un avance sobre Richmond a través de la Península entre los ríos James y York. Era un buen plan a pesar de los temores de Lincoln por Washington. Pero McClellan no tenía la capacidad de dirigirlo. El movimiento comenzó bien pero, recordando Sebastopol, comenzó las operaciones de asedio en Yorktown, lo que permitió a Johnston enviar refuerzos. Cuando Johnston se retiró, McClellan lo siguió, luchando en Williamsburg a la vista de la capital confederada. Luego se detuvo. Constantemente sobrestimaba la fuerza del enemigo que se enfrentaba a él. Fueron estas constantes demoras las que llevaron a Lincoln a suspenderlo del mando de todos los ejércitos el 11 de marzo de 1862, para que pudiera concentrarse en el Ejército del Potomac y Richmond.

Sobrevivió al contraataque confederado en Seven Pines, principalmente a través de la confusión en el ejército confederado y las acciones de sus propios subordinados. Cuando Lee lo atacó en los Siete Días a fines de junio, no aprovechó la oportunidad para atacar Richmond a lo largo del lado sur débilmente defendido del río Chickahominy. En cambio, entró en pánico y ordenó un peligroso cambio de base del York al río James frente a los ataques de Lee. La mayoría de las batallas libradas en el movimiento fueron éxitos de la Unión, pero el resultado general de la campaña fue negativo como resultado de las debilidades de McClellan. A salvo en Harrison's Landing, comenzó a condenar al Departamento de Guerra, a Lincoln y a Stanton, culpándolos de la derrota. Finalmente, en Washington se decidió abandonar la campaña y transferir a la mayoría de los hombres de McClellan al ejército de John Pope en el norte de Virginia. Hubo acusaciones de que McClellan, ahora llamado por la prensa "Mac el no preparado" y "El pequeño cabo de los campos no buscados", fue especialmente lento en cooperar.

Con Pope derrotado en 2nd Bull Run y ​​sus hombres regresando a las fortificaciones de Washington, McClellan fue restaurado al mando activo de su ejército reconstituido y fue recibido por sus hombres que lo llamaron cariñosamente `` Little Mac ''. En la campaña de Maryland avanzó para enfrentarse a Lee. en la parte occidental del estado y se movió inusualmente rápido cuando algunos de sus comandos encontraron una copia de las órdenes de Lee para el movimiento de sus tropas. Lee luchó contra varias acciones dilatorias a lo largo de South Mountain para reconcentrar su ejército. Volviendo a la cautela, McClellan redujo la velocidad y Lee pudo poner a la mayoría de sus hombres en fila en Antietam. McClellan atacó poco a poco y sus ataques no lograron aplastar a Lee, que estaba muy superado en número de espaldas al río Potomac. Lincoln estaba extremadamente molesto por la fuga de Lee y su ejército, pero no obstante utilizó la "victoria" para emitir la Proclamación de Emancipación.

Continuando con sus tácticas dilatorias, McClellan recurrió a las constantes demandas de más hombres y pidió un reequipamiento masivo y nuevas monturas para su caballería. Then for the second time JEB Stuart's cavalry rode completely around the Army of the Potomac, Under orders from the War Department, McClellan relinquished command on November 9, 1862, and repaired to his Trenton, New Jersey, home to await new directives destined never to arrive. The Democratic candidate for president in 1864, he was hampered by the party's plank calling for an end to the war, which was labeled a failure. He himself denounced the plank and was for the rigorous pursuit of victory. At first it appeared that he would defeat Lincoln, but Union victories in the field diminished the public's war weariness. Winning in only three states, he resigned from the army on election day. Active in state politics, he served as New Jersey's governor in the late 1870's and early 1880's. He died on October 29, 1885, at Orange, New Jersey, and is buried in Riverview Cemetery, Trenton.

(McClellan, George Brinton, McClellan's Ouw Story Hassler, Warren W., Jr., General George B. McClellan: Shield of the Unión and Myers, William Starr, General George Brinton McClellan: A Study in Personality)

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McClellan Routed At Bull Run

After the rout at Bull Run, also known as the First Battle of Manassas, the Union’s Army of Northern Virginia was in a chaotic state. McClellan, a superb organizer, quickly organized and drilled it, winning the hearts of his men in the process. The army was renamed the Army of the Potomac.

While highly skilled in matter demanding organization, the Young Napoleon proved overly cautious and slow-moving as a field commander. He accepted at face value greatly inflated estimates of Confederate strength that were provided to him by Allan Pinkerton’s detective agency, and so he always thought he was outnumbered. Removed as general-in-chief in the spring of 1862, he was finally pressured by Lincoln and the War Department to do something with his army. He embarked upon the Peninsula Campaign, landing his forces near Fortress Monroe in the Virginia peninsula and advancing on Richmond. Had he moved rapidly, he might have captured the Confederate capital at Richmond—the army got close enough to hear its church bells—but his fear of his 100,000-man army being overwhelmed by the Confederate forces that he thought outnumbered him led to a snail-like advance. On June 26, General Robert E. Lee, who had replaced the wounded Joseph Johnston as commander of the army at Richmond, struck McClellan’s troops near Beaver Dam Creek. In a campaign that became known as the Battle of the Seven Days, Lee’s men forced McClellan back down the peninsula.The disappointed Lincoln replaced McClellan as general in chief of the armies with Henry Halleck, and the Army of the Potomac was placed under Maj. Gen. John Pope, until the latter met with disaster on the old Manassas battlefield in the Second Battle of Bull Run.

Lee, believing the Union forces would be disorganized and demoralized for some time after that battle decided to carry the war into the North for the first time. The return of their beloved Little Mac to lead them again, however, buoyed the Union troops’ spirits, and McClellan’s organization skills once again served that army well. After a copy of Lee’s marching orders fell into his hands, he marched to intercept the Southern army at Sharpsburg, Maryland. There, on the banks of Antietam Creek, the two armies fought the bloodiest single day in America’s history, resulting in over 22,000 casualties. The Battle of Antietam, in which Lee’s army might have been crushed with its back to the Potomac, ended as a crimson stalemate. The battered Southern army was permitted to withdraw without serious pursuit.

Although McClellan wrote to his wife that his officers “tell me I fought the battle splendidly,” in fact he never provided his corps commanders with a coordinated battle plan, and he kept an entire corps in reserve throughout the battle, fearing a counterattack by Lee. Had those thousands of fresh troops been committed against the weakened defenders, Little Mac might well have destroyed Lee’s army then and there, shortening the war considerably.


Union general George B. McClellan is restored to full command - HISTORY

McClellan was an interesting man, full of both strengths and weaknesses. A brilliant engineer and a great organizer, McClellan created the Army of the Potomac, the Union's mighty fighting force. He just didn't want to use it.

McClellan was better at organizing than fighting. He was highly intelligent, but couldn't wage a successful campaign. He always had an excuse for not engaging the enemy: his men were outnumbered (actually, they were not) he needed more troops and it wasn't a good time or place or season for a battle. Once, Lincoln was so frustrated at McClellan's failure to act that he sent the general a telegram that read, "If General McClellan does not want to use the Army, I would like to borrow it for a time, provided I could see how it could be made to do something."

McClellan graduated second in his class from West Point, the United States Military Academy. He fought under Winfield Scott in Mexico, and after the Mexican War, he studied European armies. He resigned from the army to work as chief engineer for a railroad company, and he was very successful.

When the Civil War broke out, McClellan reentered the military. He held several important military positions, and soon after the disaster at Bull Run, he was second in command under General Winfield Scott. Fiercely ambitious, he worked behind the scenes to force the general to retire. Some people called him "the Young Napoleon" after the French general and emperor. He refused to tell his civilian supervisors in the War Department what he was planning. Once he even refused to see President Lincoln—his commander-in-chief! Don't you think that was rude?

After many delays, McClellan marched his army overland to within a few miles of Richmond, the Confederate capital. But after a week of fierce fighting, he retreated. He thought the enemy had a much larger force. His retreat made Lincoln so mad that he suspended McClellan from command of all the armies, leaving him only the Army of the Potomac. McClellan blamed the War Department, Lincoln, and the Secretary of Defense for his defeats. He managed to defeat Lee at Antietam, but lost many men and squandered a chance to crush the Confederate Army. Finally, the exasperated Lincoln fired him.

McClellan, who remained popular with his men, ran for president against Lincoln in 1864 but was defeated. He resigned from the army and worked in state politics, serving as governor of New Jersey.


Thoughts, Essays, and Musings on the Civil War: A Civil War Historian's Views on Various Aspects of the American Civil War

I will begin this blog entry with a warning to readers: I despise George Brinton McClellan more than any other historical figure of the Civil War era. He represents everything I detest in people, in general, but even more so in a military professional. McClellan was an imperious, obstinate, arrogant, pseudo-intellectual patrician who saw almost everyone as his inferior. He trusted no one, could not delegate authority, had a massive ego, and a messianic complex that allowed him to see himself as the sole savior of the republic. He was also a class-conscious prig, who considered his commander-in-chief, Abraham Lincoln, as his social and intellectual inferior, and clearly unqualified for any national leadership role. He identified with the Southern aristocracy that led the rebellion against the government and, as a result, wanted a war that was limited, that respected property, including slaves, and that sought merely to restore the Union without inflicting emancipation, which he considered equal to inciting servile insurrection. Therefore, if you are seeking an objective opinion of the man, you would be wise to go elsewhere.

From that description, one might think McClellan would make an excellent subject for psychological analysis, and, indeed, he probably would. McClellan had issues with authority figures from childhood through adolescence and into adulthood. He clashed with teachers, his West Point instructors, commanding officers, and even his bosses while working in the railroad business. He saw enemies everywhere, and anyone who disagreed with his wisdom was instantly labeled as evil, as a foe to be vanquished. However, McClellan was not without incredible professional talents. He had remarkable energy and focus, and could organize and train an army like no other general during the Civil War. But, of course, that was not enough to achieve military success.

He also possessed a remarkable and powerful intellect, but it was one that was purely linear. As a result, he tended to make snap judgments and refused to adapt when events changed conditions or proved his initial decisions to be erroneous. This characteristic also led him to see dangers everywhere, to become timid in battle, and always overestimate the strength of the enemy. This latter aspect dominated his command of the Army of the Potomac and caused him to be overly cautious, passive, and defensive. Lincoln once characterized McClellan as having a case of the “slows” and that was being kind. This malady was a product of McClellan’s constant obsessive belief in the strength of the Confederate army before him. He would overestimate their numbers by orders of magnitude and insist he could not move forward without more troops and resources. But, what he was actually doing was setting the stage for either a brilliant victory or a defeat that was someone else’s fault.

This can be clearly seen in his reports on the Seven Days Battles in 1862. Before the beginning of the first battle at Fair Oaks, he insisted that his army of 130,000 men was outnumbered almost two to one, when, in fact, he faced only about 50,000 of the enemy. Following a successful battle, he overstated the brilliance of the victory and claimed results that were, frankly, utterly dishonest. However, when the newly appointed Southern commander, Robert E. Lee, counterattacked and took the offensive, McClellan began to blame the Lincoln administration for his defeats—defeats that were only losses because he withdrew in the face of inferior numbers. Worse, as the fighting continued, McClellan withdrew from command as well, letting his subordinates attempt to coordinate the army’s actions on the field. Meanwhile, he focused on making a successful retreat and upon shifting his line of supply from the York to the James River, an act he would later proclaim as one of the most brilliant in the annals of military history. Meanwhile, he failed to defeat the enemy. However, in his mind, that was the result of poor support and a numerically superior enemy.

McClellan also fought a near constant battle with Abraham Lincoln, whom he told his wife, Ellen, was “the original Gorilla.” McClellan considered Lincoln to be a fool, a man ill-suited to lead. His arrogance did not allow him to see that, while his own mind worked on a basis of linear thinking, Lincoln possessed an incredibly multidimensional intellect. As a result, McClellan thought he would always be able to outthink and outmaneuver his commander-in-chief. Instead, Lincoln quickly surpassed him in terms of both strategic thinking and political prowess. Still, as McClellan sat on the banks of the James River, cowering before Lee and his army, he wrote a policy paper on the conduct of the war, which he placed in the President’s hand during a visit by Lincoln to the Army of the Potomac.

McClellan’s policy proposal, which he assured his wife would “save the nation,” called for a polite war, a restricted war, one only intended to defeat the Confederate armies in the field and make the Southern leadership see the errors of their way. There was to be no subjugation of the Southern people, no confiscation of property, and, above all, no emancipation of the slaves. McClellan was particularly pointed on the latter, stating, “A declaration of radical views, especially upon slavery, will rapidly disintegrate our present armies.” In saying this, McClellan was not only demonstrating his sympathies for the Southern aristocracy, he also was showing that he did not recognize the rapidly changing dynamics of the conflict.

Following the disaster on the Virginia Peninsula, McClellan would quickly reorganize the Army of the Potomac and lead it forward in pursuit of Lee as the Confederate general invaded Maryland. Many had called for him to be sacked following the Peninsula Campaign but, with the defeat of John Pope’s Union Army of Virginia at Second Manassas, Lincoln could see that, once again, he badly needed McClellan’s administrative and organizational skills to repair the army and return it to fighting condition. So, he would give him one more chance.

McClellan would fail to deliver once more, although not as painfully as he had at the gates of Richmond. At Antietam, he faced a cornered, desperate Confederate army, badly outnumbered by Federal forces. However, once again, McClellan saw a nonexistent host of enemy forces and certain disaster at every turn. He believed Lee to have better than twice his actual strength and, at a crucial moment of the battle when his plan produced a desired situation, he hesitated. Lee’s entire center was open, utterly vulnerable to an attack that would split his battered forces in two. All McClellan had to do was launch an attack with a fresh reserve corps and Lee would be smashed. However, General John Fitz-Porter, a McClellan disciple, whispered to him that to do so would require committing the last remaining corps in the army to battle. McClellan quickly changed his mind, hoping instead that some other success might come without sending in his last reserves. That success did not manifest itself, as Lee was saved by the last minute arrival of A.P. Hill’s division on the field. McClellan would not renew the battle the next day, and Lee would slip across the Potomac into the safety of Virginia.

Lincoln’s attempts to prod McClellan into a pursuit failed, even weeks after the battle. However, ironically, McClellan’s bloody draw at Antietam allowed the president to issue of the Emancipation Proclamation, an action bitterly opposed by McClellan. It was now clear to everyone that McClellan could no longer be allowed to command the army or, in fact, serve anywhere in it. He was relieved on command and returned to civilian life. His last hurrah was his attempt to unseat Lincoln as President of the United Sates in the elections of 1864. Unfortunately for him, his plank calling for a peaceful reconciliation with the Confederacy did not ring true with either the voters of the North or the men serving in the army he once commanded. He was soundly defeated at the polls and disappeared into history.

But, I will end this essay by adding a few positive notes on the career of George McClellan. First, McClellan cared for his men, fed them and equipped them well. As a result, he was dearly loved by the soldiers he led in the Army of the Potomac, who lovingly referred to him as “Little Mac.” However, he cared for his men too much, perhaps, and could not bring himself to employ what Lincoln later called “the awful arithmetic” of war. Still, McClellan did leave us one truly positive legacy: Through his obstinate, arrogant, and insubordinate nature, he forced Abraham Lincoln to turn his considerable intellect toward the study of war. Almost singlehandedly, George McClellan caused Lincoln to see that war must not only be fought with vigor, with tenacity, and that it must have a moral basis in emancipation and “a new birth of freedom.” He also led Lincoln to see the true role of the Commander-in-Chief, which caused the President to eventually find the kind of general he needed to win the war and restore the nation whole.


McClellan en Antietam

Mayor general George B. McClellan. Wikimedia Commons

En todos sus meses como comandante del ejército, el general de división George Brinton McClellan libró una sola batalla, Antietam, de principio a fin. Antietam, entonces, debe servir como medida de su generalidad. El coronel Ezra Carman, quien sobrevivió a ese sangriento campo y luego escribió el estudio táctico más detallado de los combates allí, tenía razón cuando observó que el 17 de septiembre de 1862, “el comandante de la Unión cometió más errores que en cualquier otra batalla de la guerra."

El error más grave del general McClellan fue sobrestimar enormemente el número de confederados. Este engaño dominó su carácter militar. En agosto de 1861, tomando el mando del Ejército del Potomac, comenzó por su cuenta a sobrecontar las fuerzas enemigas. Más tarde fue instigado por Allan Pinkerton, su inepto jefe de inteligencia, pero ni siquiera Pinkerton pudo seguir el ritmo de la imaginación de McClellan. En vísperas de Antietam, McClellan le diría a Washington que se enfrentaba a un gigantesco ejército rebelde "que ascendía a no menos de 120.000 hombres", superando en número a su propio ejército "en al menos un veinticinco por ciento". Así fue como George McClellan imaginó tres soldados rebeldes por cada uno que enfrentó en el campo de batalla de Antietam. Cada decisión que tomó ese 17 de septiembre estuvo dominada por su miedo al contraataque de los batallones confederados fantasmas.

La prueba de la batalla descubrió otro defecto de McClellan: su gestión de sus propios generales. De sus seis comandantes de cuerpo, mostró confianza en solo dos, Fitz John Porter y Joseph Hooker. Había llamado a Edwin Sumner, de 65 años, "incluso más tonto de lo que había supuesto", y consideraba a William Franklin como lento y falto de energía. Recientemente había reprendido a Ambrose Burnside por su tibia persecución de los rebeldes después de la lucha en South Mountain. Joseph Mansfield, nuevo en el mando, era una incógnita. McClellan no convocó a ningún consejo de sus generales para explicar sus intenciones, no emitió ningún plan de batalla y el 17 de septiembre se entrevistó extensamente sólo con Fitz John Porter.

Al tomar una posición defensiva al oeste de Antietam Creek, el general Robert E. Lee desafió a McClellan a atacarlo. McClellan respondió al desafío con obsesiva cautela. Decidió atacar el flanco izquierdo, o norte de Lee, al principio sólo con el Primer Cuerpo de Joe Hooker. Cruzando el Antietam detrás de Hooker y en apoyo de él estaba el Duodécimo Cuerpo de Mansfield. El Segundo, Quinto y Noveno Cuerpos y la caballería permanecieron al este del Antietam. Esa corriente serviría a McClellan durante toda la batalla como un foso defensivo contra los contraataques que anticipó. El Sexto Cuerpo de Franklin recibió la orden tardía de salir de Pleasant Valley, y solo llegó al campo con la batalla a medio terminar.

Tener a Hooker a la cabeza del ataque, respaldado por Mansfield, fue la estratagema deliberada de McClellan para descarrilar la influencia del mando de Ambrose Burnside y Edwin Sumner. En la marcha hacia el norte desde Washington, Burnside había comandado un ala del ejército, que comprendía su Noveno Cuerpo y el Primer Cuerpo de Hooker. Al apartar a Hooker y enviarlo al extremo opuesto del campo de batalla, McClellan redujo la autoridad de Burnside a la mitad, dejando al general enfurruñado. Sumner había dirigido la otra ala del ejército, su Segundo Cuerpo y el Duodécimo de Mansfield, en la marcha hacia el norte. Con Mansfield al otro lado del arroyo y programado para seguir a Hooker a la batalla, Sumner se quedó solo con el Segundo Cuerpo. A diferencia de Burnside, Sumner no se enfurruñó por su degradación, sino que se volvió más impaciente por entrar en la pelea.

El diseño inicial de McClellan incluía un movimiento contra el otro flanco de los confederados, al sur, por parte del Noveno Cuerpo de Burnside. Ya sea una distracción o un ataque de pura sangre (McClellan nunca dejó en claro que al tratar con Burnside) el asalto tenía la intención de evitar que Lee se refuerce contra el asalto principal liderado por Hooker. Sin embargo, dado que McClellan no ordenó a Burnside que avanzara hasta que la lucha en otro lugar tuviera tres horas de duración, era demasiado tarde para servir como distracción. Esto era típico de las órdenes de McClellan ese día: emitidas demasiado tarde, o sin coordinación, o reaccionando a los eventos en lugar de dirigirlos. En poco tiempo, en ese día de lucha salvaje, el general McClellan perdió el control de la batalla y cayó cautivo de sus delirios sobre el enemigo al que se enfrentaba.

La lucha en Miller Cornfield fue una de las más crueles de toda la Guerra Civil. A lo largo de la mañana, ambos bandos realizaron cargas a través de los altos tallos. Robert Shenk

La lucha matutina en el frente norte, en West Woods y East Woods y Cornfield y alrededor de la Iglesia Dunker, se desarrolló en ráfagas desde las 6 a.m. en adelante y fue inimaginablemente sangrienta. Hooker atacó primero con su Primer Cuerpo. En lugar de avanzar con el apoyo inmediato de Hooker, el Duodécimo Cuerpo de Mansfield fue colocado demasiado atrás y traído demasiado tarde. Las fuerzas de Hooker y Stonewall Jackson se dispararon entre sí sin interrupción.

No fue hasta las 7:30 que el Duodécimo Cuerpo pasó junto al destrozado Primero para comenzar la lucha. Una de las primeras bajas fue el general Mansfield, herido en el pecho con una herida mortal. El general Alpheus Williams asumió el mando. Los hombres de Williams pronto se vieron envueltos en focos de encarnizados combates en todo el campo de batalla del norte. Joe Hooker resultó herido, lo que privó al ejército del Potomac de uno de sus mejores generales de combate en un momento crítico. A las nueve en punto, Williams le hizo una señal a McClellan: “Genl. Mansfield está peligrosamente herido. Genl. Hooker herido gravemente en un pie. Genl. He oído que Sumner avanza. . . . Por favor, bríndenos toda la ayuda que pueda ”.

El gran Segundo Cuerpo de Sumner (sus 15.200 hombres lo hacían casi tan grande como el Primer y el Duodécimo Cuerpo juntos) finalmente estaba avanzando. Pero Sumner necesitaba cruzar el Antietam y marchar dos millas hasta el lugar de la lucha, para que el Duodécimo Cuerpo, como el Primero, luchara solo. Incluso al desatar a Sumner, McClellan actuó con extrema precaución. Permitió que sólo dos de las tres divisiones de Sumner cruzaran el Antietam. Ocupó la división de Israel Richardson al este del arroyo hasta que surgió una división de la reserva para reemplazarla. Solo a las nueve en punto Richardson seguiría al resto del Segundo Cuerpo en acción.

Para entonces, Sumner había marchado directamente hacia el desastre. Furioso por las demoras de McClellan, él personalmente condujo a la división de John Sedgwick al campo y a una emboscada. El cuarenta por ciento de los hombres de Sedgwick resultaron víctimas en apenas 15 minutos. Para empeorar las cosas, la división de cola no pudo seguir el ritmo de Sumner, perdió la dirección y golpeó a los defensores rebeldes de Sunken Road, en el centro del campo de batalla. La división de Richardson, liberada finalmente por McClellan, acudió en ayuda de William French. Esto trasladó el peso de la lucha al Camino Hundido.

Durante estas primeras horas de la mañana, mientras el Primer Cuerpo, luego el Duodécimo, luego el Segundo se sumergían por separado en este caldero de batalla ardiente, McClellan detuvo al Noveno Cuerpo de Burnside. Finalmente llegó la noticia de que se acercaba el Sexto Cuerpo, llamado desde Pleasant Valley. Esto repondría las defensas detrás de Antietam Creek, por lo que McClellan liberó a Burnside. La orden, cronometrada a las 9:10 a.m., decía: “El comando del general Franklin está a una milla y media de aquí. El general McClellan desea que inicie su ataque ".

Soldados muertos a lo largo del "Camino hundido" en Antietam. Biblioteca del Congreso

Mientras Burnside lidiaba con el problema de cruzar el Antietam, los combates en Sunken Road se volvieron abruptamente a favor de los federales. Debido a una confusión de órdenes, la infantería confederada abandonó la posición, dejando un gran espacio en el centro de la línea de Lee. McClellan fue testigo de todo esto desde el cuartel general del Quinto Cuerpo de Porter, pero ahora estaba agotado de toda agresividad. Ordenó a las tropas de Sunken Road que se pusieran a la defensiva.

El Sexto Cuerpo de William Franklin se había levantado ahora, y Franklin y sus generales instaron a un asalto contra las mermadas defensas enemigas en el flanco norte. McClellan llegó a la escena, los escuchó y luego escuchó a un general Sumner desmoralizado insistir en que tomar la ofensiva allí "correría el riesgo de una derrota total". Inclinándose ante su lugarteniente derrotista, McClellan ordenó a las tropas a la defensiva aquí también. Uno de los generales de Franklin, William F. Smith, lo llamó "el clavo en el ataúd de McC como general".

La última oportunidad de una victoria decisiva recayó en Ambrose Burnside. A la una, después de torpezas y salidas en falso, Burnside se apoderó de un puente que cruzaba el Antietam y, a las tres, inició un avance hacia Sharpsburg para doblar el flanco sur de Lee. De repente, aparentemente de la nada, el general confederado A.P. Hill atacó el flanco abierto del Noveno Cuerpo. Hill había hecho marchar a su división a 17 millas de Harper's Ferry para llegar al campo en el momento exacto de obstaculizar a Burnside. El corresponsal George Smalley estaba con el comandante general en el cuartel general del Quinto Cuerpo. McClellan, escribió, “dirige una mirada medio interrogativa a Fitz-John Porter, que está a su lado, y uno puede creer que el mismo pensamiento pasa por la mente de ambos generales. "Son las únicas reservas del ejército que no pueden salvar". Burnside, sin apoyo, se retiró a su puente.

Este contratiempo final de la Unión se debió tanto al general McClellan como a los contratiempos del resto del día. Contrariamente a todos los cánones de la generalidad, no tenía ni una sola vedette de caballería custodiando los flancos de su ejército. El asalto de A.P. Hill fue una completa sorpresa.

Antietam debe ser juzgado como la mejor oportunidad para derrotar por completo a Robert E. Lee hasta ese día, dos años y medio después en Appomattox. Contra un enemigo al que superaba en número mejor que dos a uno, George McClellan se dedicó a no perder en lugar de ganar. Tampoco se atrevería a reanudar la batalla al día siguiente. La medida final de su autoengaño es su carta a su esposa el 18 de septiembre: "Aquellos en cuyo juicio confío", escribió, "me dicen que peleé la batalla espléndidamente y que fue una obra maestra de arte".


McClellan, George Brinton (1826&ndash1885)

George Brinton McClellan, United States army officer, engineer, and politician, was born in Philadelphia, Pennsylvania, on December 3, 1826, the son of Dr. George and Elizabeth Steinmetz (Brinton) McClellan. After attending the University of Pennsylvania he entered the United States Military Academy at West Point on July 1, 1842, and graduated second in his class in 1846. He was brevetted a second lieutenant in the Corps of Engineers and, as a member of Maj. Gen. Winfield Scott's staff, won brevets to first lieutenant and captain for distinguished service in the Mexican War. He took part in the battles of Contreras, Churubusco, and Chapultepec. For the three years following the war he was an instructor at West Point. In June 1851 he was transferred to assist in the construction of Fort Delaware, on an island in the Delaware River some forty miles below Philadelphia. Less than a year later, however, he was appointed engineer, commissary, quartermaster, and second-in-command of Capt. Randolph B. Marcy's Red River expedition. On March 5, 1852, McClellan was ordered to Fort Smith, Arkansas. From there the seventy-five-man expedition moved to Fort Washita, Indian Territory, and then into the Texas Panhandle. In 1852 the upper Red River area remained the largest unexplored tract of Texas, and the expedition's duty was to map the region for future travelers and settlers. Also among McClellan's duties was the keeping of a detailed daily meteorological record and a collection of mineral samples found on the route. On June 16 the party discovered the source of the north fork of the Red River and named it McClellan Creek. Of the Palo Duro Canyon McClellan wrote, "the scenery equals in beauty and wildness any that I ever beheld. The immense bluffs tower above us on every side, and assume every shape that fancy may suggest." McClellan married Marcy's daughter Mary Ellen on May 22, 1860, and they had two children.

Back in Arkansas on July 28, McClellan received orders to report to Brig. Gen. Persifor F. Smith, commander of the Military District of Texas. As Smith's chief of engineers, McClellan accompanied the general on tours of inspection of frontier forts in Texas. In October 1852 he was ordered to oversee a survey of the state's rivers and harbors from headquarters at Corpus Christi, and in March 1853 he reported the need for extensive dredging of port facilities. In April he was assigned to a surveying expedition for a proposed railroad through Washington Territory to the Pacific Ocean. He was promoted to captain and assigned to the First United States Cavalry on March 3, 1855, and that same month Secretary of War Jefferson Davis sent him to Russia to observe French and English military operations in the Crimean War. When he returned from Europe he designed the famous cavalry saddle that still bears his name. He resigned from the army in 1857 and became chief engineer and later vice president of the Illinois Central railroad in 1860 he became president of the Ohio and Mississippi railroad.

In 1861 McClellan was living in Cincinnati. On April 23, with the outbreak of the Civil War, the governor appointed him a major general of Ohio volunteers. His victories at Rich Mountain and Corrick's Ford, now in West Virginia, won him national attention, and on July 27, 1861, President Abraham Lincoln appointed him commander of the principal Union army in the East, which McClellan reorganized and named the Army of the Potomac. A staunch Democrat, he quarreled bitterly with Lincoln and many of his cabinet, but nevertheless, on November 1, 1861, he was named general in chief of all United States forces. Only after receiving a direct order from Lincoln did he launch his amphibious invasion of Virginia in March 1862, landing his 118,000-man army at Fort Monroe on the tip of the peninsula formed by the James and York rivers. His march up the peninsula toward Richmond was repeatedly checked by much smaller Confederate forces under generals John B. Magruder and Joseph E. Johnston, and in a series of battles around the Confederate capital in late June McClellan was repulsed by Gen. Robert E. Lee and forced to withdraw his army to its transports and sail for Washington. Lincoln, disgusted with McClellan's failures, relieved him of his duties as general in chief in July 1862 and transferred most of his divisions to Maj. Gen. John Pope's Army of Virginia. But when Lee delivered Pope a resounding defeat at the second battle of Manassas or Second Bull Run, McClellan was restored to command of his army. He fought a drawn battle with Lee's weaker Army of Northern Virginia at Sharpsburg, Maryland, (also known as the battle of Antietam) on September 17, 1862, but failed to exploit his strategic advantage. Lincoln therefore removed him from command for a second and final time.

McClellan thereupon entered politics full-time and in 1864 ran as the Democratic candidate for president of the United States. He resigned from the army on election day, November 8. After his defeat he returned to civil engineering and from 1878 until 1881 served as governor of New Jersey. In August 1885 he and Marcy returned to the Red River to inspect a Foard County copper-mining venture that McClellan had organized. His autobiography, McClellan's Own Story, published in 1887, is generally considered acutely biased and self-serving. He died in Maywood, New Jersey, on October 29, 1885, and was buried in Riverview Cemetery, Trenton.


McClellan's War : The Failure of Moderation in the Struggle for the Union

"A superb piece of historical scholarship. Rafuse has crafted a book that is groundbreaking in its conception." -- Joseph L. Harsh, author of Confederate Tide Rising: Robert E. Lee and the Making of Southern Strategy, 1861--1862

"Brings something new, or at least relatively unknown, to the 'McClellan debate.'. It is the first work I have read that explains McClellan's approach in a way that is both somewhat favorable and satisfactory, showing the basis of McClellan's views." -- Brian K. Burton, author of Extraordinary Circumstances: The Seven Days Battles

This biography of the controversial Union general George B. McClellan examines the influences and political antecedents that shaped his behavior on the battlefield, behavior that so frustrated Lincoln and others in Washington that he was removed from his command soon after the Union loss at Antietam. Rather than take sides in the controversy, Ethan S. Rafuse finds in McClellan's politics and his desire to restore sectional harmony ample explanation for his actions. Rafuse sheds new light on the general who believed in the rule of reason and moderation, who sought a policy of conciliation with the South, and who wanted to manage the North's military resources in a way that would impose rational order on the battlefield.


Contenido

McDowell was born in Columbus, Ohio, son of Abram Irvin McDowell and Eliza Seldon McDowell. [2] He was a cousin-in-law of John Buford, [3] and his brother, John Adair McDowell, served as the first colonel of the 6th Iowa Volunteer Infantry Regiment during the Civil War. [2] Irvin initially attended the College de Troyes in France before graduating from the United States Military Academy in 1838, where one of his classmates was P. G. T. Beauregard, his future adversary at First Bull Run. He was commissioned a second lieutenant and posted to the 1st U.S. Artillery. McDowell served as a tactics instructor at West Point, before becoming aide-de-camp to General John E. Wool during the Mexican–American War. He was brevetted captain at Buena Vista and served in the Adjutant General's department after the war. While in that department he was promoted to major on May 31, 1856. [3]

Between 1848 and 1861, McDowell generally served as a staff officer to higher-ranking military leaders, and developed experience in logistics and supply. He developed a close friendship with General Winfield Scott while serving on his staff. He also served under future Confederate general Joseph E. Johnston. [4]

McDowell was promoted to brigadier general in the regular army on May 14, 1861, and was given command of the Army of Northeastern Virginia on May 27. The promotion was partly because of the influence of his mentor, Treasury Secretary Salmon P. Chase. Although McDowell knew that his troops were inexperienced and unready, and protested that he was a supply officer, not a field commander, pressure from the Washington politicians forced him to launch a premature offensive against Confederate forces in Northern Virginia. His strategy during the First Battle of Bull Run was imaginative but ambitiously complex, and his troops were not experienced enough to carry it out effectively, resulting in an embarrassing rout.

After the defeat at Bull Run, Major General George B. McClellan was placed in command of the new Union Army defending Washington, the Army of the Potomac. McDowell became a division commander in the Army of the Potomac. On March 14, 1862, President Lincoln issued an order forming the army into corps and McDowell got command of the I Corps as well as a promotion to major general of volunteers. When the army set off for the Virginia Peninsula in April, McDowell's command was detached for duty in the Rappahannock area out of concern over Stonewall Jackson's activities in the Shenandoah Valley (one division was later sent down to the Peninsula).

Eventually, the three independent commands of Generals McDowell, John C. Frémont, and Nathaniel P. Banks were combined into Major General John Pope's Army of Virginia and McDowell led the III Corps of that army. Because of his actions at Cedar Mountain, McDowell was eventually brevetted major general in the regular army however, he was blamed for the subsequent disaster at Second Bull Run. McDowell was also widely despised by his own troops who believed him to be in cahoots with the enemy. He escaped culpability by testifying against Major General Fitz John Porter, whom Pope court-martialed for alleged insubordination in that battle. Pope and McDowell did not like each other, but McDowell tolerated serving under him with the full knowledge that he himself would remain a general after the war was over while Pope would revert to the rank of colonel. Despite his formal escape, McDowell received no new assignments for the next two years.

In July 1864, McDowell was given command of the Department of the Pacific. He later commanded the Department of California from July 27, 1865 to March 31, 1868, briefly commanded the Fourth Military Department, then commanded the Department of the East from July 16, 1868 – December 16, 1872. On November 25, 1872, he was promoted to major general. On December 16, 1872, McDowell succeeded General George G. Meade as commander of the Military Division of the South, and remained until June 30, 1876. From July 1, 1876, he was commander of the Division of the Pacific. In 1882, Congress imposed a mandatory retirement age of 64 for military officers, and McDowell retired on October 14 of that year.

In 1879, when a board of review commissioned by President Rutherford B. Hayes issued its report recommending a pardon for Fitz John Porter, it attributed much of the loss of the Second Battle of Bull Run to McDowell. In the report, he was depicted as indecisive, uncommunicative, and inept, repeatedly failing to answer Porter's requests for information, failing to forward intelligence of Longstreet's positioning to Pope, and neglecting to take command of the left wing of the Union Army as was his duty under the Articles of War.

Following his retirement from the army, General McDowell exercised his fondness for landscape gardening, serving as Park Commissioner of San Francisco, California until his death from heart attack on May 4, 1885. In this capacity he constructed a park in the neglected reservation of the Presidio, laying out drives that commanded views of the Golden Gate. He is buried in San Francisco National Cemetery in the Presidio of San Francisco.


How did George B McClellan die?

Similarly, why was General McClellan removed from his command? On March 11, 1862, Lincoln removed McClellan como general-in-chief, leaving him in command of only los Army of los Potomac, ostensibly so that McClellan would be free to devote all su attention to los move on Richmond.

Beside this, what did George B McClellan do after the Civil War?

Después los war McClellan lived in New Jersey and worked as chief engineer for the New York City Department of Docks. He was elected and served creditably as governor of New Jersey from 1878 until 1881, and then served on the Board of Directors for the National Home for Disabled Soldiers.

What happened to General George McClellan?

Following his presidential defeat, McClellan resigned from the army and spent several years in Europe. He would return to the railroad business in 1872 as president of the Atlantic and Great Western Railroad. From 1878 to 1881, he served one term as the governor of New Jersey.


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