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Culturas de la imagen y culturas de la palabra


La revisión de Steven Weinberg de 2002 de Stephen Wolfram Un nuevo tipo de ciencia contiene lo siguiente:

En esto, Wolfram se alía con un bando en la antigua lucha entre lo que (con mucha simplificación excesiva) se podría llamar culturas de la imagen y culturas de la palabra. En nuestro tiempo, ha surgido en la competencia entre la televisión y los periódicos y entre las interfaces gráficas de usuario y las interfaces de línea de comandos en los sistemas operativos de las computadoras.

La cultura de las imágenes ha tenido lo mejor últimamente. Durante un tiempo, la cultura de la palabra parecía haber obtenido una victoria con la introducción del sonido en las películas. En Sunset BoulevardNorma Desmond recuerda que en el cine mudo “No necesitábamos el diálogo. Teníamos caras ". Pero ahora las películas pueden durar largos períodos sin palabras, solo el ruido sordo de los autos chocando entre sí y el chisporroteo de los sables de luz. El predominio de la cultura de la imagen ha sido favorecido por las computadoras y el estudio de la complejidad, que han hecho posible la simulación de imágenes visuales complejas.

Soy un creyente incondicional de la importancia de la palabra, o su análogo matemático, la ecuación.

La frase crucial aquí es "con mucha simplificación". Me pregunto cuál podría ser la tendencia más amplia que se manifiesta en la historia de las ideas a la que se refiere Weinberg: su observación de "el predominio de la cultura de la imagen" parece bastante obvia en nuestro tiempo, y uno podría conjeturar que la cultura del La palabra había logrado una victoria anterior con la invención de la imprenta, digamos. La dicotomía también parece relacionarse con un contraste entre modos de pensamiento y expresión exactos / más intuitivos que a veces se atribuyen a Occidente / Oriente (o modernismo / posmodernismo, o incluso Wittgenstein I / II :).

Si la tendencia ha sido observada (y nombrada) por historiadores de las ideas, ¿la describen como un vaivén entre (generalizaciones adecuadas de) las culturas de la imagen y la palabra respectivamente a través de tiempos y culturas, o es más ¿De una ascendencia uniforme de la cultura de las imágenes facilitada quizás por el progreso de la tecnología y el hecho de que todo podría haberse dicho (pero no todo el mundo) en determinadas áreas? ¿O no hay una tendencia más grande en la historia y estas son solo palabras sentimentales de un anciano (y sabio) individuo de un tipo que quizás sea constante a través de generaciones?


Creo que Weinberg se equivoca al afirmar la lucha entre la palabra y la imagen. Creo que este artículo de Atiyah puede ser informativo con respecto a la interacción imagen-palabra. Aquí hay una cita relevante de él:

"Permítanme tratar de explicar mi propia visión de la diferencia entre geometría y álgebra. La geometría es, por supuesto, sobre el espacio, de eso no hay duda. Si miro a la audiencia en esta sala puedo ver mucho; en un solo segundo o microsegundo puedo captar una gran cantidad de información, y eso, por supuesto, no es un accidente.

Nuestros cerebros se han construido de tal manera que están extremadamente preocupados por la visión. La visión, según entiendo por amigos que trabajan en neurofisiología, consume algo así como el 80 o el 90 por ciento de la corteza cerebral. Hay alrededor de 17 centros diferentes en el cerebro, cada uno de los cuales está especializado en una parte diferente del proceso de la visión: algunas partes están relacionadas con la vertical, algunas partes con la horizontal, algunas partes con el color o la perspectiva y, finalmente, algunas partes son preocupado por el significado y la interpretación. Comprender y dar sentido al mundo que vemos es una parte muy importante de nuestra evolución. Por lo tanto, la intuición espacial o la percepción espacial es una herramienta enormemente poderosa, y es por eso que la geometría es en realidad una parte tan poderosa de las matemáticas, no solo para las cosas que son obviamente geométricas, sino incluso para las que no lo son. Tratamos de ponerlos en forma geométrica porque eso nos permite usar nuestra intuición.

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El álgebra, por otro lado (y es posible que no lo hayas pensado así), se preocupa esencialmente por el tiempo. Independientemente del tipo de álgebra que esté haciendo, una secuencia de operaciones se realiza una tras otra y "una tras otra" significa que debe tener tiempo. En un universo estático no se puede imaginar el álgebra, pero la geometría es esencialmente estática. Puedo sentarme aquí y ver, y nada puede cambiar, pero aún puedo ver. El álgebra, sin embargo, tiene que ver con el tiempo, porque tienes operaciones que se realizan secuencialmente y, cuando digo "álgebra", no me refiero solo al álgebra moderna. Cualquier algoritmo, cualquier proceso de cálculo, es una secuencia de pasos que se realizan uno tras otro; la computadora moderna lo deja bastante claro. La computadora moderna toma su información en una secuencia de ceros y unos, y da la respuesta.

El álgebra se ocupa de la manipulación en el tiempo y la geometría se ocupa del espacio. Estos son dos aspectos ortogonales del mundo y representan dos puntos de vista diferentes en matemáticas. Por tanto, la discusión o el diálogo entre matemáticos del pasado sobre la importancia relativa de la geometría y el álgebra representa algo muy, muy fundamental.

Por supuesto, no vale la pena pensar en esto como un argumento en el que un lado pierde y el otro gana. Me gusta pensar en esto en forma de analogía: '¿Deberías ser un algebrista o un geómetra?' es como decir '¿Prefieres ser sordo o ciego?' Si eres ciego, no ves el espacio: si eres sordo, no oyes, y la audición tiene lugar en el tiempo. En general, preferimos tener ambas facultades."

Me gustaría agregar a la cita anterior que, en mi opinión, hay una cierta cantidad de interacción entre la palabra (que es similar a limitado en el tiempo álgebra porque describe el mundo como un secuencia de palabras), y el imagen (que es similar a limitado al espacio geometría por obvias razones). Siguiendo la analogía de Atiyah, tomar partido en la supuesta lucha entre ellos es como elegir entre ser sordo y ser ciego; la mayoría de la gente, como él dijo, "preferiría tener ambas facultades".


La cultura de la imagen

Cuando el huracán Katrina azotó la costa del golfo de Mississippi, Alabama y Louisiana a fines de agosto, las imágenes de la inmensa devastación estuvieron disponibles de inmediato para cualquiera que tuviera un televisor o una conexión a Internet. Aunque las imágenes de desastres naturales y provocados por el hombre se han mostrado durante mucho tiempo en los periódicos y en la televisión, la cantidad y variedad de imágenes después de Katrina revela la sofisticación, la velocidad y el poder de las imágenes en la cultura estadounidense contemporánea. Fotografías satelitales desde el espacio nos ofrecieron imágenes en miniatura del antes y el después del centro de Nueva Orleans y la costa dañada de Biloxi. Imágenes de video de una serie de medios de comunicación rastrearon las operaciones de rescate y registraron los pensamientos de los sobrevivientes. teléfonos móviles con cámara o cámaras digitales y publicados en blogs personales, rastrearon el costo del desastre y las rsquos en innumerables personas. Al mundo se le ofreció, en un espacio de tiempo insignificante, vistas tanto a ojo de Dios como de ojo humano de una región devastada. En cuestión de días, cuando aparecieron imágenes de la miseria en el Superdomo de Louisiana y fotografías de cadáveres abandonados en las calles del centro, enfrentamos nuestra incapacidad para hacer frente al caos, la destrucción y la desesperación inmediatos que había causado la tormenta. Estas imágenes llevaron brutalmente a la comprensión de lo poco preparado que estaba Estados Unidos para hacer frente a un desastre de este tipo.

Pero, ¿cómo influyó esta saturación de imágenes en nuestra comprensión de lo que sucedió en Nueva Orleans y en otros lugares? ¿Cómo alteró la velocidad con la que se difundieron las imágenes la respuesta humanitaria y política al desastre? ¿Y cómo, con el tiempo, estas imágenes influirán en nuestra memoria cultural de la devastación causada por el huracán Katrina?

Tales preguntas podrían hacerse sobre cualquier desastre y mdash contemporáneo y, a menudo, se han hecho, especialmente a raíz de los ataques terroristas de septiembre de 2001 en Nueva York y Washington, D.C., que grabaron para siempre en la memoria pública la imagen de las Torres Gemelas en llamas. Pero la persona promedio ve decenas de miles de imágenes en el transcurso de un día. Uno ve imágenes en la televisión, en los periódicos y revistas, en los sitios web y en los costados de los autobuses. Las imágenes adornan latas de refrescos, camisetas y vallas publicitarias. "En nuestro mundo dormimos y nos comemos la imagen y le rezamos y también la usamos", observó el novelista Don DeLillo. Los motores de búsqueda de Internet pueden obtener instantáneamente imágenes para prácticamente cualquier palabra que escriba. En flickr.com, un sitio web para compartir fotos, puede escribir una palabra como & ldquolove & rdquo y encontrar fotos digitales de aficionados de parejas en abrazos tórridos o padres abrazando a sus hijos. Escriba & ldquoterror & rdquo y entre los resultados se encuentra una fotografía de las torres del World Trade Center en llamas. & ldquo¿Recuerdas cuándo fue una imagen impactante? & rdquo, pregunta la persona que publicó la imagen.

La pregunta no es meramente retórica. Señala algo importante sobre las imágenes en nuestra cultura: por su gran número y facilidad de reproducción, se han vuelto menos mágicas y menos impactantes, una situación desconocida hasta hace relativamente poco tiempo en la historia de la humanidad. Hasta el desarrollo de la reproducción masiva, las imágenes tenían más poder y evocaban más miedo. El segundo de los Diez Mandamientos enumerados en Éxodo 20 advierte contra idolatrar, o incluso hacer, imágenes esculpidas: & ldquoNo te harás ninguna imagen esculpida, ni semejanza alguna de ninguna cosa que esté arriba en el cielo o abajo en la tierra. , o que está en el agua debajo de la tierra. & rdquo Durante la Reforma inglesa, el consejero de Enrique VIII y rsquos Thomas Cromwell lideró el esfuerzo para destruir imágenes e íconos religiosos en las iglesias y monasterios del país y rsquos, y tuvo el éxito suficiente para que pocos sobrevivieran hasta el día de hoy. La decisión de 2001 del gobierno talibán en Afganistán de destruir imágenes en todo el país y mdash, incluidos los dos Budas de piedra altísimos tallados en los acantilados de Bamiyán y mdash, es solo el ejemplo más reciente de este impulso. Los líderes políticos han temido durante mucho tiempo las imágenes y han tomado medidas extremas para controlarlas y manipularlas. Los secuaces anónimos de manipuladores que desinfectaron fotografías a instancias de Stalin (un hombre que aparentemente nunca conoció a un enemigo al que no asesinó y luego pintó con aerógrafo de la historia) son quizás el ejemplo más conocido. El control de las imágenes ha sido durante mucho tiempo una preocupación de los poderosos.

Es comprensible por qué tantos han estado tan celosos de la influencia de la imagen y los rsquos. La vista es nuestro sentido más poderoso, mucho más dominante en la traducción de experiencias que el gusto, el tacto o el oído. Y las imágenes apelan a la emoción y, a menudo, de manera visceral. Reclaman nuestra atención sin pronunciar una palabra. Pueden persuadirnos, repelernos o encantarnos. Cualquiera que pueda verlos puede absorberlos instantánea y fácilmente. Parecen hablar por sí mismos.

Hoy en día, cualquiera que tenga una cámara digital y una computadora personal puede producir y alterar una imagen. Como resultado, el poder de la imagen se ha diluido en un sentido, pero se ha fortalecido en otro. Se ha diluido por la ubicuidad de las imágenes y las muchas tecnologías populistas (como cámaras económicas y software de edición de imágenes) que dan a casi todo el mundo el poder de crear, distorsionar y transmitir imágenes. Pero se ha visto reforzado por la capitulación gradual de la palabra impresa ante las imágenes, en particular las imágenes en movimiento, y mdash, la cesión del texto a la imagen, lo que podría compararse no con un candidato político derrotado que cede a su oponente, sino con una persona articulada que se vuelve muda. , obligado a comunicarse a través de gestos y expresiones en lugar del lenguaje.

Los estadounidenses aman las imágenes. Nos encanta el poder democratizador de las tecnologías y mdash como cámaras digitales, cámaras de video, Photoshop y PowerPoint y mdash que nos brindan la capacidad de crear y manipular imágenes. Lo que estamos menos ansiosos por considerar son los efectos culturales más amplios de una sociedad dedicada a la imagen. Historiadores y antropólogos han explorado la historia del movimiento de la humanidad y los rsquos de una cultura basada en la oralidad a una cultura escrita, y más tarde a una impresa. Pero es solo en las últimas décadas que hemos comenzado a asimilar los efectos del paso de una cultura basada en la palabra impresa a una basada en gran medida en imágenes. Al hacer de las imágenes en lugar de los textos nuestra guía, ¿estamos abriendo nuevas perspectivas para la comprensión y la expresión, creando una forma de comunicación que es "mejor que la impresa", como ha argumentado el profesor de comunicaciones de la Universidad de Nueva York, Mitchell Stephens? ¿O estamos simplemente haciendo un retorno peculiar e inoportuno a las formas de comunicación que alguna vez fueron dominantes en las sociedades prealfabetizadas y quizás estamos creando un mundo de jeroglíficos e ideogramas (aunque tecnológicamente sofisticados) y en el proceso convirtiéndonos, como argumentó el difunto Daniel Boorstin, en servilmente devoto? a la imagen encantadora y superficial a expensas de las verdades más profundas que sólo la palabra escrita puede transmitir?

Dos cosas en particular están en juego en nuestra confrontación contemporánea con una cultura basada en imágenes: primero, la tecnología ha socavado considerablemente nuestra capacidad para confiar en lo que vemos, pero no hemos lidiado adecuadamente con los efectos de esto en nuestras nociones de verdad. En segundo lugar, si realmente estamos pasando de la era de la palabra impresa a una era dominada por la imagen, ¿qué impacto tendrá esto en la cultura, en términos generales, y en sus instituciones? ¿Cómo serán el arte, la literatura y la música en la era de la imagen? Y, en la era de la imagen, ¿nos acostumbraremos con demasiada facilidad a las cosas verosímiles en lugar de las verdaderas, prefiriendo la apariencia a la realidad y, en el proceso, rechazando las demandas de disciplina y paciencia que las cosas verdaderas a menudo requieren de nosotros si queremos comprender su significado? significado y describirlo con precisión? Los costos potenciales de pasar de la palabra impresa a la imagen son inmensos. Es posible que nos encontremos en un mundo en el que nuestra capacidad para comunicarnos esté atrofiada, nuestra comprensión y aceptación de lo que consideramos cuestionable y nuestro deseo de transmitir la cultura de una generación a la siguiente se vea seriamente comprometido.

El espejo con memoria

El creador de una de las primeras tecnologías de la imagen nombró su invento, de manera bastante apropiada, por sí mismo. Louis-Jacques-Mand & eacute Daguerre, un francés conocido por su elaborado y caprichoso diseño escénico en el teatro de París, comenzó a construir sobre el trabajo de Joseph Nic & eacutephore Niepce para tratar de producir una imagen fija. Daguerre llamó a la imagen que creó en 1837 el & ldquodaguerrotipo & rdquo (adquiriendo una patente del gobierno francés para el proceso en 1839). Hizo afirmaciones extravagantes sobre su dispositivo. "No es simplemente un instrumento que sirve para dibujar la naturaleza", escribió en 1838, sino que le otorga el poder de reproducirse a sí misma ".

A pesar de su crudeza tecnológica y sus imágenes a menudo espectrales, el daguerrotipo fue inquietantemente efectivo para capturar destellos de personalidad en sus retratos fijos. Los daguerrotipos existentes de estadounidenses conocidos en el siglo XIX incluyen: un joven y serio Abraham Lincoln, sin barba, un afable Horace Greeley con sombrero de copa y una severa imagen de la sufragista Lucy Stone. Un daguerrotipo de Edgar Allen Poe, tomado en 1848, muestra al escritor con una expresión siniestra y los brazos cruzados, y fue tomado poco antes de que Poe fuera encontrado delirando y al borde de la muerte en las calles de Baltimore.

Pero el daguerrotipo hizo más que capturar la postura de una ciudadanía serena. También cambió las percepciones de los artistas sobre la naturaleza humana. Nathaniel Hawthorne & rsquos 1851 romance gótico, La Casa de los Siete Tejados, tiene una antigua moral ("el mal de una generación vive en las sucesivas") pero hizo uso de una tecnología moderna, el daguerreotipado, para desenmascarar su historia sobre el desenmascaramiento del mal latente y supurante. En la historia, Holgrave, el extraño inquilino que vive en la casa a dos aguas, es un daguerrotipista (además de un político radical) que dice de su arte: `` Aunque le damos crédito solo por representar la más simple superficie, en realidad saca a relucir el secreto ''. personaje con una verdad a la que ningún pintor se aventuraría jamás, incluso si pudiera detectarla. Son los daguerrotipos plateados de Holgrave los que finalmente revelan los nefastos motivos del juez Pyncheon y mdash y, al hacerlo, sugieren que la cámara podría exponer el carácter humano de manera más aguda que el ojo. .

Oliver Wendell Holmes llamó a la foto el "espejo con memoria", y en 1859 predijo que la "imagen" sería más importante que el objeto en sí y, de hecho, haría que el objeto fuera desechable ". Pero el elogio de la fotografía no era universal. & ldquoUn Dios vengativo ha escuchado las oraciones de esta multitud. Daguerre era su Mesías ”, dijo el poeta francés Charles Baudelaire en un ensayo escrito en 1859.“ Nuestra sórdida sociedad corrió, Narciso a un hombre, para contemplar su imagen trivial en un trozo de metal. genius & rdquo se estaba empobreciendo.

Las críticas contemporáneas de la fotografía se han hecho eco en ocasiones del miedo de Baudelaire y rsquos. En su elegante monografía, Sobre la fotografía, la difunta Susan Sontag sostiene que las imágenes y, en particular, las fotografías, conllevan el riesgo de socavar las cosas verdaderas y las experiencias genuinas, así como el peligro de alterar nuestra comprensión del arte. "Sabiendo mucho sobre lo que hay en el mundo (arte, catástrofes, las bellezas de la naturaleza) a través de imágenes fotográficas", señala Sontag, "la gente con frecuencia se siente decepcionada, sorprendida e impasible cuando ve lo real". Este no es un problema nuevo. , por supuesto que plagó el mundo del arte cuando el proceso de impresión permitió la reproducción masiva de grandes obras de arte, y sus efectos aún se pueden ver cada vez que uno oye a un visitante del museo expresar su decepción porque el Van Gogh que ve colgado en la pared no está en ninguna parte. casi tan vibrante como la de su taza de café.

Pero el punto de Sontag & rsquos es más amplio y sugiere que la fotografía nos ha obligado a considerar que la exposición a las imágenes no crea necesariamente una comprensión de las cosas en sí mismas. Las imágenes no conducen necesariamente a un significado, la información que transmiten no siempre conduce al conocimiento. Esto se debe en parte al hecho de que las imágenes fotográficas deben actualizarse constantemente si se quiere seguir atrayendo la atención hacia ellas. "Las fotografías impactan en la medida en que muestran algo novedoso", argumenta Sontag."Desafortunadamente, la apuesta sigue subiendo" en parte debido a la proliferación de tales imágenes de horror. "Las imágenes, concluye Sontag, han convertido al mundo" en una tienda por departamentos o un museo sin paredes ", un lugar donde la gente y" se convierten en clientes o turistas de realidad. & rdquo

Otros críticos contemporáneos, como Roger Scruton, también han lamentado este peligro de distracción y se han preocupado por nuestra posible dependencia de las imágenes. "Las imágenes fotográficas, con su capacidad para realizar fantasías, tienen un carácter distractor que requiere un control magistral para no salirse de control", escribe Scruton. "Las personas criadas con estas imágenes & # 8230 inevitablemente las necesitan". Marshall McLuhan, el gurú de los medios de comunicación de los años sesenta, ofreció quizás la metáfora más directa y adecuada para la fotografía: la llamó "el burdel sin paredes". Después de todo, él Observó que las imágenes de celebridades cuyo comportamiento rastreamos con tanta avidez y ldquo se pueden comprar, abrazar y pulgar más fácilmente que las prostitutas públicas, y todo por un precio muy reducido.

Sin embargo, las fotografías aún conservan algo del encanto mágico que inspiraron los primeros daguerrotipos. Como observa W. J. T. Mitchell en ¿Qué quieren las imágenes?, & ldquoCuando los estudiantes se burlan de la idea de una relación mágica entre una imagen y lo que representa, pídales que tomen una fotografía de su madre y le corten los ojos. & rdquo Como objetos, nuestras fotografías han cambiado, se han vuelto físicamente más frágiles a medida que lo han hecho. volverse más sofisticados tecnológicamente. Daguerre produjo imágenes en placas de cobre hoy en día, muchas de nuestras fotografías nunca se convierten en cosas tangibles, sino que permanecen archivadas en computadoras y cámaras, parte del éter digital que envuelve el mundo moderno. Al mismo tiempo, nuestra paciencia para la creación de imágenes también se ha erosionado. Los niños de hoy están acostumbrados a que las cámaras digitales y los grabadores de video los rastreen desde su nacimiento y esperan ver los resultados de sus poses y actuaciones al instante. "Déjame ver", dice un niño, cuando le tomas una foto con una cámara digital. Y lo hace, de inmediato. El espacio entre la vida como se vive y la vida como se muestra se reduce a un mero segundo. Sin embargo, a pesar de estos avances técnicos, las fotografías siguen siendo poderosas porque son recordatorios de las personas y las cosas que nos importan. Son sustitutos llevados a la batalla por un soldado o por un viajero de vacaciones. Existen para recordarnos a los ausentes, a los amados y a los muertos. Pero en la nueva era de la imagen digital, también tienen un mayor potencial para fomentar la falsedad y el engaño, perpetuando ficciones que parecen tan reales que no podemos notar la diferencia.

Comisarios desaparecidos y presidentes sanguinarios

Siendo la naturaleza humana lo que es, poco tiempo pasó después de la invención de la fotografía y rsquos antes de que se desarrollara un medio para alterar y falsificar fotografías. Un fotógrafo alemán de la década de 1840 descubrió una forma de retocar negativos, relata Susan Sontag, y, de manera perversa, si no impredecible, "la noticia de que la cámara podía mentir hizo que ser fotografiado fuera mucho más popular".

Uno de los manipuladores masivos más exitosos de la imagen fotográfica fue Stalin. Como relata David King en su fascinante libro, El comisario desaparece: la falsificación de fotografías y arte en Stalin y rsquos Rusia, la manipulación de imágenes fue la extensión de la megalomanía paranoica de Stalin & rsquos. "La erradicación física de los oponentes políticos de Stalin y rsquos a manos de la policía secreta fue seguida rápidamente por su eliminación de todas las formas de existencia pictórica", escribe King. El aerógrafo, la tinta china y el bisturí se organizaron para eliminar de las fotografías a enemigos como Trotsky. "Difícilmente hay una publicación del período estalinista que no lleve las cicatrices de este vandalismo político", concluye King.

Incluso en sociedades no autoritarias, la falsificación de fotografías temprana se usó comúnmente para engañar a las masas. Una nueva exposición en el Museo Metropolitano de Arte de Nueva York, & ldquoThe Perfect Medium: Photography and the Occult, & rdquo muestra una variedad de fotografías de los Estados Unidos y Europa de finales del siglo XIX y principios del XX que pretenden mostrar fantasmas, médiums levitando, y una variada gama de otras emanaciones que fueron ofrecidas como evidencia del mundo espiritual por los devotos del movimiento espiritualista popular en ese momento. Las imágenes, que incluyen imágenes de cabezas diminutas envueltas en humo y suspendidas sobre las cejas fruncidas de los médiums, y fantasmas con túnicas diáfanas caminando por los jardines, son & ldquoby se vuelven espeluznantes, hermosos, perturbadores e hilarantes & rdquo, señala el New York Times. Crean & ldquoregistros visuales de décadas de fraude, contras, engaños y credulidad. & Rdquo

Stalin y los espiritistas no fueron las únicas personas que manipularon imágenes al servicio de la reconstrucción del pasado y mdash, muchos ex-amantes enojados han llevado tijeras a las fotos de una persona amada con la esperanza de que la eliminación de las imágenes también podría eliminar los malos recuerdos aviso de imágenes. Pero fue el debut de un programa de computadora llamado Photoshop en 1990 que permitió a las masas, de manera económica y fácil, comenzar a reescribir la historia visual. Photoshop y los muchos programas de imitación que han seguido a su paso permiten a los usuarios manipular imágenes digitales con gran facilidad y mdash redimensionando, cambiando de escala y fallas de aerografía, entre otras cosas y mdash y ambos han sido denunciados por facilitar la muerte de los anticuados. cuarto oscuro y aclamados como herramientas democráticas para la libre expresión. "Es la consecuencia inevitable de la democratización de la tecnología", dijo a Salon.com John Knoll, el inventor de Photoshop. & ldquoDales una herramienta a la gente, pero no puedes controlar realmente lo que hacen con ella. & rdquo

Para algunas personas, por supuesto, ofrecer Photoshop como herramienta es similar a darle un cartucho de dinamita a un niño pequeño. El año pasado, La Nación publicó un anuncio que usaba Photoshop para superponer la cabeza del presidente Bush sobre la imagen de una escultura brutal y perturbadora de Richard Serra (que a su vez toma prestada la pintura de Goya y rsquos, & ldquoSaturn Devouring One of His Children & rdquo) de modo que Bush parecía estar devorando con entusiasmo un torso humano desnudo. En contraste con la imagen repugnante, el texto que lo acompaña parece primitivo: www.pleasevote.com. Como sugieren esta y otras imágenes, Photoshop ha introducido una nueva irresponsabilidad en nuestra relación con la imagen. Tendemos a perder el respeto por las cosas que podemos manipular. Y cuando podemos manipular imágenes con tanta facilidad e incluso las imágenes de presidentes o seres queridos, contribuimos a la disminución del respeto por lo que representa la imagen.

Photoshop es popular no solo porque nos permite ajustar cuentas visualmente, sino también porque apela a nuestro deseo por lo incongruente (y lo obsceno). Los concursos de Photoshop, como los que se encuentran en el sitio web Fark.com, ofrecen a las personas la oportunidad de crear imágenes extravagantes y fantásticas que luego son juzgadas por otros en el ciberespacio. Este es un impulso anterior al software y cuyo proveedor estadounidense más entusiasta fue, quizás, P. T. Barnum. En el siglo XIX, Barnum gritó a una infame "mujer dama de honor" que en realidad era la cabeza en descomposición de un mono cosida al cuerpo de un pez. Photoshop nos permite emplear píxeles en lugar de taxidermia para lograr tales fantasías, pero la motivación para crearlas es la misma: son una forma de cumplimiento de deseos y, a veces, un vehículo para reforzar nuestros prejuicios existentes.

Por supuesto, la intromisión de Photoshop no es la única táctica disponible para producir imágenes engañosas. Las revistas retocaban y retocaban fotografías de forma rutinaria mucho antes de que se inventara el software de edición de imágenes. Y, por supuesto, incluso se pueden montar imágenes "auténticas", como en la década de 1960. Vida Fotos de revistas de Muhammad Ali que lo mostraban entrenando bajo el agua, de hecho, Ali ni siquiera podía nadar, y no había hecho ningún entrenamiento bajo el agua para sus peleas antes de meterse en la piscina para esa oportunidad de tomar fotos. Más recientemente, en julio de 2005, el Revista del New York Times levantó las cejas cuando no reveló que las fotografías de Andrés Serrano que acompañan a una historia de portada sobre el interrogatorio de prisioneros eran en realidad imágenes escenificadas en lugar de fotoperiodismo sencillo. (Serrano ya era famoso por su controvertida fotografía de 1989, & ldquoPiss Christ. & Rdquo). Veces El editor público reprendió a la revista por violar las pautas del papel y rsquos que "las imágenes en nuestras páginas que pretenden representar la realidad deben ser genuinas en todos los sentidos".

Pero aunque Photoshop no inventó el fraude de imágenes, nos ha convertido a todos en profesionales potenciales. Permite que el usuario medio de una computadora se convierta en un bromista digital cuya diversión con fotografías puede crear más que imágenes tontas y, por supuesto, puede generar controversias políticas y sociales. En un artículo bien informado publicado en Salon.com en 2004, Farhad Manjoo exploró en profundidad una de esas controversias: una imagen que supuestamente mostraba a un reservista de la Marina estadounidense en Irak de pie junto a dos niños pequeños. Un niño sostenía un cartel de cartón que decía: "¡Lcpl Boudreaux mató a mi papá y luego dejó embarazada a mi hermana!" temores sobre el comportamiento de los soldados estadounidenses en Irak. Pronto siguió un comunicado de prensa enojado. Pero luego apareció otra imagen en varios sitios web, idéntica a la primera, excepto por el texto escrito en el letrero de cartón, que ahora decía: "¡Lcpl Boudreaux salvó a mi papá y luego rescató a mi hermana!" La autenticidad de ambas fotos nunca fue probada satisfactoriamente, y Como señala Manjoo, el episodio sirve como recordatorio de que en el mundo actual de Photoshop, las imágenes son infinitamente flexibles. (Curiosamente, CAIR se encontró en el centro de un escándalo reciente de Photoshop, Estándar semanal informó, cuando se demostró que la organización había retocado con Photoshop hijab, o pañuelo en la cabeza, en varias mujeres en una foto tomada en un evento CAIR y luego publicó la imagen alterada en el sitio web de la organización y rsquos).

Así como las campañas políticas en el pasado producían panfletos y eslóganes insultantes, hoy Photoshop ayuda a producir imágenes engañosas. La campaña Bush-Cheney fue ridiculizada por usar una imagen retocada con Photoshop de una multitud de soldados en las recientes elecciones presidenciales. La foto duplicaba grupos de soldados para hacer que la multitud pareciera más grande de lo que realmente era. La réplica de los rostros de los soldados recordaba una escena de multitud montada anterior y más cruda, "Stalin y las masas", producida en 1930, que pretendía mostrar al dictador ceñudo, con abrigo y gorra, de pie ante una multitud de comunistas leales. (Otras campañas políticas y los departamentos de publicidad universitaria y mdash también han recurrido al uso de Photoshop en las imágenes para que parezcan más racialmente diversas). John Kerry mirando también fue creado con hechicería de Photoshop, pero circuló ampliamente en Internet durante las últimas elecciones presidenciales como evidencia de las opiniones extremas de Kerry & rsquos. La imagen manipulada engañó a varios medios de comunicación antes de que se revelara su dudosa procedencia. (Otra imagen de Kerry y Fonda, que los mostraba a ambos sentados entre la audiencia en un mitin contra la guerra en 1970, era auténtica).

Photoshop, en efecto, democratiza la capacidad de cometer fraude. Como resultado, algunos programadores de computadoras están creando nuevas técnicas de detección digital para descubrir falsificaciones y manipulaciones. El inspector Javert de fraude digital es el profesor de informática de Dartmouth Hany Farid, quien desarrolló un programa de software que analiza el patrón de píxeles en imágenes digitales. Dado que todas las imágenes digitales son, en esencia, una colección de códigos, el programa Farid & rsquos busca patrones anormales de información que, aunque invisibles a la vista, son detectables por computadora y que representan una posible manipulación, según el New York Times. "Solía ​​ser que tenías una fotografía, y ese fue el final", dijo Farid en julio pasado. Estamos tratando de recuperar algo de eso. Para devolver un poco de garantía a la fotografía. & Rdquo

Pero la manipulación digital de imágenes también puede emplearse para propósitos mucho más ilustrados que eliminar las imperfecciones de los modelos y atacar a los oponentes políticos. Algunos artistas usan Photoshop simplemente para mejorar las fotografías que toman, otros han hecho de la edición digital una parte central de su arte. Las imágenes expansivas del fotógrafo alemán Andreas Gursky, cuyas fotos de Montparnasse, la Bolsa de Valores de Tokio y una tienda de 99 centavos hacen uso de la alteración digital, nos impulsan a mirar espacios familiares de formas desconocidas. Los retratos tomados y retocados con Photoshop por la artista Loretta Lux son imágenes evocadoras de niños que parecen atrapados entre los siglos XIX y XXI, que no existen excepto en el ámbito mágico del arte, y rdquo según un Nueva York Veces crítico. Aquí la manipulación de la imagen no se inmiscuye. Ilumina. En estas imágenes, la manipulación de la imagen sirve al menos a una auténtica visión artística, una visión que se basa en estándares estéticos y críticos genuinos. Irónicamente, son estos mismos estándares los que una cultura dedicada a la imagen corre el riesgo de comprometer.

El efecto MTV

L as imágenes fijas de daguerreotipado y fotografía sentaron las bases para la imagen en movimiento en películas y videos, como lo hizo la fotografía antes que ellos, estas tecnologías provocaron asombro y afirmaciones radicales sobre los méritos de esta nueva forma de ver. En 1915, después de una proyección del cineasta D. W. Griffith & rsquos El nacimiento de una naciónWoodrow Wilson declaró que era "como escribir historia con un rayo" (un juicio que Griffith rápidamente comenzó a utilizar en sus esfuerzos promocionales para la película). Las imágenes en movimiento son tan poderosas como las fotos, si no más. Al igual que las fotografías, apelan a la emoción y se pueden leer de formas opuestas. Sin embargo, las imágenes en movimiento cambian tan rápidamente y con tanta frecuencia que captan nuestra atención y ponen a prueba la capacidad del cerebro para absorber lo que estamos viendo. Se están convirtiendo en una presencia omnipresente en la vida pública y privada, tanto que Camille Paglia, una astuta crítica de las imágenes, ha llamado a nuestro mundo y a los medios de comunicación un paisaje estelar de imágenes explosivas pero evanescentes.

La imagen en movimiento, al igual que la fotografía, también se puede ordenar para probar o refutar afirmaciones contrarias. Durante el debate legal y político en torno al caso de Terri Schiavo, por ejemplo, el video de sus movimientos y la aparente capacidad de respuesta a sus seres queridos se convirtió en el centro de esta disputa familiar convertida en drama nacional. Aquellos que abogaron por mantener a Schiavo con vida utilizaron las imágenes como evidencia de que realmente tenía sentimientos y pensamientos que hicieron que los intentos de quitarle la sonda de alimentación fueran bárbaros e inmorales. Aquellos que creían que debía dejarla morir (incluido su marido) pensaban que la cinta era "equívocamente engañosa" porque representaba un retrato engañoso de la condición real de Schiavo. La mayoría de las veces, argumentaron su esposo y otros, Terri no demostró ser consciente de que era "inmóvil, inexpresiva". En el caso Schiavo, la imagen en movimiento era tanto una coartada como una acusadora.

La mayoría de los estadounidenses consumen imágenes en movimiento a través de la televisión y las películas (y, en menor grado, a través de Internet y los videojuegos). En los últimos años, en lo que muchos observadores han llamado "efecto MTV", esas imágenes en movimiento se han vuelto más ágiles y menos exigentes de nuestra atención. Saltar rápidamente de una imagen a otra en segmentos editados apresuradamente (en algunos casos tan rápido como una imagen cada treinta de segundo), la televisión y, en menor medida, las películas nos ofrecen un flujo constante de dulces visuales. El nuevo canal de televisión de acceso público con fines de lucro del ex vicepresidente Al Gore & rsquos, Current TV, es la última expresión de esta tendencia. El sitio web de la red & rsquos enumera su próxima programación en pequeños incrementos de tiempo: & ldquoIn 1 min, & rdquo & ldquoIn 3 min, & rdquo & ldquoIn 10 min, & rdquo y así sucesivamente. Revisando el canal y las primeras transmisiones de rsquos, New York Times La crítica de televisión Alessandra Stanley señaló las muchas técnicas "diseñadas para mantener períodos de atención breves", incluida una "barra de progreso" en la parte inferior de la pantalla que cuenta el tiempo que queda para cada uno de los segmentos, algunos de los cuales duran tan solo 15 segundos.

Según los entusiastas de la televisión, la velocidad y sofisticación de las imágenes en movimiento permite formas nuevas y mejoradas de narración oral que pueden y deben reemplazar vehículos más antiguos como la novela. El apologista de los videojuegos y la televisión Steven Johnson, autor de Todo lo malo es bueno para ti, sueña con un mundo de "estuches de DVD que recubren los estantes de las salas de estar como tantas novelas de tres pisos". Si la televisión es nuestra nueva forma de narrativa, entonces nuestras habilidades para contar historias han disminuido, como cualquiera que haya visto la nueva serie de comedias de situación y dramas que Estreno (y luego desaparecer rápidamente) cada otoño en las principales cadenas puede dar fe. (Muestra como Los Sopranos son quizás la rara excepción.) De hecho, la televisión no cita historias realmente & ldquotell. & rdquo Construye mundos de fantasía a través de una combinación de imágenes y palabras, confiando más en nuestros sentidos visuales y auditivos y dejando menos a la imaginación que la narración oral. Escribiendo hace algunos años en la revista Valores de medios y amplificadores, J. Francis Davis señaló que aunque la televisión es en cierto sentido una forma de contar historias, los mensajes más importantes que emanan de la pantalla y ldquo son los que no se expresan verbalmente, como las historias y mitos ocultos en su constante flujo de imágenes. & Rdquo

Son precisamente esas historias ocultas en la imagen en movimiento las que entusiasman a críticos como el profesor de la Universidad de Nueva York, Mitchell Stephens. En El ascenso de la imagen, la caída de la palabra, Stephens sostiene que la imagen en movimiento ofrece una cura potencial para la "crisis del espíritu" que aflige a nuestra sociedad, y está entusiasmado con el hecho de que "la imagen está reemplazando a la palabra como el medio predominante de transporte mental". Stephens visualiza un futuro de aprender a través de la sinécdoque, usando imágenes vívidas y condensadas: & ldquoUn medio segundo del Capitolio puede ser suficiente para indicar al gobierno federal, una toma rápida de una mujer de cabello blanco puede representar la edad.La parte, en otras palabras, sustituirá al todo para que en un período de tiempo dado sea posible considerar un mayor número de totalidades. & Rdquo Cita con aprobación la predicción del director de cine Ridley Scott, quien declara: & ldquoLa película es teatro del siglo XX, y se convertirá en escritura del siglo XXI. & rdquo

Quizás lo sea. Pero Stephens, como otros impulsores de la imagen, no reconoce lo que perderemos y ganaremos si esta revolución tiene éxito. Dice, por ejemplo, "indudablemente nuestros descendientes seguirán aprendiendo a leer y escribir, pero sin duda leerán y escribirán con menos frecuencia y, por lo tanto, menos bien". También el lenguaje será "menos preciso, menos sutil" y los libros " mantener una audiencia pequeña y de élite. Este, entonces, es el futuro que impulsa la celebración: un mundo en el que, después de un siglo, se esfuerzan por hacer que la alfabetización sea lo más accesible posible y mdash para convertirla en una herramienta para las masas y mdash la capacidad de leer y escribir se devuelve una vez más a la élite. La lectura y la escritura se convierten en lo que eran antes de la educación generalizada y son una marca de privilegio y mdash, o bien son preocupaciones anticuadas o meros pasatiempos, como coleccionar monedas.

Stephens también asume que las personas que absorberán estas imágenes tendrán una reserva de conocimiento a su disposición para interpretarlas. Una toma rápida de una mujer de pelo blanco podría ser absorbida efectivamente como símbolo de "edad" para una persona, como dice Stephens, pero también podría generar ideas como & ldquo; tinte para el cabello & rdquo & ldquofeebleness & rdquo o & ldquoSocial Security & rdquo a otra. Como observa Camille Paglia de sus propios alumnos, "los jóvenes de hoy están inundados de imágenes inconexas pero carecen de un instrumento comprensivo para analizarlas, así como de un marco histórico de referencia en el que situarlos". En otras palabras, carecen de un lenguaje compartido. o léxico que les permita interpretar imágenes y luego comunicar una comprensión de lo que están viendo.

Tal déficit planteará un desafío único para la transmisión cultural de una generación a la siguiente. ¿Cómo, en el futuro mundo de la imagen en movimiento de Stephens & rsquos, la historia, la literatura y el arte se transmitirán a la próxima generación? Podría imaginarse aulas donde los niños vean el History Channel en lugar de leer con detenimiento libros de texto aburridos. Pero no importa cuánto uno pueda disfrutar de la versión televisada de BBC & rsquos de Orgullo y prejuicio, no sustituye a la lectura real de la prosa de Austen & rsquos, ni un documental sobre la Convención Constitucional Estadounidense es tan eficaz para destilar los ideales políticos de la primera república estadounidense como leer Los papeles federalistas. Las imágenes en movimiento son una valiosa ayuda para el aprendizaje y la comprensión, pero su victoria como el mejor medio para formar hábitos mentales rigurosos no está asegurada de ninguna manera.

Además, Stephens acepta acríticamente la afirmación de que los "viejos tiempos" de la cultura escrita e impresa se han ido (o casi) y asume que el video es el lenguaje que ha surgido, como algunas especies que evolucionan a través de un proceso de selección natural, para tomar su lugar. en la cultura. No cree en la posibilidad de que la razón por la que la imagen en movimiento esté reemplazando a la palabra escrita no sea porque sea, de hecho, una forma superior para la comunicación de ideas, sino porque la imagen en movimiento y mdash más que la palabra escrita y mdash crudamente pero embriagadoramente satisface nuestro deseo de estimulación y gratificación inmediata.

Como cualquier buen entusiasta de la tecnología, Stephens toma las decisiones que hemos tomado en masa como cultura (como ver televisión en lugar de leer), los acepta sin desafío y luego los declara inevitables. Esta es una forma de razonamiento que los tecnoentusiastas emplean a menudo cuando intentan involucrar las preocupaciones de los escépticos. Aunque retóricamente útil a corto plazo, esta estrategia evita las preguntas reales: ¿Las cosas tenían que suceder de esta manera en lugar de de esa manera? ¿Todas las tendencias culturales hacen que una cultura sea realmente mejor? Al no hacer estas preguntas, el entusiasta se vuelve casi panglossiano en sus himnos a su nuevo mundo.

Existe, por supuesto, una extensa y completa literatura crítica de la televisión y la imagen en movimiento, sobre todo la obra de Neil Postman, Jerry Mander y Marie Winn. Y al igual que con la fotografía, desde sus inicios hubo quienes se preocuparon de que la televisión pudiera socavar nuestro aprecio por las cosas verdaderas. "La televisión se basa en la cuestionable teoría de que cualquier cosa que suceda en cualquier lugar debe ser percibida en todas partes", escribió E. B. White en El neoyorquino en 1948. & ldquoSi todo el mundo va a poder ver todo, a la larga, todas las vistas pueden perder el valor de rareza que alguna vez poseyeron, y bien puede resultar que la gente, al poder ver y oír prácticamente todo, se sienta especialmente interesado en casi nada. & rdquo Otros son incluso más francos. Como escribe Roger Scruton, `` al observar los productos de la cultura del video, se llega a ver por qué los griegos insistían en que los actores usaran máscaras y que toda la violencia tiene lugar entre bastidores ''. En otras palabras, es posible ver demasiado y en el ver perder nuestra comprensión de lo que es real. La televisión es el vehículo perfecto para esta experiencia, ya que nos bombardea con imágenes impactantes, estimulantes y agradables, a la vez que nos mantiene a salvo de lo que estamos viendo.

Pero el poder que la imagen en movimiento ejerce ahora sobre la vida estadounidense moderna ha crecido considerablemente en los últimos años. Es como si la pantalla de televisión Jumbotron que se cierne sobre Times Square en Nueva York se hubiera replicado e instalado permanentemente en el espacio público. Se pueden encontrar pantallas grandes que transmiten cualquier cantidad de imágenes y anuncios en la mayoría de los estadios deportivos, restaurantes y centros comerciales; incluso aparecen en un número creciente de iglesias más grandes. El consultorio del dentista y rsquos y el médico y rsquos ya no son refugios seguros frente a un aluvión de imágenes y sonidos. Un paseo por una terminal de aeropuerto es ahora un guante de imágenes en movimiento, mientras televisores atornillados en techos o paredes emiten segmentos vacíos de CNN & rsquos dedicados a la programación del aeropuerto y rdquo, una vez a bordo de un avión, nos obsequiaron con exhibiciones ininterrumpidas de películas y opciones de TV como & ldquoNBC In Flight. & rdquo La ubicuidad de los televisores en el espacio público a menudo se explica como un intento de entretener y distraer, pero de hecho parece más exitoso a la hora de molestar o anestesiar. Para las personas que desean viajar, comer o rezar en silencio, hay pocas opciones más allá del dispositivo deliciosamente subversivo & ldquoTV-B-Gone & rdquo, un control remoto universal del tamaño de un llavero que permite a los usuarios apagar televisores en lugares públicos. Sin embargo, teniendo en cuenta la cantidad de televisores actualmente en uso, se necesitaría un ejército de usuarios de TV-B-Gone para restaurar la paz y la tranquilidad en el espacio público.

Uno de los desarrollos más sorprendentes de los últimos años es la interjección de imágenes en movimiento y rsquos en la sala de conciertos clásica. En 2004, la Filarmónica de Nueva York experimentó con una pantalla de 15 por 20 pies que proyectaba enormes imágenes de los músicos y el director a la audiencia durante las actuaciones de Wagner y Brahms. El fideicomisario de la orquesta que alentó el proyecto fue franco sobre su motivación: "Queremos aumentar la asistencia a los conciertos, cambiar la demografía", le dijo a la New York Times. & ldquoY la generación más joven responde mejor a los estímulos visuales. & rdquo Un consultor de la industria de la música clásica se hizo eco del sentimiento. "Tenemos que reconocer que esta es una generación visual", dijo. & ldquoEstán acostumbrados a ver cosas más que a oír cosas. & rdquo Las sinfonías de Vancouver, San Diego, Omaha, Atlanta y Filadelfia han intentado utilizar imágenes en movimiento durante los conciertos, y algunas orquestas están recurriendo a trucos como proyectar obras de arte durante las representaciones de Mussorgsky & rsquos & ldquoPictures at an Exhibition, & rdquo o transmitiendo imágenes del espacio durante Holst & rsquos & ldquoThe Planets. & rdquo

Entre los menos complacidos con el triunfo de la imagen en movimiento en la sala de conciertos se encuentran los propios músicos, que desgraciadamente se están transformando en estrellas del video. "Me distrajo mucho", dijo un violinista de la Filarmónica de Nueva York. "La gente podría quedarse en casa con sus televisores de pantalla grande", dijo otro resignado. & ldquoIt & rsquos sigue la ruta de MTV, y yo & rsquom no estoy seguro de que sea el camino a seguir. & rdquo Lo que estos músicos están expresando es una preocupación por el eclipse de su música, que a menudo requiere disciplina y concentración para apreciar, mediante imágenes. Las imágenes, que destellan a través de una gran pantalla sobre sus cabezas, exigen mucha menos atención activa de su audiencia y rsquos que las complicadas notas y acordes, ritmos y patrones, provenientes de sus instrumentos. La capitulación de la sala de conciertos ante la imagen en movimiento sugiere que en una cultura basada en la imagen, el arte solo será valioso en la medida en que pueda comercializarse como entretenimiento. La imagen en movimiento redefine todas las demás formas de expresión en su imagen, a menudo dejándonos empobrecidos en el proceso.

Cerebro Candy

La preocupación por los efectos a largo plazo de estar saturado de imágenes en movimiento no es simplemente la expresión de una angustia cuasi-ludita o de un conservadurismo cultural. Tiene una base en lo que las neurociencias nos están enseñando sobre el cerebro y cómo procesa las imágenes. Las imágenes pueden tener un profundo impacto fisiológico en quienes las ven. El Dr. Steven Most, un becario postdoctoral de la Universidad de Yale, descubrió recientemente que las imágenes gráficas pueden "cegarnos" al dañar brevemente el cerebro, a menudo hasta una quinta parte de un segundo. Como le explicó su colega investigador a Noticias de descubrimiento: & ldquoLos ​​mecanismos cerebrales que nos ayudan a atender las cosas quedan atados por la imagen provocadora, incapaces de orientarnos a otros estímulos. & rdquo

Otro estudio realizado por investigadores del Centro de Ciencias Cognitivas de la Universidad Estatal de Ohio encontró que, para los niños pequeños, el sonido era en realidad más fascinante que las imágenes y, en algunos casos, abrumadoramente. Los resultados de la investigación, que fueron publicados en Desarrollo infantil, mostró que "los niños parecen ser capaces de procesar sólo un tipo de estímulo a la vez" y que "para los bebés, los sonidos son preferidos casi exclusivamente", una preferencia que continúa hasta al menos los cuatro años. En su libro Imaginación y juego en la era electrónica, Dorothy y Jerome Singer argumentan que los medios electrónicos de televisión, cine y videojuegos pueden contribuir ahora al desarrollo infantil de una conciencia autónoma continua pero con limitaciones particulares. Mirar y escuchar solos sin otros incentivos sensoriales, "escriben", "pueden ser guías engañosas para la acción".

La investigación sobre la función de la región de la corteza visual primaria del cerebro sugiere que no es alarmista suponer que la estimulación visual constante del tipo que se transmite por televisión podría tener efectos profundos en el cerebro de los niños, cuya función neurológica continúa desarrollándose durante la infancia y la adolescencia. adolescencia. Un estudio realizado en la Universidad de Rochester y publicado en la revista Naturaleza en 2004, involucró, extrañamente, el seguimiento de los patrones de procesamiento visual de hurones que se vieron obligados a ver la película La matriz. Los investigadores encontraron algunas cosas sorprendentes: los hurones adultos & ldquotenían patrones neuronales en su corteza visual que se correlacionaban muy bien con las imágenes que veían, & rdquo según un resumen de la investigación, & ldquopero esa correlación no existía en absoluto en hurones muy jóvenes, lo que sugiere que la misma La base de la comprensión de la visión puede ser una tarea muy diferente para los cerebros jóvenes en comparación con los cerebros viejos. & rdquo Los hurones más jóvenes estaban "compartiendo y procesando estímulos visuales" al igual que los hurones adultos, pero "no estaban procesando los estímulos de una manera que reflejara la realidad".

Este tipo de hallazgos han dado lugar a advertencias sobre el impacto negativo a largo plazo de las imágenes en movimiento en las mentes jóvenes. Un estudio publicado en 2004 en la revista Pediatría, por ejemplo, encontró un vínculo claro entre ver televisión temprano y problemas posteriores, como el trastorno por déficit de atención / hiperactividad, y una investigación reciente ha sugerido efectos preocupantes a corto plazo sobre el comportamiento de los jugadores jóvenes de videojuegos violentos. En resumen: las imágenes en movimiento, omnipresentes en los hogares y los espacios públicos, plantean desafíos para el desarrollo saludable cuando se convierten en el objeto principal de la atención de los niños y los rsquos. Inculcar a los jóvenes en la cultura de la imagen puede ser perjudicial para sus cerebros.

El cierre de la mente de PowerPoint

Una cultura que cría a sus hijos con la leche de la imagen en movimiento no debería sorprenderse cuando no estén dispuestos a dejarla como adultos. En ninguna parte la evidencia de esto es más evidente que en el mundo empresarial, que se ha enamorado y obedece a una tecnología de imagen en particular: el programa de software de computadora PowerPoint.

PowerPoint, un programa incluido en el popular conjunto de software & ldquoMicrosoft Office & rdquo, permite a los usuarios crear presentaciones visuales utilizando plantillas de diapositivas y gráficos que se pueden proyectar desde una computadora en una pantalla más grande para beneficio de la audiencia. La adición de un & ldquoAutoContent Wizard, & rdquo, que es menos un mago que una dueña electrónica, guía al usuario a través de una variedad de plantillas existentes, sugiriendo viñetas, resúmenes e imágenes. Su facilidad de uso ha hecho de PowerPoint una presencia confiable y omnipresente en reuniones de juntas y conferencias en todo el mundo.

En los últimos años, sin embargo, el alcance de PowerPoint y rsquos se ha extendido más allá de la oficina comercial. Las personas han utilizado diapositivas de PowerPoint en sus recepciones de bodas para representar su noviazgo como una serie de "puntos de prioridad" e imágenes. Los niños de la escuela primaria están utilizando el software para elaborar informes de libros y presentaciones de clase llenos de viñetas. Como una historia de 2001 en el Nueva York Veces informó, & ldquo69 por ciento de los maestros que usan software de Microsoft usan PowerPoint en sus aulas. & rdquo

A pesar de su uso generalizado, PowerPoint ha generado críticas casi desde sus inicios y se le ha llamado de todo, desde un desastre hasta un virus. Algunos afirman que el programa ayuda a la sofistería. Como lo expresó un científico en jefe de Sun Microsystems: "Le da un brillo persuasivo de autenticidad que puede cubrir una falta total de honestidad". Otros han argumentado que amortigua la discusión y permite que los presentadores con poco que decir encubran su ignorancia imágenes y viñetas. La frustración con PowerPoint se ha generalizado tanto que en 2003, el Neoyorquino publicó una caricatura que ilustraba una típica entrevista de trabajo en el infierno. En él, el diablo le pregunta a su solicitante: "Necesito a alguien bien versado en el arte de la tortura. ¿Conoces PowerPoint?".

Las personas sometidas interminablemente a presentaciones de PowerPoint se quejan de su efecto extrañamente escalofriante en el pensamiento y la discusión y la forma en que las diapositivas que cambian constantemente distraen fácilmente la atención de la esencia de una presentación de orador y rsquos. Estas preocupaciones llevaron a Scott McNealy, presidente de Sun Microsystems, a prohibir a sus empleados el uso de PowerPoint a fines de la década de 1990. Pero fue la exégesis de la mentalidad de PowerPoint publicada por el profesor emérito de Yale Edward Tufte en 2003 lo que sigue siendo el desafío más completo para esta tecnología analíticamente débil y con muchas imágenes. En un delgado panfleto titulado El estilo cognitivo de PowerPoint, Tufte argumentó que PowerPoint presenta un abanico vertiginoso de plantillas y diapositivas & ldquoweaken el razonamiento verbal y espacial, y casi siempre corrompe el análisis estadístico. & Rdquo Debido a que PowerPoint está "orientado al presentador" más que al contenido oa la audiencia, escribió Tufte, fomenta un "estilo cognitivo" caracterizado por un "estilo cognitivo" de evidencia y pensamiento, razonamiento espacial bajo & # 8230 secuenciación temporal rápida de información delgada & # 8230 decoración llamativa & # 8230 una preocupación por el formato, no por el contenido, [y] una actitud de comercialismo que convierte todo en un argumento de venta. & rdquo PowerPoint, Tufte concluyó, es & ldquofaux-analítico. & Rdquo

La crítica de Tufte & rsquos a PowerPoint hizo uso de un ejemplo trágico pero efectivo: el transbordador espacial Columbia desastre. Cuando los ingenieros de la NASA evaluaron la seguridad del transbordador, que había alcanzado la órbita pero se enfrentaba a riesgos al reingresar debido a baldosas que habían sido dañadas por la espuma suelta durante el lanzamiento, utilizaron diapositivas de PowerPoint para ilustrar su razonamiento y mdash una decisión desafortunada que llevó a resultados técnicos muy deficientes. comunicación. La Junta de Investigación de Accidentes de Columbia luego citó & ldqu el uso endémico de las diapositivas informativas de PowerPoint en lugar de documentos técnicos como una ilustración de los métodos problemáticos de comunicación técnica en la NASA. & Rdquo En lugar de simplemente una herramienta que ayuda al pensamiento, PowerPoint cambia la forma en que pensamos, obligándonos para expresarnos en términos de sus propias funcionalidades y protocolos. Como resultado, solo vale la pena decir lo que se puede decir usando PowerPoint.

Pseudoeventos y pseudocultura

Aunque todavía no se había creado PowerPoint cuando publicó su libro, La imagenEn 1961, el historiador Daniel Boorstin fue sin embargo clarividente en sus advertencias sobre los peligros de una cultura que confiaba su toma racional de decisiones a la imagen. Al elevar la imagen sobre la sustancia y la forma sobre el contenido, Boorstin argumentó que la sociedad corría el riesgo de sustituir la vida real por “quopseudoeventos” y la creación de imágenes personales por la virtud real. (Describió en detalle los nuevos esfuerzos para crear imágenes públicas para los famosos y no tan famosos, un proceso bien ilustrado por un comercial de Canon Camera de hace varios años que mostraba a la estrella del tenis Andre Agassi diciendo despreocupadamente, & ldquoImage lo es todo & rdquo).

"Los pseudoeventos que inundan nuestra conciencia no son ni verdaderos ni falsos en los viejos sentidos familiares", escribió Boorstin, pero han creado un mundo "donde la fantasía es más real que la realidad, donde la imagen tiene más dignidad que su original". El resultado era una cultura de héroes quosintéticos, atracciones turísticas prefabricadas y formas de arte y literatura homogeneizadas e intercambiables. Las imágenes eran tremendamente populares, admitió Boorstin, pero, de hecho, no se diferenciaban mucho de las ilusiones. "Nos arriesgamos a ser las primeras personas en la historia que han podido hacer que sus ilusiones sean tan vívidas, tan persuasivas, tan" realistas "que puedan vivir en ellas", escribió.

Otros críticos siguieron a Boorstin. En La desaparición de la infancia, Neil Postman escribió sobre la forma en que las "revoluciones electrónica y gráfica" lanzaron un "asalto" descoordinado pero poderoso al lenguaje y la alfabetización, una refundición del mundo de las ideas en iconos e imágenes de la velocidad de la luz. "Imágenes, Postman se preocupó," nos piden que nos sintamos "No pensar". El crítico francés Roland Barthes se preocupó porque la imagen ya no ilustra las palabras son ahora las palabras que, estructuralmente, son parásitas de la imagen. & rdquo En una iteración más reciente de la misma idea, el crítico de tecnología Paul Virilio identificó una & ldquogreat amenaza para la palabra & rdquo en el & ldquoevocador poder de la pantalla & rdquo & ldquo. tiempo real que amenaza la escritura ”, señaló,“ una vez que la imagen está en vivo, existe un conflicto entre el tiempo diferido y el tiempo real, y en esto existe una seria amenaza para la escritura y para el autor ”.

Los eventos reales ahora se comparan con los de los personajes de las comedias de situación. Las tragedias o accidentes reales se describen como "como una película" (una práctica que Susan Sontag notó por primera vez en la década de 1970). Incluso la imaginación a menudo se ve paralizada por nuestra cultura basada en imágenes. Por cada artista creativo (como Gursky) que usa Photoshop, hay una plétora de artistas superficiales y de posturas como Damien Hirst, quien una vez le dijo con orgullo a un entrevistador que pasaba más tiempo viendo televisión que yo en las galerías.

¿Es posible encontrar un equilibrio entre el ingenuo tecnoentusiasmo por la cultura de la imagen y el "espíritu de opacidad del bulldog", como lo describió McLuhan, que alimentó un escepticismo indebido sobre las nuevas tecnologías en el pasado? Quizás los devotos de la palabra escrita eventualmente formen un gremio menguante, jubilado por universidades, gobiernos y grupos de expertos para vivir sus días en la silenciosa oscuridad mientras los proveedores de la cultura de la imagen expanden su alcance. Pero la preocupación por una cultura de la imagen tiene una rica historia y ninguna de las partes puede reclamar la victoria. En el prefacio de su libro, La esencia del cristianismo, publicado en 1843, Feuerbach se quejaba de que su propia época "prefiere la imagen a la cosa, la copia al original, la representación a la realidad, la apariencia al ser".

A los tecnoentusiastas les gusta recordarnos, como si relataran una historia pintoresca de la razón y el triunfo de la rsquos sobre la superstición, que las nuevas tecnologías siempre han suscitado controversias. La imprenta puso nerviosos a los filósofos escolásticos y a los escribas religiosos cuyas vidas siguieron el ritmo del manuscrito más tarde, el teléfono fue acusado por un cuadro temeroso de su amenaza para la convivencia y la comunicación cara a cara, y así sucesivamente. Los laboriosos fotocopiadoras de manuscritos realmente temían a la imprenta, y algunos tradicionalistas resistieron vigorosamente las intrusiones del teléfono. Pero en un momento de gran jerarquía social, gran parte de esto fue impulsado por un desdén de la élite por la influencia democratizadora de estas tecnologías y su potencial para revocar las convenciones sociales (lo que de hecho hicieron muchas de ellas). La crítica contemporánea de nuestra cultura saturada de imágenes no es una crítica de los medios por los que creamos imágenes (cámaras, televisión, video). Nadie abogaría seriamente por la eliminación de tales tecnologías, como hicieron aquellos que temieron la invención de Gutenberg & rsquos cuando destruyeron las imprentas. La crítica es una expresión de preocupación por la termina de una cultura basada en la imagen, y nuestra falta de voluntad hasta ahora para considerar si esos fines podrían ser lo que realmente queremos para nuestra sociedad.

La preocupación por la cultura de la imagen tampoco es simplemente el miedo a perder el control sobre lo que es familiar y mdash ese mundo conocido con su larga historia de dependencia de la palabra impresa. Aquellos copistas que temían a la imprenta no se equivocaron al creer que los dejaría obsoletos. Lo hizo. Pero los críticos contemporáneos que cuestionan la proliferación de imágenes en la cultura y que temen que la gran cantidad de imágenes socave la sensibilidad que crea los lectores de la palabra escrita (reemplazándolos por intérpretes inteligentes pero superficiales de la imagen) no están preocupados por ser usurpados por la imagen. -matadores. Están motivados en gran parte por la esperanza de preservar lo que queda de su oficio. Se parecen más al conservacionista que ha hecho del bosque su hogar solo para descubrir, para su sorpresa, que los animales con los que lo comparte están disminuyendo rápidamente en número. Lo que quiere saber, en su estado de perplejidad, no es "¿cómo me retiro más profundo en el bosque?", Sino "¿cómo puedo preservar a los pocos supervivientes antes de que se pierda todo registro de ellos?"

Lo mismo ocurre con quienes se resisten a una cultura basada en imágenes. Como sugieren sus impulsores, está aquí para quedarse y probablemente se volverá más poderoso a medida que pase el tiempo, convirtiéndonos en fl & acircneurs virtuales paseando por bulevares llenos de imágenes digitales e imágenes en movimiento. Por supuesto, estas imágenes nos divertirán enormemente, y muchas de ellas nos contarán historias de formas nuevas y emocionantes. Al mismo tiempo, sin embargo, habremos perdido algo profundo: la capacidad de ordenar palabras para describir las ambigüedades de la vida y las fuentes de nuestras ideas, la posibilidad de transmitir a los demás, con la sutileza, precisión y poesía de la palabra escrita. , por qué eventos o personas particulares nos afectan como lo hacen y la capacidad, a través del lenguaje, de destilar el significado más profundo de la experiencia común. Nos convertiremos en una sociedad de un millón de imágenes sin mucha memoria, una sociedad que espera cada segundo una réplica inmediata de lo que acaba de hacer, pero que no sustente la difícil labor de transmitir la cultura de una generación a la siguiente.


Narración de cuentos y tradiciones culturales

La narración es tan antigua como la cultura. Muchas sociedades tienen tradiciones de narración arraigadas desde hace mucho tiempo. Las historias y las representaciones de las mismas funcionan para entretener y educar.

Antropología, Sociología, Geografía, Geografía humana, Religión, Estudios sociales, Civilizaciones antiguas, Contar historias

Seder de Pascua

La celebración de la Pascua judía incluye un ritual narrativo conocido como el seder u orden. Mientras come, se cuenta la historia del éxodo de judíos fuera de Egipto.

Fotografía de B. Anthony Stewart

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La narración de historias es universal y es tan antigua como la humanidad. Antes de escribir, existía la narración. Ocurre en todas las culturas y en todas las épocas. Existe (y existió) para entretener, informar y promulgar tradiciones y valores culturales.

La narración oral consiste en contar una historia a través de la voz y los gestos. La tradición oral puede tomar muchas formas, incluidos poemas épicos, cánticos, rimas, canciones y más. No todas estas historias son históricamente precisas o incluso verdaderas. La verdad es menos importante que proporcionar cohesión cultural. Puede abarcar mitos, leyendas, fábulas, religión, oraciones, proverbios e instrucciones.

A continuación, se muestran algunos ejemplos de la narración de historias como método para transmitir tradiciones culturales.

Narración de Choctaw

Como todas las tribus nativas americanas, los choctaw tienen una tradición narrativa oral que se remonta a generaciones. Sus historias tenían la intención de preservar la historia de la tribu y los rsquos y educar a los jóvenes. Por ejemplo, la tradición oral Choctaw incluye dos historias de creación: una se relaciona con la migración desde el oeste y otra con la creación desde un montículo. Además, la tradición oral incluye tanto la historia como lecciones de vida o enseñanzas morales. Muchos de los cuentos tradicionales Choctaw emplean personajes de animales para enseñar tales lecciones con humor.

Narración nativa hawaiana

La palabra nativa hawaiana para historia es & ldquomo & # 699olelo, & rdquo, pero también puede significar historia, leyenda, tradición y cosas por el estilo. Viene de dos palabras, mo & rsquoo, que significa sucesión, y olelo, que significa lengua o habla. Por tanto, la historia es la "sucesión del lenguaje", ya que todas las historias son orales. Las historias de los nativos hawaianos incluían la historia del primer hawaiano, que nació de una raíz de taro. Otras historias hablan de la navegación a través de los mares.

Tradicionalmente, los narradores nativos de Hawái, que conocían la historia y la genealogía, eran miembros honorables de la sociedad. La narración hawaiana no se limitaba solo a las palabras y mdashit incluía hablar, sino también mele (canción), oli (canto) y hula (baile).

Los hawaianos valoraban las historias porque no solo eran entretenidas, sino que también enseñaban a la siguiente generación sobre el comportamiento, los valores y las tradiciones.

Narración de historias de África occidental

Los pueblos del África subsahariana tienen fuertes tradiciones narrativas. En muchas partes de África, después de la cena, el pueblo se congrega alrededor de un fuego central para escuchar al narrador. Como en otras culturas, el papel del narrador es entretener y educar.

Gran parte de la cultura de África occidental son los griots: narradores de historias, trovadores y consejeros de reyes. Desempeñaron las funciones de narrador, genealogista, historiador, embajador y más. Algunas de las historias más famosas de África occidental son las de Anansi, la araña tramposa.

Los griots eran tradicionalmente hereditarios, una profesión u oficio que pasaba de generación en generación. También había escuelas griot, donde se podía tener una formación más formal. Tanto hombres como mujeres pueden acceder a la profesión (a las mujeres se les llama griottes), aunque las mujeres tienen un estatus algo menor.

El pueblo judío y el séder de Pascua

En la Pascua, las familias de fe judía celebran el éxodo del pueblo judío de la esclavitud en Egipto. La celebración de la Pascua incluye un ritual de narración conocido como el seder u orden. Durante una comida, se cuenta la historia del Éxodo, una tradición oral transmitida de generación en generación para educar a los jóvenes. Una parte importante de la ceremonia son "cuatro preguntas" formuladas por los niños más pequeños presentes, que son el impulso para contar la historia.

Cuentacuentos irlandeses

Los seanchai eran los tradicionales guardianes irlandeses de la historia. Viajaban de aldea en aldea, recitando antiguas tradiciones y cuentos de sabiduría. Contaron los viejos mitos, así como las noticias y los acontecimientos locales. En la tradición oral irlandesa destacan los cuentos de reyes y héroes.

Hoy en día, la narración y el interés por la narración parecen estar regresando. Como lo expresó un narrador irlandés: & ldquoEs una necesidad de conexión & hellip, creo que la narración fomenta las conexiones con las personas en la vida real & rdquo.

La celebración de la Pascua judía incluye un ritual narrativo conocido como el seder u orden. Mientras come, se cuenta la historia del éxodo de judíos fuera de Egipto.


¿Qué es el patrimonio cultural?

A menudo escuchamos sobre la importancia del patrimonio cultural. Pero, ¿qué es el patrimonio cultural? ¿Y de quién es la herencia? Cuyo patrimonio nacional, por ejemplo, Mona Lisa de Leonardo da Vinci? ¿Es francés o italiano?

En primer lugar, echemos un vistazo al significado de las palabras. El “patrimonio” es una propiedad, algo que se hereda, se transmite de generaciones anteriores. En el caso del "patrimonio cultural", el patrimonio no consiste en dinero o bienes, sino en cultura, valores y tradiciones. El patrimonio cultural implica un vínculo compartido, nuestra pertenencia a una comunidad. Representa nuestra historia y nuestra identidad, nuestro vínculo con el pasado, con nuestro presente y con el futuro.

Patrimonio cultural material e inmaterial

El patrimonio cultural a menudo trae a la mente artefactos (pinturas, dibujos, grabados, mosaicos, esculturas), monumentos y edificios históricos, así como sitios arqueológicos. Pero el concepto de patrimonio cultural es incluso más amplio que eso, y ha ido creciendo gradualmente hasta incluir todas las pruebas de la creatividad y la expresión humanas: fotografías, documentos, libros y manuscritos, instrumentos, etc., ya sea como objetos individuales o como colecciones. Hoy en día, las ciudades, el patrimonio subacuático y el entorno natural también se consideran parte del patrimonio cultural, ya que las comunidades se identifican con el paisaje natural.

Además, el patrimonio cultural no se limita solo a los objetos materiales que podemos ver y tocar. También consta de elementos inmateriales: tradiciones, historia oral, artes escénicas, prácticas sociales, artesanía tradicional, representaciones, rituales, conocimientos y habilidades transmitidos de generación en generación dentro de una comunidad.

Por lo tanto, el patrimonio inmaterial incluye una vertiginosa variedad de tradiciones, música y bailes como el tango y el flamenco, las procesiones sagradas, los carnavales, la cetrería, la cultura del café vienés, la alfombra azerbaiyana y sus tradiciones de tejido, los títeres de sombras chinos, la dieta mediterránea, el canto védico, Teatro Kabuki, el canto polifónico del Aka de África Central (por nombrar algunos ejemplos).

La importancia de proteger el patrimonio cultural

Pero el patrimonio cultural no es solo un conjunto de objetos culturales o tradiciones del pasado. Es también el resultado de un proceso de selección: un proceso de memoria y olvido que caracteriza a toda sociedad humana constantemente comprometida en elegir —por razones tanto culturales como políticas— qué es digno de ser preservado para las generaciones futuras y qué no.

Todos los pueblos aportan su contribución a la cultura del mundo. Por eso es importante respetar y salvaguardar todo el patrimonio cultural, a través de leyes nacionales y tratados internacionales. El tráfico ilícito de artefactos y objetos culturales, el saqueo de sitios arqueológicos y la destrucción de edificios y monumentos históricos causan daños irreparables al patrimonio cultural de un país. La UNESCO (Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura), fundada en 1954, ha adoptado convenciones internacionales sobre la protección del patrimonio cultural, para fomentar el entendimiento intercultural al tiempo que destaca la importancia de la cooperación internacional.

La protección de los bienes culturales es un viejo problema. Uno de los problemas que se repiten con mayor frecuencia en la protección del patrimonio cultural es la difícil relación entre los intereses del individuo y la comunidad, el equilibrio entre los derechos públicos y privados.

Los antiguos romanos establecieron que una obra de arte podía considerarse parte del patrimonio de toda la comunidad, incluso si era de propiedad privada. Por ejemplo, se reconoció que las esculturas que decoraban la fachada de un edificio privado tenían un valor común y no se podían quitar, ya que se encontraban en un lugar público, donde podían ser vistas por todos los ciudadanos.

Lisipo de Sikyon, Apoxiomenos (raspador), Copia helenística o romana posterior al siglo IV. Original griego, c. 390-306 a.E.C. (Museo Pio-Clementino, Vaticana)

En su Naturalis Historia el autor romano Plinio el Viejo (23-79 E.C.) informó que el estadista y general Agripa colocó el Apoxiomenos, obra maestra del famoso escultor griego Lisipo, frente a sus baños termales. La estatua representaba a un atleta que se raspaba el polvo, el sudor y el aceite de su cuerpo con un instrumento en particular llamado "strigil". El emperador Tiberio admiró profundamente la escultura y ordenó que se retirara de la vista del público y se colocara en su palacio privado. El pueblo romano se levantó y le obligó a devolver el Apoxiomenos a su ubicación anterior, donde todos podían admirarlo.

Nuestro derecho a disfrutar de las artes y a participar en la vida cultural de la comunidad está incluido en la iniciativa de las Naciones Unidas de 1948 declaración Universal de los Derechos Humanos.

¿De quién es el patrimonio cultural?

El término "patrimonio cultural" típicamente evoca la idea de una sociedad única y la comunicación entre sus miembros. Pero los límites culturales no están necesariamente bien definidos. Artistas, escritores, científicos, artesanos y músicos aprenden unos de otros, aunque pertenezcan a culturas diferentes, lejanas en el espacio o en el tiempo. Basta pensar en la influencia de los grabados japoneses en las pinturas de Paul Gauguin o de las máscaras africanas en las obras de Pablo Picasso. O también podría pensar en la arquitectura occidental en los hogares liberianos en África. Cuando los esclavos afroamericanos liberados regresaron a su tierra natal, construyeron casas inspiradas en el estilo neoclásico de las mansiones en las plantaciones estadounidenses. El estilo neoclásico estadounidense fue a su vez influenciado por el arquitecto renacentista Andrea Palladio, quien había sido influenciado por la arquitectura romana y griega.

Tomemos otro ejemplo, el del Mona Lisa pintado a principios del siglo XVI por Leonardo da Vinci y expuesto en el Musée du Louvre de París. Desde un punto de vista moderno, cuyo patrimonio nacional Mona Lisa ¿pertenece a?

Personas que toman fotos de la Mona Lisa, foto: Heather Anne Campbell (CC BY-NC-ND 2.0)

Leonardo fue un pintor italiano muy famoso, por eso el Mona Lisa es obviamente parte del patrimonio cultural italiano. Cuando Leonardo fue a Francia, para trabajar en la corte del rey Francisco I, probablemente trajo el Mona Lisa con él. Parece que en 1518 el rey Francisco I adquirió la Mona Lisa, que por lo tanto terminó en las colecciones reales: por eso, obviamente, también forma parte del patrimonio nacional francés. Esta pintura ha sido definida como la obra de arte más conocida, visitada, escrita y parodiada del mundo: como tal, pertenece al patrimonio cultural de toda la humanidad.

El patrimonio cultural que nos transmitieron nuestros padres debe preservarse en beneficio de todos. En una era de globalización, el patrimonio cultural nos ayuda a recordar nuestra diversidad cultural, y su comprensión desarrolla el respeto mutuo y el diálogo renovado entre diferentes culturas.


Rosario NATIVOS AMERICANOS

En América del Norte, donde la cuenta más antigua jamás encontrada data del año 11.000 a.C., la historia de las cuentas es profunda con las tribus nativas americanas nómadas que poblaban las llanuras al oeste del río Mississippi. Al necesitar poder moverse rápidamente a través de la vasta franja del oeste estadounidense, impulsados ​​por la sequía, la falta de bisontes o la guerra con otras tribus, los nativos americanos concentraron el esfuerzo artístico en artículos que se transportaban fácilmente.

En el este, algunas tribus usaban conchas marinas para crear cuentas llamadas wampum, que se valoraban como moneda, servían como registro histórico y se usaban como joyas. Cuando se ensartaban juntos como cinturones, el wampum servía como símbolo de acuerdo; de hecho, un documento firmado.

Su mejor apuesta para comprar auténticos abalorios de nativos americanos es en un powwow oficial, que sirve como pegamento social y espectáculo tribal. Tales reuniones generalmente involucran a múltiples tribus e intérpretes en enérgicas hazañas de girar y dar vueltas: bombeo de brazos, levantamiento de rodillas y gran estruendo de cuentas.


La progresión de la cultura de la oficina desde los años 50 hasta la actualidad

La cultura de la oficina ha cambiado bastante a lo largo de los años.

Algunos de esos cambios se reflejaron en las tendencias de diseño del lugar de trabajo.

Las oficinas de esquina estaban destinadas a transmitir prestigio y estatus jerárquico. El cubículo estaba destinado a mejorar la vida de los empleados, pero finalmente se convirtió en un símbolo de la monotonía corporativa.Y el diseño de oficina abierta actualmente popular se introdujo como un enfoque más igualitario, pero también ha recibido una gran reacción.

En su libro de 2014 "El mejor lugar para trabajar: el arte y la ciencia de crear un lugar de trabajo extraordinario", Ron Friedman concluye que el jurado aún está deliberando sobre qué estilo es la opción menos terrible.

"Los cubículos son deprimentes. Las oficinas privadas son aislantes. Los espacios abiertos distraen", escribe.

Pero los grandes cambios en la cultura laboral de EE. UU. No se han centrado únicamente en las apariencias.

El trabajo en equipo está aparentemente dentro, mientras que la jerarquía está fuera. Las máquinas de escribir se iniciaron con la llegada de computadoras más rápidas y fáciles de usar. La jerga corporativa y las ideas sobre seguridad en el empleo también han experimentado grandes cambios.

La diversidad racial en la fuerza laboral ha aumentado con el tiempo, aunque muchos campos todavía tienen un gran camino por recorrer.

Y el acoso sexual en el lugar de trabajo ha pasado de ser un fenómeno generalizado y ampliamente aceptado a un fenómeno generalizado pero algo menos aceptado.

Echemos un vistazo al pasado para ver cómo ha cambiado la cultura de la oficina a lo largo de los años:


Vida política

Gobierno. Nigeria es una república, y el presidente actúa como jefe de estado y jefe de gobierno. Nigeria ha tenido una larga historia de golpes de estado, gobierno militar y dictadura. Sin embargo, este patrón se rompió el 29 de mayo de 1999 cuando el actual presidente de Nigeria, Olusegun Obasanjo, asumió el cargo tras las elecciones populares. Según la constitución actual, las elecciones presidenciales se celebrarán cada cuatro años, sin que ningún presidente sirva más de dos mandatos. La legislatura de Nigeria consta de dos cámaras: un Senado y una Cámara de Representantes. Todos los legisladores son elegidos por períodos de cuatro años. El poder judicial de Nigeria está encabezado por una Corte Suprema, cuyos miembros fueron designados por el Consejo de Gobierno Provisional, que gobernó Nigeria durante su reciente transición a la democracia. Todos los nigerianos mayores de dieciocho años son elegibles para votar.

Funcionarios políticos y de liderazgo. Una élite política adinerada domina la vida política en Nigeria. La relación entre la élite política y los nigerianos corrientes no es diferente de la que existe entre nobles y plebeyos. Los líderes nigerianos, ya sea como miembros de un régimen militar o como uno de los gobiernos civiles de corta duración de Nigeria, tienen un historial de hacer lo que sea necesario para mantenerse en el poder y aferrarse a la riqueza que este poder les ha dado.

Los nigerianos rurales tienden a aceptar este sistema de política noble-campesina. Los bajos niveles de educación y alfabetización significan que muchas personas en las áreas rurales no son plenamente conscientes del proceso político o cómo afectarlo. Su relativo aislamiento del resto del país significa que muchos ni siquiera piensan en política. Hay un sentimiento común en muchas áreas rurales de que la persona promedio no puede afectar la política del país, por lo que no hay razón para intentarlo.

Los nigerianos urbanos tienden a ser mucho más expresivos en su apoyo u oposición a sus líderes. Los problemas urbanos de vivienda, desempleo, atención médica, saneamiento y tráfico tienden a movilizar a la gente hacia la acción política y las manifestaciones públicas de insatisfacción.

Los partidos políticos fueron proscritos bajo el régimen de Abacha y solo volvieron a existir después de su muerte. A partir de las elecciones presidenciales de 1999, había tres partidos políticos principales en Nigeria: el Partido Democrático Popular (PDP), el Partido de Todos los Pueblos (APP) y la Alianza para la Democracia (AD). El PPD es el partido del presidente Obasanjo. Surgió del apoyo a los líderes de la oposición que fueron encarcelados por el gobierno militar a principios de la década de 1990. Se cree que el PDP recibió una gran ayuda financiera de los militares durante las elecciones de 1999. La APP está dirigida por políticos que tenían estrechos vínculos con el régimen de Abacha. El AD es un partido liderado por seguidores del fallecido Moshood Abiola, el político yoruba que ganó las elecciones generales en 1993, solo para ser enviado a prisión por el régimen militar.

Problemas sociales y control. Quizás el mayor problema social de Nigeria es la violencia interna que azota a la nación. Los combates interétnicos en todo el país, los disturbios religiosos entre musulmanes y no musulmanes por la creación de la ley Shari'a (ley islámica estricta) en los estados del norte y los enfrentamientos políticos entre minorías étnicas y partidarios de las empresas petroleras a menudo provocan enfrentamientos sangrientos que pueden durar. días o incluso meses. Cuando estalla una violencia de este tipo, la policía nacional y estatal intenta controlarla. Sin embargo, la propia policía suele ser acusada de algunos de los peores actos de violencia. En algunos casos, se han impuesto toques de queda y la ley marcial en áreas específicas para tratar de detener los brotes de disturbios.

La pobreza y la falta de oportunidades para muchos jóvenes, especialmente en las zonas urbanas, han provocado delitos graves. Lagos es considerada una de las ciudades más peligrosas de África Occidental debido a su increíblemente alta tasa de criminalidad. La policía está encargada de controlar el crimen, pero su falta de éxito a menudo conduce a la justicia por mano propia.

En algunas zonas rurales existen algunas formas más tradicionales de abordar los problemas sociales. En muchos grupos étnicos, como los igbo y los yoruba, los hombres están organizados en sociedades secretas. Los miembros iniciados de estas sociedades a menudo se visten con máscaras y hojas de palma para hacerse pasar por la personificación física de los espíritus tradicionales para ayudar a mantener el orden social. A través de la danza ritual, estos hombres advertirán sobre problemas con la moralidad de un individuo o de una comunidad en una situación determinada. Debido a que la creencia en la brujería y los espíritus malignos es alta en toda Nigeria, este tipo de acusación pública puede infundir miedo en las personas y hacer que se enmenden. Los miembros de sociedades secretas también pueden actuar como jueces o intermediarios en disputas.

Actividad militar. El ejército de Nigeria consta de un ejército, una marina, una fuerza aérea y una fuerza policial. La edad mínima para el servicio militar es de dieciocho años.

El ejército nigeriano es el ejército más grande y mejor equipado de África Occidental. Como miembro de la Comunidad Económica de los Estados de África Occidental (CEDEAO), Nigeria es el principal contribuyente a la rama militar de la organización, conocida como ECOMOG. Las tropas nigerianas constituyeron la gran mayoría de las fuerzas del ECOMOG desplegadas para restaurar la paz después de las guerras civiles en Liberia, Guinea-Bissau y Sierra Leona. El descontento público con la participación de Nigeria en la crisis de Sierra Leona fue extremadamente alto debido a las altas tasas de bajas entre los soldados nigerianos. Nigeria se comprometió a retirarse de Sierra Leona en 1999, lo que llevó a las Naciones Unidas a enviar fuerzas de paz en un intento de detener la violencia. Si bien las fuerzas extranjeras en Sierra Leona están ahora bajo el mandato de las Naciones Unidas, las tropas nigerianas todavía constituyen la mayoría de las fuerzas de paz.

Nigeria tiene una disputa fronteriza de larga duración con Camerún por la península de Bakasi, rica en minerales, y las dos naciones se han involucrado en una serie de escaramuzas transfronterizas. Nigeria, Camerún, Níger y Chad también tienen una disputa fronteriza de larga duración sobre el territorio en la región del lago Chad, que también ha dado lugar a algunos combates a través de las fronteras.


Cambio constante

Independientemente de la cultura de la que forme parte un pueblo, una cosa es segura: cambiará. "La cultura parece haberse vuelto clave en nuestro mundo interconectado, que está formado por tantas sociedades étnicamente diversas, pero también plagado de conflictos asociados con la religión, la etnia, las creencias éticas y, esencialmente, los elementos que componen la cultura", dijo De Dijo Rossi. "Pero la cultura ya no es fija, si es que alguna vez lo fue. Es esencialmente fluida y en constante movimiento". Esto hace que sea difícil definir una cultura de una sola manera.

Si bien el cambio es inevitable, el pasado también debe respetarse y preservarse. Las Naciones Unidas han creado un grupo llamado Organización de las Naciones Unidas para la Educación, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) para identificar el patrimonio cultural y natural y conservarlo y protegerlo. Los monumentos, edificios y sitios están cubiertos por la protección del grupo, de acuerdo con el tratado internacional, la Convención sobre la Protección del Patrimonio Mundial Cultural y Natural. Este tratado fue adoptado por la UNESCO en 1972.

Informes adicionales de Alina Bradford, colaboradora de Live Science


En lugar de ser un sinónimo despectivo de "absurdo", "surrealista" pretendía significar nuestro acceso secreto a las verdades universales.

Escribiendo en una carta fechada en marzo de 1917, el dramaturgo y crítico de arte Guillaume Apollinaire intentó capturar la esencia de un nuevo ballet de Erik Satie y Jean Cocteau. “A fin de cuentas”, dijo Apollinaire sobre la producción de Parade, en la que los artistas se paseaban con trajes extraños y cuadrados diseñados por el pintor cubista pionero Pablo Picasso, “creo que, de hecho, es mejor adoptar el surrealismo que el sobrenaturalismo, que primero usó."

Apollinaire promovería su acuñación de la palabra "surrealismo" (con la que esperaba capturar la calidad "visionaria" del ballet) consagrándola en las notas del programa, que fue invitado a escribir. Ahora flotando en el aire del París de vanguardia, el término fue finalmente recogido por artistas (como Salvador Dalí y René Magritte) fascinados por el poder de la mente inconsciente para producir imágenes, símbolos y declaraciones que reemplazan las realidades de lo cotidiano. razón y experiencia. En lugar de ser un sinónimo despectivo de "absurdo", "surrealista" pretendía significar nuestro acceso secreto a las verdades universales.

El artista francés Marcel Duchamp aplicó la palabra "móvil" a una obra cinética de Alexander Calder en 1931 (Crédito: BBC)

Pocas palabras son tan móviles en su significado como "móvil". Práctica taquigrafía hoy en día para "teléfono móvil", la palabra también era una abreviatura en el siglo XVII de la frase insultante "vulgus móvil ", usado condescendientemente para describir el hoi polloi. Finalmente, "móvil", como sustituto de la chusma y la chusma, se comprimió aún más en el insulto que todavía usamos hoy: "mafia".

En 1931, el escultor estadounidense Alexander Calder y el pionero de la vanguardia francesa Marcel Duchamp agregaron otro giro al significado de la palabra. Sin saber cómo llamar a sus nuevas obras cinéticas, compuestas por formas abstractas que se balancean en perfecto equilibrio entre cuerdas y alambres, Calder le pidió consejo a Duchamp. Duchamp, que ya había conmocionado al mundo 14 años antes al declarar que un urinario era una obra de arte, hizo lo que Duchamp hizo mejor y se apropió de una construcción prefabricada dándole un nuevo giro. Voila: "Móvil".

La palabra "amigo" se aplicó originalmente a los dandies estadounidenses, como Evander Berry Wall, en la foto, en el siglo XIX (Crédito: Alamy)

Antes de que existiera el 'hermano', existía el 'amigo': esa dirección informal que te da una palmada en la espalda con una mano, te da un ruso blanco con la otra y dice: 'oye, yo también me desperté al mediodía, tío'. . Durante los últimos 20 años, la interpretación de Jeff Bridge de The Dude en la película de los hermanos Coen The Big Lebowski (1998) ha personificado el espíritu seductor de la amistad. Desaliñado, drogado y desorientado, la actitud relajada de The Dude es difícil de cuadrar con el origen artístico de la palabra en sí, que parece haber entrado en el discurso popular a principios de la década de 1880 como una abreviatura de los seguidores masculinos del Movimiento Estético, de apariencia descarada: una moda artística de corta duración que defendía la moda superficial y la belleza decadente ("el arte por el arte") y se asociaba con artistas ostentosos como James McNeill Whistler y Dante Gabriel Rossetti.

Se cree que "dude" es una abreviatura de "Doodle" en "Yankee Doodle", y probablemente se refiere al nuevo "dandy" que describe la canción. Originalmente cantada a finales del siglo XVIII por soldados británicos deseosos de satirizar a los colonos estadounidenses con los que estaban en guerra, la canción, a finales del siglo XIX, había sido adoptada en los Estados Unidos como un himno patriótico.

Para entonces, una especie autóctona de popinjays fastidiosamente sobre-estilizados había surgido en Estados Unidos para rivalizar con el dandy británico, y es a esta nueva generación de estetas elegantemente vestidas a la que se le agregó el término "tío". Con el tiempo, las corbatas de seda y los pantalones ajustados, los zapatos barnizados y los chalecos a rayas que usaban los defensores de la tendencia como Evander Berry Wall (la socialité de la ciudad de Nueva York a quien apodaron 'King of the Dudes') desaparecerían, dejando poco más que una actitud contracultural para definir lo que significa ser un Dude (o un El Duderino, si no te gusta la brevedad).

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Ansiedad por separación en mascotas

La ansiedad por separación en las mascotas es algo real y es importante reconocer las señales de advertencia.

Desde marzo, Covid-19 requirió que la mayor parte del mundo se pusiera en cuarentena en sus hogares. La mayoría de las personas terminaron trabajando desde casa durante casi cinco meses. Esto significaba que los dueños de mascotas estaban constantemente con sus mascotas prestándoles atención, jugando con ellos, dejándolos salir, etc. notó una diferencia en la forma en que actuaba su mascota. Muchas mascotas desarrollan ansiedad por separación, especialmente durante este tiempo loco en el que la mayoría de las personas estaban atrapadas dentro y apenas salían de la casa.

La ansiedad por separación en las mascotas puede provocar:

Masticar, cavar y destruir

Qué causa la ansiedad por separación:

Varias cosas pueden causar ansiedad por separación en las mascotas. Una razón clara en este momento se debe a que el covid-19 requiere que las personas se queden en casa durante períodos prolongados. Luego, estas personas pudieron volver a su vida diaria dejando a sus mascotas durante períodos prolongados. Otra razón es que algunos perros adoptables pueden tener ansiedad por separación cuando son adoptados por primera vez porque temen que su tutor se vaya. Otra causa es que si una mascota experimenta un cambio repentino en su rutina normal, por ejemplo, covid-19, a cambio puede causarle ansiedad por separación. Tenga en cuenta que moverse también puede causar ansiedad por separación, por lo que si su perro y usted se mueven mucho, puede desencadenar ansiedad por separación en su mascota.

Cómo mantener la ansiedad por separación:

Si su mascota tiene un caso leve de ansiedad por separación, intente convertir cuando se vaya en algo emocionante para su mascota. Esto puede significar ofrecerles golosinas antes de que te vayas para que comiencen a asociar que te vas con recibir una golosina. También puede ser útil dejarles rompecabezas como juguetes, como la marca KONG ofrece juguetes en los que puedes poner golosinas o alimentos como mantequilla de maní o queso. Este juguete distraerá a tu mascota por un tiempo y obtendrá una recompensa cuando ellos juegan con el juguete. Estos juguetes intentarán ofrecérselos solo a tu mascota cuando salgas de casa. Esto entrenará a tu mascota para que comience a disfrutar el momento en que te vayas porque saben que recibirán una recompensa.

Si su mascota tiene un caso moderado de ansiedad por separación, puede llevar más tiempo acostumbrarse a que usted se vaya. Esto significa tomar el proceso de dejarlos mucho más lento. Empiece a dejar a su mascota solo por períodos cortos a la vez y continúe recompensándola. A medida que se vayan acostumbrando, aumente el período de ausencia. Con el tiempo, su mascota comenzará a reconocer que se ha ido porque recibe recompensas. Para perros que tienen ansiedad severa, especialmente cuando se dan cuenta de que te pones los zapatos o agarras las llaves. Para estas mascotas intenta asociar estos elementos con que no siempre te vayas. Trate de usar estos artículos, pero no deje de mostrarle a su mascota que no deben temerlos. Si tienes una mascota que normalmente te sigue, intenta hacer cosas como decirle a tu perro que se siente y se quede afuera de la puerta del baño mientras tú ingresas a esa habitación. Aumente gradualmente el tiempo que deja a su mascota al otro lado de la puerta. Esto entrena a una mascota para que pueda ser por sí misma y estará bien. Este proceso tomará un tiempo, así que mantén la calma y la paciencia con tu mascota. Este proceso debe comenzar en una habitación, pero las horas extraordinarias deben hacer que pueda salir de su casa y salir sin su mascota. Continúe observando los signos de estrés en su mascota como caminar, temblar, jadear, etc. Si alguno de estos signos y otros aparecen, retroceda un paso y muévase más lento. Durante este proceso general, es importante que lo tome con calma, así que trate de no dejar a su mascota en absoluto, lo que puede ser muy difícil. Trate de hacer arreglos si necesita dejar que alguien como un amigo pueda pasar y estar con su mascota o intente usar un servicio de guardería para perros solo para que su mascota no esté totalmente sola.

Algunos otros consejos:

Cuando salude a su mascota después de que se haya ido, dígale hola de manera tranquila y luego ignórelo hasta que comience a mantener la calma. Lo mismo con decir adiós mantén la calma y no te rindas siendo salvaje y loco. Para calmarlos, intente hacer que realicen una tarea que sepan, como sentarse o sentarse. Otro consejo es la posibilidad de entrenar a tu mascota en jaulas. Si su mascota asocia su jaula con ser un lugar seguro, esto puede aliviar su ansiedad cuando se vaya. También puede ser útil si no coloca a su mascota en una jaula para proporcionar una habitación segura en la que su mascota normalmente se sienta más cómoda. Otro consejo es proporcionarle mucha estimulación mental a su mascota, como golosinas y juguetes. También intente darle a su perro algún tipo de ejercicio antes de irse todos los días. Dejar golosinas y comida escondidas para que su mascota las encuentre durante el día también las mantendrá ocupadas y entretenidas. Si ninguno de los consejos anteriores le ayuda, intente buscar ayuda de un profesional en el comportamiento de las mascotas. Podrán determinar un régimen para ayudarlo a usted y a su mascota a mejorar. La medicación también puede ser necesaria para casos graves, por así decirlo, hable con un veterinario sobre las diferentes opciones para su mascota.

La ansiedad por separación puede ser común en las mascotas, especialmente después del año que todos han tenido. Busque signos de ansiedad por separación en sus mascotas y observe las diferentes formas en que puede ayudar a su mascota a mejorar. También recuerde que nunca debe castigar a su mascota por comportamientos ansiosos. Haga todo lo posible para no disciplinar y, en cambio, utilice estos consejos para evitar comportamientos futuros. La ansiedad por separación se puede mantener con paciencia.


Ver el vídeo: Qué es la CULTURA? DEFINICIÓN más EJEMPLOS (Diciembre 2021).