Información

Batalla sangrienta cerca de Dak To - Historia


3 al 22 de noviembre de 1967

Batalla sangrienta cerca de Dak a

Loc Ninh

Una de las batallas más sangrientas de la guerra tiene lugar en las tierras altas centrales cerca de Dak To. Aproximadamente 4.500 tropas de la 4ª División de los EE. UU. Y la 173ª Brigada Aerotransportada se enfrentan a 6.000 tropas norvietnamitas del 174º regimiento. Los norvietnamitas se ven obligados a retirarse, con 1.455 soldados muertos. Las bajas estadounidenses ascienden a 285 muertos y 985 heridos.



Soldado recibiendo una transfusión de sangre

Su cuenta de fácil acceso (EZA) permite a los miembros de su organización descargar contenido para los siguientes usos:

  • Pruebas
  • Muestras
  • Composicion
  • Diseños
  • Cortes toscos
  • Ediciones preliminares

Anula la licencia compuesta en línea estándar para imágenes fijas y videos en el sitio web de Getty Images. La cuenta EZA no es una licencia. Para finalizar su proyecto con el material que descargó de su cuenta de EZA, necesita obtener una licencia. Sin una licencia, no se pueden hacer más usos, como:

  • presentaciones de grupos focales
  • presentaciones externas
  • materiales finales distribuidos dentro de su organización
  • cualquier material distribuido fuera de su organización
  • cualquier material distribuido al público (como publicidad, marketing)

Debido a que las colecciones se actualizan continuamente, Getty Images no puede garantizar que ningún artículo en particular esté disponible hasta el momento de la licencia. Revise cuidadosamente las restricciones que acompañan al Material con licencia en el sitio web de Getty Images y comuníquese con su representante de Getty Images si tiene alguna pregunta al respecto. Su cuenta EZA permanecerá en su lugar durante un año. Su representante de Getty Images hablará con usted sobre la renovación.

Al hacer clic en el botón Descargar, acepta la responsabilidad de utilizar contenido no publicado (incluida la obtención de las autorizaciones necesarias para su uso) y acepta cumplir con las restricciones.


Los defensores de Dak To

Soldados estadounidenses destruyendo búnkeres enemigos después de un asalto a la colina 875.

Se suponía que la defensa de Dak To era un brillante ejemplo de vietnamización, pero durante un asedio de ocho semanas en 1969, la base estaba en manos de un único y desconocido Estados Unidos. batallón de ingenieros.

El zumbido de los cohetes que se acercaban atrapó a los hombres del 299.º Batallón de Ingenieros (Combate) en sus filas de comida del mediodía. Un segundo estaban parados bromeando entre ellos, al siguiente estaban luchando frenéticamente por cubrirse mientras voces aterrorizadas gritaban “¡Entran! ¡Entrante!"

Durante casi 30 minutos, los ingenieros se apiñaron en búnkeres mientras una docena de cohetes de 122 mm y 18 proyectiles de mortero de 81 mm penetraban en su campamento en Dak To. Entonces, tan abruptamente como había comenzado, el bombardeo terminó.

Sorprendentemente, nadie resultó herido por las explosiones. Los ingenieros se sacaron de la cubierta, se quitaron el polvo de sus uniformes y miraron a su alrededor, preguntándose: "¿Qué diablos fue todo eso?" A principios de mayo de 1969, no tenían idea de que su pequeño rincón de la guerra estaba a punto de calentarse.

Dak To se sentó en medio de una de las regiones más disputadas de Vietnam del Sur. En lo profundo de la escarpada y montañosa jungla de las tierras altas centrales, la aldea de Dak To estaba a solo 20 kilómetros de la frontera donde se unían Laos, Camboya y Vietnam del Sur. Un ramal del Ho Chi Minh Trail cruzó la frontera aquí y fue paralelo a la Ruta 512 al este a través de Ben Het, Dak To y Tan Cahn. Desde allí era un tiro recto hacia el sur por la Ruta 14 hasta Kontum y Pleiku, luego hacia el este hasta la costa.

Los estadounidenses temían que si las fuerzas norvietnamitas controlaban las tierras altas centrales, Vietnam del Sur caería. Para evitar que eso suceda, a partir de 1964, el Comando de Asistencia Militar de Vietnam (MACV) estableció una cadena de campamentos de las Fuerzas Especiales a lo largo de la frontera, incluido uno en Dak To. Desde Duc Co en el sur hasta Kham Duc en el norte, los Boinas Verdes y sus tropas indígenas patrullaban el implacable terreno en busca del enemigo, que encontraban con frecuencia. Los enfrentamientos sangrientos con el ejército de Vietnam del Norte eran comunes. A veces era más de lo que las fuerzas no convencionales podían manejar, y se llamó a unidades de infantería regulares.

En el otoño de 1965, el 7º Regimiento de Caballería de la 1ª División de Caballería (Aeromóvil) fue atacado en las zonas de aterrizaje X-Ray y Albany en el Valle de Ia Drang. En el verano de 1966, la 1ª Brigada de la 101ª División Aerotransportada tuvo su turno. Después de que una de sus compañías fue casi invadida, los paracaidistas fueron retirados. En el otoño de ese año, dos brigadas de la 4ª División de Infantería recién llegada asumieron la responsabilidad de las dos principales provincias de las tierras altas: Kontum y Pleiku.

Un feroz combate se extendió por todas esas provincias durante el año siguiente. La acción alcanzó un clímax con las batallas fronterizas de otoño de 1967 que envolvieron a dos brigadas de la 4ª División de Infantería y la 173ª Brigada Aerotransportada. La lucha fue tan brutal que un batallón del 173º quedó atrapado en la colina 875 durante dos días antes de que una fuerza de socorro pudiera llegar. En 30 días de combates, las unidades estadounidenses sufrieron casi 1.800 bajas, de las cuales 376 murieron en acción.

Después de que los norvietnamitas y el vietcong sufrieron mucho en su ofensiva Tet de enero-marzo de 1968, una calma relativa descendió sobre Dak To, y el MACV colocó a la 1.a brigada, 4.a división de infantería, allí para asegurar la región. Quince kilómetros al oeste, un equipo de las Fuerzas Especiales con una fuerza de soldados del ejército de Vietnam del Sur (ARVN) retuvo a Ben Het. El 42º Regimiento de Infantería del ARVN mantuvo a Tan Canh.

El 299 ° Batallón de Ingenieros del Ejército de los Estados Unidos había llegado a Vietnam del Sur en octubre de 1965, y en el verano de 1966 se trasladó de Tuy Hua a Pleiku. El batallón permaneció allí durante dos años, adjunto a la 4ª División de Infantería pero asignado a la 18ª Brigada de Ingenieros, antes de trasladarse a Dak To.

La misión del batallón era proporcionar apoyo de ingeniería a las unidades de infantería y mantener abiertas las carreteras a Ben Het y Tan Canh. Las patrullas de barrido de minas se dirigían en todas direcciones todos los días. Cuando el clima lo permitió, los ingenieros pavimentaron la Ruta 512 entre Dak To y Ben Het, para facilitar el paso de los frecuentes convoyes de camiones y obstaculizar las actividades de colocación de minas de la NVA.

Cuando el teniente coronel Newman Howard tomó el mando del batallón en enero de 1969, sus compañías estaban esparcidas por las colinas que rodean Dak To. "Los soldados de infantería del 4to. Sostuvieron la base de apoyo de fuego y la pista de aterrizaje en Dak To", recordó Howard. "Mis hombres estaban repartidos por toda la zona".

Poco después de la llegada de Howard, Estados Unidos inició su nueva política de vietnamización, que transfirió cada vez más responsabilidades de combate a los vietnamitas del sur. Darles la responsabilidad de la muy disputada área de Dak To demostraría la confianza que el nuevo comandante de MACV, el general Creighton Abrams, tenía en ellos.

Desafortunadamente, por esa misma época, el NVA volvió a reunir sus fuerzas en la región. A fines de enero, fuentes de inteligencia informaron que un regimiento de artillería y dos regimientos de infantería del NVA operaban al sur de la Ruta 512. Un objetivo principal era Ben Het. A principios de febrero, el 40.º Regimiento de Artillería del NVA comenzó a destruir el campamento.

El especialista 4 Jay Gearhart de la 15ª Compañía de Ingenieros (Equipo Ligero) de la 299 acababa de llegar a Ben Het unos días antes de que comenzara el ataque. “Se ordenó que unos veinte de nosotros fuéramos a Ben Het”, recuerda Gearhart. “Se acercaban los monzones y la Ruta 512 era la única ruta de suministro por tierra a Ben Het. Íbamos a mejorar la carretera antes de que llegaran las lluvias ".

Todo salió bien durante la primera semana, y luego cayeron los proyectiles enemigos. “Solo hubo entradas esporádicas durante los primeros días y trabajamos a la perfección”, dijo Gearhart. “Sin embargo, después de aproximadamente una semana, comenzaron a verter más de 100 rondas al día en ese pequeño campamento. Terminamos inmovilizados en una trinchera cerca de la pequeña pista de aterrizaje. Pasamos casi dos meses así. Conté más de 2.700 rondas dentro del cable en 23 días. Y Ben Het era pequeño ".

Los bombardeos diarios de artillería en Ben Het fueron solo un anticipo de lo que Gearhart experimentaría en Dak To. Mientras tanto, el coronel Howard preparaba su batallón para la vietnamización. Después de que se retiraron las tropas de la 4.a División, las compañías B y C de Howard se trasladaron. Howard luego trajo las tres empresas restantes desde sus sitios periféricos. “Nuestra misión final fue preparar a Dak To para el 42º ARVN”, dijo.

El especialista 4 David G. Swanson, un despachador de grupos de vehículos en la sede de la Compañía, recuerda la mudanza. "Habíamos estado en una de las colinas que dominaban la pista de aterrizaje desde que me uní al batallón en octubre", dijo Swanson. “Cuando la infantería se fue, nos derribaron y nos dijeron que limpiemos el área. Se suponía que debíamos retirar todos los escombros, latas de raciones vacías, botes de artillería usados, basura, lo que sea. Había tanta basura que tuvimos que usar cargadores frontales para tirarla fuera del cable. Cuando terminamos con eso, se suponía que íbamos a cargar todo nuestro equipo y unirnos a nuestras otras dos compañías cerca de Qui Nhon ".

Eso fue lo que el coronel Howard también entendió: una vez que la base estuviera encuadrada, sería entregada al ARVN. El resto de la 299a estaría en camino. Pero las cosas cambiaron.

“Un día llegó un helicóptero”, recuerda Howard. “A bordo iban el mayor general Donn R. Pepke, [comandante general] de la 4ª, y el jefe de Pepke, el teniente general Julian J. Ewell, [comandante general] de la II Fuerza de ventas. Pepke empezó con "¿Qué estás haciendo?"

"Una vez que hayamos terminado aquí, tengo órdenes de convocar a Kontum", respondió el coronel Howard. "Pasaremos la noche allí, luego nos trasladaremos a Qui Nhon, señor".

"Tienes que quedarte aquí", dijo Pepke.

"Tengo órdenes de mudarme", dijo Howard.

"Lo siento", dijo Pepke, "tienes que quedarte. El ARVN no vendrá. Tienes que sujetar la base ".

"Pero no tengo suficiente gente", protestó Howard.

"Tienes que. Y si no crees lo que te están diciendo estas dos estrellas, tengo tres más ahí ", dijo Pepke, señalando a Ewell.

"¡Sí señor!" Howard respondió. Howard inmediatamente dio nuevas órdenes a sus tropas. Debían quedarse quietos, excavar y prepararse para sostener la base.

El especialista 4 Rick Noyes, suboficial de operaciones de la Compañía A, como la mayoría de los hombres alistados, no sabía lo que estaba pasando. “Escuché que algunos ARVN iban a relevarnos, pero luego nos dijeron que nos moviéramos a los búnkeres de infantería. No parecía gran cosa en ese momento. Simplemente típico del Ejército ”, dijo.

Howard ordenó a sus hombres que reforzaran los búnkeres existentes y construyeran otros nuevos. Los ingenieros construyeron pantallas de separación de cohetes alrededor de los búnkeres primarios y ensartaron alambre de concertina a lo largo del perímetro. Llenaban barriles de petróleo con repuestos usados ​​de camiones y los veían a lo largo del perímetro. También cavaron agujeros de lucha en todo el campamento. Además de la miseria de los ingenieros, la mayor parte de este trabajo tuvo que realizarse durante las lluvias monzónicas.

El coronel Howard facilitó un poco el trabajo cuando cortó el perímetro original por la mitad. “Solía ​​ver muchas películas de John Wayne”, explicó Howard. “Cada vez que atacaban su caravana, Wayne formaba un perímetro más pequeño y más fácil de defender. Eso fue lo que hice."

Una cerca móvil de alambre de púas estaba tendida a lo largo de la pista. Cuando un avión tenía que aterrizar, la valla podía apartarse del camino. Howard colocó una ametralladora calibre .50 en un extremo de la pista. Si llegaba el EVN, ese artillero tenía un campo de tiro despejado.

Como no tenían apoyo de infantería, los ingenieros tenían que ocuparse ellos mismos de los búnkeres del perímetro. Se requirieron unos 300 hombres para el servicio de guardia nocturno. Entonces, además de sus deberes diurnos regulares, más de la mitad de los hombres alistados de la 299.a tripulaban búnkeres todas las noches. Mientras tanto, sus actividades regulares continuaron sin cesar. Los dragaminas salían todos los días, llueva o truene. Los vehículos y equipos requirieron mantenimiento, los daños en la carretera tuvieron que ser reparados y se continuó con la pavimentación de la Ruta 512. La vida diaria, aunque ocupada, parecía muy rutinaria. Pocos ingenieros esperaban problemas importantes.

Luego, alrededor de la hora del almuerzo del 9 de mayo, comenzaron los disparos. Una vez que los ingenieros determinaron que nadie había resultado herido por el bombardeo, examinaron los cráteres. El especialista 4 Glen Hickey Company D quedó asombrado por la reacción de algunos de sus compañeros ingenieros. “Uno de los cohetes no había explotado. Se había enterrado entre cinco y seis pies en el suelo. Algunos de los chicos lo pinchaban con palos. Otros querían sacarlo con una excavadora. Finalmente, un suboficial más inteligente dijo: 'De ninguna manera'. Lo hicimos volar donde estaba ".

Hickey evitó la carpa comedor y sus peligrosas filas a partir de ese día. Recogió algunas raciones de LRRP y se las comió en un búnker abandonado.

Al día siguiente, cayeron sobre el campamento más cohetes, disparos de rifles sin retroceso, morteros y armas pequeñas. Los ingenieros respondieron con las armas que tenían, pero no pudieron identificar las posiciones del enemigo.

En la noche del 11 de mayo, Spc. 4 Gearhart, de regreso de Ben Het, estaba de guardia perimetral con dos amigos, Spc. 4 Donovan R. Fluharty y Spc. 5 Terry Eutzy. Poco después del anochecer, el primero de unos 75 cohetes B-40 y proyectiles de mortero de 60 mm golpeó el campamento. El fuego de armas pequeñas desde posiciones enemigas al oeste y al sur arrasó el perímetro. De repente, estalló un grito frenético: “¡Zapadores! ¡Zapadores! "

Seis zapadores del EVN habían atravesado las defensas occidentales. De repente, estaban corriendo por el campamento, lanzando granadas y cargas de cartera de izquierda a derecha. "Tienen mi tienda de campaña", dijo Gearhart. "Gracias a Dios estábamos de guardia o nos hubieran matado a todos".

Los seis zapadores, perseguidos ardientemente por ingenieros enojados, buscaron refugio en la tienda comedor de la 15ª Compañía de Ingenieros. A una orden gritada de un suboficial, al menos seis ingenieros arrojaron granadas dentro de la tienda. Después de las explosiones, los hombres sacaron los restos de los seis zapadores. La carpa comedor fue una pérdida total. Los hombres del 15 tomaron sus comidas en el comedor de la Compañía A o de la Compañía D a partir de ese momento, o comieron raciones C.

La 92a Artillería había trasladado una batería de obús de 155 mm a Dak To el 4 de mayo. Desde esta nueva Base de Apoyo de Fuego 1, los artilleros podrían cubrir la base de combate Ben Het. La artillería, sin embargo, pronto se convirtió en un objetivo del EVN.

A las 17.50 horas del 13 de mayo, el primero de los 19 cohetes de 122 mm cayó dentro del perímetro de la 299ª. Varios alcanzaron una de las posiciones de los cañones del 92º. Cuatro artilleros murieron y 11 resultaron heridos. El especialista Swanson estaba de servicio en el perímetro a unas 50 yardas por delante de los obuses cuando impactaron los cohetes. “Fue una noche horrible”, recuerda Swanson. "Los cohetes salieron de la nada y volaron ese arma".

La noche siguiente, la infantería del EVN exploró todo el perímetro. Los ingenieros nerviosos en los búnkeres informaron ruidos fuera del alambre en 1935. Los soldados lanzaron granadas de mano y dispararon lanzagranadas M-79 a los sonidos y, a cambio, una ráfaga de fuego de armas pequeñas salpicó dos búnkeres. Afortunadamente, ningún ingeniero resultó afectado. El sondeo continuó hasta las 07:00 de la mañana siguiente, y los cansados ​​ingenieros respondieron siempre que pudieron.

Casi todos los días, la actividad enemiga provocó algunas bajas. En la noche del 20 de mayo, Gearhart, su amigo Donny Fluharty y algunos otros compañeros de escuadrón estaban leyendo su correo fuera de su búnker. Un sargento de primera clase se acercó de repente y les ordenó que se unieran a un destacamento de sacos de arena. "Estábamos cansados ​​y queríamos descansar un poco antes de tomar nuestras posiciones de guardia nocturna", dijo Gearhart. “Además, odiamos a este suboficial. Era un alcohólico que robó nuestras raciones de cerveza. Pero nos levantamos para hacer lo que teníamos que hacer, excepto Donny. Él dijo: 'Que se joda. Estoy terminando mi correo ", y me volví a sentar. El resto de nosotros salimos ".

Diez minutos más tarde, un cohete de 122 mm explotó cerca de Fluharty. Antes de que los médicos pudieran alcanzarlo, se desangró hasta morir. "Hombre, me sentí fatal", dijo Gearhart. “Nunca volví a ser el mismo después de eso. Me sentí entumecido y ya no me importaba una mierda ".

Ocho días después, Gearhart estaba en el búnker de mando y control del 15º Ingeniero como parte de la fuerza de reacción rápida de la noche. “Como ingenieros, sabíamos cómo construir un búnker”, dijo Gearhart. “Este fue una belleza. Estaba lleno de sacos de arena y a unos 20 pies bajo tierra ".

El primer cohete de 122 mm de la noche golpeó la base a las 1728, y 11 más explotaron en los siguientes 11 minutos. Un impacto entre la pared de explosión y la entrada al búnker del 15.

"Estaba sentado allí y lo siguiente que supe es que estaba en un montón con un montón de otros muchachos", dijo Gearhart. "No puedo oír. No puedo ver. No puedo respirar. Junto con los demás que aún estaban vivos, corrí hacia la luz. Mientras me abría paso entre los escombros, vi que la entrada había desaparecido por completo. Había cuerpos por todas partes. Todavía puedo ver a nuestro CO, el teniente Franklin L. Koch, tendido allí como si estuviera dormido. Nuestro flamante primer sargento, James D. Benefiel, fue identificado por sus botas de Estados Unidos. Y el suboficial que nos había indicado que llenáramos sacos de arena el día 20 se quemó horriblemente. Murió unos días después ”

En total, nueve ingenieros murieron y 19 resultaron heridos en la explosión. La estructura de mando del 15º y sus capacidades de comunicación quedaron prácticamente destruidas. A pesar de esta carnicería, los ingenieros continuaron desempeñando sus funciones.

"Nunca nos dimos por vencidos en nuestra misión principal", dijo el coronel Howard. “Hubo algunos días en los que no salimos debido a tantas NVA en el área, pero no hubo muchos de esos. Hubo más días en los que no lo logramos, pero unos cientos de metros antes de que el fuego enemigo nos hiciera retroceder. Otros días íbamos hasta Ben Het y Tan Canh. Nunca lo supiste ".

El aumento de la actividad enemiga alrededor de Dak To no escapó a la atención de los altos mandos ni de la prensa. El único problema era que todos tenían la impresión de que los defensores de Dak To eran el ARVN.

“Tuvimos todo tipo de visitantes de alto rango”, dijo Howard. “Todos llegaron allí esperando felicitar al ARVN. En cambio, encontraron un grupo de ingenieros maltratados ".

El 30 de mayo, el propio general Abrams llegó en helicóptero con un séquito de ayudantes y personal. Cuando Abrams salió del avión, se sorprendió de que no hubiera ARVN. “Todos los que estaban con él esperaban ver al ARVN”, dijo Howard.

Durante la sesión informativa para el personal, Abrams le preguntó a Howard cuál era su plan de retiro. "No tengo uno, señor", respondió Howard. “Estamos a 30 klicks de los amistosos más cercanos. Si nos invadieron, simplemente compartiremos el lugar con la NVA hasta que uno de nosotros decida renunciar ”. Abrams no tenía preguntas de seguimiento.

Aún más irritante que los altos mandos que creían que el ARVN controlaba a Dak To eran las historias de la prensa que elogiaban a los defensores de Vietnam del Sur. los Estrellas y rayas periódico del 6 de junio de 1969, tituló un artículo con "Tropas vietnamitas 'Go It Alone' en Dak To". El artículo elogió al ARVN por matar a "945 soldados norvietnamitas en tres semanas de intensos combates". El artículo decía que la acción era "una prueba de si las fuerzas terrestres de Vietnam del Sur pueden hacerlo solas en la accidentada zona fronteriza ... con solo apoyo de artillería e ingenieros". Nadie sabía que los ingenieros y los artilleros eran los que estaban realmente luchando.

Larry Burrows, el famoso Vida fotógrafo de la revista, apareció el 6 de junio para tomar algunas fotos de los heroicos defensores del ARVN de Dak To. Él también se sorprendió al encontrar solo una pequeña fuerza de ingenieros estadounidenses sosteniendo la base. Sin una historia, Burrows hizo arreglos para partir al día siguiente.

A las 0700 del 7 de junio, un equipo de nueve hombres de la Compañía D partió de la base para su barrido diario de la Ruta 512 hacia Ben Het. Para sorpresa de los ingenieros, un escuadrón del ARVN los esperaba junto a la puerta principal. Por lo general, las fuerzas de seguridad asignadas del ARVN llegaban tarde o nunca se presentaban. La fuerza combinada se abrió camino lentamente hacia el oeste.

Aproximadamente una hora después golpeó el NVA. El fuerte crujido de los AK47 y el zumbido de los cohetes B-40 surgieron del follaje que bordeaba la carretera. Dos ingenieros cayeron muertos. Otros se retorcían de dolor por las heridas de bala. Los supervivientes cayeron al suelo esperando que el ARVN respondiera. En cambio, los atónitos ingenieros observaron con ira cómo las tropas de seguridad del ARVN se retiraban a la seguridad de una alcantarilla que los protegía del fuego enemigo. A pesar de los gritos y súplicas de los ingenieros atrapados, el ARVN se negó a contraatacar.

Varios de los ingenieros heridos se metieron en una zanja donde pensaron que estarían a salvo. En cambio, se vieron invadidos por NVA. Solo fingiendo la muerte sobrevivieron los estadounidenses. Los soldados enemigos saquearon a las víctimas, incluso robaron el anillo de bodas de un ingeniero, y los ingenieros supervivientes contraatacaron con sus M-14 lo mejor que pudieron. Aún así, el ARVN, con sus M-16 provistos por los estadounidenses, se negó a pelear.

Para entonces, el sonido de los disparos y las frenéticas llamadas de radio habían alertado a la base de la emboscada. La fuerza de reacción rápida de la Compañía D subió a jeeps y camiones y salió. Burrows se acercó al especialista Hickey, el conductor del jeep del comandante.

"¿Tienes espacio para uno más?" preguntó el larguirucho fotógrafo.

Hickey corrió para alcanzar al resto de la fuerza de reacción rápida. Mientras el pequeño convoy se acercaba al lugar de la emboscada, los norvietnamitas le dispararon. Varios hombres cayeron heridos. Hickey y su oficial al mando saltaron del jeep, buscando refugio. Burrows también se escapó y tomó fotografías.

Uno de los ingenieros del dragaminas se arrastró hasta el ARVN y le arrebató un M-16 a un cobarde vietnamita del sur. Burrows lo fotografió disparando contra los vietnamitas del norte y también tomó fotografías de los vietnamitas del sur acurrucados en la zanja mientras los ingenieros luchaban contra el NVA. Superado en número, el enemigo retrocedió gradualmente. Minutos más tarde se acabó. Los ingenieros recogieron a sus muertos y heridos y se apresuraron a regresar a Dak To para esperar a las evacuaciones médicas. Tres hombres murieron en la emboscada y siete resultaron heridos. Hickey recordó: "Estábamos realmente cabreados con el ARVN por estar tumbados en la zanja". Algunos de los hombres hablaron de disparar a sus aliados, pero los suboficiales los detuvieron.

Aunque el Ejército de los Estados Unidos trató de ocultar la historia, el dramático relato de Burrow de esa mañana recibió una amplia cobertura de prensa ese mismo año, en la edición del 19 de septiembre de 1969 de Vida revista. Bajo el título, “Un caso de cobardía bajo fuego”, Burrows proclamó que la vietnamización no estaba funcionando, pero que los altos mandos del Ejército no lo admitirían. Los hombres de la 299 sabían la verdad.

Mientras tanto, a mediados de junio, los ingenieros de Dak To recibieron un nuevo parche. Fabricado localmente, llevaba el lema del batallón "Proven Pioneers", proclamando al usuario un "Dak To Defender". Los hombres lo usaron con orgullo junto con su parche de la 18.ª Brigada de Ingenieros.

Durante el resto de junio y hasta julio, los hombres del 299 continuaron sufriendo bajas. Casi todos los días la base fue alcanzada por cohetes y morteros. Los zapadores sondearon casi todas las noches. Los equipos de barrido de minas se encontraban continuamente con emboscadas. El equipo de la Compañía D se vio particularmente afectado nuevamente el 23 de junio al este de Ben Het, cerca de la Base de Apoyo de Bomberos 13. Una vez más, la fuerza de seguridad del ARVN huyó. Dak To envió una fuerza de reacción rápida, pero también sufrió una emboscada. Se tuvo que llamar a un segundo equipo y apoyo aéreo antes de que el enemigo se retirara. Tres ingenieros murieron y 21 resultaron heridos en los combates del día.

Entonces, de repente, la actividad enemiga cesó. El coronel Howard comentó a su oficial ejecutivo una mañana a principios de julio: “Ha sido demasiado tranquilo los últimos días. Envía una patrulla a Ben Het. Veamos qué pasa."

Para gran alivio de todos, la patrulla llegó hasta el final sin incidentes. Para confirmarlo, Howard subió a un jeep y condujo hasta Ben Het. Una vez más, no hubo contacto con el enemigo. El NVA se había ido.

“Todo lo que podía imaginar”, dijo Howard, “fue que el EVN pensó que nuestro batallón era el cebo en una trampa. No podían haber creído que los estadounidenses eran tan estúpidos como para dejar una pequeña unidad de ingenieros para defender una posición tan vital. Pero lo estábamos ".

La actividad enemiga alrededor de Dak To casi cesó después del 6 de julio. Pero habían sido tres meses brutales para el 299. En ese breve tiempo, las cuatro empresas que defendían a Dak To sufrieron un 45 por ciento de bajas. El 16 de julio, terminaron los seis meses de mando del teniente coronel Howard. Se trasladó a un puesto de personal con la 18ª Brigada de Ingenieros, y el teniente coronel Robert L. Ackerson asumió el mando de la 299ª. Dos días después, el batallón recibió órdenes de partir de Dak To.

El especialista Noyes recordó “una gran sensación de alivio al dejar a Dak To. Muchos de nosotros sentimos que nos habían dejado solos, pasados ​​el rato ".

El especialista Hickey dijo: “Todos colaboraron para cargar su equipo personal, literas, documentos, archivadores, escritorios, equipo, todo. No queríamos dejar nada para el ARVN ".

El 19 de julio, cansados ​​de la batalla y bajo una fuerte tormenta, los defensores supervivientes de Dak To se dirigieron hacia el este por la Ruta 512, luego giraron hacia el sur por la Ruta 14. Las compañías A y D terminaron en An Khe, el cuartel general del batallón fue a Qui Nhon y el El 15.º Ingeniero se instaló en Phu Tai, cerca de Qui Nhon.

El coronel Howard recibió una Estrella de Plata por su heroísmo durante el asedio. El 8 de abril de 1970, las cuatro compañías de la 299 que habían quedado atrás en Dak To recibieron la Citación de Unidad Valorous, la unidad equivalente a Silver Star.

Poco después de la reubicación de la 299, aquellos de sus miembros que habían estado en Dak To comenzaron a ser acosados ​​por suboficiales de retaguardia por usar su parche Dak To Defenders. "No está autorizado", ladraron los sargentos. "Quítelo". Al principio, algunos de los ingenieros desafiaron la orden. Sin embargo, finalmente se vieron obligados a quitar el parche. Hoy en día, es un recuerdo venerado del galante puesto olvidado de la 299a.

Edward F. Murphy sirvió en el ejército de los Estados Unidos durante el período de Vietnam y ha escrito varios libros de historia militar. Para obtener más información, consulte Murphy's Dak To: Soldados del cielo de Estados Unidos en las tierras altas centrales de Vietnam del Sur y El largo viaje a casa desde Dak hasta: La historia de un oficial de infantería aerotransportada que lucha en las tierras altas centrales de la República de Vietnam 1967-1968, por Warren M. Denny.

Publicado originalmente en la edición de diciembre de 2007 de Revista Vietnam. Para suscribirse, haga clic aquí.


Batalla sangrienta cerca de Dak To - Historia

1st Bn 92d artillería de campo
Cita de unidad valerosa
04 de mayo de 1969 y # 150 de junio de 1969

`` En lo que respecta al 1er Batallón 92 de Historia de Artillería, el área de Dak To, Ben Het, Dak Seang es quizás el terreno más disputado por el terreno que ocupó el Batallón ''.


Lo siguiente es del Informe Operacional del 1er Batallón 92 de Artillería para el período que finaliza el 31 de julio de 1969, (sin clasificar) He tratado de limitar la información al tiempo que está documentado en el Premio a la Mención de Unidad Valerosa.

Hacia fines de abril y principios de mayo de 1969, los indicadores de inteligencia apuntaban a un aumento de las fuerzas del EVN en el área de Dak To / Ben Het. Se descubrió que dos Regimientos de Infantería del EVN y una parte importante de un Regimiento de Artillería del EVN estaban presentes al sur de Ben Het, FSB 6 y Dak To. El objetivo parecía ser Dak To. El 24 de mayo de 1969, la 24ª Zona Táctica Especial estableció un Centro de Operaciones Tácticas Combinadas en FSB 1 Dak To, con el fin de controlar las tropas que se insertan en el área para contrarrestar la amenaza del EVN. El Comandante del 1er Batallón 92 de Artillería, LTC Nelson Thompson fue designado Coordinador de Apoyo de Bomberos para el área de operaciones de Dak To / Ben Het. El Centro de Coordinación de Apoyo Combinado de Fuego de Dak To bajo su mando debía controlar los incendios no solo de los Estados Unidos sino también de toda la artillería del ARVN en el área. Esto eventualmente se convertiría en el equivalente de un Grupo de Batallón de 41 tubos de Artillería de Campaña y seis Artillería de Defensa Aérea gemelos M-42 y # 146 de 40 mm. El Centro de Coordinación de Apoyo contra Incendios también coordinó todos los incendios aéreos, para incluir ataques de B-52, puntos del cielo y helicópteros cañoneros. Durante el período del 4 de mayo al 8 de julio, esta fuerza coordinó más de 150.000 rondas de artillería, 1100 salidas de Ataques Aéreos Tácticos dirigidos por el Control Aéreo Avanzado, 533 puntos de combate en el cielo y 142 ataques de B-52. También en este período, la 24ª Zona Táctica Especial empleó diecinueve batallones de maniobra, con hasta nueve batallones comprometidos a la vez. Este mismo período vio al elemento amigo matar a más de mil ochocientos soldados del EVN.

Debido a la creciente complejidad de la organización y la situación, se estableció un Grupo de Batallón el 9 de junio de 1969. El Puesto de Mando Avanzado permaneció en Dak To mientras que el 6º Batallón, 14º de Artillería estableció un Puesto de Mando Avanzado en Ben Het. El Comandante del 1er Batallón 92 de Artillería fue designado Comandante del Grupo del Batallón. Durante el período de operaciones, ambos puestos de mando fueron sometidos a un intenso fuego enemigo, cohetes B-40, rifle sin retroceso de 75 mm y ataques con zapadores.

Durante el mes de junio de 1969, Ben Het estuvo rodeado por un gran número de EVN bien armados y atrincherados. El NVA tenía los datos de disparo para el aeródromo y para todas las plataformas de helicópteros establecidas. Cuando una aeronave intentó aterrizar, no solo recibió fuego de armas pequeñas y automáticas, sino que también inmediatamente después del aterrizaje fue sometida a fuego de mortero y rifle sin retroceso. Grandes Fuerzas del EVN cortaron efectivamente el camino a Ben Het, y el reabastecimiento aéreo fue esencial.

Mayo-julio de 1969, los Equipos de Observadores Avanzados de Artillería del 1.er Batallón fueron asignados a las siguientes Unidades: 3.er Escuadrón de Caballería, 1. ° Escuadrón 10. ° de Caballería, 1. ° y 4. ° Batallones 42º Regimiento, 2º y 5º Fuerza de Ataque Móvil, 2º y 3º Batallón 47º Regimiento, 1º y 3º Batallones 53º Regimiento, 11º, 22º y 23º Batallones de Rangers ARVN. Se envió un Equipo de Observadores Avanzados al Distrito de Dak To, para disparar objetivos defensivos para las aldeas amigas. Se utilizaron dos observadores aéreos a diario utilizando dos aviones C-1 (cazatalentos).

El 14 de mayo de 1969, SP4 Eric J Greco, batería del Cuartel General y miembro de uno de los Equipos de Observadores Avanzados de Artillería del 1.er Batallón 92.º murió en acción. Murió cuando su posición de Observador Avanzado fue atacada por el EVN.
Se emplearon radares para ayudar al batallón en sus operaciones. Se emplearon dos radares de contra mortero AN / MPQ-4 y uno AN / PPS-4, un contra mortero AN / MPQ-10, un AN / IPS-4 y un AN / PPS-5. Estas Unidades dieron contraataque de mortero y movimientos de personal respectivamente.
El Puesto de Mando Avanzado de Artillería 1/92 estaba ubicado en FSB 1, Dak To en Grid ZB005217. Mientras que el cuartel general del batallón y las baterías de servicio permanecieron en Artillery Hill en Pleiku, con la misión de refuerzo de apoyo general (GSR) al batallón y al 52 ° grupo de artillería.
Una batería de artillería 1/92 se ubicó en los siguientes lugares: una batería (-) estaba ubicada en LZ Mary Lou (ZA223829), cerca de Kontum con una misión de GSR. El 6º Batallón 14º de Artillería. Un pelotón de baterías estaba en Ben Het, con la misión de GSR con prioridad de incendios a la contrabatería de Ben Het.
La batería B estaba ubicada en FSB 6 (YA863265) a 7 km al suroeste de Dak To. La Batería C (-) estaba ubicada en LZ Bass (ZA028935) a 22 km al oeste de Kontum y el Pelotón de la Batería C estaba ubicada en FSB 12, Ben Het, 15 km al noroeste de Dak To.

El 4 de mayo, una batería (-) se trasladó a FSB 1, Dak To (ZB003215) con la misión de GSR 1 / 92nd Artillery. Una batería apoyó las operaciones de la 24ª Zona Táctica Especial en el área de Dak To / Ben Het. El 9 de mayo, el FSB 1 comenzó a recibir fuego enemigo entrante diario. Durante el mes siguiente, se recibieron 703 rondas de cohetes entrantes de 122 mm en FSB 1. El 11 de mayo de 1969, el PFC Ronald J. Carter de A Battery murió en acción cuando el búnker en el que se encontraba recibió impactos directos de un cohete B-40 y morteros. Debido a los ataques aéreos diarios del NVA, se construyeron algunos búnkeres con voladizo. Este tenía una abertura en la parte superior con dos obuses adentro y apuntando hacia el oeste. El búnker resistió el ataque, pero la metralla entró por la abertura en la parte superior, matando al PFC Carter e hiriendo a varios otros hombres. El 13 de mayo, un cohete de 122 mm cayó aproximadamente a un metro y medio de un obús tripulado, lo que provocó la muerte de cuatro hombres en combate y once hombres heridos en combate. Los cuatro hombres que murieron fueron: SP4 Thomas M. Connell, SP4 Thomas W. Davis, SSGT Donald R. Kraft y PFC Lynn J. Wieser.

Como sucedió durante toda la Guerra, no faltaron hombres valientes en la Artillería 1/92. Trece hombres se ofrecieron como voluntarios de Artillery Hill, Cuartel General y Service Battery, para reemplazar a los muertos y heridos. Estos hombres entraron en peligro y fueron trasladados en avión al FSB 1 esa noche. Una batería continuó operando heroicamente bajo fuego, apoyando los elementos de maniobra y devolviendo fuego de contrabatería preciso y efectivo cada vez que Dak To era atacado. Además de una gran cantidad de cohetes de 122 mm disparados contra el complejo Dak To, se recibió fuego de rifle sin retroceso contra la posición de la batería A. El 27 de mayo, A Battery (-) se le asignó la misión de GSR con prioridad de incendios al 2º Grupo de Guardabosques (ARVN), que estaba en continuo contacto con el enemigo.

La misión de A Battery Platoon continuó siendo GSR con prioridad de incendios a la contrabatería de Ben Het. El 28 de mayo, un avión CV-2 que reabastecía a Ben Het mediante un lanzamiento desde el aire, dejó caer accidentalmente un tambor de 55 galones de fueloil sobre uno de los búnkeres de armas de A Battery & # 146. No hubo víctimas, pero la pared de destello en el lado derecho del búnker fue destruida. El 2 de junio, la misión de A Battery (-) se cambió a GSR con prioridad de incendios al 4º Batallón de la Fuerza de Ataque Móvil. El 4 de junio, la misión también se cambió a GSR de A Battery Platoon para apoyar al 4º Batallón Mobile Strike Force. En este día, A Battery mató a dos hombres en acción, PFC William C. Burgess y PFC David R. Porter. Tres hombres resultaron heridos como resultado de un disparo de rifle sin retroceso de 75 mm. Durante los períodos de lanzamiento de cohetes de 122 mm, el NVA comenzó a disparar con rifles sin retroceso contra las posiciones de la Batería A cuando los hombres tripulaban los obuses para disparar contra el fuego de la batería. El 5 de junio, un pelotón de baterías, artillería 1/92, recibió un impacto directo en un búnker de la sección de armas. No hubo víctimas, pero un búnker fue destruido y tuvo que ser reconstruido mientras A Battery estaba bajo fuego. El 6 de junio, A Battery Platoon recibió un impacto directo en el búnker de pólvora, lo que provocó la pérdida de 560 botes de pólvora. El 7 de junio, un cohete NVA B-40 golpeó el búnker de la tercera sección del cañón A Battery & # 146 en Dak To y se destruyó una pared de destellos.

El 9 de junio, la misión A Battery & # 146s se cambió a GSR con prioridad de incendios para un pelotón del 2. ° Batallón de la Fuerza de Ataque Móvil. Desde el 8 de junio hasta el 12 de junio, un pelotón de baterías A realizó un tiro de cadera diario, para poder disparar contra la batería mientras Dak To recibía fuego enemigo entrante. El 8 de junio, el FDC en Ben Het recibió un impacto directo que resultó en daños menores. El 9 de junio, un pelotón de baterías tuvo seis hombres heridos en acción, como resultado de un disparo de rifle sin retroceso de 75 mm. El 17 de junio, un hombre resultó herido en acción por fragmentos de mortero. El 19 de junio, la misión de A Battery (-) se convirtió en GSR con prioridad de incendios para un Pelotón del 4º Batallón de la Fuerza de Ataque Móvil. El otro pelotón fue asignado al 5º Batallón de la Fuerza de Ataque Móvil. El 19 de junio, la misión de A Battery (-) volvió a GSR. Un pelotón de baterías sufrió tres impactos en búnkeres de armas el 22 y 23 de junio, lo que provocó daños solo superficiales. El 23 de junio, el búnker de pólvora A Battery Platoon & # 146s recibió un impacto directo, lo que resultó en cinco hombres heridos en acción. Esto resultó en una pérdida de 350 botes de polvo de bolsa blanca y la destrucción del búnker. El 26 de junio, las tripulaciones de A Battery Platoon intercambiaron posiciones con las tripulaciones de C Battery Platoon, 1 / 92nd Artillería Dak To. Los obuses permanecieron en su lugar. Una batería 1/92 de artillería estaba una vez más junta como batería. El 14 de julio, A Battery trasladó cuatro obuses a Artillery Hill para apoyar al 3er Batallón del 6o de Artillería. El 15 de julio, A Battery (-) marchó por carretera a LZ Oasis, y de allí a LZ Elaine donde tenía la misión de GSR con prioridad de fuego al 1º Escuadrón, 10º de Caballería. A lo largo de este período, una batería de artillería 1/92 estuvo bajo ataque diario. Cada vez que la batería tenía una misión de fuego, el NVA atacaría la batería con todas las armas a su disposición.

La batería B 1 / 92nd Artillery estuvo ubicada en FSB 6 (YA933188) durante todo el período del informe. El 4 de mayo, la 24ª Fuerza de Zona Táctica Especial inició operaciones en la zona. La batería B 1 / 92nd Artillery apoyó estas operaciones durante este período de informe. El 9 de mayo, la batería B, mientras participaba en un Batallón Time on Target (TOT) y una masa de fuego en una posición del NVA cerca del FSB 5, sufrió una explosión en la recámara de un obús, matando a un hombre PFC Arturo S. Sisneros. Y hiriendo a otros seis. Los heridos fueron evacuados médicamente. PFC Arturo S. Sisneros fue ascendido póstumamente a cabo. El 11 de mayo, el obús dañado fue reemplazado por uno de la Batería C 1/92 de Artillería. El 26 de mayo, la misión B Battery & # 146s cambió a GSR con prioridad de incendios al Regimiento 1/4. El 4 de junio, la misión se cambió con el apoyo directo de un pelotón del 3 / 42º Regimiento. El 8 de junio, el FSB 6 recibió 16 rondas de rifle sin retroceso de 75 mm entrantes. Un proyectil alcanzó el comedor y varios impactaron en un búnker de municiones. No hubo bajas en este ataque. Un helicóptero UH-1 fue alcanzado durante el primer ataque y se estrelló contra su área de aterrizaje. El fuego de contraataque de las baterías A, B y C, la artillería 1/92 destruyó las posiciones del NVA & # 146s. El 11 de junio, FSB 6 fue atacado por una compañía de infantería NVA con zapadores. El ataque consistió en fuego de armas pequeñas, cargas de cartera, granadas de impacto, cohetes B-40, rondas de rifle sin retroceso de 75 mm y fuego de mortero. Cuatro cargas de cartera explotaron cerca de la batería B y la sexta sección del obús del n. ° 146.Esto no disuadió a la tripulación del cañón de la Batería B, que continuó disparando su obús durante todo el ataque. Ningún hombre de la batería B resultó herido en este ataque. Aunque resultaron heridos dos hombres del Grupo Civil de Defensa Irregular (CIDG). Veinticinco EVN murieron en este ataque y se capturaron muchas armas. El 19 de junio, la misión B Battery & # 145s se convirtió en GSR con prioridad de incendios para el Regimiento 2/47.

El 1 de mayo de 1969, la batería C 1/92 de artillería, se trasladó por carretera desde Artillery Hill hasta Plei Ring De (ZA218351). El 02 de mayo, C Battery se trasladó a la Planta de Asfalto (ZA896118) con la misión de GSR. El 1 de junio, C Battery se trasladó a FSB Mary Lou (ZA223829) con la misión de defensa de Kontum. El 24 de junio, C Battery Platoon se trasladó por carretera a Dak To (ZB004217) con la misión de GSR para el área de Dak To / Ben Het. El 26 de junio, la tripulación de C Battery Platoon & # 146 fue trasladada en helicóptero a Ben Het para intercambiar lugares con la tripulación de A Battery & # 146s Platoon. El 07 de julio, C Battery (-) se trasladó a LZ Bass para apoyar a la 4ª División de Infantería.
Service Battery, además de enviar voluntarios para reemplazar el WIA y KIA, mantuvo el flujo de suministros hacia A, B y C, Battery & # 146 y cumplió con todas las solicitudes del grupo de artillería 52 para llevar suministros a otras unidades. La Artillería 1/92 fue la única unidad remolcada con obús de 155 mm de aeronaves en el Grupo de Artillería 52.

Service Battery trasladó los siguientes suministros por aire a las otras baterías durante este período de informe. Una batería sometida a ataques diarios, todavía pudo recibir 198 toneladas de suministros en helicóptero. B Battery recibió 1740 toneladas de suministros en helicóptero. C Battery recibió 703 toneladas de suministros por helicóptero. Service Battery también trajo suministros para las otras unidades, por vía aérea y por carretera.
Durante el período de este informe, el Batallón Cirujano del Batallón de Artillería y # 146 no solo atendió a los enfermos y heridos del Batallón, sino que también el personal de la Batería del Cuartel General realizó catorce visitas al MEDCAP. También se brindó atención médica general a seiscientos sesenta y seis aldeanos.

11 de mayo: PFC Ronald J. Carter-KIA
11 de mayo-PFC Smith-WIA
12 de mayo-PFC Louis C. Bustamante-WIA
12 de mayo-SSGT Donald Kraft-KIA (fallecido el 13 de mayo)
13 de mayo-Bell-WIA
13 de mayo-Dunbarr-WIA
13 de mayo-PFC Theodore Chmieloweic-WIA
13 de mayo-SP4 Thomas M. Connell-KIA
13 de mayo-PFC Thomas Davis-KIA
13 de mayo-PFC William L. Gould-WIA
13 de mayo-SP4 Hearld-WIA
13 de mayo-PFC Leland K. Payne-WIA
13 de mayo: PFC Roy C. Pharr-WIA
13 de mayo-SGT. John S. Plonka-WIA
13 de mayo-SP4 Pope-WIA
13 de mayo-PFC Michael Shingleton-WIA
13 de mayo-PFC Charles H. Webster-WIA
13 de mayo: PFC Lynn J. Wieser-KIA
15 de mayo-PFC Lawrence G. Howard-WIA
15 de mayo-Kinney-WIA
4 de junio-PFC William Burgess-KIA

ARTILLERÍA, LOS AVIONES VENCIAN A LOS ROJOS QUE ATACAN DAK A
* Barras y Estrellas Martes 3 de junio de 1969

SAIGON (AP) - Los combates estallaron el domingo en Dak To, la capital del distrito de las tierras altas centrales donde los estadounidenses libraron una de las batallas más crueles de la guerra de Vietnam en 1967. En los últimos combates, las tropas norvietnamitas que se movían al amparo de un bombardeo de morteros atacaron el Sede del distrito de Vietnam del Sur en Dak To, defendida por unos 125 milicianos. Bombas y artillería derrotaron a los atacantes después de una hora. Los informes iniciales dijeron que murieron dos vietnamitas del sur. Y cuatro heridos y el cuartel general sufrió daños en un 50 por ciento. Se desconocen las pérdidas del NVA. Un portavoz de Vietnam del Sur dijo que un regimiento y dos batallones de guardabosques, tal vez hasta 2.000 soldados, están barriendo las colinas alrededor de Dak To como parte de la Operación Dan Quyen traducida como "Derechos de las personas". Los informes dicen que el NVA vuelve a concentrar sus fuerzas desde bases en Camboya. El portavoz dijo que no tenía bajas acumuladas por la operación alrededor de Dak To, pero en tres días de combates hace una semana murieron 216 NVA y 47 soldados del Gobierno. Otros 117 soldados del gobierno resultaron heridos. Las últimas estimaciones de la inteligencia estadounidense indican que hay 45 batallones del NVA en las Tierras Altas. Un total de 52.000 NVA y Viet Cong están contra 89.000 estadounidenses, coreanos y vietnamitas del sur.

B52s SATURATE BEN HET JUNGLES
* Barras y Estrellas Jueves 26 de junio de 1969

SAIGON (UPI) - Los bombarderos estadounidenses B52 descargaron cientos de miles de libras sobre concentraciones de tropas del NVA que amenazaban el campamento de las Fuerzas Especiales Aliadas en Ben Het, dijeron el miércoles portavoces militares. Los B52 atacaron en dos redadas el martes por la noche y la madrugada del miércoles, arrojando sus bombas sobre objetivos en selvas a unas tres millas al sur y dos millas al norte del campamento de las fuerzas especiales, a 285 millas al noreste de Saigón. Las reverberaciones de al menos 180 toneladas de bombas rodaron sobre el asediado puesto de avanzada, que se encuentra cerca de las fronteras de Vietnam del Sur, Camboya y Laos. El martes, el portavoz militar informó que las tropas aliadas en el campamento de las fuerzas especiales fueron reabastecidas por un convoy de camiones, pero permanecieron bajo la presión de los artilleros del NVA. Dijeron que había habido continuas batallas con las tropas del EVN en la jungla. El portavoz informó que al menos 183 soldados del NVA murieron alrededor del puesto de avanzada en una serie de tiroteos el lunes. Un informe retrasado de un portavoz de Vietnam del Sur dijo que un batallón de infantería del gobierno respaldado por el poder aéreo y de artillería de Estados Unidos mató a 105 soldados del NVA el lunes a unas tres millas al noreste de Ben Het. La mayoría murieron por artillería. 12 asesores de las Fuerzas Especiales de EE. UU., Alrededor de 189 artilleros estadounidenses y cientos de soldados regulares de Vietnam del Sur y fuerzas del Grupo de Defensa Civil (CIDG) ocuparon Ben Het. Un convoy estadounidense custodiado por tropas aliadas reabasteció a Ben Het desde Dak To, ocho millas al este a lo largo de la Ruta 512. Las tropas del NVA destruyeron uno de los 11 camiones del convoy e hirieron a dos ingenieros del ejército estadounidense y 19 soldados del gobierno en el camino, pero las municiones -los camiones cargados llegaron a Ben Het

REFUERZOS BEN HET STALK ROJOS
* Barras y estrellas Viernes 27 de junio de 1969

SAIGON (UPI) - Las tropas gubernamentales reforzaron el miércoles el campamento de las fuerzas especiales de Ben Het, avanzando hacia las selvas cercanas donde los artilleros del NVA han estado disparando a voluntad contra el puesto de avanzada durante casi dos meses. La unidad de fuerza & quotMIKE STRIKE & quot (FUERZA DE HUELGA DE INFANTERÍA MÓVIL) de unos 400 hombres fue trasladada el martes desde la cercana Pleiku, y se mudó el miércoles en un intento por aliviar la presión de Ben Het, 285 millas al noreste de Saigón en las escarpadas tierras altas centrales. "La amenaza no es realmente grave para el campamento", declaró el mayor de las Fuerzas Especiales de Estados Unidos William Wilson, de 35 años de Tucson, AZ. "No pueden soportarlo. Tenemos demasiada potencia de fuego disponible. Van a pagar un infierno por cualquier cosa que intenten hacernos ”. El barrido se inició aproximadamente a una milla al sur del campamento, situado a ocho millas al este de la región de la triple frontera con Laos y Camboya. Al anochecer del miércoles solo se informó de un contacto disperso. Ben Het, tripulado por soldados estadounidenses boina verde, artilleros estadounidenses y 400 soldados de la CIDG, ha recibido aproximadamente 5.000 proyectiles enemigos desde el 6 de mayo, pero no ha realizado grandes asaltos terrestres. Pero los estadounidenses han sido respaldados por un estimado de 100 ataques de bombarderos B52, junto con cazabombarderos, helicópteros cañoneros y apoyo de artillería de media docena de bases cercanas en el valle de Dak To. "La misión del campamento de Ben Het es proteger el área de la triple frontera, proteger el valle e interceptar los suministros y las comunicaciones del enemigo", dijo un portavoz de Estados Unidos. "Creo que las cosas se están enfriando", dijo el coronel Alexander Weyand, 40 de El Paso, Texas, un graduado de West Point. "Puede que estemos en la parte más pesada, estamos empezando a hacer que los convoyes pasen por la carretera". El martes, un convoy de nueve camiones se abrió camino hacia Ben Het. Dos estadounidenses murieron durante el viaje de ocho millas desde Dak To, la última sección de la cual se conoce como la "MILLA DEL SUICIDIO" debido al intenso fuego de las fuerzas del NVA en las selvas a lo largo de la carretera, conocida como Ruta 112. Aproximadamente 110 disparos de artillería y mortero Los proyectiles alcanzaron a Ben Het el martes y se informó de más el miércoles.

* Estos artículos han sido editados
Fotografías proporcionadas por Jay Livesay, B btry 69-70


Batalla de la montaña del sur

El 14 de septiembre de 1862, se libró la Batalla de South Mountain, una lucha por los pasos de montaña que conducían al oeste de Maryland. Las fuerzas de la Unión finalmente desalojaron a los confederados, que se retiraron a una región de tierras de cultivo entre South Mountain y el río Potomac.

Al principio, a los oficiales de la Unión les pareció que la Batalla de South Mountain podría haber sido el gran conflicto que estaban anticipando. Solo cuando se dieron cuenta de que Lee había sido rechazado, pero no derrotado, que aún estaba por llegar una batalla mucho mayor.

Lee dispuso sus fuerzas en las cercanías de Sharpsburg, una pequeña aldea agrícola de Maryland cerca de Antietam Creek.

El 16 de septiembre ambos ejércitos tomaron posiciones cerca de Sharpsburg y se prepararon para la batalla.

Del lado de la Unión, el general McClellan tenía más de 80.000 hombres bajo su mando. En el lado confederado, el ejército del general Lee había sido disminuido por el rezago y la deserción en la campaña de Maryland, y contaba con aproximadamente 50.000 hombres.

Cuando las tropas se instalaron en sus campamentos la noche del 16 de septiembre de 1862, parecía claro que al día siguiente se libraría una batalla importante.


Batalla sangrienta cerca de Dak To - Historia

Los defensores de Dak To


Cuando los historiadores escriben sobre Dak To, la mayoría de las veces habla de uno de los mayores compromisos de guerra: la Batalla de Dak To, que duró varias semanas, en noviembre de 1967, en la que la 4a División de Infantería del Ejército y los rsquos y la 173a Brigada Aerotransportada lucharon contra el Ejército de Vietnam del Norte. Pero otro compromiso significativo tuvo lugar en la primera mitad de 1969 en Dak To, una montaña escarpada cubierta de jungla en las tierras altas centrales al noroeste de Kontum, cerca de las fronteras de Laos y Camboya.

Ese compromiso prolongado, tenso y sangriento no es bien conocido, pero tiene un lugar especial en los anales de la guerra de Vietnam. ¿Que especial? Probablemente fue el combate más sostenido en la Guerra de Vietnam que no involucró a ninguna gran unidad de infantería estadounidense. La lucha en Dak To, en cambio, se libró principalmente por tropas de apoyo: tres compañías del 299 ° Batallón de Ingenieros de Combate y la 15 ° Compañía de Equipo Ligero. Esos hombres defendieron la gran base estadounidense y la pista de aterrizaje en Dak To contra el 66. ° Regimiento de Infantería y el 40. ° Regimiento de Artillería del Ejército de Vietnam del Norte y rsquos desde enero hasta julio de 1969.

¿Cómo terminaron unos seiscientos conductores de excavadoras, operadores de grúas y cargadores frontales, mecánicos, médicos, cocineros, empleados, camioneros y otros hombres que no eran de infantería defendiendo la montaña contra miles de tropas del NVA? La respuesta tiene que ver con el inicio de la vietnamización, la estrategia del alto mando estadounidense y rsquos de entregar la guerra al ejército de Vietnam del Sur.

Uno de los primeros movimientos en el proceso de vietnamización fue la retirada de las tropas de la 4ª División de Infantería de Estados Unidos de Dak To a finales de 1968. El 42º Regimiento del Ejército de la República de Vietnam tomaría el lugar de las tropas de la División Ivy en Dak To. O al menos ese era el plan, pero el regimiento del ARVN nunca apareció.

"Probablemente fue la situación más singular de la guerra de Vietnam", dijo el ex médico número 299 Mike Zimmer. & ldquoDak To fue el primer lugar para la vietnamización, y la 4.a División de Infantería se retiró. Pero el 42º ARVN se negó a reemplazarlos como se les ordenó. Y no pudimos irnos. Y ahí estábamos, rodeados de miles de EVN. & Rdquo

Cuando se dieron cuenta de que estaban solos, los hombres de la 299 utilizaron sus habilidades de ingeniería para tratar de protegerse. Reforzaron los bunkers de base & rsquos y construyeron otros nuevos. Colocaron pantallas de separación densamente malladas alrededor de los búnkeres más grandes. Colocaron alambre de concertina a lo largo del perímetro. Esparcieron minas rudimentarias caseras llenas de piezas viejas de camiones fuera del perímetro. Cavaron agujeros de lucha alrededor del recinto. Hicieron mucho trabajo de guardia.

Llovió mucho. Y hubo serios problemas de reabastecimiento. "Cuando nos preparamos para partir, todos los equipos funcionaron", dijo Johnnie Sanders, un suboficial que se desempeñó como oficial de mantenimiento del 299.º Batallón. "No se veían bien, pero corrieron". Los hombres tampoco se veían bien. Llevaban chalecos antibalas sin camisa. Se ponen cinta adhesiva en las botas. & Rdquo

La misión de ingenieros de combate y rsquo en Dak To también incluyó el montaje de patrullas de barrido de minas para tratar de mantener abiertas las carreteras desde Dak To hasta los puestos de avanzada estadounidenses cercanos en Ben Het y Tan Canh. Casi todos los días, mientras estaban sitiados por el NVA, patrullas de barrido de minas de siete hombres se desplazaban hacia las carreteras hacia Ben Het y Tan Canh. Fueron misiones tensas y peligrosas. Además, estas patrullas de barrido de minas fueron atacadas con frecuencia. Al igual que los hombres de la 299ª que fueron enviados a trabajar en la pavimentación de la carretera entre Dak To y Ben Het.

La única ayuda de las unidades de armas de combate estadounidenses que recibieron los ingenieros en Dak To provino de elementos de dos baterías de disparo y el cuartel general y baterías de servicio de la artillería 1/92, junto con varios plumeros de la División Americal, los omnipresentes vehículos parecidos a tanques armados con Cañones de 40 mm. También había un pequeño destacamento de la Fuerza Aérea en Dak To que se encargaba de las operaciones de pista en la pista de aterrizaje.

"La infantería estadounidense se había ido", dijo Jay Gearhart, un operador de excavadora de 20 años de la 299a y 15a Compañía de Equipo Ligero en Dak To en 1969. "Éramos la infantería".

Debido a que los hombres de la 299 no eran soldados de infantería, no se les había entregado el arma estándar de infantería y rsquos de la guerra de Vietnam, el M-16. Los ingenieros terminaron defendiendo con M-14. "Ellos nos dijeron," Ustedes no son infantería, no necesitan M-16 ", dijo Zimmer. "Al final resultó que, nos quedamos sin municiones y tuvimos que tomar cinturones de las M-60 [ametralladoras] y usarlos" en los cargadores M-14.

Hasta el día de hoy, los hombres de la 299a. Ingenieros se refieren a sí mismos como la Hermandad de Dak To Defenders. El apodo refleja la camaradería que todavía sienten, una camaradería que se desarrolló mientras defendían la montaña durante el largo y tenso ataque de la NVA. Nos reunimos con muchos de los hombres del 299 en julio durante su novena reunión anual, donde hablamos con Gearhart, Zimmer (el actual presidente del grupo), Sanders y muchos otros sobre los eventos singulares que se desarrollaron en Dak To durante esos seis largos meses en 1969.

Los veteranos de Dak To dijeron que los primeros cuatro meses, desde finales de enero hasta principios de mayo, fueron relativamente tranquilos. Durante ese tiempo, el EVN ejerció una ligera presión, la ocasional emboscada, un ataque de mortero aquí y allá, un par de misiones de zapadores.

"El negocio realmente comenzó el 9 de mayo", dijo Zimmer. Ese día, la NVA intensificó las cosas considerablemente, envolviendo a los Dak To Defenders en un asedio apretado que no terminó hasta la segunda semana de julio. Durante esos dos meses o más, el NVA bombardeó la montaña prácticamente todos los días con cohetes de 122 mm, proyectiles de mortero de 81 mm, rifles sin retroceso y cohetes B-40. Sin mencionar los continuos ataques de zapadores.

Hubo muchos golpes directos, hubo muchas más horas de anticipación nerviosa, con los hombres en constante alerta. Un total de diecinueve ingenieros perdieron la vida y resultaron heridos. Seis artilleros murieron en acción y veinticinco resultaron heridos. En general, la tasa de víctimas fue un asombroso 45 por ciento.

Alrededor de las 12:30 de la tarde del 9 de mayo, el EVN lanzó un ataque masivo con cohetes, artillería y morteros. Dos días después, cuando caía la noche, el NVA hizo llover decenas de cohetes B-40 y proyectiles de mortero sobre los ingenieros en la montaña, seguidos de fuego de armas pequeñas desde dos direcciones. Luego, seis zapadores del NVA atravesaron el perímetro y comenzaron a lanzar granadas de mano y cargas de cartera.

Los zapadores terminaron en la tienda comedor 15th Engineer Company & rsquos. No sobrevivieron a las explosiones de las granadas que los ingenieros les arrojaron.

Durante la mayor parte de los dos meses siguientes, los Defensores de Dak To soportaron bombardeos de artillería casi sin parar. "Lo peor fue todo lo entrante", dijo Gearhart. & ldquoEra constante todos los días. Las tiendas fueron destruidas. Dormiste en el suelo. & Rdquo

El 20 de mayo, Donovan Fluharty de Beaver, Pensilvania, que estaba de guardia esa noche en el perímetro con Gearhart y Terry Eutzy, fue alcanzado por un cohete y murió cinco días antes de cumplir 21 años. "Perdí a mi mejor amigo", dijo Eutzy, un operador de excavadoras de Lewistown, Pensilvania. & ldquoHe recibido un golpe directo. Tenía una hija de cinco meses a la que nunca llegó a ver. & Rdquo

A última hora de la tarde del 23 de mayo, diecinueve cohetes de 122 mm volaron hacia el complejo 299th & rsquos. "Los 122 eran lo suficientemente grandes como para verlos volar por el aire", dijo Zimmer. "Parecían postes de teléfono voladores". Cuatro artilleros murieron en ese ataque y once resultaron heridos.

El incidente más mortífero tuvo lugar el 28 de mayo de 1969, una fecha grabada en la memoria de todos los Dak To Defender. Esa noche, un cohete NVA de 122 mm entró gritando directamente en el búnker del cuartel general del 15º Equipo de Luz y rsquos. El búnker lleno de sacos de arena, hundido a unos seis metros en el suelo, estaba lleno de ingenieros, incluida una fuerza de reacción de treinta hombres. Nueve hombres, incluido el comandante de la compañía Franklin L. Koch y el sargento primero. Dudley J. Benefiel, Jr., murieron y diecinueve resultaron heridos.

Dan Heidrich, un cocinero de Linton, Dakota del Norte, estaba manejando un tubo de mortero en el perímetro cuando impactaron los primeros cohetes. "Siempre estábamos atentos a los cohetes", dijo. & ldquoVimos uno despegar a través de nuestro instrumento topógrafo & rsquos. Casi podía tocarlo mientras pasaba por encima de mi cabeza. Golpeó justo en la puerta del búnker. Yo fui uno de los tipos que ayudó a sacar los cuerpos del búnker. & Rdquo

Jay Gearhart y Earl & ldquoBud & rdquo Baker, un operador de grúa de Folsom, California, estaban entre los que estaban dentro del búnker cuando golpeó el cohete. "Nos quedamos impresionados", dijo Gearhart. Lo siguiente que sé es que estoy en un montón con un montón de otros tipos. No pudimos ver. No podíamos respirar. No pude escuchar. Los chicos corrían hacia la luz para salir de allí. La entrada había desaparecido y tuvimos que abrirnos camino para salir de allí. Había cuerpos tirados por todas partes. Gracias a Dios por nuestros médicos, Ron Culpepper y Mike Zimmer. Hicieron triaje e intentaron tratar a los heridos más graves. & Rdquo

"El lugar se oscureció", añadió Baker. & ldquoEl techo había desaparecido. El primer sargento estaba realmente mal. Mi cara estaba quemada, pero pensé que estaba bien hasta que me desmayé. Me desperté en el hospital con metralla en la cara. & Rdquo

Dos días después, el 30 de mayo, un helicóptero que transportaba al comandante del batallón Newman Howard aterrizó en el recinto. Más de unos pocos hombres 299 también se sorprendieron al ver al general Creighton Abrams, quien sucedió al general William Westmoreland como comandante de MACV en 1968, salir del helicóptero, junto con su séquito.Se sorprendieron aún más cuando el general Abrams dijo que le habían dicho que había tropas del ARVN en Dak To.

Otro incidente memorable tuvo lugar en la mañana del 7 de junio. Glen Hickey, un recluta de Jefferson City, Missouri, que trabajaba como conductor del jeep CO & rsquos 299, describió lo sucedido en una carta que escribió ese mismo día a su esposa Gayle.

"Hoy estuvo lejos de ser un día normal", escribió Hickey. Alrededor de la 1:00 a.m., el NVA comenzó un aluvión de fuego de armas pequeñas, junto con la primera de cincuenta y nueve ráfagas de mortero y quince cohetes B-40 que impactaron en Dak To ese día. Cinco hombres resultaron heridos. Un soldado enemigo murió.

Más tarde esa mañana, la operación diaria de limpieza de minas fue emboscada en la carretera a Ben Het con cohetes, armas pequeñas y fuego de ametralladora. No ayudó a la moral que las tropas del ARVN responsables de la seguridad de la patrulla y los rsquos huyeran tan pronto como comenzaron los disparos. Las tropas de Vietnam del Sur empezaron a correr hacia las zanjas, escribió Hickey, y dejaron al equipo de barrido de minas de siete hombres.

Poco después de eso, los cohetes mataron a dos hombres 299: Hickey & rsquos, ex líder del escuadrón, el sargento. Philip Burfoot, quien recibió un golpe directo, y el PFC Joseph Mott de Buffalo, Nueva York, de 21 años. Dos ingenieros heridos apenas lograron escapar con vida.

& ldquoEl NVA llegó cargando sobre el banco, por lo que [los hombres heridos] se hicieron el muerto & rdquo, dijo Hickey. & ldquoLa NVA les quitó las armas y el equipo. No estoy seguro de por qué no [los mataron]. & Rdquo

El equipo de barrido de minas y el conductor del camión rsquos llamaron por radio al complejo para pedir ayuda. Unos veinte minutos después llegaron al lugar los dos plumeros, dos camiones de cinco toneladas de hombres y un camión con cuatro ametralladoras calibre 50. Hickey estaba con el grupo, conduciendo el CO. Vida El fotoperiodista Larry Burrows viajó con ellos.

"Realmente debe haber habido una gran cantidad de NVA excavada allí", escribió Hickey a su esposa. & ldquoPodías escuchar los AK47 crujiendo en lo alto. Fue realmente aterrador. Un helicóptero intentó aterrizar para recoger a los heridos, pero recibió un disparo y apenas logró llegar a las dos millas de regreso al complejo.

Con el ARVN negándose a luchar, los ingenieros 299 se enfrentaron al NVA. Algunos usaron M-16 que habían tomado del ARVN. Los ingenieros de combate se alejaron del NVA. Luego llevaron a los heridos al recinto. Unas horas más tarde, el equipo de limpieza de minas fue enviado de regreso a la carretera.

"Esta vez se llevaron mucho ARVN y dos plumeros", dijo Hickey. & ldquoCuando regresaron al sitio de la emboscada, volvieron a disparar armas pequeñas y los ARVN & rdquo abandonaron la escena nuevamente. & ldquoVolver a la parte trasera fueron. Esta vez el dragaminas regresó. & Rdquo

Larry Burrows & rsquos fotos de las tropas del ARVN en la zanja se exhibieron de manera prominente en la edición del 19 de septiembre de 1969 de Vida bajo el titular, "Un caso de cobardía bajo fuego". Los altos mandos del Ejército no estaban contentos con eso, pero los hombres de la 299 sintieron que el artículo y las fotos resumían perfectamente su situación.

Unas semanas más tarde, los ingenieros de combate 299 comenzaron a lucir un nuevo parche de unidad hecho en casa. Sobre el lema del batallón de & ldquoProven Pioneers & rdquo estaban las palabras, & ldquoDak To Defender. & Rdquo Ese parche se ha modificado hoy para que diga: & ldquoDak To Defender, mayo-junio 69. 299th Engrs. & Rdquo

El bombardeo y el sondeo del enemigo continuaron hasta el 6 de julio. "Entonces, de repente, el 7 de julio terminó", dijo Hickey. Un pequeño reconocimiento confirmó que el EVN se había ido. El 19 de julio se fue el último de los Dak To Defenders. Los supervivientes sintieron alivio, orgullo y no poca amargura.

"Muchos de nosotros creemos que nos dejaron como cebo para sacar al NVA de la montaña", dijo Mike Zimmer. & ldquoPero el gusano no se mordió. Los norvietnamitas se dieron cuenta de que el gobierno les estaba tendiendo una trampa. Mientras tanto, sufrimos un 45 por ciento de bajas, todos los demás hombres resultaron heridos. Todos los días había entrante, entrante, entrante. & Rdquo

"Como todo parecía desmoronarse a nuestro alrededor, aguantamos con fuerza", dijo Gearhart. & ldquoNo dejaríamos que la NVA nos invadiera, no importa qué. Si no fuera por el primer fuego de la batería de contraataque de artillería número 92 y los plumeros, ninguno de nosotros estaría aquí.

En 1970, el 299 y el 1/92 recibieron el Premio a la Unidad Valorous, el equivalente a una Estrella de Plata, por sus acciones en Dak To. El 299 también recibió la mención de unidad de la Cruz de Gallardía de la República de Vietnam y rsquos.

Marc Leepson es autor de siete libros, el más reciente, Lafayette: lecciones de liderazgo del general idealista, una biografía del Marqués de Lafayette. Recibió el premio VVA Excellence in the Arts Award en agosto en la Convención Nacional de 2011 en Reno.


Publicado 1:18 pm viernes, 15 de enero de 2021

Nota: Este artículo apareció en la edición del 18 de noviembre de "Redstone Rocket". Este artículo fue escrito por el editor de “Redstone Rocket”, Skip Vaughn, y reimpreso con permiso. ([email protected])

HUNTSVILLE - Homer Hickam, residente de Huntsville, se unió al Ejército de los EE. UU. En enero de 1966 con un programa de opción universitaria que prometía matricularse en la Escuela de Candidatos a Oficiales.

Nativo de Coolwood, West Virginia, Hickam se graduó del Instituto Politécnico de Virginia y la Universidad Estatal o Virginia Tech. Según su acuerdo, Hickam completó la Capacitación Básica y la Capacitación Individual Avanzada en Fort Leonard Wood, Missouri, seguido de 23 semanas de la Escuela de Candidatos a Oficiales en Fort Belvoir, Va.

“Fue un momento interesante”, dijo Hickam. “Lo superé. Finalmente conseguí mi barra de mantequilla ".

El oficial de artillería pasó 10 meses en Dugway Proving Ground, Utah, antes de ofrecerse como voluntario para Vietnam en 1967.

“Pensé que necesitaba esa experiencia. Sentí que quería esto, así que me asignaron para ir ”, dijo.

Hickam, entonces primer teniente de 24 años, sirvió en Vietnam durante un año con la Compañía C, 704º Batallón de Mantenimiento, 2ª Brigada. Fue asignado al 2º Escuadrón, 1º Regimiento de Caballería, conocido como los Blackhawks.

Durante un año en el campo, Hickam vio muchos combates. Cuando llegó, la sangrienta batalla de Dak To estaba en marcha.

“Fue horrible. Helicópteros entrando y saliendo con soldados heridos ”, dijo Hickam. "Cuando empiezas a ver todos estos cuerpos estirados con estos camuflajes sobre ellos, es profundamente conmovedor".

"Quiero decir que es aterrador. Reconoces rápidamente que esto es un verdadero lío. El zumbido de los helicópteros en lo alto ”, dijo. “Vietnam era como si estuvieras aburrido o estuvieras a punto de morir. Fue uno o el otro ".

La Caballería 2/1, Blackhawks le preguntó al capitán de Hickam si podía ser asignado a la base de fuego para liderar sus mecánicos. Hickam se unió a los Blackhawks, que custodiaban el paso Mang Yang cuando una gran batalla con el Viet Cong condujo a la Ofensiva Tet el 31 de enero de 1968.

Hickam se convirtió en comandante en funciones de la Compañía C en Ban Me Thout, cerca de la frontera con Camboya. En octubre de 1968, Hickam pidió apoyo aéreo contra los insurgentes enemigos con helicópteros Cobra en un bombardeo de cohetes que "fue un espectáculo de fuegos artificiales increíble".

Hickam recibió la Estrella de Bronce y una Medalla de Encomio del Ejército por su servicio en Vietnam.

“Vietnam fue una experiencia de aprendizaje”, dijo Hickam, “sobre cómo reacciona la gente bajo una presión extrema. De hecho, aprendí lo buena que puede ser la gente bajo ese tipo de presión. Los hombres ... nunca se rompieron. Aprendí un orgullo renovado en Estados Unidos ".

Hickam dejó el ejército como capitán en 1970.

Las memorias más vendidas de Hickam, "Rocket Boys", relata su infancia en una pequeña comunidad minera de carbón con compañeros coheteros aficionados. Este libro lanzó la película de 1999 "October Sky".

Hickam, de 77 años, se jubiló como ingeniero de la NASA y vive en el sureste de Huntsville con su esposa Linda Terry Hickam.

"Espero que el pueblo estadounidense muestre gratitud a los hombres y mujeres que sirvieron allí", dijo Hickam. “En muchos casos, dieron la vida. La gente fue porque pensó que era lo correcto. Honre a los hombres y mujeres dispuestos a hacer lo que muchos no estaban dispuestos a hacer ".


Batalla sangrienta cerca de Dak To - Historia

Dak a
Defensores
Asedio de Dak To, mayo a julio de 1969
& quot. habían sido tres meses brutales para el 299.
En ese breve tiempo las cuatro empresas que defendían a Dak To sufrieron un 45% de bajas ''.

por: Ed Murphy
como se le dijo a: Jay Gearhart
2do Plt. 15th Engr. Co. (LE)
299th CBT Engr BT.
& copiar 2008


Asedio de Dak a: mayo a julio de 1969

El zumbido de los cohetes que se acercaban atrapó a los hombres del 299.º Batallón de Ingenieros (Combate) en sus líneas de comida del mediodía. En un segundo estaban parados bromeando entre ellos, al siguiente estaban luchando frenéticamente por cubrirse mientras las voces aterrorizadas gritaban & ldquoINCOMING! ENTRANTE! & Rdquo

Durante casi treinta minutos, los ingenieros se apiñaron en búnkeres mientras doce cohetes de 122 mm y dieciocho proyectiles de mortero de 81 mm penetraban en su campamento en Dak To. Entonces, tan repentinamente como comenzó, el bombardeo terminó.

Sorprendentemente, nadie resultó herido por las explosiones. Los ingenieros salieron de la cubierta, se quitaron el polvo de sus uniformes y miraron a su alrededor. ¿Qué demonios fue todo eso? se preguntaron. No tenían idea de que su pequeño rincón de la guerra estaba a punto de calentarse.

Dak To se encuentra en medio de una de las regiones más disputadas de Vietnam del Sur. En lo profundo de las escarpadas montañas cubiertas de jungla de las tierras altas centrales, la aldea está a solo veinte kilómetros de la frontera donde se unen Laos, Camboya y Vietnam del Sur. Un ramal del Ho Chi Minh Trail cruzó la frontera aquí y fue paralelo a la Ruta 512 hacia el este a través de Ben Het, Dak To y Tan Cahn. Desde allí era un tiro recto hacia el sur por la Ruta 14 hasta Kontum, Pleiku, y luego hacia el este hasta la costa. Para los estadounidenses era axiomático que si las fuerzas norvietnamitas controlaban las tierras altas centrales, Vietnam del Sur caería.

Para evitar que eso sucediera, el Comando de Asistencia Militar de Vietnam, a partir de 1964, había establecido una cadena de campamentos de las Fuerzas Especiales a lo largo de la frontera, incluido uno en Dak To. Desde Duc Co en el sur hasta Kham Duc en el norte, los Boinas Verdes y sus tropas indígenas patrullaban el implacable terreno en busca del enemigo. Y con frecuencia encontraron las fuerzas del ejército de Vietnam del Norte. Los enfrentamientos sangrientos eran comunes. A veces era más de lo que las fuerzas no convencionales podían manejar y se llamaba a unidades de infantería regulares.

En el otoño de 1965, la 1ª División de Caballería y la 7ª División de Caballería rsquos fueron atacadas en LZ X-Ray en el Valle de Ia Drang. En el verano de 1966 tuvo su turno la 1ª Brigada, 101ª División Aerotransportada. Después de que una de sus compañías fue casi invadida, los paracaidistas fueron retirados. En el otoño de ese año, dos brigadas de la 4ª División de Infantería recién llegada asumieron la responsabilidad de las dos principales provincias de las Tierras Altas: Kontum y Pleiku.

Un feroz combate se extendió por todas esas provincias durante el año siguiente. La acción alcanzó un clímax con las Batallas Fronterizas de otoño de 1967 que envolvieron a dos brigadas de la 4ª División de Infantería y la 173ª Brigada Aerotransportada. La lucha fue tan brutal que un batallón del 173º quedó atrapado en la colina 875 durante dos días antes de que una fuerza de socorro pudiera llegar hasta ellos.

En treinta días de combate, las unidades estadounidenses sufrieron casi 1.800 bajas, de las cuales 376 murieron en acción. Una calma relativa descendió sobre Dak To después de que los norvietnamitas sufrieran mucho en su ofensiva Tet de enero-marzo de 1968. Para asegurar la región, MACV colocó la 1ª Brigada, 4ª División de Infantería en Dak To. Quince kilómetros al oeste, un equipo de las Fuerzas Especiales con una fuerza de soldados nativos retuvo a Ben Het. El ejército de la República de Vietnam y la infantería rsquos 42d retuvieron a Tan Canh.

En esta arena entró el 299 ° Batallón de Ingenieros (Combate). El 299 llegó a Vietnam del Sur en octubre de 1965. En el verano de 1966 se trasladó de Tuy Hua a Pleiku. El batallón permaneció allí, adjunto a la 4ª División de Infantería, pero asignado a la 18ª Brigada de Ingenieros, durante dos años antes de trasladarse a Dak To.

La misión 299th & rsquos era proporcionar apoyo de ingeniería a las unidades de infantería y mantener abiertas las carreteras a Ben Het y Tan Canh. Las patrullas de barrido de minas se dirigían en todas direcciones todos los días. Cuando el clima lo permitió, los ingenieros estaban pavimentando la Ruta 512 entre Dak To y Ben Het. Esto no solo facilitaría el paso de los frecuentes convoyes de camiones, sino que también obstaculizaría las actividades de colocación de minas de NVA & rsquos.

Cuando Lieut. El coronel Newman Howard tomó el mando del batallón en enero de 1969, y sus compañías estaban esparcidas por las colinas que rodeaban Dak To. "Los soldados de infantería del Cuarto y rsquos sostuvieron la base de apoyo de fuego y la pista de aterrizaje en Dak To", recordó Howard. & ldquoMis hombres estaban esparcidos por toda la zona. & rdquo

Poco después de la llegada de Howard, Estados Unidos implementó su nueva política de "vietnamización" que transfirió cada vez más responsabilidades de combate al ARVN. Darle al ARVN la responsabilidad de la muy disputada área de Dak To demostraría claramente la confianza que el nuevo comandante de MACV & rsquos, el general Creighton Abrams, tenía en ellos para cumplir su misión.

Desafortunadamente, por esa misma época, el NVA volvió a reunir sus fuerzas en la región. A finales de enero de 1969, fuentes de inteligencia informaron que dos regimientos de infantería y un regimiento de artillería del NVA operaban al sur de la Ruta 512. Un objetivo principal era Ben Het. A principios de febrero de 1969, el 40.º Regimiento de Artillería de la NVA y los rsquos comenzó a destruir el campamento.

El especialista 4 Jay Gearhart, de la 299a y rsquos 15a Compañía de Ingenieros (Equipo Ligero), acababa de llegar a Ben Het unos días antes. "Aproximadamente veinte de nosotros fuimos seleccionados para ir a Ben Het", recuerda Gearhart. Se acercaban los monzones y la Ruta 512 era la única ruta de suministro por tierra a Ben Het. Íbamos a mejorar la carretera antes de que llegaran las lluvias. & Rdquo

Todo salió bien durante la primera semana. Luego cayeron los proyectiles enemigos. "Sólo hubo entradas esporádicas durante los primeros días y trabajamos en ello", dijo Gearhart. Sin embargo, después de aproximadamente una semana, comenzaron a verter más de cien rondas al día en ese pequeño campamento. & ldquoTerminamos atrapados en una trinchera cerca de su pequeña pista de aterrizaje. Pasamos casi dos meses así. Conté más de dos mil setecientas rondas dentro del alambre en veintitrés días. ¡Y Ben Het era pequeño! ». Los bombardeos diarios de artillería en Ben Het no eran más que un adelanto de lo que Gearhart experimentaría en Dak To.

Mientras tanto, el coronel Howard preparaba su batallón para la vietnamización. Después de que las tropas de la 4ª División de Infantería y los rsquos fueron retiradas, dos de las compañías de Howard y rsquos, B y C, fueron reubicadas. Howard luego trajo las tres empresas restantes desde sus sitios periféricos. "Nuestra misión final fue preparar a Dak To para el 42 ° ARVN", dijo Howard.

El especialista 4 David G. Swanson, un despachador de grupos de vehículos en la sede de la Compañía, recuerda la mudanza. "Hemos estado en una de las colinas que dominan la pista de aterrizaje desde que me uní al batallón en octubre", dijo Swanson. & ldquoCuando la infantería se fue, nos derribaron y nos dijeron que limpiemos el área. Se suponía que debíamos retirar todos los escombros, latas de raciones vacías, botes de artillería usados, basura, lo que sea. Había tanta basura que tuvimos que usar cargadores frontales para tirarla fuera del cable.

"Cuando terminamos con eso, se suponía que debíamos cargar todo nuestro equipo y unirnos a nuestras otras dos compañías cerca de Qui Nhon". Eso fue lo que el coronel Howard también entendió. Una vez que se cuadrara la base, se la entregaría al ARVN. El resto de la 299a estaría en camino. Pero las cosas cambiaron.

"Un día llegó un helicóptero", recuerda Howard. A bordo estaban el General de División Donn R. Pepke, el CG de la 4ª, y el jefe de Pepke & rsquos, el Teniente. General Julian J. Ewell, CG de la II Fuerza de ventas. Pepke comenzó con & lsquo¿Qué estás haciendo? & Rsquo

Una vez que terminamos aquí, recibí órdenes de convocar a Kontum. Pasamos la noche allí y luego nos mudamos a Qui Nhon, señor, respondió Howard.

& ldquoTienes que quedarte aquí. & rdquo

"Tengo órdenes de mudarme".

Lo siento, tienes que quedarte. El ARVN no está llegando. Tienes que sujetar la base. & Rdquo

"Pero no tengo suficiente gente", protestó Howard.

& ldquoTienes que hacerlo. Y si no crees lo que te están diciendo estas dos estrellas, tengo tres más ahí mismo ”, dijo Pepke, señalando a Ewell.

"Sí, señor", respondió Howard. Howard inmediatamente dio nuevas órdenes a sus tropas. Se estaban quedando. Debían excavar y prepararse para mantener la base contra cualquier atacante.

El especialista 4 Rick Noyes, suboficial de operaciones de la Compañía A & rsquos, como la mayoría de los hombres alistados, no sabía lo que estaba pasando. & ldquoI & rsquod escuché que algunos ARVN & rsquos iban a relevarnos, pero luego nos dijeron que nos moviéramos a los búnkeres de infantería & rsquos. No parecía un gran problema en ese momento. Sólo un ejército típico ”, dijo.

Howard ordenó a sus hombres que reforzaran los búnkeres existentes y construyeran otros nuevos. Se construyeron pantallas de separación de cohetes alrededor de los búnkeres primarios. Los ingenieros colocaron alambre de concertina a lo largo del perímetro. Los barriles de fougasse se rellenaron con piezas usadas de camiones y se detectaron a lo largo del perímetro. Se cavaron hoyos de combate en todo el campamento. Y la mayor parte de este trabajo tuvo que hacerse durante las lluvias monzónicas, lo que se sumó a la miseria del ingeniero y rsquos.

El coronel Howard facilitó un poco el trabajo cuando cortó el perímetro original por la mitad. "Solía ​​ver muchas películas de John Wayne", explicó Howard. “Siempre que atacaban su caravana, Wayne formaba un perímetro más pequeño y más fácil de defender. Eso es lo que hice.

Una cerca móvil de alambre de púas estaba tendida a lo largo de la pista. Cuando un avión necesitaba aterrizar, la cerca se podía apartar del camino. Howard colocó una ametralladora calibre .50 en un extremo de la pista. Si llegaba el EVN, ese artillero tenía un campo de tiro despejado.

Como no tenían apoyo de infantería, los ingenieros tenían que ocuparse ellos mismos de los búnkeres del perímetro. Se requirieron unos 300 hombres para este deber de guardia nocturno. Por lo tanto, además de sus deberes diurnos regulares, más de la mitad de los hombres alistados 299th & rsquos tripulaban búnkeres todas las noches. Y sus deberes regulares continuaron sin cesar.

Los dragaminas se apagaban todos los días, llueva o truene los daños en la carretera tuvieron que ser reparados, se continuó con la pavimentación de la Ruta 512 y los vehículos y equipos requirieron mantenimiento. La vida diaria parecía muy rutinaria. Pocos ingenieros esperaban problemas importantes.

Luego, el 9 de mayo, comenzaron los disparos. Una vez que se determinó que nadie había resultado herido por el bombardeo, los ingenieros examinaron los cráteres. El especialista 4 Glen Hickey, Compañía D, quedó asombrado por la reacción de algunos de sus compañeros ingenieros. & ldquoUno de los cohetes no había explotado. Se había enterrado entre cinco y seis pies en el suelo. Algunos de los chicos lo pinchaban con palos.Otros querían sacarlo con una excavadora. Finalmente, un suboficial más inteligente dijo: "De ninguna manera". Lo hicimos volar donde estaba. Hickey evitó la carpa comedor y sus líneas peligrosas a partir de ese día. Recogió algunas raciones de LRRP y se las comió en un búnker abandonado.

Más cohetes, fuego de rifles sin retroceso, morteros y fuego de armas pequeñas cayeron sobre el campamento al día siguiente. Los ingenieros respondieron con las armas que tenían, pero no pudieron identificar las posiciones enemigas y rsquos.

En la noche del 11 de mayo, el especialista Gearhart, de regreso de Ben Het, estaba de guardia en el perímetro con dos amigos, Donovan R. Fluharty y Terry Eutzy. Poco después del anochecer, el primero de unos setenta y cinco cohetes B-40 y proyectiles de mortero de 60 mm golpeó el campamento. El fuego de armas pequeñas desde posiciones enemigas al oeste y al sur arrasó el perímetro.

De repente, estalló un grito frenético: & ldquoSappers! ¡Zapadores! ”Seis zapadores del EVN habían abierto una brecha en las defensas occidentales del campamento y rsquos. En un instante, estaban corriendo por el área, lanzando granadas y cargas de cartera a izquierda y derecha.

"¡Tienen mi tienda de campaña!", dijo Gearhart. & ldquoGracias a Dios estábamos de guardia o nos han matado a todos. & rdquo Los seis zapadores, perseguidos ardientemente por ingenieros enojados, buscaron refugio en la tienda de campaña de rsquos de la 15ª Compañía de Ingenieros. A una orden gritada de un suboficial, al menos seis ingenieros arrojaron granadas dentro de la tienda. Después de las explosiones, los hombres sacaron los restos de los seis zapadores. La carpa comedor fue una pérdida total. Los hombres del 15 comían en el comedor de la Compañía A & rsquos o de la Compañía D & rsquos a partir de ese momento, o comían raciones C.

La artillería 92d trasladó una batería de obús de 155 m a Dak To el 4 de mayo. Desde este nuevo FSB-1 podrían disparar apoyo para la base de combate Ben Het. La artillería, sin embargo, pronto se convirtió en un objetivo del EVN.

A las 17.50 horas del 13 de mayo, el primero de diecinueve cohetes de 122 mm impactó dentro del perímetro 299th & rsquos. Varios golpearon una de las posiciones de los cañones 92d & rsquos. Murieron cuatro artilleros y once resultaron heridos.

El especialista Swanson estaba de servicio en el perímetro a unos cincuenta metros por delante de los obuses cuando impactaron los cohetes. "Fue una noche horrible", recordó Swanson. & ldquoLos ​​cohetes salieron de la nada y volaron ese arma. & rdquo

La noche siguiente, la infantería del EVN exploró todo el perímetro. A las 19.35 horas, ingenieros nerviosos en los búnkeres informaron ruidos fuera del alambre. Los soldados arrojaron granadas y dispararon lanzagranadas M79 a los sonidos. Una ráfaga de fuego de armas pequeñas de respuesta salpicaba dos búnkeres amigos. Afortunadamente, ningún ingeniero resultó afectado. El sondeo continuó hasta las 07:00 de la mañana siguiente. Los ingenieros cansados ​​respondieron siempre que pudieron. Sus acciones intrépidas indudablemente convencieron a los zapadores de volver a intentarlo en otra noche. Que hicieron. Casi todos los días se informó de alguna actividad enemiga y se registraron bajas.

En la noche del 20 de mayo, el especialista Gearhart, su amigo Donny Fluharty y algunos otros compañeros de escuadrón estaban leyendo su correo fuera de su búnker. Un sargento de primera clase se acercó de repente y les ordenó que se unieran a un destacamento de sacos de arena. "Estábamos cansados ​​y queríamos descansar un poco antes de tomar nuestras posiciones de guardia nocturna", dijo Gearhart. & ldquoAdemás, odiamos a este suboficial. Era un alcohólico que robó nuestras raciones de cerveza. Pero nos levantamos para hacer lo que teníamos que hacer. Excepto Donny.

Él dijo: "Al diablo con él. Yo & rsquom terminando mi correo & quot y me volví a sentar. El resto de nosotros salimos y nos volvimos a sentar. El resto de nosotros salimos. Diez minutos después, un cohete de 122 mm explotó cerca de Donny Fluharty. Antes de que los médicos pudieran llegar a él, Fluharty se desangró hasta morir por sus heridas. "Hombre, me sentí fatal", dijo Gearhart. "Nunca volví a ser el mismo después de eso". Me sentí entumecido y ya no me importaba una mierda. & Rdquo

Ocho días después, Gearhart se encontraba en el búnker de comando y control 15th Engineer & rsquos como parte del QRF nocturno & rsquos. "Siendo ingenieros, sabíamos cómo construir un búnker", dijo Gearhart. & ldquoEsta era una belleza. Estaba lleno de bolsas de arena y a unos seis metros bajo tierra. & Rdquo

A las 1728, el primer cohete de 122 mm de la noche golpeó la base. En los siguientes once minutos explotaron once cohetes más. Uno de estos chocó entre la pared de explosión y la entrada al búnker 15th & rsquos.

"Estaba sentado allí y lo siguiente que supe fue que estaba en un montón con un montón de otros tipos", dijo Gearhart. & ldquoPuedo & rsquot escuchar. ¿Puedo ver? Puede y rsquot respirar. Junto con los demás que aún estaban vivos, comencé a apresurarme hacia la luz. Mientras me abría paso entre los escombros, vi que la entrada había desaparecido por completo. Había cuerpos por todas partes.

"Todavía puedo ver a nuestro CO, el teniente Franklin L. Koch, tendido allí como si estuviera dormido". Nuestro flamante primer sargento, James D. Benefiel, fue identificado por sus botas de Estados Unidos. Y el suboficial que nos había indicado que llenáramos sacos de arena el día 20 se quemó horriblemente. Murió unos días después. & Rdquo

En total, nueve ingenieros murieron y diecinueve resultaron heridos en la explosión. La estructura de mando del 15º y rsquos y sus capacidades de comunicación fueron casi destruidas. A pesar de esta carnicería, los incansables ingenieros continuaron desempeñando sus funciones.

"Nunca abandonamos nuestra misión principal", dijo el coronel Howard. & ldquoHubo algunos días en los que no salimos debido a tantas NVA en el área, pero no hubo muchos de esos. Hubo más días en los que no lo logramos, pero unos cientos de metros antes de que el fuego enemigo nos hiciera retroceder. Otros días llegamos hasta Ben Het y Tan Canh. Nunca lo supiste. & Rdquo


2. Brusilov, 1916 (1,6 millones de bajas)

La Ofensiva de Brusilov, que tuvo lugar entre junio y agosto de 1916, fue un gran éxito para los rusos, que hasta entonces habían sufrido en su mayoría grandes derrotas a manos de las fuerzas alemanas y sus aliados del Poder Central. Cuando, en febrero de 1916, la ciudad francesa de Verdún fue sitiada por las fuerzas alemanas, otras fuerzas aliadas se unieron para desviar a los alemanes hacia otras áreas, permitiendo que Verdún se recuperara. Mientras los británicos establecían su propia ofensiva a lo largo del río Somme, los rusos demostraron ser extremadamente rápidos en acción y atacaron a las fuerzas alemanas en el lago Narocz. Sin embargo, los rusos no tuvieron mucho éxito en este intento, que resultó en la matanza masiva de las tropas rusas por parte de las fuerzas alemanas. Se planeó una ofensiva posterior cerca de Vilna y, mientras esto se ponía en acción, el general Alexei Brusilov, un experimentado jinete y eficiente comandante del Ejército del Sudoeste, intentó convencer a sus superiores para que dejaran que sus fuerzas lanzaran un ataque contra los alemanes. Su deseo fue concedido, y así Brusilov dirigió sus ataques ofensivos contra el 4º ejército austro-húngaro, derrotándolos por completo. El ataque fue tan severo con alrededor de 1,6 millones de bajas, que las fuerzas alemanas se vieron obligadas a retirar sus propios planes para futuros ataques y, en cambio, tuvieron que apresurarse a ayudar a su nuevo aliado de las Potencias Centrales, los austrohúngaros. Finalmente, con los recursos rusos comenzando a agotarse, la Ofensiva Brusilov llegó a su fin el 20 de septiembre de 1916. Cuando todo estuvo dicho y hecho, se convirtió en la batalla más costosa en términos de vidas humanas en la historia moderna.


Compendio del desierto de Sonora

Diciembre en la costa central de la República de Vietnam no es el mes más húmedo ni el más frío, pero está cerca de ser ambos. La humedad de diciembre es un poco más alta que el ochenta por ciento normal, y la mitad de los días del mes serán principalmente de lluvia, más de veinte centímetros durante el mes empapando a los soldados estadounidenses, coreanos y vietnamitas a quienes, como a los soldados en todas partes, solo les & # 8220 como está, & # 8221 no suele requerir comentarios o quejas.

Bong Son es una ciudad que se asienta a horcajadas sobre Song Gia Long (río Gia Long) cerca de su desembocadura en el Mar de China Meridional, donde está cruzada por QL1, la Carretera Nacional 1, que va desde el delta del Mekong hasta, en un momento, y ahora otra vez - Hanoi en el norte. La llanura que se extiende desde las playas en esta área se llama Bong Son Plain, o simplemente Bong Son. Para los estadounidenses, el río también ha tomado ese nombre, de modo que a los soldados de la 1.a División de Caballería, cuya 1.a Brigada es responsable de esta área en 1967, cuando su segundo año en Vietnam llega a su fin, & # 8220Bong Son & # 8221 es una llanura, un río y una ciudad. Bong Son es, sobre todo, un lugar que el enemigo ha controlado durante décadas, proveniente de sus bases en las crestas densamente boscosas, los profundos valles de los ríos y las montañas en las que esta llanura se eleva hacia el oeste. Este es el & # 8220rice bowl & # 8221 para el Ejército de Vietnam del Norte & # 8217s 3rd & # 8220Sao Vang & # 8221 (Gold Star) División, y con las unidades aliadas del Viet Cong de la fuerza local, el enemigo está decidido a permanecer bajo su control.

Más allá, junto a la frontera con Camboya, se encuentran las Tierras Altas Centrales, a las que la Caballería se comprometió por primera vez en 1965 y libró las ya famosas batallas en el Valle de Ia Drang antes de entregar las montañas de la provincia de Kontum alrededor de la ciudad de Plieku a la 4ta Infantería. División al año siguiente. El Cav había construido su base de división en An Khe, aproximadamente a medio camino entre Laos y el mar, por lo que pudo desplegar fácilmente sus brigadas altamente móviles a lo largo del país y a lo largo de la Zona Táctica del II Cuerpo, que se extiende desde Binh Dinh. Provincia en el norte hasta la ciudad de Phan Thiet en el sur, y como la historia estableció más tarde, mucho más allá. La División no era responsable de todo eso, pero la primera división de vehículos aéreos del mundo podría ser enviada con relativa rapidez en una nueva dirección y en una nueva misión. Entonces, en 1966, el Cav miró hacia el este, de regreso hacia la costa, penetrando los valles de An Lao, Sui Ca y Kim Son que eran las bases de la NVA & # 8217s 3rd & # 8220Sao Vang & # 8221 Division.(1), luego realizando acordonamiento y búsqueda(2) operaciones, redadas y búsqueda y destrucción(3) barridos, en la llanura costera para negar su uso como plato de arroz enemigo. hasta la 3ra División, fue un adversario principal de la División Americana y sus aliados coreanos y vietnamitas. En enero de 1966, la 3ra Brigada de Cav libró una batalla importante con la 22 en Cu Nghi, a unas pocas millas al noroeste de Bong Son. El 22 atacó e invadió LZ Bird.(4) en el valle de Kim Son(5) en la Navidad del mismo año, y en julio de 1967, la 22a y la 1ra Brigada Cav & # 8217s se enfrentaron cerca de Tam Quan al oeste de LZ Tom, base del Ejército de la República de Vietnam & # 8217s (ARVN) 22a División.

Por lo tanto, no fue una sorpresa que la madrugada del 6 de diciembre de 1967 estuviera envuelta en niebla y que la 1ra Brigada de Cav estuviera buscando al 22 ° Regimiento del Ejército Popular de Vietnam (PAVN). La niebla de la mañana oscurecía ocasionalmente la llanura y las colinas bajas que se elevaban al oeste de la misma. El tablero de ajedrez de los arrozales de Bong Son & # 8217 se inunda principalmente en diciembre, delimitado por diques que se elevan entre 1 y 3 pies por encima del suelo del arrozal. A veces, sobre todo cerca de las aldeas, y donde los arrozales habían estado en barbecho durante algún tiempo, estos diques estaban coronados por un espeso follaje parecido a un seto, y siempre había & # 8220islands & # 8221 entre los arrozales donde las aldeas salpicaban la extensión, por lo demás plana, del llano, recordando el bocage(6) de Normandía. Y al igual que el bocage, este terreno en forma de laberinto se prestaba a la fortificación de un defensor y era terriblemente difícil y confuso para atacar a la infantería.

La 1.a Caballería y el Área de Operaciones (AO) de Bong Son # 8217s, fue retenida por la 1.a Brigada, menos el 1.er Batallón, 12.a Caballería(7), que había sido enviado de regreso a las tierras altas centrales el 8 de octubre para reforzar la 173a Brigada Aerotransportada(8) y elementos de la 4ta División respondiendo a una amenaza enemiga al Campamento de Fuerzas Especiales Dak To(9). La inteligencia creía que el EVN había retirado unidades del área alrededor de Pleiku, aumentando sus fuerzas en la provincia occidental de Kontum a la fuerza de la división. Se creía que las fuerzas enemigas incluían la 1.ª División (PAVN), junto con los 66, 32, 24 y 174 Regimientos de Infantería asignados o adjuntos, y el 40º Regimiento de Artillería del Ejército de Vietnam del Norte. El 2º Batallón, 8º de Caballería también había sido transferido en ese momento al control operacional (OPCON) de la 4ª División de Infantería, pero desde entonces había regresado a Bong Son y al control de la 1ª Brigada de Cav. En ausencia de esos batallones, el Comandante de la 1a Brigada Donald V. (Snapper) Rattan(10) tenía el 1er Batallón, 50o de Infantería(11) (Mecanizado), y había desarrollado durante el verano y el otoño una buena relación de trabajo con el general de brigada Nguyễn Văn Hiếu, comandante de la 22a División del ARVN y # 8217(12), con el que el Cav compartió el Bong Son AO.

El primero de los 50 solo había llegado a Vietnam en septiembre, pero ya era una parte importante de las operaciones de la 1.a División de Caballería y # 8217 en Binh Dinh Provence. Mayor general John Tolson(13) comandó la división en 1967 y 68. & # 8220 Cuando recibí el 1er Batallón, 50.o de Infantería Mecanizada, decidí no tratar a este batallón como un niño huérfano para ser mantenido en reserva para alguna contingencia en particular, sino más bien integrarlo totalmente en el Primera División de Caballería y entrenar a sus tropas completamente en tácticas de vehículos aéreos, & # 8221, dijo. & # 8220 Completamos el batallón con una cuarta compañía de fusileros de la sede y las unidades de suministro y colocamos sus vehículos blindados de transporte de personal en una posición central cerca de la zona de aterrizaje UPLIFT. Las compañías saldrían en operaciones de aeromóviles como otras compañías de la División y si aparecía una misión que necesitaba una unidad mecanizada, extraíamos las tropas a la zona de aterrizaje UPLIFT y las desplegamos en su función principal. El 1er Batallón, 50 ° de Infantería Mecanizada resultó ser un activo muy valioso y, cuando perdimos nuestros tanques adjuntos (Compañía A, 1er Batallón, 69 ° Armadura)(14) para su organización matriz, a menudo empleamos los vehículos blindados de transporte de personal con sus cañones calibre .50 en formaciones parecidas a tanques. Al utilizar el batallón mecanizado de esta manera, sentimos que disfrutamos de lo mejor de ambos mundos. Teníamos las tropas adicionales que estaban completamente capacitadas en tácticas de asalto aéreo y teníamos la capacidad mecanizada cuando el terreno y la situación lo exigían.(15)

PFC Mike Price se despertó la mañana del día 6 en Camp Radcliff(16), la gran base de la División cerca de An Khe en las tierras altas centrales del este. Price había llegado a Vietnam el 20 de noviembre y después de su procesamiento y entrenamiento en The First Team Academy(17), ha sido asignado a la Compañía B, 1er Batallón, 8o de Caballería(18). El 1/8, como todos los 1er batallones de caballería, mantuvo un área administrativa en Camp Radcliffe, mientras que su cuartel general táctico estaba en una base de fuego en su área de operaciones de combate. En diciembre de 1967, el teniente coronel Christian Dubia & # 8217s(19) Centro de operaciones tácticas del 1/8 del batallón de caballería (TOC)(20) estaba en LZ English(21), también la casa de proa del coronel Rattan & # 8217s 1st Brigade. Se programó que B Company regresara al inglés para un stand-down de 24 horas(22) esa tarde, y eso presentó una oportunidad fácil para que Price y otros reemplazos se unieran a la empresa. & # 8220Llegué el mediodía en inglés, & # 8221 recordó Price, & # 8220 me senté casi todo el día. Sentado alrededor del S4 (suministro de batallón)(23) área, había un par de botes de basura, con cerveza fría y refrescos allí, seguro que se veía atractivo, no lo toqué. (Yo era) Definitivamente un FNG(24). Recuerdo a un tipo, asumí en ese momento que era el sargento de S4, cuyo apodo era Piña, creo que era él, pero le pregunté al tipo, oye, cómo consigo uno de esos refrescos o algo así. Y él me dijo: & # 8216Tú no & # 8217t te lo has ganado todavía & # 8217. Ok, eso & # 8217 es todo, así que me senté durante la mayor parte de la tarde, (antes de que entrara la) compañía & # 8221.

Al otro lado de la autopista 1, una tropa, 1er escuadrón, 9no de caballería(25), en LZ Dog(26), el brazo de reconocimiento de la brigada # 8217 puso en marcha sus helicópteros tan pronto como la niebla se disipó lo suficiente como para permitir que sus H-13 y # 8217(27) para ver cualquier cosa. Luego, los pequeños helicópteros de observación partieron para encontrar al enemigo y, si tenían éxito, iniciarían las tácticas de la división de vehículos aéreos y las tácticas de gran éxito. En términos militares clásicos, los helicópteros de observación ligera del escuadrón # 8217 (un equipo blanco) encontrarían al enemigo y luego desarrollarían la situación insertando su pelotón de infantería orgánica (el equipo azul), apoyado por una tropa y cañoneras # 8217 (un equipo rojo). . Si los Azules tenían un pez más grande en la línea de lo que podrían manejar solos, uno de los batallones de infantería aeromóvil de la división lo & # 8220 arreglar & # 8221 en su lugar llevando rápidamente a una compañía a la pelea. La cantidad de & # 8220 acumulando & # 8221 dependería de qué tan grande se creía que era el pez.

El equipo de Troops Blue no tenía que depender de los batallones de aviación de Cav para su capacidad de transporte aéreo (& # 8220lift & # 8221), ya que tenía sus propios helicópteros Bell UH1D & # 8220Iroquois & # 8221.(28). Conocido como & # 8220Slicks & # 8221 cuando se refiere a la configuración que llevó a la infantería a la batalla, o & # 8220Hueys & # 8221 cuando se refiere al UH-1 en general, independientemente del propósito.

El suboficial Jack Fischer, quien sirvió en A Troop en 1967 como cañonera (también un UH-1 hasta que se introdujo el Cobra en 1968) y como piloto de elevación, describe un día típico de asaltos de combate con A Troop, & # 8220 asignados a la Tropa Alfa, 1/9 de Cav, y no habían regresado al campamento base (Campamento Radcliff en An Khe) desde septiembre de 1966. Sabía que la tropa era una unidad de reconocimiento que se suponía que debía volar y encontrar el VC. O se ocuparon de ellos mismos o llamaron a la Fuerza Aérea si las unidades enemigas eran demasiado grandes para manejar. & # 8221 (En realidad, hubo otros a los que & # 8220 llamaron, & # 8221 incluida la artillería Cav & # 8217s, y batallones de infantería aerotransportada.) "Las misiones de tropa y # 8217 se llamaban buscar y destruir. Al menos, este año iba a ser diferente.

& # 8220Me asignaron al pelotón de elevación conocido como & # 8220Headhunters & # 8221 y comencé a volar como copiloto el 20 de marzo. Uno de mis primeros vuelos fue a lo largo de la costa del Mar de China Meridional. Me impresionó la belleza del mar azul, la arena blanca y todos los diminutos sampanes navegando en el océano.

& # 8220 Pasamos los días volando desde LZ Dog. Llevábamos al equipo de infantería a los boonies, nos colocamos en Dog y esperábamos para volver a buscarlos. Luego los llevaríamos a otro lugar o los llevaríamos a casa. Mientras esperábamos, podría haber otras misiones, como vuelos administrativos a otras bases, o salir y recoger a los sospechosos de VC que los Blues habían capturado.

& # 8220 Dejaríamos a Perro y volaríamos los helicópteros a un lugar diferente muchas noches para dispersarlos en caso de que el enemigo atacara o mortificara a Perro. La mayoría [de esas] noches terminé durmiendo en el helicóptero después de habernos posado en algún lugar.Era mejor que dormir en el suelo. Nunca parecíamos dormir lo suficiente. A menudo comenzamos a volar temprano y terminamos el día tarde. Por la noche había alertas o responsabilidades adicionales para mantenerlo despierto cuando debería haber estado durmiendo.

"El 6 de diciembre de 1967, recibí una llamada de la Cruz Roja que me decía que mi hijo había nacido el 2 de diciembre. Le dije a un amigo que si me pasaba algo ese día que le dijera a mi esposa que había recibido su carta, y lo orgulloso que estaba de ser padre.

"Poco tiempo después, nuestro comandante de la tropa volaba sobre las llanuras de Bong Son, a unas cuatro millas al norte de Dog, cuando el artillero de la puerta vio un cable de radio que bajaba de una palmera a un búnker bien construido. Poco después, empezó a recibir disparos de armas automáticas ".(29)

Se le había encomendado a una tropa la misión de verificar una supuesta fuente de tráfico de radio enemigo de la Unidad de Investigación de Radio (RRU)(30) adscrito a la brigada. La ubicación por triangulación de las transmisiones de radio de origen se desarrolló en la Segunda Guerra Mundial y los aliados la utilizaron con un éxito limitado para ubicar los U Boats alemanes en el Atlántico norte y la Gestapo.(31) en la Europa ocupada para rastrear espías a partir de sus informes de radio a los comandantes en Inglaterra. Ahora, en Vietnam, los aliados estaban usando las mismas técnicas para encontrar al enemigo, cuyas unidades más grandes (a menudo regimientos, y solo ocasionalmente batallones) se comunicaban por radio.

Al igual que en la Segunda Guerra Mundial, la ubicación de la radio fue todo menos precisa. Como el mayor Gordon Stone, comandante de una tropa(32), lo describe, & # 8220 Esta batalla que comenzó el 6 de diciembre, y la razón por la que estábamos en esa área es que tuvimos lo que llamaron & # 8220 intercepciones de radio & # 8221. radio y, a veces, tenemos misiones para salir y buscar. La mayoría de ellos no aparecería mucho de nada. Este no encontró nada, aunque se lo atribuyeron mucho, porque puso a los exploradores en un área, probablemente a 4-5 kilómetros de donde estaba el material real. & # 8221

Esa tarde, el Mayor Stone regresaba de otra misión cuando se unió a su Equipo Blanco, los Scouts 1/9 que estaban trabajando en las cercanías de Dia Dong, al este de la Carretera 1, a pocos kilómetros al sur de LZ Tom. & # 8220 Lo que me llevó a la zona fue que había estado más al sur haciendo algo y estaba volviendo a subir y escuché a los exploradores trabajando y siempre me gustó mirar por encima del hombro de todos, pero mantenerme fuera de su camino mejor como Yo puedo. & # 8221

El Mayor Stone quiso decir lo que dijo sobre & # 8220 mantenerse fuera de su camino & # 8221, pero le gustaba lo que estaba haciendo, al menos lo mejor que se podía en un combate candente, & # 8220I & # 8217, también soy un explorador por naturaleza. Vuelo hasta la copa de un árbol, lo que sea necesario para entrar como un solo barco, no como un par de barcos. Tratamos de mantener dos equipos de barcos para que puedan apoyarse entre sí, (pero como un solo barco) Siempre tuve la opción de recoger y salir. & # 8221 (Una opción: un comandante con recursos y compromisos muy dispersos, como el comandante de una tropa, tiene que tener.)

Con Major Stone en una tropa y cañonera n. ° 8217(33) C & ampC (helicóptero de mando y control) ese día era su tripulación habitual. Su piloto (Stone voló como Comandante de Aeronave (AC), por supuesto), el Suboficial Michael Bond, su jefe de tripulación de helicópteros alistado voló como artillero de la puerta izquierda, y el Teniente Al Tyree, sirvió como artillero de la puerta del lado derecho y también como Artillery Forward. Observador. & # 8220 Es mejor ser un artillero de puerta que tenerlo sentado allí & # 8221 razonó Stone, & # 8220, & # 8220, porque yo no necesitaba el peso extra. Tenía cuatro cargas de cohetes y las mini pistolas y todo ese tipo de cosas. Dejamos a ese tipo (el artillero de la puerta del lado derecho) y usamos a Al como un observador avanzado y como un artillero de la puerta. Era un artillero de puerta muy, muy bueno. Podría sacar algo con una ametralladora en un abrir y cerrar de ojos.

"Tenía una tripulación excelente que era buena en lo que hacían. Y Al era muy bueno para conseguir artillería & # 8230
& # 8216¡Al, tráeme un poco de artillería allí! & # 8217 & # 8217 decía por el intercomunicador.
& # 8216 ¡Déjame matar a este tipo! & # 8217 de regreso de Al.
& # 8216 ¡Traedme un poco de artillería allí! & # 8217 & # 8217d grito, con toda la autoridad que pude reunir como Comandante de Tropa y Mayor en el Ejército de los Estados Unidos.
& # 8220 Nosotros & # 8217 seguiríamos y seguiríamos así, y terminaríamos recibiendo artillería. & # 8221

Alrededor de 1530, mientras el Mayor Stone merodeaba & # 8220 en la franja exterior, nos dirigíamos alrededor del borde & # 8221 del área en la que trabajaban sus exploradores, la Compañía B, la primera de la octava se estaba moviendo hacia una zona de recogida (PZ) para ser elevado a LZ English de días duros en el Bong Son AO. Los pelotones 2, 3 y 4 de la compañía estaban en el aire desde BS 852092 cerca de My Binh (2), 9 kilómetros al noroeste de LZ English en dos ganchos(34) en 1612, seguido por el 1er pelotón y el grupo de mando de la compañía (CP, o puesto de mando), a las 1615 la Compañía compitió su transferencia al inglés en 162234. Una compañía en stand-down no estaba normalmente asignada a otras tareas, por lo que los muchachos estaban esperando una ducha, ropa limpia, una película (al aire libre, una especie de autocine sin coches) y una buena noche de sueño. Quizás algunos se escabullirían fuera de la base para aprovechar la próspera aldea de entretenimiento que surgió cerca de todas estas importantes instalaciones de EE. UU. Bares, chicas y música rock. Dado que nadie podía esperar razonablemente que tales tentaciones fueran ignoradas por los hombres jóvenes, que todavía estaban en la adolescencia o recién salidos de la adolescencia en una tierra extranjera y que acababan de salir de días y noches de estrés del combate, la División de Caballería no solo miró hacia otro lado, pero vigilaba estos alrededores cercanos.

Capitán Tom Brett(35), El comandante de la compañía privada Price & # 8217s, recuerda, & # 8220. Habíamos estado en los boonies durante nuestro período normal de 4 o 5 días y íbamos a pasar una noche en inglés, donde estaba la sede de 1/8. Probablemente llegamos a eso de las 1600, la cosa era que, cuando llegamos a la base de fuego, los chicos se daban una ducha, iban al comedor y comían, algunos de ellos supuestamente salían (en busca de otros ... # 8216entretenimiento y # 8217). Y así sucesivamente. & # 8221

Independientemente de ser relevado de ciertos deberes mundanos, una empresa en retirada generalmente se designaba como la Brigada & # 8217s Ready Reaction Force (RRF)(36), y uno de sus pelotones como la Fuerza de Reacción Rápida (QRF) 36. El Batallón & # 8217s Daily Staff Journal señala a las 1635:

& # 8220Bde: Info 1/9 Blues @ 897071 fueron insertados en 40 ° ARVN AO 1 de las aves de CA recibieron 1 ° [ronda] el elemento fue puesto en grad [suelo] fue sometido a fuertes SA & # 8217s [armas pequeñas] fuego & amp granadas. & # 8221 La entrada continúa, & # 8220B Co ha sido informado de estar (16 QRF) en espera para RRF. & # 8221( 37)

Mientras Brett & # 8217s B Company se dirigía a las duchas, el Mayor Stone y sus exploradores volaban a la altura de los árboles, hurgando en busca de problemas. Stone continúa, & # 8220 De todos modos, estábamos revisando esa área donde estaban los exploradores, y me presenté para proporcionar una especie de supervisión y asesoramiento. Estábamos volando en el borde norte de su área de búsqueda, y eso & # 8217s cuando, Al (Teniente Al Tyree) mi artillero de la puerta del lado derecho (y FO) dijo:

& # 8216 ¡Ven bien! ¡Tengo una antena! Y giré a la derecha, y había una antena de cable largo, un cable atado a aisladores o algo y conectado en alto, luego en el medio hay otro cable que baja y conduce ... -en este caso - a un búnker.

"Todo el mundo dice & # 8216hut (o & # 8216hooch & # 8217), pero la mayor parte del tiempo fue en un búnker. Había muy pocas chozas en esa área, porque en realidad había sido abandonada. De hecho, ese día el Jefe de la Provincia y su asesor estadounidense estaba en lo más alto en esa área, y por supuesto hicimos ese contacto, lo llamé. Y dijeron, & # 8216 esta área ha sido abandonada, no hay amistosos allí en absoluto & # 8217. Eso & # 8217 es lo que consiguió comenzó. & # 8221

& # 8220 Vinimos para investigar & # 8221, dijo Stone & # 8217s Pilot, Michael Bond, & # 8220 y cuando Al dejó caer una granada de mano para reconocer por fuego el aguardiente, comenzamos a recibir fuego intenso desde el suelo. Inmediatamente devolvimos el fuego y rompimos el contacto mientras subíamos desde el nivel de la copa de los árboles. Mientras Tire llamaba a una misión de fuego de artillería, el mayor Stone pidió que nuestro pelotón azul fuera transportado en helicóptero para verificar el contacto. probablemente poco después de las 16:00 (4:00 p. m.). Parece que la cañonera Maj. Stone & # 8217 fue la primera en ser disparada en la Batalla de Tam Quan, en 1608 el 6 de diciembre de 1967.(38)

Solo un regimiento o batallón probablemente desplegaría una antena de ese tipo, pero por más poderoso que fuera el 1.er Cav, todavía no podía perseguirlo todo con una fuerza abrumadora, por lo que no era el momento de entregar esto a un batallón de infantería. Major Stone & # 8217s A Troop desarrollaría esto aún más, y si hubiera suficiente allí para & # 8220 apilar, & # 8221 entonces & # 8217d & # 8220 llamaría a la caballería. & # 8221 Por supuesto, él ya era la caballería, así que más caballería.

Con una antena, fuego que le llegaba desde un búnker en el suelo y el teniente Tiro atendiendo su pedido de fuego de artillería, el mayor Stone llamó a su propio pelotón de infantería para que lo comprobara, que en cualquier caso era la siguiente página de la lista. Libro táctico de tropas de caballería aérea.

El final del extracto del capítulo 1 continuará con las notas al final del capítulo (no incluidas aquí) numeradas entre paréntesis y en cursiva, para ser superíndice en el texto final.

Proyecto La Batalla de Tam Quan


Ver el vídeo: Así operaban los Tiger Force, la unidad MÁS SANGRIENTA de en la Guerra de Vietnam (Diciembre 2021).