Información

¿La momificación egipcia descendió de una técnica de preservación más antigua y, quizás, reversible?


Un concepto central en la novela Los rollos de la esfinge es si alguna vez ha existido una tecnología de momificación que podría preservar a alguien durante largos períodos y conservan el potencial para devolverlos a la vida. El libro presenta la hipótesis de que la momificación egipcia se inspiró en un sistema más antiguo y avanzado que tenía tales capacidades. Pero, ¿qué tan descabellada es esa idea?

La momificación en el Antiguo Egipto, a pesar de su éxito en la preservación del tejido humano durante miles de años, era esencialmente simbólica. Si se quita la creencia en su vida espiritual después de la muerte, el proceso de momificación fue solo una versión sofisticada de la taxidermia, diseñada para detener la descomposición de las células de la piel. Se eliminaron los órganos internos, ya que no había una mezcla de especias y sales capaces de penetrar lo suficientemente profundo como para salvarlos.

Momia Kai-i-nefer, Egipto, Período Tardío, 525-332 AEC.

Pero, ¿podría la momificación egipcia haber sido una versión simplificada y no funcional de un arte perdido de preservación del cuerpo que tenía una posibilidad real de reanimación? Esta noción solo tiene credibilidad si primero se acepta que los antiguos egipcios descendían de una civilización antediluviana muy avanzada, una que desde entonces se ha perdido en la historia. Esta controvertida teoría se basa en numerosos hallazgos, curiosidades y aparentes anomalías que apoyan la tentadora idea de que, en lugar de marcar el cenit del desarrollo tecnológico de la humanidad, los logros egipcios señalaron el final del declive de una sociedad aún mayor.

Conocimiento y tecnología ancestrales

En 1837, el coronel egiptólogo Howard Vyse abrió un agujero en la Gran Pirámide de Giza y descubrió una sección de plancha de hierro alojada entre los bloques interiores. Sin embargo, la pirámide se construyó dos milenios antes de la Edad del Hierro. Además, un análisis metalúrgico de 1989 de ese hierro encontró rastros de oro en su superficie, lo que sugiere que había sido chapado en oro. Esto habría requerido conocimientos de electricidad.

  • Misterio médico de Usermontu: por qué el descubrimiento de un tornillo de rodilla de 2.600 años dejó atónitos a los expertos
  • Camine como un egipcio ... Los científicos preservan la pierna humana moderna utilizando métodos del Antiguo Egipto

Otras pistas también podrían apuntar a una comprensión de la electricidad. El templo de Hathor en Dendera cuenta con relieves de piedra que representan lo que algunos han interpretado como bombillas.

La luz de Dendera ( CC BY-SA 3.0 )

Algunos investigadores han especulado además que la ausencia de hollín o marcas de quemaduras de antorchas en algunas tumbas egipcias podría indicar el uso de un sistema de iluminación eléctrica. Luego están los agujeros perforados que aún se encuentran en el granito de la Gran Pirámide y en muchos otros sitios, incluidas las canteras de piedra. ¿Es posible que estos agujeros profundos y perfectamente circulares se hayan cortado con una herramienta que requiriera energía eléctrica? ¿Qué hay de los peculiares jeroglíficos del templo de Seti I en Abydos que parecen mostrar un helicóptero, un barco y un avión?

Los jeroglíficos del templo de Seti I.

Un solo artefacto aberrante puede explicarse como una coincidencia o una mala interpretación moderna. Se cree que la talla del helicóptero, por ejemplo, es el resultado de la superposición de jeroglíficos tras la reutilización de la misma piedra. Pero frente a muchos otros casos que parecen desafiar la línea de tiempo histórica establecida, ¿deberíamos al menos considerar la posibilidad de que el Egipto faraónico representara el redescubrimiento de la humanidad de una fracción de lo que una vez conoció? Después de todo, ¿la capacidad de construir la Gran Pirámide de Giza con tal escala y precisión llegó relativamente repentinamente en una sociedad de la Edad del Bronce, o sus constructores utilizaron el conocimiento que se había conservado durante generaciones?

Civilización perdida

La Gran Esfinge de Giza podría tener miles de años más que las pirámides. Algunos geólogos que estudiaron sus patrones de meteorización han afirmado que se remonta a una época en que la meseta de Giza tenía un clima húmedo, varios milenios antes de los constructores de pirámides. Si esto es cierto, podría apoyar la teoría de la civilización perdida. ¿Podrían los faraones descender de una civilización antediluviana avanzada? ¿Eran los antiguos egipcios vagamente conscientes de una gloria pasada, de una época en la que sus antepasados ​​tenían el potencial de "vivir para siempre"?

  • Del cromado a los nanotubos: la química moderna utilizada por primera vez en la antigüedad
  • Ya está disponible la versión moderna de la antigua práctica egipcia de la momificación
  • 17 artefactos fuera de lugar que se dice que sugieren que existieron civilizaciones prehistóricas de alta tecnología

Si las teorías acerca de que la tecnología egipcia es un remanente de algo mucho más antiguo y más grande son ciertas, ¿podría su momificación ser también una versión diluida de una técnica prehistórica que usaba una química más compleja? ¿Practicaron un pálido recuerdo de un procedimiento que conservaba células en todo el cuerpo, no solo en la piel, y que incluso pudo haber sido reversible? Si es así, solo retuvieron conocimientos parciales. No poseían la receta completa para momificar a sus muertos con una perspectiva de reanimación genuina.

Mural de preparación de momias egipcias en el Museo Egipcio Rosacruz. ( CC BY-NC-SA 2.0 )

Criopreservación avanzada

Las ciencias criónicas de hoy tienen como objetivo preservar a las personas sin deterioro para que una enfermedad terminal pueda curarse en una fecha futura y el sujeto reanimado para una segunda oportunidad en la vida. Las técnicas criónicas evitan el daño celular del hielo durante el proceso de congelación al agregar químicos crioprotectores al cuerpo. Estos permiten que el agua dentro y alrededor de las células se solidifique sin formar cristales de hielo. Pero los propios crioprotectores son dañinos y el sistema confía en la esperanza de que los futuros científicos puedan revertir los efectos adversos de su uso. ¿Es concebible que los antiguos pudieran formular un anticongelante celular que pudiera evitar el daño del hielo sin efectos secundarios dañinos? ¿Tenían alguna forma de detener el tiempo biológico sin inducir bajas temperaturas permanentes? ¿Existe un compuesto químico que, cuando se bombea a través del cuerpo para reemplazar la sangre en el momento de la muerte, permite la conservación indefinida sin energía ni hielo?

La momia egipcia antigua conservada de Seti I. ( CC BY-NC-SA 2.0 )

Esto es especulación, no ciencia. Hipótesis, no historia. Es fácil usar la imaginación para unir los puntos de la historia para crear una línea de tiempo coherente de eventos sin mucha evidencia, pero esa línea de tiempo debe ser reconocida por su naturaleza especulativa. Además, si hubiera existido una forma reversible de momificación a temperatura ambiente en el pasado distante, ¿seguramente ya se habría encontrado un cuerpo tan conservado? Bueno, no necesariamente. La guerra o los desastres naturales podrían explicar su ausencia. O podríamos estar buscando en el lugar equivocado. Por un momento, emprenda un vuelo de fantasía e imagine que el relato de Platón sobre la Atlántida se basó en una civilización real perdida con tecnología avanzada, electrónica, vuelo motorizado, navegación y medicina sofisticada. Se decía que los atlantianos buscaron más allá de nuestra atmósfera la respuesta a las temperaturas ultrabajas eternas necesarias para la criopreservación. Podrían haber usado cohetes para enviar cuerpos momificados a los confines del sistema solar, y esto es lo que sus descendientes, los egipcios, intentaron emular simbólicamente, pensando que sus muertos irían en un viaje a las estrellas.

Actualmente son temas de ficción. Los rollos de la esfinge une los puntos para crear una historia coherente y dramática basada en estas ideas. Explora lo que podría ser cierto. Pero los conceptos de la novela, por improbables que sean, no son imposibles. ¿Quizás la receta completa de la "inmortalidad" todavía existe, conservada en el legendario "salón de los registros" asociado con la Esfinge? La ficción de hoy podría convertirse en realidad de mañana.

Stewart Ferris es autor de Los rollos de la esfinge .

--


Antiguos alienígenas y Jesús

¿Se distancian los antiguos alienígenas de hacer un episodio sobre Jesús debido a las consecuencias de los extremistas religiosos? Como tengo entendido que sería jugar con fuego, también me interesa su opinión. Que alguien me ilumine por favor.

Yo mismo he examinado esa teoría y tengo que decir que es una perspectiva interesante. Sin embargo, creo que tiene razón con el hecho de que AA siempre ha tenido mucho cuidado de no cruzarse con creencias religiosas controvertidas. No creo que se apresuren a hacer un episodio a pesar de que es un gran episodio.

Hablan de los dioses mayas, cómo la gente de la antigüedad pudo haber confundido a los astronautas con dioses, etc. Eso no es precisamente ser cuidadoso con las creencias religiosas de los demás.

Podría haber jurado que tenían un segmento, no un episodio completo de material, sino solo una mención o dos. Podría estar equivocado.

Lo han tocado, bueno, lo han hecho los judíos vagando por el desierto y la máquina de maná. Cuál fue el arco del pacto, dicen wepon alienígena. Ellos han hablado de Ezekiel y las ruedas dentro de las ruedas. Podrían haber mencionado a Mohammed y cuál era su caballo volador, pero no lo recuerdo con certeza.

En realidad dijeron que el Arca era un dispositivo de comunicación holográfica. Recuerdo ese episodio en el que se decía que el Arca producía una imagen interactiva de Dios con la que hablaban los discípulos y los "hombres de quotholy".

Jesús era de la realeza. De una familia que fue derrocada y reyes clientes puestos en su lugar. Herodes 1 y 2 a saber quiénes eran persas que pagaban tributo a los romanos por tener Judea.

Jesús provenía del linaje de David y, por lo tanto, era el legítimo Rey de los judíos como lo identifica Juan el bautista, Mesías significa salvador, sí, pero no en el sentido católico. Más bien, es el ungido (el rey) y está fuertemente asociado con la restauración de la patria a los judíos.

Es esta simple verdad que los Caballeros Templarios descubrieron y fueron exterminados por los católicos romanos por revelar esta verdad dentro de su orden.


Conocimiento y tecnología ancestrales

En 1837, el coronel egiptólogo Howard Vyse abrió un agujero en la Gran Pirámide de Giza.

Encontró una sección de chapa de hierro encajada entre los bloques interiores, aunque la pirámide se construyó dos mil años antes de la Edad del Hierro.

Además, un examen metalúrgico de 1989 de ese hierro reveló rastros de oro en la superficie, lo que sugiere que puede haber sido chapado.

Esta técnica habría necesitado el conocimiento de la electricidad. Aún más extraño, el Templo Hathor en Dendera presenta relieves de piedra, que muestran lo que algunos han pensado que eran bombillas.

La & # 8220Dendera light & # 8221, que muestra la única representación en la pared izquierda del ala derecha en una de las criptas Crédito de la foto

Algunos otros investigadores han teorizado además que la falta de quemaduras u hollín de antorchas de llamas en varias tumbas egipcias podría argumentar el uso de un sistema de iluminación eléctrica.

Quedan por descubrir agujeros perforados en el granito de la Gran Pirámide y en varios otros lugares, incluidas las canteras de piedra.

¿Es posible que estos agujeros profundos y perfectamente circulares se hayan cortado con una herramienta que necesitara energía eléctrica?

Se pueden encontrar jeroglíficos curiosos en el Templo de Seti I en Abydos; parecen mostrar un avión, un barco y un helicóptero.

Los jeroglíficos del Templo de Seti I.

Un solo artefacto anormal puede explicarse como un evento fortuito o una mala interpretación moderna.

Se cree que el grabado del helicóptero, por ejemplo, es el resultado de la superposición de jeroglíficos después de la reutilización de la misma piedra.

Sin embargo, frente a varios otros casos que parecen desafiar la línea de tiempo histórica, ¿deberíamos al menos considerar la posibilidad de que el Egipto faraónico haya representado a la humanidad y el hallazgo de una fracción de lo que una vez conoció?

¿La capacidad de construir la Gran Pirámide de Giza con tanta precisión y escala llegó de repente en la cultura de la Edad del Bronce?

¿O los creadores tenían conocimientos que se conservaron durante generaciones?


Una momificación egipcia

La momificación es la preservación de un cuerpo, ya sea animal o humano. Algunas momias se conservan húmedas, otras congeladas y otras secas. Puede ser un proceso natural o puede lograrse deliberadamente. Las momias egipcias se hicieron deliberadamente secando el cuerpo. Al eliminar la humedad, ha eliminado la fuente de descomposición. Secaron el cuerpo usando una mezcla de sal llamada natrón. El natrón es una sustancia natural que se encuentra en abundancia a lo largo del río Nilo. El natrón se compone de cuatro sales: carbonato de sodio, bicarbonato de sodio, cloruro de sodio y sulfato de sodio. El carbonato de sodio actúa como un agente de secado, extrayendo el agua del cuerpo. Al mismo tiempo, el bicarbonato, cuando se somete a la humedad, aumenta el pH, lo que crea un ambiente hostil para las bacterias. El clima egipcio se prestaba bien al proceso de momificación, siendo a la vez muy caluroso y seco.

¿Por qué los antiguos egipcios momificaron a sus muertos?

Los egipcios creían que había seis aspectos importantes que componían a un ser humano: el cuerpo físico, la sombra, el nombre, el ka (espíritu), el ba (personalidad) y el akh (inmortalidad). Cada uno de estos elementos jugó un papel importante en el bienestar de un individuo. Cada uno era necesario para lograr renacer en la otra vida.

Con la excepción del akh, todos estos elementos se unen a una persona al nacer. La sombra de una persona siempre estuvo presente. Una persona no podría existir sin una sombra, ni la sombra sin la persona. La sombra fue representada como una pequeña figura humana pintada completamente de negro.

Se les dio el nombre de una persona al nacer y viviría mientras se pronunciara ese nombre. Es por eso que se hicieron esfuerzos para proteger el nombre. Se usó un cartucho (cuerda mágica) para rodear el nombre y protegerlo por la eternidad.

El ka era el doble de una persona. Es lo que llamaríamos espíritu o alma. El ka fue creado al mismo tiempo que el cuerpo físico. Los dobles fueron hechos en un torno de alfarero por el dios con cabeza de carnero, Khnum. El ka existía en el mundo físico y residía en la tumba. Tenía las mismas necesidades que la persona tenía en la vida, que era comer, beber, etc. Los egipcios dejaban ofrendas de comida, bebida y posesiones mundanas en las tumbas para que las usara el ka.

El ba puede describirse mejor como la personalidad de alguien. Como el cuerpo de una persona, cada ba era un individuo. Entró en el cuerpo de una persona con el aliento de vida y se fue en el momento de la muerte. Se movía libremente entre el inframundo y el mundo físico. El ba tenía la capacidad de adoptar diferentes formas.

El akh era el aspecto de una persona que se uniría a los dioses en el inframundo siendo inmortal e inmutable. Fue creado después de la muerte mediante el uso de texto funerario y hechizos, diseñados para producir un akh. Una vez que se logró esto, se le aseguró al individuo que no & # 8220 moriría por segunda vez & # 8221 una muerte que significaría el final de su existencia.

Un cuerpo intacto era una parte integral de la vida después de la muerte de una persona. Sin un cuerpo físico no hay sombra, ni nombre, ni ka, ba ni akh. Mediante la momificación, los egipcios creían que se estaban asegurando un renacimiento exitoso en la otra vida.

Mumab I. Una momia moderna.
Desde el 21 de mayo hasta el 25 de junio de 1994 d.C., un equipo de científicos de la Universidad de Maryland y la Universidad de Long Island realizó la primera momificación humana en casi 2000 años. Usaron réplicas de herramientas de embalsamamiento del antiguo Egipto, cien yardas de fino lino egipcio, más de 600 libras de natrón, incienso y mirra, aceite de cedro, vino de palma y resinas naturales. La momificación se realizó en la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland en Baltimore, MD.

Los dos hombres responsables de este salto gigante en el tiempo son Ronn Wade (izquierda), el Director de Servicios Anatómicos de la Facultad de Medicina de la Universidad de Maryland en Baltimore Bob Brier (derecha), un egiptólogo del C. W. Post Campus de la Universidad de Long Island. Su momia se llama Mumab. Según Ronn, Mumab ha sido probado antes y durante la momificación y continuará probándose en un esfuerzo por crear una línea de base contra la cual todas las momias puedan ser escrutadas. A diferencia de las momias antiguas, esta tiene un historial médico, pasado, presente y futuro. Echemos un vistazo a lo que han logrado y aprendido de Mumab.

Durante algún tiempo, Ronn y Bob habían estado buscando un donante adecuado. Tenían una lista de requisitos que debían cumplirse. Buscaban un espécimen humano promedio, alguien a quien pudieran comparar con el egipcio promedio. Tenía que ser alguien que hubiera donado su cuerpo a la ciencia y estuviera disponible para un proyecto a muy largo plazo. Tenía que ser alguien que nunca había tenido una enfermedad importante y nunca se había sometido a una operación. La muerte debió ocurrir por causas naturales, pero no importaba si era un hombre o una mujer. Quiso la suerte que fuera un anciano de Baltimore que murió de insuficiencia cardíaca. El proceso de momificación del antiguo Egipto tomó 70 días. Después de eso, este anciano de Baltimore sería Mumab.

A la luz de todo lo que los antiguos egipcios nos han dicho en innumerables textos y pinturas sobre casi todos los aspectos de su civilización, es extraño que dejaran tales vacíos en nuestro conocimiento. Por ejemplo, sabemos muy poco sobre cómo se construyeron las pirámides o cómo se levantaron los obeliscos. Al igual que estos misterios, los antiguos egipcios no nos han dicho nada sobre el proceso de momificación. Quizás se consideraba tan sagrado que solo se transmitía verbalmente a aquellos que se consideraban dignos del conocimiento.

Un registro escrito sobre la momificación que ha sobrevivido proviene del historiador griego Herodoto, que visitó Egipto alrededor del 450 a. C. Describió cómo los egipcios preservaban a sus muertos. Pero incluso con la ayuda de Herodoto, quedan muchas preguntas. Gran parte del relato de Herodoto sobre el proceso es incompleto y está abierto a la especulación. Por ejemplo, cómo los egipcios usaban natrón para secar el cuerpo ha sido una controversia desde que los primeros egiptólogos tradujeron el texto de Herodoto. Algunos lo tradujeron para significar que el cuerpo fue & # 8220pickled & # 8221 en una solución de natrón. Esta técnica requeriría grandes cubas para empapar los cadáveres, nunca se ha encontrado evidencia que respalde esta teoría. En cambio, hay evidencia de que se están utilizando mesas grandes para el proceso de secado. Pero nunca ha quedado claro por qué estas mesas miden casi dos metros de ancho, lo suficientemente anchas para que quepan dos cadáveres. Estas y muchas más preguntas fueron respondidas durante la momificación de Mumab.

El primer paso para armar una momia moderna fue reunir las herramientas y los ingredientes que se necesitarían para el proceso. Un platero hizo réplicas de herramientas de embalsamamiento egipcias (arriba). Se contrató a un maestro carpintero para que construyera una auténtica mesa de embalsamamiento, similar a la que se encuentra en una tumba egipcia. El departamento de cerámica de la Universidad de Long Island recibió el encargo de fabricar todos los recipientes necesarios para el proceso. Cada uno marcado con jeroglíficos para denotar su función. Ese departamento también hizo los cántaros canópicos y 365 ushabtis (izquierda) un trabajador espiritual para cada día del año.

Fue necesario un viaje a Egipto para recolectar las especias y aceites que se usarían. Bob fue al distrito de Wadi Natrun entre El Cairo y Alejandría para recolectar los 270 kilogramos (600 libras) de natrón que serían necesarios. Aquí, el río Nilo alimenta varios lagos que suben y bajan durante el curso de cada año, dejando grandes depósitos de sal a lo largo de la orilla. Este natrón se usaría para secar el cuerpo. Según Ronn, & # 8220Natron funciona sacando agua del tejido, si no & # 8217t tienes agua, no & # 8217t tienes caries & # 8221.

Era hora de empezar. Ronn y Bob llevaron al anciano de Baltimore a su ibu el & # 8220tent of purification, & # 8221 que en este caso era una habitación en la Facultad de Medicina de Baltimore. Aquí, el cuerpo se lavó con una solución de natrón y agua. Para secar el cuerpo por completo, se deben extirpar los órganos internos.

El primer órgano que se extrajo fue el cerebro. Los egipcios creían que el cerebro tenía poca importancia y se tiraba cuando se extraía. Una vez más utilizamos la cuenta de Herodoto & # 8217 como guía. Afirma que el cerebro se extrajo haciendo un agujero en el hueso delgado en la parte superior de las fosas nasales, el hueso etmoides. Se utilizó una gran aguja de bronce con un extremo en forma de gancho o en espiral para realizar este procedimiento. Sin embargo, nunca ha estado claro cómo se extrajo un órgano tan grande a través de un orificio tan pequeño. Se había especulado que los egipcios insertarían este gancho por la nariz y el cerebro podría salir en pedazos. Resultó muy difícil de eliminar con este método. Ronn y Bob improvisaron. Con el cadáver tendido de espaldas, le insertaron el gancho por la nariz y lograron pulverizar el tejido cerebral en un estado casi líquido. Luego voltearon el cuerpo boca abajo y el tejido cerebral licuado se escurrió por las fosas nasales. Se utilizó vino de palma e incienso para enjuagar y limpiar la cavidad craneal.

Siguiendo el ejemplo de Herodoto & # 8217, el siguiente paso fue extirpar los órganos internos. Herodoto describió el uso de una piedra negra afilada para cortar el abdomen. Se supone que estaba hecho de obsidiana, un vidrio volcánico negro. Se había especulado que la obsidiana se usaba con fines rituales. Pero es posible que se haya utilizado simplemente porque era el mejor material disponible para cortar tejido humano. Se hizo una pequeña incisión en el lado izquierdo a través de la cual se extrajeron los órganos internos. El corazón era el único órgano que los egipcios dejaban intacto porque allí creían que vivía la esencia de una persona. Después de extraer los órganos internos, se lavaron con incienso, mirra y vino de palma. Luego se secarían con natrón. Después de ser preservados individualmente, los órganos se almacenan en un recipiente especial llamado frasco canopic. Las tapas de las vasijas canopicas tienen la forma de las cabezas de los dioses egipcios, los cuatro hijos de Horus. Son los guardianes de las entrañas. Los frascos canopos con su contenido se colocarían en la tumba con la momia.

Una vez que se extrajeron los órganos internos, Ronn y Bob enjuagaron sus cavidades abdominal y torácica con vino de palma y mirra. Este ritual probablemente tenía raíces prácticas, ya que proporcionaba un aroma más agradable que el que normalmente emana de un cadáver. Estas cavidades se rellenaron luego con pequeñas bolsas de natrón para secar el cadáver de adentro hacia afuera.

La mesa de embalsamamiento se construyó de acuerdo con las especificaciones de las que se habían encontrado en las tumbas egipcias. Las preguntas de por qué esta mesa era tan amplia pronto serían respondidas. Cuando se vertió natrón primero sobre la mesa y luego sobre el cuerpo, quedó claro que necesitarían el ancho para mantener el cuerpo completamente rodeado con las 600 libras de natrón. La temperatura se mantuvo a aproximadamente 115 ° F (46 ° C ° 8217 ° C). La humedad se mantuvo por debajo del 30 por ciento. Las mismas condiciones que las encontradas en el antiguo Egipto. Después de 35 días enterrado en natrón, Mumab quedó completamente desecado. La humedad que perdió ascendió a 100 de sus 160 libras originales.

El proceso de secado de momificación solo tomó 35 días. Entonces, ¿por qué un ritual de momificación egipcio tomó 70 días? La respuesta puede estar en los movimientos de la estrella Sirio. Sirio era una estrella importante para los egipcios y sabemos que siguieron muy de cerca sus movimientos. El surgimiento de la estrella del perro, Sirio, marcó el Año Nuevo egipcio, el comienzo de la temporada de inundaciones. El tiempo en que Sirio desapareció en el cielo hasta el momento en que regresó (Año Nuevo egipcio) fue de 70 días, tal vez los egipcios equipararon este fenómeno astronómico con el tiempo necesario desde la muerte en el mundo físico hasta el renacimiento en la otra vida.

Ahora que se completó el proceso de secado, se pudieron retirar las bolsas de natrón que se habían colocado dentro del cuerpo. La cavidad vacía se limpió con vino de palma y se llenó de especias, mirra y paquetes de muselina de virutas de madera. Se frotó el cuerpo con una mezcla de cinco aceites: incienso, mirra, palma, loto y cedro. Los científicos extrajeron muestras de tejido para realizar una biopsia y se comprobó por completo la presencia de bacterias en la momia. Sorprendentemente, tres meses después de la muerte de este hombre, todos los cultivos indicaron que no había bacterias presentes. Este fue el punto en el que la momificación se consideró un éxito.

El proceso no terminó porque la momia aún necesitaba ser envuelta. Las fotografías de la momia de Tutmosis III se utilizarían como guía. La envoltura se preforma con largas tiras de vendas de lino y sudarios que se habían importado de Egipto. Cada tira de lino estaba completa con inscripciones jeroglíficas apropiadas. Se unieron con resina natural. En algunas momias del antiguo Egipto, esta resina parece haber sido vertida cubriendo todo el cuerpo. Las observaciones de esta sustancia parecida al alquitrán es cómo las momias obtuvieron su nombre. Los primeros observadores creían que esta resina era betún (alquitrán), la palabra persa para betún es moumia. Todo el proceso de envoltura tomó varios días y requirió más de 6 capas o 20 libras (9 kilogramos) de ropa. De acuerdo con la práctica antigua, se colocó un amuleto de corazón sobre el corazón de Mumab.

En este punto, si Mumab realmente fuera una momia egipcia antigua, estaría pasando por rituales de entierro que se ocupaban de la purificación y la preparación para el más allá, como la ceremonia de apertura de la boca. El cuerpo de Mumab no está destinado a la otra vida. Ahora descansa en el Museo del Hombre en San Diego, CA. Continuará siendo estudiado por Ronn Wade, Bob Brier y científicos de esta y de las generaciones futuras.


Parte final del rompecabezas

Los restos de una momia que datan de la Edad del Bronce © Por último, las pruebas forenses posteriores revelaron una tercera y última prueba de momificación.

La técnica utilizada para revelar esto se basa en el hecho de que, después de la muerte, las bacterias del intestino comienzan a devorar el cuerpo y atacar el esqueleto. El ataque bacteriano cambia el hueso acribillándolo con pequeños agujeros. El grado de daño bacteriano se puede probar con un alto grado de precisión mediante un procedimiento forense conocido por los científicos como porosimetría de mercurio.

No se había permitido que los cadáveres se descompusieran durante mucho tiempo.

Un trozo de hueso, cuyo volumen se ha medido con mucha precisión, se coloca dentro de un recipiente de volumen conocido. Luego, el mercurio se introduce a presión en el recipiente. Parte del mercurio ingresa a los pequeños orificios hechos por las bacterias, y los científicos pueden medir cuánto mercurio ha penetrado en el hueso y, por lo tanto, cuánto ataque bacteriano tuvo lugar. En el caso de los dos esqueletos de South Uist, la prueba reveló un nivel muy bajo de ataque bacteriano, un nivel consistente con el cuerpo siendo colocado en una turbera uno o dos días después de la muerte.

La prueba sugirió con mucha fuerza que no se había permitido que los cadáveres se descompusieran durante mucho tiempo. Indicó que el proceso de descomposición se había detenido en una etapa temprana, presumiblemente cuando el cuerpo se colocó en la turbera, o tal vez si había sido eviscerado antes de la inmersión en la turbera.


El legado de los golems

En la mayoría de las historias, los golems se describen como masculinos y se crearon para ayudar a salvar a los judíos (incluso si hubo un final desafortunado para la historia. Sin embargo, también hay algunas leyendas notables sobre las mujeres golems. Por ejemplo, un rabino Se dice que el llamado Horowitz supuestamente creó un golem "bellamente silencioso" para que él tuviera relaciones sexuales. Esto no era tan común como las historias sobre golems femeninas creadas como sirvientas que cocinaban y limpiaban.

Los golems son figuras tan prominentes en la leyenda judía que continúan inspirando a artistas y escritores hasta el día de hoy. Durante al menos los últimos doscientos años, estas criaturas se han abierto camino en la pintura, la escultura, la ilustración y, más recientemente, en videos y obras de arte digitales. Todavía tienen un aire de fascinación y magia, pero también nos recuerdan que debemos cuestionarnos lo que realmente significa ser humano.

Imagen de portada: "El Golem y el rabino Loew". Fuente: CC BY SA


Contenido

Es importante señalar que, si bien el término embalsamamiento se utiliza para los métodos antiguos y modernos para la preservación de una persona fallecida, hay muy poca conexión en términos de prácticas reales o resultados estéticos finales.

La cultura Chinchorro en el desierto de Atacama de los actuales Chile y Perú se encuentran entre las primeras culturas que se sabe que llevaron a cabo la momificación artificial desde 5000⁠-⁠6000 a. C. [1]

Quizás la cultura antigua que desarrolló el embalsamamiento en mayor medida fue Egipto. Ya en la Primera Dinastía (3200 a. C.), sacerdotes especializados estaban a cargo del embalsamamiento y la momificación. Lo hicieron extrayendo órganos, eliminando la humedad del cuerpo y cubriendo el cuerpo con natrón. [2] Los antiguos egipcios creían que la momificación permitía al alma regresar al cadáver conservado después de la muerte.

Otras culturas conocidas por haber utilizado técnicas de embalsamamiento en la antigüedad incluyen a los meroítas, guanches, peruanos, indios jíbaros, aztecas, toltecas, mayas y tribus tibetanas y del sur de Nigeria. [1]

La evidencia más antigua conocida de preservación artificial en Europa se encontró en Osorno (España) y son huesos humanos de unos 5000 años cubiertos de cinabrio para su conservación, pero el embalsamamiento siguió siendo inusual en Europa hasta la época del Imperio Romano. [1]

En China, se han recuperado restos conservados artificialmente del período de la dinastía Han (206 a. C. - 220 d. C.), siendo los principales ejemplos los de Xin Zhui y el sitio de las tumbas de Mawangdui Han. Si bien estos restos se han conservado extraordinariamente bien, se desconocen los fluidos y métodos de embalsamamiento utilizados. [1]

En Europa, la antigua práctica de la preservación artificial se había generalizado alrededor del año 500 d.C. El período de la Edad Media y el Renacimiento se conoce como el período de embalsamamiento de los anatomistas y se caracteriza por una mayor influencia de los avances científicos en la medicina y la necesidad de cuerpos con fines de disección. Los primeros métodos utilizados están documentados por médicos contemporáneos como Peter Forestus (1522-1597) y Ambroise Pare (1510-1590). Los primeros intentos de inyectar el sistema vascular fueron realizados por Alessandra Giliani, quien murió en 1326. Leonardo da Vinci (1452-1519), Jacobus Berengar (1470-1550), Bartholomeo Eustachius (1520-1574) han informado de varios intentos y procedimientos. ), Reinier de Graaf (1641–1673), Jan Swammerdam (1637–1680) y Frederik Ruysch (1638–1731). [1]

Métodos modernos Editar

El método moderno de embalsamamiento implica la inyección de varias soluciones químicas en la red arterial del cuerpo para desinfectar principalmente y ralentizar el proceso de descomposición. William Harvey, el médico inglés del siglo XVII que fue el primero en detallar el sistema de circulación sanguínea, hizo sus descubrimientos inyectando soluciones coloreadas en los cadáveres. [ cita necesaria ]

El cirujano escocés William Hunter fue el primero en aplicar estos métodos al arte del embalsamamiento como parte de la práctica mortuoria. Escribió un informe ampliamente leído sobre los métodos apropiados para el embalsamamiento de arterias y cavidades con el fin de preservar los cuerpos para el entierro. His brother, John Hunter, applied these methods and advertised his embalming services to the general public from the mid-18th century. [ cita necesaria ]

One of his more notorious clients was dentist Martin Van Butchell. When his wife Mary died on 14 January 1775, he had her embalmed as an attraction to draw more customers. Hunter injected the body with preservatives and color additives that gave a glow to the corpse's cheeks, replaced her eyes with glass eyes, and dressed her in a fine lace dress. The body was embedded in a layer of plaster of Paris in a glass-topped coffin. [4] Butchell exhibited the body in the window of his home and many Londoners came to see it but Butchell drew criticism for the display. A rumor, possibly started by Butchell himself, claimed that his wife's marriage certificate had specified that her husband would only have control over her estate after her death for as long as her body was kept unburied. [5]

Interest in, and demand for, embalming grew steadily in the 19th century largely for sentimental reasons. People sometimes wished to be buried at far-off locations which became possible with the advent of the railways, and mourners wanted the chance to pay their last respects beside the displayed body. Other motives behind embalming were prevention of disease and the wish to prepare funerals and burials, which were becoming more elaborate, without undue haste. After Lord Nelson was killed in the Battle of Trafalgar, his body was preserved in brandy and spirits of wine mixed with camphor and myrrh for over two months. At the time of his state funeral in 1805, his body was found to still be in excellent condition and completely plastic. [6]

Alternative methods of preservation, such as ice packing or laying the body on so called 'cooling boards', gradually lost ground to the increasingly popular and effective methods of embalming. By the mid 19th century, the newly emerging profession of businessmen-undertakers - who provided funeral and burial services - began adopting embalming methods as standard. [ cita necesaria ]

Embalming became more common in the United States during the American Civil War, when servicemen often died far from home. The wish of families for their remains to be returned home for local burial and lengthy transport from the battlefield meant it became common in the United States. [7]

The period from about 1861 is sometimes known as the funeral period of embalming and is marked by a separation of the fields of embalming by undertakers and embalming (anatomical wetting) for medical and scientific purposes. [1] Dr. Thomas Holmes received a commission from the Army Medical Corps to embalm the corpses of dead Union officers to return to their families. Military authorities also permitted private embalmers to work in military-controlled areas. The passage of Abraham Lincoln's body home for burial was made possible by embalming, and it brought the possibilities and potential of embalming to wider public notice. [ cita necesaria ]

Until the early 20th century, embalming fluids often contained arsenic until it was supplanted by more effective and less toxic chemicals. There was concern about the possibility of arsenic from embalmed bodies contaminating ground water supplies and legal concerns that people suspected of murder by arsenic poisoning might claim in defense that levels of poison in the deceased's body were the result of post-mortem embalming not homicide. [ cita necesaria ]

In 1867, the German chemist August Wilhelm von Hofmann discovered formaldehyde, whose preservative properties were soon noted, and it became the foundation for modern methods of embalming. [ cita necesaria ]

Dr. Frederic Ryusch was the first one to have used the arterial injection method for embalming. His work of embalming was so nearly perfect that people thought the dead body was actually alive however, he only used it to prepare specimens for his anatomical work. [8]

Today Edit

Modern embalming is most often performed to ensure a better presentation of the deceased for viewing by friends and relatives. It is also used for medical research or training.

A successful viewing of the body is considered to be helpful in the grieving process. [9] [10] Embalming has the potential to prevent mourners from having to deal with the rotting and eventual putrescence of the corpse. [11] It is a general legal requirement for international repatriation of human remains (although exceptions do occur) [ cita necesaria ] and is required by a variety of laws depending on locality and circumstance, such as for extended time between death and final disposition or above-ground entombment.

A new embalming technique developed gradually since the 1960s by anatomist Walter Thiel at the Graz Anatomy Institute in Austria has been the subject of various academic papers, as the cadaver retains the body's natural color, texture and plasticity after the process. [12] The method uses 4-chloro-3-methylphenol and various salts for fixation, boric acid for disinfection, and ethylene glycol for the preservation of tissue plasticity. [13] Thiel embalmed cadavers are used in anatomical research, surgical and anaesthesia training, preoperative test procedures, CT image quality studies. [14]

Jessica Mitford and the Revisionist Position Edit

This beneficial perception of the viewing of a properly embalmed deceased person has been challenged, however, by authors such as Jessica Mitford, who point out that there is no general consensus that viewing an embalmed corpse is somehow "therapeutic" to the bereaved, and that terms such as "memory picture" were invented by the undertakers themselves, who have a financial interest in selling the costly process of embalming to the public. This argument ignores the fact that there is no general consensus for any funeral practice, and the indisputable fact that, ceteris paribus, an embalmed body will look better than an unembalmed one, which is still actively decomposing. Mitford also points out that, in many countries, embalming is rare, and the populace of such countries are still able to grieve normally, [15] although this argument would be of equal validity about any number of technologies or knowledges common in one place but lacking in another that thus manages without them.

An embalmer is someone who has been trained and qualified in the art and science of sanitization, presentation, and preservation of the human deceased. The term mortician is far more more generic it may refer to someone who is a funeral director, an embalmer, or just a person prepares the deceased, with or without the formal qualification of an embalmer. Thus whilst all embalmers are morticians, many morticians are not embalmers and the terms are not synonymous. Embalming training commonly involves formal study in anatomy, thanatology, chemistry, and specific embalming theory (to widely varied levels depending on the region of the world one lives in) combined with practical instruction in a mortuary with a resultant formal qualification granted after the passing of a final practical examination and acceptance into a recognized society of professional embalmers. The roles of a funeral director and embalmer are different, depending on the locals custom and licensing body for a region in which the funeral director and/or embalmer operate. A funeral director arranges for the final disposition of the deceased, and may or may not prepare the deceased, including embalming, for viewing (or other legal requirements).

Legal requirements over who can practice vary geographically. Some regions or countries do not have specific requirements, whilst others have clear prohibitions. In the United States, the title of an embalmer is largely based on the state in which they are licensed. Additionally, in many places, embalming is not done by specialist embalmers, but rather by doctors, medical technicians or laboratory technicians who, while they have the required anatomical or chemical knowledge, are not trained specialists in this field. [16] Today, embalming is a common practice in North America, Australia, New Zealand, Britain and Ireland, while it is much less frequent in many parts of Europe most modern countries have embalming available in some manner.

As practiced in the funeral home embalming involves several distinct steps. Modern embalming techniques are not the result of a single practitioner, but rather the accumulation of many decades, even centuries, of research, trial and error, and invention. A standardized version follows below, but variation in techniques are common.

The first step in embalming is to verify the permissions and requests of the family followed by a careful plan for the deceased's preparation, including reviewing the medical certificate of death. The deceased is placed on the mortuary table in the supine anatomical position with the head elevated by a head rest. Before commencing any preparation the embalmer will verify the identity of the body (normally via wrist or leg bracelets or tags). At this point, embalmers commonly perform an initial evaluation of the deceased's condition, noting things such as lividity, rigor mortis, skin condition, edema, intravenous injection sites, presence of fecal matter, tissue gas and numerous other factors which may affect the procedure and final outcome. The embalming procedure is a surgical one, albeit rather minimally invasive. The process requires significant effort over the course of multiple hours, including intensive planning, evaluation, and chemical selection.

Any clothing on the body is removed and set aside, and any personal effects such as jewelry are inventoried. A modesty cloth is commonly placed over the genitalia. The body is washed in a germicidal soap. During this process the embalmer bends, flexes, and massages the arms and legs to relieve rigor mortis. The eyes are posed using an eye cap that keeps them shut and in the proper expression. The mouth may be closed via suturing with a needle and ligature, using an adhesive, or by setting a wire into the maxilla and mandible with a needle injector, a specialized device most commonly used in North America and unique to mortuary practice. Care is taken to make the expression look as relaxed and natural as possible, and ideally, a recent photograph of the deceased in good health is used as a reference. The process of closing the mouth and eyes, shaving, etc. is collectively known as setting the features. Features may also be set after the completion of the arterial embalming process, which allows the embalmer to clean and remove any purge that occurs during the embalming process.

The actual embalming process usually involves four parts:

    embalming, which involves the injection of embalming chemicals into the blood vessels, usually via the right common carotid artery. Blood and interstitial fluids are displaced by this injection and, along with excess arterial solution, are expelled from the right jugular vein and collectively referred to as drainage. The embalming solution is injected with a centrifugal pump, and the embalmer massages the body to break up circulatory clots so as to ensure the proper distribution of the embalming fluid. This process of raising vessels with injection and drainage from a solitary location is known as a single-point injection. In cases of poor circulation of the arterial solution, additional injection points (commonly the axillary, brachial, or femoral arteries, with the ulnar, radial, and tibial vessels if necessary) are used. The corresponding veins are commonly also raised and utilized for drainage. Cases where more than one vessel is raised are referred to as multiple-point injection, with a reference to the number of vessels raised (i.e. a six-point injection or six-pointer). As a general rule, the more points needing to be raised, the greater the difficulty of the case. In some cases draining from a different site from injection (i.e. injecting arterial fluid into the right common carotid artery and draining from the right femoral vein) is referred to as a split (or sometimes cut) injection. In certain cases the embalmer may deem it necessary to perform a restricted cervical injection, which involves injecting the head of the deceased separately from the rest of body. This is done in cases where distention (swelling) has a greater chance of occurring. In many cases, an embalmer may select to perform what is known as a pre-injection. A pre-injection is a solution of chemicals that do not contain any preservative chemicals, but rather chemicals that encourage vasodilation, help disperse blood clots, and act as chelating agents. The focus of this "pre-injection" is to allow for a more complete drainage and better distribution of the arterial embalming solution.
  1. Cavity treatment/embalming refers to the removal of internal fluids inside body cavities via the use of an aspirator and trocar. The embalmer makes a small incision just above the navel (two inches superior and two inches to the right) and pushes the trocar into the abdominal and chest cavities. This first punctures the hollow organs and aspirates their contents. The embalmer then fills the cavities with concentrated chemicals (known as Cavity Chemicals) that contain formaldehyde, which are delivered to the chest cavity via the trocar inserted through the diaphragm. [17] The incision is either sutured closed (commonly using the purse-string or 'N' suture methods) or a "trocar button" is secured into place. embalming is a supplemental method which refers to the injection of embalming chemicals into tissue with a hypodermic needle and syringe, which is generally used as needed on a case-by-case basis to treat areas where arterial fluid has not been successfully distributed during the main arterial injection.
  2. Surface embalming, another supplemental method, utilizes embalming chemicals to preserve and restore areas directly on the skin's surface and other superficial areas as well as areas of damage such as from accident, decomposition, cancerous growths, or skin donation.

The duration of an embalming can vary greatly, but a common approximate time of between two and four hours to complete an embalming is typical. However, an embalming case that presents excessive complications could require substantially longer. The treatment of someone who has undergone an autopsy, cases of extreme trauma, or the restoration of a long-bone donor are a few such examples, and embalmings which require multiple days to complete are known.

Embalming is meant to temporarily preserve the body of a deceased person. Regardless of whether embalming is performed, the type of burial or entombment, and the materials used – such as wood or metal coffins and vaults – the body of the deceased will, under most circumstances, eventually decompose. Modern embalming is done to delay decomposition so that funeral services may take place or for the purpose of shipping the remains to a distant place for disposition.

After the body is rewashed and dried, a moisturizing cream is applied to the face, hands and arms. Ideally the deceased will usually sit for as long as possible for observation by the embalmer. After being dressed for visitation or funeral services, cosmetics are commonly, but not universally, applied to make the body appear more lifelike and to create a "memory picture" for the deceased's friends and relatives. For babies who have died, the embalmer may apply a light cosmetic massage cream after embalming to provide a natural appearance massage cream is also used on the face to prevent it from dehydrating, and the infant's mouth is often kept slightly open for a more natural expression. If possible, the funeral director uses a light, translucent cosmetic sometimes, heavier, opaque cosmetics are used to hide bruises, cuts, or discolored areas. Makeup is applied to the lips to mimic their natural color. Sometimes a very pale or light pink lipstick is applied on males, while brighter colored lipstick is applied to females. Hair gel or baby oil is applied to style short hair while hairspray is applied to style long hair. Powders (especially baby powder) are applied to the body to eliminate odors, and it is also applied to the face to achieve a matte and fresh effect to prevent oiliness of the corpse. Mortuary cosmeticizing is not done for the same reason as make-up for living people rather, it is designed to add depth and dimension to a person's features that lack of blood circulation has removed. Warm areas – where blood vessels in living people are superficial, such as the cheeks, chin, and knuckles – have subtle reds added to recreate this effect, while browns are added to the palpebrae (eyelids) to add depth, especially important as viewing in a coffin creates an unusual perspective rarely seen in everyday life. During the viewing, pink-colored lighting is sometimes used near the body to lend a warmer tone to the deceased's complexion.

A photograph of the deceased in good health is often sought to guide the embalmer's hand in restoring the body to a more lifelike appearance. Blemishes and discolorations (such as bruises, in which the discoloration is not in the circulatory system, and cannot be removed by arterial injection) occasioned by the last illness, the settling of blood, or the embalming process itself are also dealt with at this time (although some embalmers utilize hypodermic bleaching agents, such as phenol-based cauterants, during injection to lighten discoloration and allow easier cosmeticizing). It is also common for the embalmer to perform minor restoration of the deceased's appearance with tissue building chemicals and a hypodermic syringe. Tissue building chemicals (Tissue Builders) become solid with the introduction of liquids such as water or interstitial fluids. Commonly the area where the sphenoid and temporal bones meet this can also be referred to the temples. In the event of trauma or natural depressions on the face or hands, tissue builder can also be utilised to return those regions of the face to the expectations of the family.

As with all funeral practises local custom, culture, religion and family request are the key determiners of clothing for the deceased. In the Western world, men are usually buried in business attire, such as a suit or coat and tie, and women in semi-formal dresses or pant suits. In recent years, a change has occurred, and many individuals are now buried in less formal clothing, such as what they would have worn on a daily basis, or other favorite attire. The clothing used can also reflect the deceased person's profession or vocation: priests and ministers are often dressed in their liturgical vestments, and military and law enforcement personnel often wear their uniform. Underwear, singlets, bras, briefs, and hosiery are all used if the family so desires, and the deceased is dressed in them as they would be in life.

In certain instances a funeral director will request a specific style of clothing, such as a collared shirt or blouse, to cover traumatic marks or autopsy incisions. In other cases clothing may be cut down the back and placed on the deceased from the front to ensure a proper fit. In many areas of Asia and Europe, the custom of dressing the body in a specially designed shroud or burial cloth, rather than in clothing used by the living, is preferred.

After the deceased has been dressed, they are generally placed in their coffin or casket. In American English, the word ataúd is used to refer to an anthropoid (stretched hexagonal) form, whereas casket refers specifically to a rectangular coffin. It is common for photographs, notes, cards, and favourite personal items to be placed in the coffin with the deceased. Bulky and expensive items, such as electric guitars, are occasionally interred with a body. In some ways this mirrors the ancient practice of placing grave goods with a person for their use or enjoyment in the afterlife. In traditional Chinese culture, paper substitutes of the goods are buried or cremated with the deceased instead, as well as paper money specifically purchased for the occasion.

Embalming chemicals are a variety of preservatives, sanitizers, disinfectant agents, and additives used in modern embalming to temporarily delay decomposition and restore a natural appearance for viewing a body after death. A mixture of these chemicals is known as embalming fluid, and is used to preserve deceased individuals, sometimes only until the funeral, other times indefinitely.

Typical embalming fluid contains a mixture of formaldehyde, glutaraldehyde, methanol, humectants and wetting agents, and other solvents that can be used. The formaldehyde content generally ranges from 5-35%, and the methanol content may range from 9-56%.

Environmentalists sometimes have concerns about embalming because of the harmful chemicals involved and their potential interactions with the environment, despite the fact that formaldehyde is a naturally occurring substance and does not bioaccumulate in plants or animals. Recently, more eco-friendly embalming methods have become available, including formaldehyde-free mixtures of chemicals. [18]

Badly decomposing bodies, trauma cases, frozen, or drowned bodies, and those to be transported over long distances also require special treatment beyond that for the "normal" case. The restoration of bodies and features damaged by accident or disease is commonly called restorative art or demisurgery, and all qualified embalmers have some degree of training and practice in it. For such cases, the benefit of embalming is startlingly apparent. In contrast, many people have unrealistic expectations of what a dead body should look like, due to the near-universal portrayal of dead bodies by live actors in movies and television shows. Ironically, the work of a skilled embalmer often results in the deceased appearing natural enough that the embalmer appears to have done nothing at all. Normally, a better result can be achieved when a photograph and the decedent's regular make-up (if worn) are available to help make the deceased appear more as they did when alive.

Embalming autopsy cases differs from standard embalming because the nature of the post mortem examination irrevocably disrupts the circulatory system, due to the removal of the organs and viscera. In these cases, a six-point injection is made through the two iliac or femoral arteries, subclavian or axillary vessels, and common carotids, with the viscera treated separately with cavity fluid or a special embalming powder in a viscera bag.

Long-term preservation requires different techniques, such as using stronger preservatives and multiple injection sites to ensure thorough saturation of body tissues.

A rather different process is used for cadavers embalmed for dissection by medical professionals, students, and researchers. Here, the first priority is for long-term preservation, not presentation. As such, medical embalmers use anatomical wetting fluids that contain concentrated formaldehyde (37–40%, known as formalin) or glutaraldehyde and phenol, and are made without dyes or perfumes. Many embalming chemical companies make specialized anatomical embalming fluids.

Anatomical embalming is performed into a closed circulatory system. The fluid is usually injected with an embalming machine into an artery under high pressure and flow, and allowed to swell and saturate the tissues. After the deceased is left to sit for a number of hours, the venous system is generally opened and the fluid allowed to drain out, although many anatomical embalmers do not use any drainage technique.

Anatomical embalmers may choose to use gravity-feed embalming, where the container dispensing the embalming fluid is elevated above the body's level, and fluid is slowly introduced over an extended time, sometimes as long as several days. Unlike standard arterial embalming, no drainage occurs, and the body distends extensively with fluid. The distension eventually reduces, often under extended (up to six months) refrigeration, leaving a fairly normal appearance. No separate cavity treatment of the internal organs is given. Anatomically embalmed cadavers have a typically uniform grey colouration, due both to the high formaldehyde concentration mixed with the blood and the lack of red colouration agents commonly added to standard, nonmedical, embalming fluids. Formaldehyde mixed with blood causes the grey discoloration also known as "formaldehyde grey" or "embalmer's grey".

Opinions differ among different faiths as to the permissibility of embalming. A brief overview of some of the larger faiths positions are:


A recipe for preservation

In 2014, a research grant from Macquarie University afforded a unique opportunity to forensically examine this Turin mummy.

Working with an international team, we took minute samples of textile and skin for biochemical analysis, radiocarbon dating, textile analysis and DNA analysis of pathogenic bacteria.

The mummy had not undergone conservation in the museum which meant that contamination was minimal, making him an ideal subject for scientific investigation. The downside of not having been conserved and consolidated is that he is extremely fragile and damaged.

A close-up of linen fibres the Turin mummy was wrapped in for burial. Ron Oldfield, Author provided

Chemical analysis of the residues on the textile wrappings from the torso and wrist using a technique known as gas chromatography-mass spectrometry revealed the presence of a plant oil or animal fat, a sugar/gum, a conifer resin and an aromatic plant extract.

The resin and aromatic plant extracts are the two main antibacterial components that would have repelled insects and preserved the soft tissue underneath. Chemical signatures indicate gentle heating, so it was indeed a “recipe” that was probably applied by dipping the linen into the melted mixture and then wrapping.


Nuevo reino

The Eighteenth Dynasty marks the beginning of the New Kingdom. Various pharaohs extended the control of Egypt further than ever before, retaking control of Nubia and extending power northwards into the Upper Euphrates, the lands of the Hittites, and Mitanni.

Eighteenth Dynasty

Golden mask from the mummy of Tutankhamun

This was a time of great wealth and power for Egypt. Hatshepsut was a pharaoh at this time. Hatshepsut is unusual as she was a female pharaoh, a rare occurrence in Egyptian history. She was an ambitous and competent leader, extending Egyptian trade south into present-day Somalia and north into the Mediterranean. She ruled for twenty years through a combination of widespread propaganda and deft political skill. By the time of Amenhotep III (1417 BC� BC), Egypt had become so wealthy that he did nothing to further extend its powers and instead rested upon his throne gilded with Nubian gold. He was succeeded by his son Amenophis IV, who changed his name to Akhenaten. He moved the capital to a new city he built and called it Akhetaten. Here with his new wife Nefertiti, he concentrated on building his new religion and ignored the world outside of Egypt. This allowed various underground factions to build that were not happy with his new world. The new religion was something that had never happened before in Egypt. Previously, new gods came along and were absorbed into the culture, but no god was allowed to push out any old ones. Akhenaten, however, formed a monotheistic religion around Aten, the sun disc. Worship of all other gods was banned, and this move is what caused the majority of the internal unrest. The relationship between Akhenaten's introduction of monotheism, and the biblical character of Moses, who is located in Egypt at a similar (although not necessarily simultaneous) period, is both unclear and controversial.

A new culture of art was introduced during this time that was more naturalistic and a complete turnabout from the stylised frieze that had ruled Egyptian art for the last 1700 years. Concerning art and Akhenaten, an area of interest to many Egyptologists is the peculiarity of Akhenaten's physical features. Many pharaohs are portrayed in a stylized manner however, Akhenaten is shown in paintings and carvings with unusually feminine features, specifically wide hips and elongated, delicate facial features. Some theories assume that the depiction is accurate and not stylized, suggesting that Akhenaten suffered from birth defects which were common among the royal families.

Towards the end of his 17-year reign, Akhenaten took a co-regent, Smenkhkare, who is sometimes considered to be his brother. Their co-reign lasted only 2 years. When Akhenaten died, worship of the old gods was revived. In truth, their worship had never ended, but had instead gone underground. Smenkhkare died after a few months of sole reign, and in his place was crowned a young boy. He was not ready for the pressure of ruling this great country, and the advisors that surrounded him made the decisions for him. His given name was Tutankhaton, but with the resurgence of Amun, he was re-named Tutankhamun. One of the most influential advisors was General Horemheb. Tutankhamun died while he was still a teenager and was succeeded by Ay, who probably married Tutankhamun's widow to strengthen his claim to the throne. It is possible that Horemheb made Ay a monarch to act as a transitional king until he was ready to take over. In any case, when Ay died, Horemheb became ruler, and a new period of positive rule began. He set about securing internal stability and re-establishing the prestige that the country had before the reign of Akhenaten.

Nineteenth Dynasty

The Nineteenth Dynasty was founded by general Ramesses I, appointed heir by Horemhab. He only reigned for about a year and was followed by his son Seti I (or Sethos I). Sethos I carried on the good work of Horemheb in restoring power, control, and respect to Egypt. He also was responsible for creating the fantastic temple at Abydos. Seti I and his son Ramesses II are the only two pharaohs known to have been circumscribed, although quite why they had this performed is somewhat of a mystery. Ramesses II, his son and successor, reigned for 67 years from the age of 18 and carried on his father's work and created many more splendid temples, such as that of Abu Simbel. Percy Bysshe Shelley wrote a poem about him called Ozymandias.

The time frame for the reign of Ramesses II is often believed to have coincided with the Exodus of the Israelites from Egypt, as Rameses II built his capital Per-Ramses, on the site of Hyksos Avaris, shifting the capital of Egypt to the Delta (the land of Goshen). Others dispute this claim, setting exodus as an earlier or later event, or disputing whether Exodus was a historical event at all. There are no records in Egyptian history of any of the events described in the Bible, nor any archaeological evidence. Indeed, even though there are records so detailed as to describe the escape of a pair of minor convicts from Egyptian territory, there is no such record for hundreds of thousands of Israelite slaves. Linguistic studies have drawn certain potential origins for elements of biblical history, although they do conflict substantially with the biblical accounts - for example, records about the Sea Peoples may indicate that the Israelite tribe of Dana and possibly Asher attacked Egypt during the later 19th and early 20th Dynasty, although they also indicate that these tribes were allied con the Philistines rather than against them.

Ramesses II was succeeded by his son Merneptah and then by Merenptah's son Seti II. Seti II's throne seems to have been disputed by his half-brother Amenmesse, who may have temporarily ruled from Thebes. Upon his death, Seti II's polio afflicted son, Siptah, was appointed to the throne by Chancellor Bay, an Asiatic commoner who served as vizier behind the scenes. On Siptah's early death, the throne was assumed by Twosret dowager queen of Seti II (and possibly Amenmesses's sister). A period of anarchy at the end of Twosret's short reign, saw a native reaction to foreign control, led by Setnakhte who reigned for less than 12 months before passing the throne to his mature son, Ramesses III. These last two kings were pharaohs of the Twentieth Dynasty. Rameses III, after saving Egypt through a number of battles, with Libyans and Sea Peoples, was followed by a number of short-lived reigns by pharaohs all called Ramesses.

New Kingdom mummies

In this New Kingdom, coffins changed shape from the Middle Kingdom rectangle to the familiar mummy-shape with a head and rounded shoulders. At first these were decorated with carved or painted feathers, but later were painted with a representation of the deceased. They were also put together like Russian Matryoshka dolls in that a large outer coffin would contain a smaller one, which contained one that was almost moulded to the body. Each one was more elaborately decorated than the one larger than it.

It is from this time that most mummies have survived. The soft tissues like the brain and internal organs were removed. The cavities were washed and then packed with natron, and the body buried in a pile of natron. The intestines, lungs, liver and stomach were preserved separately and stored in Canopic Jar protected by the Four Sons of Horus. Such was the perceived power of these jars that even when the Twenty-First Dynasty started to return the organs to the body after preservation instead of using the jars, the jars continued to be included in the tombs.


Relacionado

The Culture of Freshwater Pearls

The Sacrificial Ceremony

Ice Mummies of the Inca

Mountain Worship

The Incas worshipped the high peaks that pierce the South American skies. These rugged summits represented a means of approaching the Sun God, Inti, the center of their religion, and many sacrifices were made atop these cold and unpredictable pinnacles. Mountain deities were seen as lords of the forces of nature who presided over crops and livestock. In essence they were the protectors of the Inca people, the keepers of life who reached up toward the skies where the sacred condor soared.

Many theories exist about why the Incas performed ritual ceremonies, which sometimes included human sacrifices, at elevations approaching 23,000 feet. Most scholars agree that the purpose of the sacrifice, known as "capacocha," was to appease the mountain gods and to assure rain, abundant crops, protection, and order for the Inca people. Sacrifices often coincided with remarkable occasions: earthquakes, eclipses, droughts. On these occasions the Incas were required to offer valuables from the highest regions they could reach—the ice-clad summits of Andean peaks. Truly auspicious events, such as the death of an emperor, prompted human sacrifices, perhaps to provide an escort for the emperor on his journey to the Other World.

The frigid and dry mountain air kept the microbes that normally decay corpses at bay, preserving soft tissues like skin and hair.

The fact that many high elevation sacrificial sites are located near trans-mountain roads suggests that sacrifices were also made in conjunction with the expansion of the Inca civilization itself. The extensive roads in the southernmost regions were integral to the expansion of the empire southward. Especially important were the trans-mountain, or east-west, roads, which linked north-south running ranges and valleys over high-mountain passes. Near such routes, the Incas chose high peaks, climbed them, built their platforms, and made sacrifices, sometimes human, to assure safe continued passage and to bless the roads. The mummy of a young boy on Mount Aconcagua, discovered in 1985, could be one such sacrifice. His tomb is near one of the most important trans-mountain paths which today is virtually the same route as the major international highway linking Argentina and Chile.

Remarkable Discoveries

The first frozen high mountain Inca human sacrifice was found atop a peak in Chile in 1954. "La Momia del Cerro El Plomo," the Mummy of El Plomo Peak became its name, and until Juanita, it was heralded as the best preserved. Scientists were able to establish many of the El Plomo mummy's vital statistics: he was male, 8 or 9 years old, type O blood, and presumably from a wealthy family due to his portly physique.

A unique set of circumstances made the discovery of Juanita possible. The eruption of a nearby volcano, Mt. Sabancaya, produced hot ash, which slowly melted away the 500 years of accumulated ice and snow encasing the mummy. A brightly-colored burial tapestry, or "aksu" was revealed, the fresh hues remarkably preserved. Since the heavy winter storms had not yet covered the body, Dr. Reinhard was able to recover the mummy.

The fact that ice preserved the body makes Juanita a substantial scientific find. All other high-altitude Inca mummies have been completely desiccated—freeze-dried in a way—much like mummies found elsewhere in the world. Juanita, however, is almost entirely frozen, preserving her skin, internal organs, hair, blood, even the contents of her stomach. This offers scientists a rare glimpse into the life of these pre-Columbian people. DNA makeup can be studied, revealing where Juanita came from, perhaps even linking her to her living relatives. Stomach contents can be analyzed to reveal more about the Inca diet. Juanita is the closest sacrifice to Cuzco, the Inca capital. This, in addition to the fact that the clothing she was wearing resembles the finest textiles from that great city, suggests she may have come from a noble Cuzco family. The almost perfectly preserved clothing offer a storehouse of information, giving insight into sacred Inca textiles, as well as how the Inca nobility dressed.

It took incredible effort to hold sacrificial rituals in the thin air and life-threatening cold of the high Andes. At 20,000 feet, near the summit of Mt. Ampato where Juanita was found, Johan Reinhard discovered extensive camps or "rest stops" on the route to the ritual site at the summit. Evidence of Inca camp sites atop Ampato include remains of wooden posts for large, blanket-covered tents, stones used for tent platform floors, and an abundance of dried grass used for walkways and to insulate tent floors. These are heavy materials that must have been hauled many miles up the barren mountainside. The trek itself to the sacrificial site was a remarkable undertaking, involving whole entourages of priests and villagers, provisions, water, as well as symbolic items used in the ritual, all carried on the backs of hundreds of llamas and porters.

Johan Reinhard's climbing partner, Miguel Zí¡rate, on the slopes of Mt. Ampato

A Mummy Pair

A month after Reinhard's amazing discovery of Juanita, he returned to Ampato with a full archaeological team to explore Ampato further. This time, several thousand feet below the summit, they found two more mummy children, a girl and a boy. It is believed these may have been companion sacrifices to the more important sacrifice of Juanita on Ampato's summit. These children may have also been buried as a pair in a symbolic marriage. A Spanish soldier who witnessed such sacrifices wrote in 1551: "Many boys and girls were sacrificed in pairs, being buried alive and well dressed and adorned. items that a married Indian would possess." Buried with them were cloth-covered offering bundles, nearly 40 pieces of pottery, decorated wooden utensils, weaving tools, and even a pair of delicately woven sandals. At an elevation equal to that of Mount McKinley, the highest peak in North America, these sacrificial burial sites have preserved the Inca past more vividly than any other discovery, adding a deeper understanding of one of the world's great civilizations.


Ver el vídeo: Momificación del antiguo Egipto. (Diciembre 2021).