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Las memorias del general Ulysses S. Grant


El General de División WT Sherman, quien fue designado al mando de la División Militar del Mississippi, abarcando todos los ejércitos y el territorio al este del río Mississippi hasta los Alleghanies y el Departamento de Arkansas, al oeste del Mississippi, tenía el mando inmediato de los ejércitos que operan contra Johnston.

El General de División George G. Meade tenía el mando inmediato del Ejército del Potomac, desde donde ejercía la supervisión general de los movimientos de todos nuestros ejércitos.

Se ordenó al general Sherman que se moviera contra el ejército de Johnston, que lo disolviera y que se internara en el interior del país enemigo lo más lejos que pudiera, infligiendo todo el daño que pudiera a sus recursos de guerra. Si el enemigo en su frente mostraba signos de unirse a Lee, seguirlo hasta el límite de su capacidad, mientras que yo evitaría la concentración de Lee sobre él, si estuviera en el poder del Ejército del Potomac hacerlo. . No se dieron instrucciones escritas más específicas, debido a que había hablado con él de los planes de la campaña y estaba satisfecho de que los entendiera y los ejecutara en la mayor medida posible.

El general de división NP Banks, entonces en una expedición por el río Rojo contra Shreveport, Louisiana (que había sido organizada antes de mi nombramiento al mando), fue notificado por mí el 15 de marzo, de la importancia que tenía que tomar Shreveport. lo antes posible, y que si descubría que tomarlo ocuparía de diez a quince días más del tiempo que el general Sherman había dado a sus tropas para estar ausentes de su mando, los enviaría de regreso a la hora especificada por El general Sherman, incluso si condujo al abandono del objeto principal de la expedición de Red River, porque esta fuerza era necesaria para los movimientos al este del Mississippi; que si su expedición resultaba exitosa, mantendría Shreveport y el Río Rojo con la fuerza que considerara necesaria, y devolvería el resto de sus tropas al vecindario de Nueva Orleans, sin comenzar ningún movimiento para la adquisición de territorio, a menos que era hacer que lo que él sostenía entonces fuera más fácil de sostener; que podría ser parte de la campaña de primavera para actuar en contra de los dispositivos móviles; que ciertamente lo sería, si se pudieran obtener tropas suficientes para hacerlo sin avergonzar a otros movimientos; que Nueva Orleans sería el punto de partida de tal expedición; también, que había ordenado al general Steele que hiciera un movimiento real desde Arkansas, como sugirió él (el general Banks), en lugar de una demostración, como Steele consideró aconsejable.

El 31 de marzo, además de la notificación e instrucciones anteriores, se le instruyó lo siguiente:

"Primero. Si tiene éxito en su expedición contra Shreveport, entregue la defensa del Río Rojo al general Steele y la armada.

"2d. Que abandona Texas por completo, con la excepción de su dominio sobre el Río Grande. Esto se puede llevar a cabo con cuatro mil hombres, si prestan atención inmediatamente a fortalecer sus posiciones. Al menos la mitad de la fuerza requerida porque este servicio podría ser tomado de las tropas de color.

"3d. Si se fortifica adecuadamente en el río Mississippi, la fuerza para protegerlo desde Port Hudson hasta Nueva Orleans se puede reducir a diez mil hombres, si no a un número menor. Seis mil más ocuparían todo el resto del territorio necesario aguantar hasta que las operaciones activas puedan reanudarse nuevamente al oeste del río. Según su último informe, esto le daría una fuerza de más de treinta mil hombres efectivos con los que moverse contra Mobile. A esto espero agregar cinco mil hombres de Missouri Sin embargo, si cree que la fuerza aquí declarada es demasiado pequeña para mantener el territorio que se considera necesario para mantener la posesión, yo diría que concentre al menos veinticinco mil hombres de su actual comando para operaciones contra Mobile. Con estas y otras adiciones como Puedo darte desde otro lugar, no pierdas tiempo en hacer una demostración, para ser seguida por un ataque a Mobile. Se ordenará a dos o más acorazados que se presenten ante el almirante Farragut. Esto le da una fuerte flota naval con la que cooperar. Puede hacer sus propios arreglos con el almirante para su cooperación y seleccionar su propia línea de enfoque. Mi propia idea del asunto es que Pascagoula debería ser su base; pero, gracias a su largo servicio en el Departamento del Golfo, conocerá mejor el asunto. Se pretende que sus movimientos sean cooperativos con los movimientos en otros lugares, y ahora no puede comenzar demasiado pronto. Todo lo que quisiera agregar ahora es que comienza la concentración de sus fuerzas de una vez. Mantenga un profundo secreto de lo que pretende hacer y comience lo antes posible.

"U. S. GRANT, Teniente General.
"MAYOR GENERAL N. BANCOS".

El general de división Meade recibió instrucciones de que el ejército de Lee sería su punto objetivo; que dondequiera que Lee fuera, él también iría. Para su movimiento se presentaron dos planes: uno para cruzar el Rapidan debajo de Lee, moviéndose por su flanco derecho; el otro arriba, moviéndose por su izquierda. Cada uno presentaba ventajas sobre el otro, con las correspondientes objeciones. Al cruzar arriba, Lee no tendría ninguna posibilidad de ignorar Richmond o ir al norte en una redada. Pero si tomáramos esta ruta, todo lo que hiciéramos tendríamos que hacer mientras las raciones con las que comenzamos aguantaran; además, nos separaba de Butler, de modo que no se le podía indicar cómo cooperar. Si tomamos la otra ruta, Brandy Station podría usarse como base de suministros hasta que se asegure otra en los ríos York o James. De estos, sin embargo, se decidió tomar la ruta más baja.

La siguiente carta de instrucciones fue dirigida al General de División B. F. Butler:

"FORT MONROE, VIRGINIA, 2 de abril de 1864.

"GENERAL: -En la campaña de primavera, que es deseable que comience tan pronto como sea posible, se propone tener una acción cooperativa de todos los ejércitos en el campo, en la medida en que este objetivo pueda lograrse.

"No será posible unir nuestros ejércitos en dos o tres grandes para actuar como tantas unidades, debido a la absoluta necesidad de aferrarse al territorio ya arrebatado al enemigo. Pero, en general, la concentración se puede realizar prácticamente. por ejércitos que se trasladan al interior del país enemigo desde el territorio que tienen que custodiar. Con tal movimiento, se interponen entre el enemigo y el país a custodiar, reduciendo así el número necesario para resguardar puntos importantes, o al menos ocupar el la atención de una parte de la fuerza enemiga, si no se gana un objetivo mayor. Siendo el ejército de Lee y Richmond los principales objetivos hacia los que nuestra atención debe dirigirse en la próxima campaña, es deseable unir todas las fuerzas que podamos contra ellos. La necesidad de cubrir Washington con el Ejército del Potomac, y de cubrir su departamento con su ejército, hace imposible unir estas fuerzas al comienzo de cualquier movimiento. se acerca a todo lo que parece factible: el Ejército del Potomac actuará desde su base actual, siendo el ejército de Lee el objetivo. Reunirás todas las fuerzas de tu mando que puedan librarse del servicio de guarnición (debería decir no menos de veinte mil hombres efectivos) para operar en el lado sur del río James, siendo Richmond tu punto objetivo. A la fuerza que ya tienes se sumarán unos diez mil hombres de Carolina del Sur, al mando del mayor general Gillmore, que los comandará en persona. Se le ordena al general de división W. Smith que le informe para comandar las tropas enviadas al campo desde su propio departamento.

"Se le ordenará al general Gillmore que se presente ante usted en Fortress Monroe, con todas las tropas en transportes, para el instante 18, o tan pronto como sea posible. ellos y tus otras fuerzas, según consideres mejor calculado para engañar al enemigo en cuanto al movimiento real que se debe realizar.

"Cuando se le notifique que se mueva, tome City Point con tanta fuerza como sea posible. Fortifique, o más bien atrinchera, de una vez, y concentre todas sus tropas para el campo allí lo más rápido que pueda. Desde City Point no se pueden dar direcciones en esta vez para sus movimientos posteriores.

"El hecho de que ya se ha dicho, es decir, que Richmond será su punto objetivo y que habrá cooperación entre su fuerza y ​​el Ejército del Potomac, debe ser su guía. Esto indica la necesidad de a medida que avanza, si el enemigo se viese obligado a entrar en sus trincheras en Richmond, el Ejército del Potomac lo seguiría y, mediante transportes, los dos ejércitos se convertirían en una unidad.

"Todos los detalles menores de su avance se dejan enteramente a su dirección. Sin embargo, si cree que es factible usar su caballería al sur de usted, para cortar el ferrocarril alrededor de Hicksford, más o menos en el momento del avance general, ser de inmensa ventaja.

"Por favor, reenviará para mi información, a la mayor brevedad posible, todas las órdenes, detalles e instrucciones que pueda dar para la ejecución de esta orden.

"U. GRANT, teniente general.

"MAYOR GENERAL B. MAYORDOMO".

El día 16 se reiteraron sustancialmente estas instrucciones. El día 19, para asegurar la plena cooperación entre su ejército y el del general Meade, se le informó que esperaba que se mudara de Fort Monroe el mismo día que el general Meade se mudara de Culpeper. La hora exacta en que debía telegrafiarle tan pronto como se fijara, y que no sería antes del 27 de abril; que era mi intención pelear con Lee entre Culpeper y Richmond, si él se mantenía. Sin embargo, si volvía a caer en Richmond, lo seguiría y me uniría con su ejército (del general Butler) en el río James; que, si pudiera estar seguro de que podría colocar Richmond en el lado sur, para que su izquierda descansara sobre el James, sobre la ciudad, formaría el cruce allí; que las circunstancias podrían hacer aconsejable este curso de todos modos; que debería hacer todo lo posible para afianzarse lo más lejos posible del lado sur del río, y lo antes posible después de recibir la orden de moverse; que si no podía llevar la ciudad, al menos debería detener a la mayor fuerza posible allí.

En cooperación con los principales movimientos contra Lee y Johnston, deseaba utilizar todas las demás tropas necesariamente mantenidas en departamentos alejados de los campos de operaciones inmediatas, y también las mantenidas en segundo plano para la protección de nuestras líneas extendidas entre los leales. Estados y ejércitos que operan contra ellos.

Una fuerza muy considerable, bajo el mando del general de división Sigel, se mantuvo así para la protección de Virginia Occidental y las fronteras de Maryland y Pensilvania. Si bien estas tropas no podían retirarse a campos distantes sin exponer al Norte a la invasión de cuerpos relativamente pequeños del enemigo, podían actuar directamente en su frente y brindar una mejor protección que si permanecieran inactivos en una guarnición. Con tal movimiento, obligarían al enemigo a separarse en gran parte para la protección de sus suministros y líneas de comunicación, o los perdería. Por lo tanto, se ordenó al general Sigel que organizara toda su fuerza disponible en dos expediciones, para moverse desde Beverly y Charleston, bajo el mando de los generales Ord y Crook, contra el ferrocarril de East Tennessee y Virginia. Posteriormente, habiendo sido relevado el general Ord a petición suya, el general Sigel recibió instrucciones de Beverly para que abandonara la expedición y formara dos columnas, una bajo el mando del general Crook, en el Kanawha, con unos diez mil hombres. y uno en el Shenandoah, con unos siete mil hombres. El del Shenandoah para reunirse entre Cumberland y Shenandoah, y la infantería y la artillería avanzaron a Cedar Creek con la caballería que pudiera estar disponible en ese momento, para amenazar al enemigo en el Shenandoah Valley, y avanzar lo más lejos posible; mientras que el general Crook tomaría posesión de Lewisburg con parte de su fuerza y ​​avanzaría por el ferrocarril de Tennessee, causando tanto daño como pudiera, destruyendo el puente New River y las salinas en Saltville, Virginia.

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