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Se informa al presidente Truman sobre el Proyecto Manhattan


El presidente Harry S. Truman se entera de todos los detalles del Proyecto Manhattan, en el que los científicos intentan crear la primera bomba atómica, el 24 de abril de 1945. La información arrojó a Truman una decisión trascendental: si utilizar o no la primera arma del mundo. de destrucción masiva.

El desarrollo secreto de Estados Unidos de la bomba atómica comenzó en 1939 con el apoyo del entonces presidente Franklin Roosevelt. El proyecto era tan secreto que FDR ni siquiera le informó a su vicepresidente de cuarto mandato, Truman, que existía. (De hecho, cuando las investigaciones senatoriales de Truman en 1943 sobre los gastos de producción de guerra lo llevaron a hacer preguntas sobre una planta sospechosa en Minneapolis, que estaba secretamente conectada con el Proyecto Manhattan, Truman recibió una severa llamada telefónica del secretario de guerra de FDR, Harry Stimson, advirtiéndole que no indague más).

Cuando el presidente Roosevelt murió el 12 de abril de 1945, Truman prestó juramento de inmediato y, poco después, Stimson le informó de una nueva y terrible arma que estaban desarrollando los físicos en Nuevo México. En su diario de esa noche, Truman señaló que le habían informado que Estados Unidos estaba perfeccionando un explosivo lo suficientemente grande como para destruir el mundo entero.

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El 24 de abril, Stimson y el general del ejército a cargo del proyecto, Leslie Groves, le llevaron a Truman un archivo lleno de informes y detalles sobre el Proyecto Manhattan. Le dijeron a Truman que aunque Estados Unidos era el único país con los recursos para desarrollar la bomba, eliminando los temores de que Alemania estuviera cerca de desarrollar el arma, los rusos posiblemente podrían tener armas atómicas en cuatro años. Discutieron si, y con qué aliados, deberían compartir la información y cómo la nueva arma afectaría las decisiones de política exterior de Estados Unidos. Truman autorizó la continuación del proyecto y acordó formar un comité interino que asesoraría al presidente sobre el uso del arma.

Aunque la guerra en Europa terminó en mayo de 1945, Stimson advirtió a Truman que la bomba podría ser útil para intimidar al líder soviético Joseph Stalin para que redujera la expansión comunista de la posguerra en Europa del Este. El 16 de julio, el equipo de científicos de la estación de investigación de Alamogordo, Nuevo México, hizo explotar con éxito la primera bomba atómica. Truman le dio a Stimson la orden escrita a mano para que se publicara cuando estuviera listo, pero no antes del 2 de agosto el 31 de julio de 1945.

La primera bomba explotó sobre Hiroshima el 6 de agosto de 1945 y una segunda fue lanzada sobre Nagasaki el 9 de agosto. Los japoneses se rindieron rápidamente. Aunque otras naciones han desarrollado armas atómicas y tecnología nuclear desde 1945, Truman sigue siendo el único líder mundial que alguna vez ha usado una bomba atómica contra un enemigo.

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El 12 de abril, solo unas semanas antes de la rendición incondicional de Alemania el 7 de mayo, el presidente Roosevelt murió repentinamente en Warm Springs, Georgia, llevando al vicepresidente Harry S. Truman, un veterano del Senado de los Estados Unidos, a la presidencia. Truman no estaba al tanto de muchos de los esfuerzos de guerra secreta que Roosevelt había emprendido y tuvo que ser informado extensamente en sus primeras semanas en el cargo. Uno de estos informes, proporcionado por el Secretario de Guerra Stimson el 25 de abril, se refería al S-1 (el Proyecto Manhattan). Stimson, con Groves presente durante parte de la reunión, trazó la historia del Proyecto Manhattan, resumió su estado y detalló el cronograma de pruebas y entrega de combate. Truman hizo numerosas preguntas durante la reunión de cuarenta y cinco minutos y dejó en claro que entendía la relevancia de la bomba atómica para las próximas iniciativas diplomáticas y militares.

Cuando Truman asumió el cargo, Japón estaba cerca de la derrota. Los aviones estadounidenses atacaban ciudades japonesas a voluntad. Un solo ataque con bomba incendiaria en marzo mató a casi 100.000 personas e hirió a más de un millón en Tokio. Un segundo ataque aéreo contra Tokio en mayo mató a 83.000 personas. Mientras tanto, la Armada de los Estados Unidos había cortado las líneas de suministro de las islas. Pero debido a la opinión generalmente aceptada de que los japoneses lucharían hasta el amargo final, parecía probable una costosa invasión de las islas de origen, aunque algunos legisladores estadounidenses sostuvieron que el lanzamiento exitoso en combate de una o más bombas atómicas podría convencer a los japoneses de que una mayor resistencia fue inútil.


Se destacó el papel del ex presidente de ANS, Wilkins en el Proyecto Manhattan

El ex presidente de ANS (1974-1975) J. Ernest Wilkins Jr. apareció en un artículo reciente de History.com destacando las contribuciones no reconocidas que los científicos negros hicieron al Proyecto Manhattan.

Al menos 12 químicos y físicos negros participaron en la investigación primaria en el Laboratorio Metalúrgico de Chicago para el Proyecto Manhattan, una pequeña fracción de los más de 400 científicos, técnicos y miembros del personal de laboratorio encargados de diseñar un método de producción de plutonio que podría alimentar una energía nuclear. reacción. Wilkins se unió al equipo del Met Lab en 1944 cuando solo tenía 21 años (había ingresado a la Universidad de Chicago a la edad de 13 y obtuvo su licenciatura, maestría y doctorado en seis años).

Dejado atrás: En el Met Lab, Wilkins investigó la energía de neutrones, la física de los reactores y la ingeniería con dos destacados científicos nacidos en Europa, Enrico Fermi y Leo Szilard. Juntos hicieron un trabajo pionero en el movimiento de partículas subatómicas. Pero cuando su equipo fue trasladado en 1944 a Oak Ridge, Tennessee, un sitio del Proyecto Manhattan donde se estaba construyendo el reactor de grafito X-10, Wilkins se quedó atrás porque era negro, según el artículo.

Más detalles: En el Met Lab, Wilkins se unió a Atomic Scientists of Chicago, que fue fundada en 1945 para abordar las responsabilidades morales y sociales de los científicos con respecto al uso de la bomba atómica. Wilkins fue uno de los 70 científicos del Proyecto Manhattan que firmaron una petición instando al presidente Truman a no usar la bomba atómica en Japón sin primero demostrar su poder y darle a Japón la opción de rendirse. Pero Truman nunca vio la petición, que no se conoció ampliamente hasta que fue desclasificada en 1961.

Después de la Segunda Guerra Mundial, Wilkins trabajó durante una década como matemático en United Nuclear Corporation. Más tarde pasó a cátedras distinguidas en dos universidades históricamente negras, Howard University y Clark Atlanta University, antes de jubilarse en 2003.

Cuando murió en 2011 a la edad de 87 años, Wilkins había escrito más de 100 artículos académicos. Según Shane Landrum, historiador de científicos atómicos negros, el trabajo de Wilkins y otros científicos del Proyecto Black Manhattan, junto con sus colegas blancos e inmigrantes, cambió el "curso de la guerra y el papel de la ciencia en la política estadounidense".


Declaración de Truman sobre Hiroshima

El presidente Harry Truman emitió esta declaración después de que se lanzara la primera bomba atómica sobre Hiroshima. Su declaración reveló el ultrasecreto Proyecto Manhattan y lo presenta como un inmenso éxito en la historia de la ciencia y la guerra. El presidente Truman prevé la producción y el uso de energía atómica para generar energía dentro de los Estados Unidos y como una fuerza para mantener la paz mundial.

PUBLICACIÓN INMEDIATA: 6 de agosto de 1945

DECLARACIÓN DEL PRESIDENTE DE LOS ESTADOS UNIDOS

Hace dieciséis horas, un avión estadounidense lanzó una bomba sobre Hiroshima, una importante base del ejército japonés. Esa bomba tenía más potencia que 20.000 toneladas de T.N.T. Tenía más de dos mil veces la potencia explosiva del "Grand Slam" británico, que es la bomba más grande jamás utilizada en la historia de la guerra.

Los japoneses comenzaron la guerra desde el aire en Pearl Harbor. Han sido reembolsados ​​muchas veces. Y el final aún no ha llegado. Con esta bomba, ahora hemos agregado un nuevo y revolucionario aumento en la destrucción para complementar el creciente poder de nuestras fuerzas armadas. En su forma actual, estas bombas están ahora en producción y se están desarrollando formas aún más poderosas.

Es una bomba atómica. Es un aprovechamiento del poder básico del universo. La fuerza de la que el sol extrae su poder se ha desatado contra aquellos que llevaron la guerra al Lejano Oriente.

Antes de 1939, los científicos aceptaban la creencia de que, en teoría, era posible liberar energía atómica. Pero nadie conocía ningún método práctico para hacerlo. En 1942, sin embargo, sabíamos que los alemanes estaban trabajando febrilmente para encontrar una manera de agregar energía atómica a los otros motores de guerra con los que esperaban esclavizar al mundo. Pero fallaron. Podemos estar agradecidos a Providence porque los alemanes obtuvieron los V-1 y los V-2 tarde y en cantidades limitadas y aún más agradecidos de que no obtuvieron la bomba atómica en absoluto.

La batalla de los laboratorios representaba riesgos fatales para nosotros, así como las batallas del aire, la tierra y el mar, y ahora hemos ganado la batalla de los laboratorios como hemos ganado las otras batallas.

A partir de 1940, antes de Pearl Harbor, el conocimiento científico útil en la guerra se puso en común entre los Estados Unidos y Gran Bretaña, y muchas ayudas invaluables para nuestras victorias provienen de ese arreglo. Bajo esa política general se inició la investigación sobre la bomba atómica. Con científicos estadounidenses y británicos trabajando juntos, entramos en la carrera de los descubrimientos contra los alemanes.

Estados Unidos disponía de un gran número de científicos distinguidos en las muchas áreas de conocimiento necesarias. Tenía los enormes recursos industriales y financieros necesarios para el proyecto y podían dedicarse a él sin menoscabo indebido de otros trabajos de guerra vitales. En los Estados Unidos, el trabajo de laboratorio y las plantas de producción, en las que ya se había hecho un comienzo sustancial, estarían fuera del alcance de los bombardeos enemigos, mientras que en ese momento Gran Bretaña estaba expuesta a ataques aéreos constantes y todavía estaba amenazada con la posibilidad de invasión. Por estas razones, el primer ministro Churchill y el presidente Roosevelt estuvieron de acuerdo en que era prudente llevar a cabo el proyecto aquí. Ahora tenemos dos grandes plantas y muchas obras menores dedicadas a la producción de energía atómica. El empleo durante el pico de construcción ascendió a 125,000 y más de 65,000 personas incluso ahora están involucradas en la operación de las plantas. Muchos han trabajado allí durante dos años y medio. Pocos saben lo que han estado produciendo. Ven grandes cantidades de material entrando y no ven nada saliendo de esas plantas, porque el tamaño físico de la carga explosiva es excesivamente pequeño. Hemos gastado dos mil millones de dólares en la mayor apuesta científica de la historia, y ganamos.

Pero la mayor maravilla no es el tamaño de la empresa, su secreto ni su costo, sino el logro de cerebros científicos al reunir piezas de conocimiento infinitamente complejas que poseen muchos hombres en diferentes campos de la ciencia en un plan viable. Y no menos maravillosa ha sido la capacidad de la industria para diseñar, y del trabajo para operar, las máquinas y los métodos para hacer cosas nunca antes hechas, de modo que el hijo del cerebro de muchas mentes surgió en forma física y se desempeñó como se suponía que debía hacerlo. . Tanto la ciencia como la industria trabajaron bajo la dirección del Ejército de los Estados Unidos, que logró un éxito único en el manejo de un problema tan diverso en el avance del conocimiento en un tiempo asombrosamente corto. Es dudoso que en el mundo se pueda lograr una combinación semejante. Lo que se ha hecho es el mayor logro de la ciencia organizada en la historia. Se hizo a alta presión y sin fallas.

Ahora estamos preparados para aniquilar más rápida y completamente todas las empresas productivas que los japoneses tienen sobre la tierra en cualquier ciudad. Destruiremos sus muelles, sus fábricas y sus comunicaciones. Que no haya ningún error, destruiremos por completo el poder de Japón para hacer la guerra.

Para evitar que el pueblo japonés sufriera una destrucción total, se emitió en Potsdam el ultimátum del 26 de julio. Sus líderes rechazaron rápidamente ese ultimátum. Si no aceptan ahora nuestros términos, pueden esperar una lluvia de ruina del aire, como nunca se ha visto en esta tierra. Detrás de este ataque aéreo seguirán fuerzas marinas y terrestres en tal número y poder que aún no han visto y con la habilidad de combate de la que ya son muy conscientes.

El Secretario de Guerra, que se ha mantenido en contacto personal con todas las fases del proyecto, hará público de inmediato un comunicado con más detalles.

Su declaración proporcionará datos sobre los sitios en Oak Ridge cerca de Knoxville, Tennessee, y en Richland cerca de Pasco, Washington, y una instalación cerca de Santa Fe, Nuevo México. Aunque los trabajadores de los sitios han estado fabricando materiales para utilizarlos en la producción de las mayores fuerzas destructivas de la historia, ellos mismos no han estado en peligro más allá del de muchas otras ocupaciones, por lo que se ha tenido el máximo cuidado por su seguridad.

El hecho de que podamos liberar energía atómica marca el comienzo de una nueva era en la comprensión del hombre de las fuerzas de la naturaleza. La energía atómica puede en el futuro complementar la energía que ahora proviene del carbón, el petróleo y el agua que cae, pero en la actualidad no se puede producir sobre una base para competir comercialmente con ellos. Antes de que eso suceda, debe haber un largo período de investigación intensiva.

Nunca ha sido costumbre de los científicos de este país ni política de este Gobierno ocultar al mundo el conocimiento científico. Normalmente, por tanto, todo lo relacionado con el trabajo con energía atómica se haría público.

Pero en las circunstancias actuales no se pretende divulgar los procesos técnicos de producción o todas las aplicaciones militares, en espera de un examen más detenido de los posibles métodos para protegernos a nosotros y al resto del mundo del peligro de una destrucción repentina.

Recomendaré que el Congreso de los Estados Unidos considere sin demora el establecimiento de una comisión apropiada para controlar la producción y el uso de energía atómica dentro de los Estados Unidos. Daré más consideración y haré más recomendaciones al Congreso sobre cómo la energía atómica puede convertirse en una influencia poderosa y contundente para el mantenimiento de la paz mundial.


Etiqueta: Proyecto Manhattan

El arma de 10,000 libras, 10 & # 82178 & # 8243 fue lanzada en 28,900 & # 8242. Segundos después, un círculo perfecto de 64 detonadores explotó dentro del corazón de la bomba, compactando el núcleo de plutonio en una masa supercrítica y explotando con la fuerza de 20.000 toneladas de alto explosivo.

Ahora me he convertido en la muerte, el destructor de mundos“.

Trinity Test Bola de fuego

La linea viene del Bhagavad Gita, la epopeya hindú que Mohandas Gandhi describió como su & # 8220spiritual dictionary & # 8221. El 16 de julio de 1945, estas palabras fueron pronunciadas por J. Robert Oppenheimer, director de la Proyecto Manhattan, como presenció & # 8220Trinity & # 8221, la primera detonación nuclear del mundo & # 8217.

El proyecto había comenzado con una carta de los físicos prominentes Leo Szilard y Albert Einstein al presidente Franklin Roosevelt, advirtiendo que la Alemania nazi podría haber estado trabajando para desarrollar un & # 8220Super Weapon & # 8221 secreto. El proyecto terminó con la explosión del & # 8220Gadget & # 8221 en el desierto de Jornada del Muerto, igualando la fuerza explosiva de 20 kilotones de TNT.

El Proyecto Manhattan, el programa para desarrollar la Bomba Atómica, era tan secreto que incluso el vicepresidente Harry Truman desconocía su existencia.

El presidente Roosevelt falleció el 14 de abril y Harry Truman juró inmediatamente como presidente. Se le informó completamente sobre el proyecto de Manhattan 10 días después, escribiendo en su diario esa noche que Estados Unidos estaba perfeccionando un explosivo & # 8220 lo suficientemente grande como para destruir el mundo entero & # 8221.

La Alemania nazi se rindió el 7 de mayo, pero la guerra en el teatro del Pacífico siguió adelante. En agosto, Truman enfrentó la decisión más difícil que jamás haya enfrentado un presidente estadounidense. Ya sea para lanzar una bomba atómica sobre el Japón imperial.

La moralidad de la decisión del presidente Truman se ha discutido desde entonces. Al final, se decidió que lanzar la bomba terminaría la guerra más rápido, con menos pérdidas de vidas en ambos lados, en comparación con la invasión de las islas de origen japonesas.

Así fue como la segunda detonación nuclear de la historia tuvo lugar el 6 de agosto sobre la ciudad de Hiroshima, Japón. & # 8220Little Boy & # 8221, como se llamó a la bomba, fue entregada por el B29 Superfortress & # 8220Enola Gay & # 8221, que lleva el nombre de la madre del piloto de las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos, el teniente coronel Paul Tibbets. 70.000 ciudadanos japoneses fueron vaporizados en un instante. Otros 100.000 murieron más tarde a causa de las lesiones y los efectos retardados de la radiación.

Hombre gordo

Incluso entonces, el gobierno japonés se negó a rendirse. 'Fat Man', una bomba de plutonio transportada por el B29 & # 8220Bockscar & # 8221, fue lanzada sobre Nagasaki, el 9 de agosto.

Las tres ciudades originalmente consideradas para esta segunda huelga fueron Kokura, Kyoto y Niigata. Kioto fue retirado de la consideración debido a su importancia religiosa. Niigata fue tomado en consideración debido a la distancia involucrada.

Kokura fue el objetivo principal en este día, pero el clima local redujo la visibilidad. Bockscar atravesó la ciudad durante los siguientes 50 minutos, pero el bombardero no pudo ver lo suficientemente bien como para caer. El fuego antiaéreo japonés se hizo más intenso con cada carrera, y el segundo teniente Jacob Beser informó actividad en las bandas de radio de dirección de caza japoneses.

Al final, el comandante del 393º Escuadrón de Bombardeo, el mayor Charles Sweeney, pasó por alto la ciudad y eligió el objetivo secundario, el principal centro de construcción naval y la ciudad portuaria militar de Nagasaki.

El arma de 10,000 libras, 10 & # 82178 & # 8243 fue lanzada en 28,900 & # 8242. 43 segundos después, a una altitud de 1650 & # 8242, un círculo perfecto de 64 detonadores explotó dentro del corazón de la bomba, compactando el núcleo de plutonio en una masa supercrítica que explotó con la fuerza de 20.000 toneladas de alto explosivo.

A principios de la década de 1960, la Oficina de la Prefectura de Nagasaki calculó el recuento de muertos resultante de este día en 87.000. El 70% de la zona industrial de la ciudad quedó destruida.

Japón se rindió incondicionalmente el 14 de agosto, poniendo fin a la guerra más destructiva de la historia.

La Alemania nazi estaba, de hecho, trabajando en un arma nuclear y había comenzado antes que los aliados. Eligieron buscar la fusión nuclear, chocando partículas atómicas para formar un nuevo tipo de material nuclear, en lugar de fisión, la división del átomo que resultó en la bomba atómica.

Esa decisión crítica, probablemente tomada en algún laboratorio o sala de conferencias, dejó atrás a la Alemania nazi en la carrera de armas nucleares. Cuán diferente sería el mundo hoy, si Little Boy y Fat Man hubieran tenido esvásticas pintadas en los costados.


Carta a Truman sobre el Proyecto Manhattan

Una vez que los estudiantes hayan respondido todas las preguntas de análisis, pídales que compartan sus respuestas y que hagan una lluvia de ideas sobre la respuesta a la pregunta: ¿Qué es la materia altamente secreta? Asegúrese de que señalen evidencia específica del documento para respaldar sus respuestas antes de revelar la respuesta correcta.

Indique a los estudiantes que reflexionen sobre el hecho de que este proyecto era tan secreto que el nuevo presidente no lo sabía. Pregúnteles si creen que el vicepresidente (Truman antes de convertirse en presidente) debería haberlo sabido y qué creen que significa que tan poca gente lo supiera. Discuta el papel del comandante en jefe y la decisión importante, y en última instancia controvertida, que enfrentó Truman sobre si usar armas nucleares para poner fin a la Segunda Guerra Mundial.

Documentos en esta actividad


En la medida de lo posible según la ley, el Equipo de Educación de Archivos Nacionales ha renunciado a todos los derechos de autor y derechos relacionados o conexos a la "Carta a Truman sobre el Proyecto Manhattan".


Esta carta fue enviada al presidente Harry Truman por algunos científicos involucrados en el Proyecto Manhattan luego del final de la guerra en Europa. En la carta, los científicos describen la responsabilidad y las preocupaciones con respecto a que Estados Unidos tenga y use tecnología atómica como acción militar ofensiva.

  • ¿Cómo describieron los científicos la responsabilidad de Estados Unidos al considerar las armas atómicas?
  • ¿Qué condiciones sintieron los científicos que debían estar presentes para considerar el lanzamiento de la bomba atómica? ¿Se cumplieron esas condiciones?

Prueba de la trinidad

Cuando Roosevelt murió el 12 de abril de 1945, el vicepresidente Harry S. Truman se convirtió en el 33º presidente de los Estados Unidos. Hasta entonces, Truman no había sido informado sobre el Proyecto Manhattan, pero rápidamente se le informó sobre el desarrollo de la bomba atómica.

Ese verano, una bomba de prueba con el nombre en código "The Gadget" fue llevada a un lugar en el desierto de Nuevo México conocido como Jornada del Muerto, en español para "El viaje del hombre muerto". Oppenheimer nombró en código a la prueba "Trinity", una referencia a un poema de John Donne.

Todos estaban ansiosos: nada de esta magnitud había sido probado antes. Nadie sabía qué esperar. Mientras que algunos científicos temían un fracaso, otros temían el fin del mundo.

A las 5:30 a.m. del 16 de julio de 1945, científicos, personal del Ejército y técnicos se pusieron gafas especiales para observar el comienzo de la Era Atómica. La bomba fue lanzada.

Hubo un destello contundente, una ola de calor, una estupenda onda de choque y una nube en forma de hongo que se extendía 40,000 pies hacia la atmósfera. La torre desde la que se lanzó la bomba se desintegró y miles de metros de arena del desierto circundante se convirtió en un cristal radiactivo verde jade brillante.


51f. El Proyecto Manhattan


Esta fotografía, una vez clasificada, muestra la primera bomba atómica y un arma que los científicos atómicos habían apodado "Gadget". La era nuclear comenzó el 16 de julio de 1945, cuando se detonó en el desierto de Nuevo México.

A principios de 1939, la comunidad científica mundial descubrió que los físicos alemanes habían aprendido los secretos de la división de un átomo de uranio. Pronto se extendieron los temores sobre la posibilidad de que los científicos nazis utilizaran esa energía para producir una bomba capaz de causar una destrucción indescriptible.

Los científicos Albert Einstein, que huyó de la persecución nazi, y Enrico Fermi, que escapó de la Italia fascista, ahora vivían en Estados Unidos. Estuvieron de acuerdo en que el presidente debe estar informado de los peligros de la tecnología atómica en manos de las potencias del Eje. Fermi viajó a Washington en marzo para expresar sus preocupaciones a los funcionarios del gobierno. Pero pocos compartieron su inquietud.


Sin dejar nada al azar, los científicos atómicos de Los Alamos realizaron una prueba previa en mayo de 1945 para verificar los instrumentos de monitoreo. Una bomba de 100 toneladas explotó a unos 800 metros del sitio de Trinity, donde Gadget sería detonado unas semanas más tarde.

Einstein escribió una carta al presidente Roosevelt instando al desarrollo de un programa de investigación atómica a finales de ese año. Roosevelt no vio ni la necesidad ni la utilidad de un proyecto de este tipo, pero acordó proceder con lentitud. A finales de 1941, el esfuerzo estadounidense por diseñar y construir una bomba atómica recibió su nombre en clave y mdash the Manhattan Project.

Al principio, la investigación se basó en solo unas pocas universidades: la Universidad de Columbia, la Universidad de Chicago y la Universidad de California en Berkeley. Un gran avance se produjo en diciembre de 1942 cuando Fermi dirigió a un grupo de físicos para producir la primera reacción en cadena nuclear controlada bajo las tribunas del Stagg Field en la Universidad de Chicago.


Enrico Fermi, un físico que dejó la Italia fascista por Estados Unidos, alentó a Estados Unidos a comenzar la investigación atómica. El resultado fue el ultrasecreto "Proyecto Manhattan".

Después de este hito, los fondos se asignaron con mayor libertad y el proyecto avanzó a una velocidad vertiginosa. Se construyeron instalaciones nucleares en Oak Ridge, Tennessee y Hanford, Washington. La principal planta de ensamblaje se construyó en Los Alamos, Nuevo México. Robert Oppenheimer se encargó de armar las piezas en Los Alamos. Después de que se contabilizó la cuenta final, se gastaron casi $ 2 mil millones en investigación y desarrollo de la bomba atómica. El Proyecto Manhattan empleó a más de 120.000 estadounidenses.

El secreto era primordial. Ni los alemanes ni los japoneses pudieron enterarse del proyecto. Roosevelt y Churchill también acordaron que Stalin se mantendría en la oscuridad. En consecuencia, no hubo conciencia pública ni debate. Mantener calladas a 120.000 personas sería imposible, por lo que solo un pequeño grupo privilegiado de científicos y funcionarios internos conocía el desarrollo de la bomba atómica. De hecho, el vicepresidente Truman nunca había oído hablar del Proyecto Manhattan hasta que se convirtió en presidente Truman.

Aunque las potencias del Eje no estaban al tanto de los esfuerzos en Los Alamos, los líderes estadounidenses se enteraron más tarde de que un espía soviético llamado Klaus Fuchs había penetrado en el círculo íntimo de científicos.


Este cráter en el desierto de Nevada fue creado por una bomba nuclear de 104 kilotones enterrada a 635 pies bajo la superficie. Es el resultado de una prueba de 1962 que investiga si las armas nucleares podrían usarse para excavar canales y puertos.

En el verano de 1945, Oppenheimer estaba listo para probar la primera bomba. El 16 de julio de 1945, en Trinity Site cerca de Alamogordo, Nuevo México, los científicos del Proyecto Manhattan se prepararon para presenciar la detonación de la primera bomba atómica del mundo. El dispositivo se colocó en una torre de 30 metros y se descargó justo antes del amanecer. Nadie estaba debidamente preparado para el resultado.

Un destello cegador visible a 200 millas iluminó el cielo de la mañana. Una nube en forma de hongo alcanzó los 40,000 pies, rompiendo ventanas de casas civiles a 100 millas de distancia. Cuando la nube regresó a la tierra, creó un cráter de media milla de ancho que transformó la arena en vidrio. Rápidamente se publicó una falsa historia de encubrimiento, que explica que un enorme depósito de municiones acababa de explotar en el desierto. Pronto llegó la noticia del presidente Truman en Potsdam, Alemania, de que el proyecto había sido un éxito.


En este día, FDR aprueba la financiación del Proyecto Manhattan

En este día de 1941, el presidente Franklin D. Roosevelt ordena al Dr. Vannevar Bush que avance con un proyecto ultrasecreto que condujo a las primeras bombas atómicas del mundo. Durante los siguientes cuatro años, el Proyecto Manhattan se mantuvo en secreto, a pesar de que más de 100.000 personas trabajaban en él.

En esa reunión clave en Washington estaba Henry Wallace, entonces vicepresidente, que había sido informado en julio de 1941 sobre las discusiones que comenzaron en 1939 después de que FDR recibiera una carta de Albert Einstein y Leo Szilard sobre el potencial del uso militar de la investigación nuclear. El secreto del proyecto fue tan grande que Harry Truman, quien reemplazó a Wallace como vicepresidente en 1945, tuvo que ser informado al respecto después de convertirse en presidente después de la muerte de Roosevelt.

Según relatos de la reunión, el presidente Roosevelt le dijo a Bush que averiguara cuánto costaría construir la bomba, si se pudiera construir, incluidos los costos de las instalaciones de construcción. Bush también actualizó a Roosevelt sobre el trabajo de científicos británicos y estadounidenses. La reunión fue una de las varias decisiones que Roosevelt tomó en secreto sobre la bomba en ese período.

En la reunión del 9 de octubre, Roosevelt también indicó que encontraría financiación para el proyecto, que se volvió mucho más sencillo después de que Estados Unidos entrara oficialmente en la Segunda Guerra Mundial dos meses después. En enero de 1942, el presidente Roosevelt aprobó oficialmente el proyecto para fabricar las primeras armas atómicas.

El general Leslie Groves fue puesto a cargo del esfuerzo masivo, que incluyó que el gobierno federal se apoderara de la tierra en Oak Ridge, Tennessee, para construir una planta de producción que albergara a unos 75.000 trabajadores. Dentro del gobierno, solo un puñado de personas conocía la totalidad del Proyecto Manhattan, incluido un grupo central dentro del Poder Ejecutivo.

Después de la guerra, Groves reveló que algunas personas en el Congreso también conocían la importancia del proyecto, como los líderes de la Cámara y el Senado. Pudieron obtener fondos para el Proyecto Manhattan enterrados dentro de los proyectos de ley de asignaciones según fuera necesario, diciéndoles a otros miembros que eran parte del esfuerzo de guerra y más allá de cuestionamientos. Un senador que tenía preguntas sobre los gastos del proyecto desconocido fue el entonces senador Harry Truman, quien fue persuadido de que abandonara su investigación por el Secretario de Guerra, Henry Stimson.

En total, Estados Unidos gastó aproximadamente $ 2 mil millones en un proyecto que empleó a más de 120,000 personas para construir un arma nuclear. La prueba de campo crítica de un dispositivo nuclear estaba programada para el 16 de julio de 1945, coincidiendo con la llegada del presidente Truman a la Conferencia de Potsdam.

La bomba de prueba se colocó en una torre de 30 metros cerca de Alamogordo, Nuevo México. Los funcionarios del gobierno y los científicos no estaban seguros de qué esperar cuando el dispositivo llamado Gadget fue detonado a las 5:30 am La explosión fue aproximadamente cuatro veces más fuerte de lo anticipado por algunos científicos en Los Alamos Robert Oppenheimer comentó más tarde que la explosión le recordó un pasaje de un texto hindú , el Bhagavad-Gita: "Ahora me he convertido en la Muerte, el destructor de mundos".

En un mes, el ejército de los Estados Unidos había lanzado dos bombas atómicas sobre Japón, lo que facilitó el final de la Segunda Guerra Mundial y el comienzo de la Guerra Fría. Truman le había contado al líder soviético Joseph Stalin sobre una nueva arma de destrucción masiva, mientras que en Potsdam los soviéticos ya sabían en secreto sobre el programa estadounidense y estaban trabajando en su propia investigación atómica.


El amanecer de la era atómica

Este sitio cuenta la historia sobre las personas, los eventos, la ciencia y la ingeniería que llevaron a la creación de la bomba atómica, que ayudó a poner fin a la Segunda Guerra Mundial.

Diez consejos principales

Consejos para aprovechar al máximo su visita al Manhattan Project NHP.

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Participación de los interesados

Obtenga más información sobre el Proyecto de participación de las partes interesadas del NHP del Proyecto Manhattan.

Hanford

Una fábrica secreta que fabricaba plutonio.

Los Alamos

Un laboratorio secreto que construyó las bombas.

Cresta de roble

Un complejo oculto que enriquecía el uranio.

Póngase en contacto con el parque

Dirección de envio:

Parque Histórico Nacional Proyecto Manhattan
c / o Oficina Regional de NPS Intermountain
CORREOS. Caja 25287
Denver, CO 80225-0287

Teléfono:

(505) 661-6277
Este número de teléfono es para el Centro de Visitantes de la Unidad de Los Alamos. También puede comunicarse con el Centro de visitantes de la unidad de Oak Ridge al (865) 482-1942, o con el Centro de visitantes de la unidad de Hanford al (509) 376-1647.


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