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Primer cruce aliado del Rin


A pesar de un apagón parcial de noticias, los reporteros pueden entregar alguna información sobre el exitoso cruce del Rin por parte del Ejército de los EE. UU. El 7 de marzo de 1945, aunque aún no se sabe si los aliados han capturado el puente Ludendorff a los alemanes.


Desembarco de las tropas. . . Al otro lado del rin

Estas naves eran LCVP (lanchas de desembarco, vehículo, personal) de 36 pies o LCM (lanchas de desembarco mecanizadas) de 50 pies, embarcaciones que habían llevado a las tropas estadounidenses a tierra en Normandía. Ahora, lejos del océano o del Canal de la Mancha, se dirigían al río Rin, la barrera física y simbólica del corazón de Alemania: ancha, veloz y rodeada de altos acantilados durante gran parte de su carrera desde las cabeceras alpinas hasta el río. Mar del Norte.

La participación de la Marina de los EE. UU. En romper esta poderosa obstrucción demostró la adaptabilidad de las fuerzas de EE. UU., Las posibilidades de cooperación entre servicios y la previsión de colocar estas embarcaciones grandes y especializadas en los lugares correctos, lejos del mar, en el momento adecuado, para facilitar el empuje final. que trajo la victoria sobre Alemania.

Llegada al continente

A fines del verano de 1944, mientras las tropas estadounidenses atravesaban Francia, el comandante del Duodécimo Grupo de Ejércitos, el teniente general Omar Bradley, comenzó a contemplar cómo sus fuerzas cruzarían el Rin. Se suponía que la retirada de las tropas alemanas destruiría los puentes del río y que los barcos del ejército podrían no ser capaces de navegar con seguridad por la rápida corriente del Rin. Bradley se dirigió a la Armada, que pronto organizó el Grupo de Trabajo 122.5, bajo el mando del comandante William Whiteside. Tres de las unidades de tarea del grupo se asignarían a los ejércitos estadounidenses para facilitar el cruce. 1

La Unidad de Tarea 122.5.1 (Unidad 1) se activó el 4 de octubre de 1944 en Dartmouth, Inglaterra, bajo el mando del teniente Wilton Wenker. Además de los LCVP, Wenker comandaba una unidad móvil de reparación, o E-9, y un "grupo de limpieza" de personal variado, como cocineros, radioaficionados, conductores, peluquero y compañero de farmacéutico: en total 11 oficiales y 153 hombres alistados. La unidad 2, comandada por el teniente comandante William Leide, y la unidad 3, bajo el mando del teniente comandante Willard W. Ayers (hasta el 3 de diciembre, cuando resultó gravemente herido en un accidente automovilístico y fue reemplazado por el teniente comandante Willard T. Patrick), fueron similares.

La Unidad 1 cruzó el Canal de la Mancha el 14 de octubre y fue transportada en camión desde Le Havre a Andenne, Bélgica, una ciudad en el río Mosa. Asignado al Primer Ejército, trabajó para desarrollar "métodos adecuados para transportar y botar los barcos en condiciones similares a las esperadas en el río Rin". 2 La Unidad 2, adjunta al Tercer Ejército, cruzó el 10 de noviembre y se dirigió a Toul, Francia, a 50 millas al sur de Metz en el río Mosela, mientras que la Unidad 3, asignada al Noveno Ejército, desembarcó en Francia el 9 de noviembre y terminó en Grand Lanaye, a cinco millas de Maastricht, Países Bajos, en el río Maas (bajo Mosa).

Inicialmente hubo una sensación de urgencia, ya que una operación en el Rin parecía inminente. Pero a medida que el avance aliado superó sus suministros y el clima se deterioró, quedó claro que los servicios de la Marina no serían necesarios de inmediato. Las unidades de barco se establecieron así en sus bases para lo que resultó ser un invierno largo y frustrante dedicado a entrenar y realizar una variedad de otras actividades.

La Unidad 1 envió equipos de tres hombres para enseñar al Grupo de Combate de Ingenieros número 1120 del Ejército habilidades básicas de marinería, como atar nudos, empalmar y manejar botes pequeños. Los batallones de ingenieros eran el principal recurso del Ejército para cruzar ríos, operar botes de asalto y construir puentes. Sus botes, embarcaciones de madera generalmente con una capacidad de 16 hombres y una tripulación de 3 y botes de goma que podían transportar a 12 hombres, solo podían acomodar infantería y estaban propulsados ​​por remos o motores fuera de borda de 22 hp. El ejército consideró un tramo de agua de varios cientos de yardas como un cruce interminable.

La ofensiva alemana del 16 de diciembre en Bélgica y Luxemburgo, que se conoció como la Batalla de las Ardenas, interrumpió la instrucción. Los tanques enemigos se dirigieron a menos de 11 millas de la base de la Unidad 1, lo que obligó a los bluejackets estadounidenses a evacuar "como medida de seguridad". 3

Otra fuente de frustración fueron las falsas alarmas. La Unidad 1 fue puesta en alerta por un traslado al río Roer el 6 de febrero, una alerta que duró hasta el 28 de febrero antes de ser cancelada. La unidad 3 estuvo en espera para una operación de Roer del 21 de noviembre al 21 de diciembre. Luego estaba el tedio de hacer el trabajo. Los marineros de la Unidad 2 pintaron 15.000 señales de tráfico y cargaron alambre de púas en vagones. Como señaló eufemísticamente el teniente comandante Leide, "aunque no se podría clasificar como trabajo naval, fue una salida para las energías del personal e hizo mucho para desarrollar los suboficiales". 4

La Unidad 3, acuartelada en Grand Lanaye (500 habitantes), tenía el contacto más estrecho con la población civil. El teniente comandante Patrick informó que "la gente de Lanaye fue de gran ayuda y ofreció habitaciones para los hombres y oficiales en sus casas mientras el alcalde entregaba el Ayuntamiento". 5 Un marinero de habla francesa hizo de Papá Noel en Navidad y distribuyó dulces a los niños. Los bailes de los sábados por la noche se convirtieron en un evento regular, con chicas traídas de Maastricht porque “Lanaye misma no podía reunir suficientes parejas de baile para los hombres. . . . En todos los casos, las niñas, tanto holandesas como belgas, estaban estrictamente acompañadas. Esta era una costumbre nacional, no una solicitud de la Marina ". De hecho, las relaciones se volvieron demasiado cercanas. Patrick informó que los habitantes locales habían comenzado a molestar a los estadounidenses por todo tipo de favores, incluido el transporte de aldeanos enfermos y "acarrear forraje de campos distantes". 6

Durante el invierno, la Armada decidió reforzar las unidades con LCM. Aunque estos barcos eran más difíciles de transportar por tierra, podían transportar un tanque mediano, una capacidad importante en las primeras etapas de una travesía. Cincuenta y cuatro LCM navegaron desde Inglaterra a Amberes por sus propios medios y desde allí bajaron por el Canal Albert. Los seis LCM designados para la Unidad 1 llegaron muy maltratados por su largo viaje y sus encuentros con el hielo del río, y varios requirieron nuevos motores u otras reparaciones.

Tareas variadas cerca de Remagen

Con la llegada de la primavera, la espera finalmente terminó. El 7 de marzo, casi cuatro meses después de su llegada al continente, la Unidad 1 recibió órdenes de trasladar 16 LCVP a Alemania, esto siguió a la afortunada captura del Puente Ludendorff en Remagen por parte de la 9.a División Blindada, el último tramo en pie sobre el río Rin.

En su informe, el teniente Wenker señaló que los grandes remolques de plataforma que transportaban los LCVP de 36 pies de largo y 11 pies de ancho "encontraron considerables dificultades" para navegar por las oscuras y estrechas carreteras secundarias hasta su destino. 7 Un remolque se atascó en una curva cerrada en Bleisheim, 35 millas al noroeste de Remagen, lo que retrasó la unidad más de una hora. Al sur de Weilerswist, la columna encontró intransitable la ruta y tuvo que dar marcha atrás. Batidos por la masa de tropas y vehículos que se dirigían hacia la cabeza de puente, los caminos estaban en execrable estado. Un remolque se atascó en el barro y un camión volcó tratando de sortear un cráter de proyectiles. Un camión de auxilio enderezó fácilmente el camión, pero se necesitaron cuatro grúas grandes y resistentes para sacar el remolque del lodo. Durante las últimas millas, la columna avanzó lentamente con un promedio de una milla por hora. En un momento hubo que enganchar un camión de auxilio a cada camión para arrastrarlo a través de un parche de barro. Un remolque se deslizó en un agujero de obús y tardó 36 horas en extraerse.

A las 08.30 del 11 de marzo, la unidad de Wenker finalmente comenzó a botar botes. Esto ocurrió en Kripp, una milla al sur de Remagen, y hacia 1350 cinco LCVP estaban a flote después de ser arrojados al agua "como tantos huevos". 8 En ese momento, el ejército había estado empujando tropas a través del Rin durante varios días (8.000 hombres cruzaron en las primeras 24 horas) y los ingenieros estaban luchando por completar un puente de pontones y un puente peatonal para complementar el tramo Ludendorff dañado. Los LCVP se apresuraron a entrar en acción para ayudar a los ingenieros sin darles a sus timoneles la oportunidad de probar las rápidas y difíciles corrientes del río.

Un LCVP perdió el avance y fue barrido contra el puente de pontones parcialmente completado. Amenazó con deshacer todo el trabajo completado hasta ahora, pero los ingenieros aflojaron los cables aguas arriba permitiendo que la nave se deslizara libremente. Mientras tanto, el poderoso flujo estaba haciendo que una parte del puente cerca de la costa oeste se hundiera, por lo que tres LCVP se apuntaron río arriba y comenzaron a empujar los pontones a máxima potencia para mantenerlos en su lugar. Mantuvieron este trabajo durante tres días.

Al mediodía del 12 de marzo se completaron los puentes peatonales y de pontones. Un LCVP subió corriente arriba para colocar un boom antimino. Otros dos barcos salieron de Unkel, a tres millas río abajo de Remagen, evacuando a los heridos de la orilla opuesta mientras operaban bajo un intenso fuego de artillería que ocasionalmente inmovilizaba a las tripulaciones. Cinco barcos permanecieron inactivos en Kripp, para disgusto del teniente Wenker, quien se quejó: "No se registró el transbordo que se hizo, si lo hubo". La cabeza de puente también sufría ataques aéreos periódicos. “La principal actividad de estos barcos el día 12 consistió en derribar un ME109. . . . La artillería observada convirtió esta área en una galería de tiro virtual ”. 9 Por la noche, dos LCVP patrullaban río arriba y desanimaban a los saboteadores enemigos lanzando cargas de 50 libras de TNT al agua cada cinco minutos, por una suma de siete toneladas de explosivos por noche. El día 17, dos nadadores alemanes fueron encontrados refugiados en la orilla del río, empujados a tierra por las conmociones cerebrales y el agua fría, lo que, a ojos de los estadounidenses, justificaba la práctica.

El resto de la Unidad 1 subió al río y lanzó sus LCVP el 14 de marzo. El día 15, las tripulaciones del barco finalmente tuvieron la oportunidad de cumplir con su misión principal. Ese día, cuatro LCVP se reunieron en Unkel, y cargaron a 36 hombres en un bote, transportaron a 2.200 soldados de la 1.a División a la costa lejana en tres horas, tomando solo siete minutos para un viaje de ida y vuelta. La historia del ejército admitió que esto fue "más rápido y más eficiente de lo que las tropas podían marchar a través de un puente peatonal". 10 Wenker notó que algunas de sus tripulaciones habían transportado unidades de la 1.ª División a tierra en Normandía. 11 El día 16, los LCVP transportaron rápidamente a 900 soldados y ocho jeeps a través del río.

Sin embargo, para la Unidad 1, las operaciones de ferry fueron la excepción, y la gran frustración de la unidad fue la sensación de que se estaba subutilizando. Un observador enviado desde el cuartel general francés de la Armada señaló que en un punto de ferry “Era irritante para las tripulaciones de la Armada ver filas de vehículos esperando en los accesos a los puentes mientras sus barcos estaban inactivos, pero el Ejército aparentemente consideró imprudente romper la organización de sus convoyes separando los vehículos más livianos de los pesados ​​y permitiendo que los primeros crucen en los LCVP ”. 12

El 17 de marzo, el puente Ludendorff finalmente se derrumbó y los LCVP proporcionaron otro valioso servicio al desviar los escombros flotantes de los restos de los puentes de pontones con ganchos de agarre, cuerdas y postes.

Traslado de las tropas de Patton

El cruce de Remagen fue una cuestión de oportunidad, no de plan. Incluso después de que el Primer Ejército tenía nueve divisiones en la orilla opuesta del Rin, los ejércitos Noveno y Tercero estaban programados para realizar cruces de asalto en áreas donde el terreno era más propicio para operaciones ofensivas en el corazón de Alemania.

El 20 de marzo, el cuartel general del Tercer Ejército alertó a la Unidad 2, y esa tarde 24 LCVP partieron de Toul. El teniente comandante Lieder exaltó que "El viaje a través de una Alemania en llamas había comenzado". 13 Esta operación fue completamente improvisada, con el comandante del Tercer Ejército, el teniente general George Patton, ordenando un cruce incluso antes de que sus divisiones llegaran al Rin. Su idea era saltar el río antes de que los alemanes en retirada pudieran organizar una defensa. Lieder señaló: "No nos habían informado, y el reconocimiento del río en sí para los sitios de lanzamiento y los sitios de embarque y desembarco [aún no se] completó". 14

Doce LCVP llegaron cerca de Oppenheim. La pesada grúa M-20 Le Tourneau de la unidad se retrasó debido a los bloqueos de carreteras, y la unidad manipuló sus LCVP en el río con dificultad. Nueve estaban a flote al amanecer del 22, mientras que los últimos tres lo siguieron poco después. Una vez en el río, la Unidad 2 siguió improvisando. Frustrados por el hecho de que su nave no tenía "negocios", Lieder y su XO, el teniente (grado junior) J. D. Spaulding, "hicieron tratos privados con soldados de infantería que estaban a punto de cruzar el río con una paleta". 15

Los LCVP demostraron una vez más ser rápidos y efectivos en su función prevista. Los viajes de ida y vuelta se realizaron en minutos, y durante las siguientes 18 horas ocho LCVP que iban y venían transportaban "de 4.000 a 4.500 soldados y de 250 a 300 vehículos" a través del Rin mientras estaban bajo fuego enemigo, sin dañar el barco ni el hombre. Otro LCVP impulsó una balsa construida con pontones, y dos ayudaron en las tareas de ingeniería, incluida la construcción de un puente de paso, el tendido de cables de soporte a través del río y la instalación de la pluma. Un LCVP se había dañado en el lanzamiento y fue necesario repararlo en la sección E-9 de la unidad.

Durante los días siguientes, la Unidad 2 participó en otras tres operaciones de cruce del Tercer Ejército. El 24 de marzo, seis LCVP transportaron a hombres de la 87.a División a través de Boppard a una velocidad de 400 soldados por hora mientras estaban bajo el fuego de los cañones antiaéreos alemanes. Seis LCM llegaron al acantilado que domina el lugar de embarque durante la operación, pero el Ejército decidió que la pendiente hacia el río era demasiado empinada, por lo que, para frustración de Lieder, fueron retenidos.

El tercer cruce de la Unidad 2 se produjo el 26 de marzo en Oberwesel. “Aunque sabíamos que el asalto de infantería cruzaba. . . iba a hacerse temprano A.M. del lunes 26 de marzo de 1945, no se promulgaron planes en cuanto al empleo de los 6 LCVP restantes y los 6 LCM que estaban en el área y disponibles ". Lieder corrió hacia Oberwesel para explorar los sitios de lanzamiento. Consiguió que los 12 barcos flotaran a tiempo para participar y observó con alegría que los LCM llevaban "cargas tremendas, incluidos cañones pesados". Atribuyó a su unidad el transporte de 6.000 hombres y 1.200 vehículos de la 89.a División en 48 horas. dieciséis

La operación final del Rin de la Unidad 2 comenzó el 27 de marzo en Mainz. Allí desplegó seis LCVP y seis LCM. Después de unos pocos cruces, la artillería alemana se centró en el lugar de lanzamiento, matando a un oficial, destruyendo la excavadora de la unidad y una de sus grúas pesadas, dañando varios vehículos y manteniendo a los hombres inmovilizados durante casi una hora. La unidad trasladó su punto de embarque a un lugar más protegido, lo que limitó los barcos a solo cuatro viajes por hora. No obstante, en el transcurso de tres días, la Unidad 2 transportó a 10,000 hombres y 1,100 vehículos solo en este punto. 17

Los últimos cruces

La Unidad 3, adjunta al Noveno Ejército, fue la última en activarse. A diferencia de los cruces del primer y tercer ejército, el noveno ejército, parte del 21º grupo de ejércitos del mariscal de campo británico Bernard Montgomery, planificó meticulosamente su operación. Un historiador lo ha llamado "probablemente la operación de cruce de ríos más elaborada de la historia". 18 El papel de la Unidad 3 en este gran espectáculo era complementar los 500 barcos de asalto del Ejército, la mitad de los cuales eran propulsados ​​por remos. Se le asignaron cinco "playas" en dos sectores divisionales entre Wesel y Duisburg.

Todos los barcos de la Unidad 3 se reunieron la noche del 23 y partieron en pequeños convoyes para sus dos sitios de lanzamiento, donde los ingenieros del Ejército con topadoras, terraplén y equipo esperaban listos. Equipos de demolición y excavadoras despejaron el camino a lo largo de su ruta de 80 millas, cortando árboles, voladura de edificios y aplanando cercas para dar a los transportadores de tanques que transportaban los LCM. Los barcos asignados a las tres playas de la 30ª División llegaron a tiempo, pero los atascos retrasaron varias horas a los barcos asignados a la 79ª División.

Como señaló el teniente comandante Patrick en su informe: "No se puede operar ningún barco hasta que se haya botado". 19 En el sitio de la 30ª División, cuando una de las dos grúas M-20 disponibles lanzó la primera LCVP sobre el agua, el cable se rompió y el bote cayó 25 pies. Por lo tanto, el plan de usar dos grúas para levantar los LCM directamente del remolque al agua salió por la puerta.

En cambio, los remolques fueron retrocedidos a menos de 20 pies del agua. La grúa restante levantó la popa del bote, que estaba hacia adelante en el remolque, y cuando el camión se alejó lentamente, el bote se deslizó fuera del remolque. Una vez que el LCM estuvo conectado a tierra, con su proa hacia el agua, una excavadora lo empujó hacia un conducto preparado, cuyo extremo cayó bruscamente en una piscina profunda. Para evitar que la topadora siguiera accidentalmente al bote hacia el río, se encadenó a una segunda topadora. El lanzamiento de nueve LCM de esta manera (junto con ocho LCVP que utilizan el método de grúa más convencional) tomó de 0600 a 1320 del 24 de marzo. El sitio de trabajo estuvo bajo fuego esporádico todo el tiempo.

Así lanzados, los primeros LCVP comenzaron a operar al amanecer, y Patrick estimó que su unidad transportó 3.000 infantería y 1.100 vehículos a través del flujo de 500 yardas de ancho el primer día, cada bote completando un viaje de ida y vuelta en solo seis minutos. En el sector de la 79ª División, la llegada tardía ralentizó el lanzamiento de los LCM. Debido a la fuerte resistencia enemiga y la necesidad inmediata de vehículos blindados en la orilla opuesta, dos de las naves transportaban tanques a las 0700. Pero un proyectil alemán de 88 mm desactivó uno, y no fue hasta 1900 que los otros LCM comenzaron a operar. Los LCVP también se retrasaron y no llevaron sus primeras cargas hasta el mediodía.

Además de estas operaciones, los LCVP patrullaban el río. Como en los otros desembarcos, los barcos también ayudaron en la construcción de puentes peatonales y de pontones. Los ingenieros tenían cuatro puentes de pontones en su lugar el 25 de marzo, pero los disparos alemanes y los daños causados ​​por los barcos a la deriva retrasaron la construcción de los puentes.

Debido a que la cabeza de puente se desarrolló lentamente y el ejército británico requirió el uso de puentes construidos por Estados Unidos, la Unidad de Tarea 3 encontró más empleo que las unidades más al sur. Las operaciones de ferry duraron tres días en algunos sectores, e incluso ocho días después del cruce inicial, el Ejército solicitó un LCM para alimentar un ferry "rinoceronte", una serie de pontones unidos para formar una balsa capaz de transportar equipo pesado.

Cabe señalar que en febrero la Royal Navy había formado una unidad anfibia interior que constaba de 45 LCVP y un número similar de LCM para ayudar al ejército británico a cruzar el Rin justo al norte del Noveno Ejército. Sin embargo, los barcos se utilizaron estrictamente como remolcadores y como "un elemento móvil, transportado por el agua de los Royal Engineers y Royal Army Service Corps". 20 No llevaron tropas al otro lado del río.

Pensamientos concluyentes

Las lanchas de desembarco de las unidades de tareas anfibias de la Armada demostraron que eran muy superiores a los barcos de asalto del Ejército en su capacidad para transportar tropas a través de una amplia y rápida barrera de agua. Dependiendo de los lugares de carga y aterrizaje, cuatro LCVP podrían transportar un batallón, incluidos los vehículos, cada hora. Los barcos tenían velocidades relativamente altas y motores potentes y estaban tripulados por marineros calificados, lo que los hacía invaluables para las muchas tareas asociadas con las operaciones fluviales, que, más allá del servicio de ferry, incluían la construcción de puentes, el tendido de plumas y cables, las operaciones de patrulla, el servicio de remolcadores y remoción de escombros.

Sin embargo, también tenían sus responsabilidades. Los barcos y las grúas pesadas necesarios para ponerlos a flote eran difíciles de transportar por tierra, e incluso con una preparación especial, sus movimientos podían ser terriblemente lentos. Los informes de las unidades de tarea indican que cada lanzamiento fue una aventura, pero afortunadamente las tripulaciones de la Armada demostraron su inventiva. Si una grúa se retrasaba o se dañaba, siempre encontraban una forma de hacer flotar sus botes.

Otro problema fue la integración de las unidades de la Armada en las operaciones del Ejército de Estados Unidos. Hubo fricciones incluso en asuntos tan simples como los uniformes: el teniente comandante Patrick de la Unidad 3 informó que “Todo el personal, oficiales y hombres, estaban vestidos con uniforme del ejército de acuerdo con las instrucciones del ejército. La cuestión del pago por esta ropa surgió con frecuencia, especialmente para los oficiales ". Observó con satisfacción que el Ejército terminó pagando la cuenta. 21 El plan había sido emparejar cada unidad de tarea con un batallón de ingenieros. Con dos de las unidades, este enlace fue temporal. En el caso de la Unidad 2, su batallón de ingenieros se cambió justo antes del cruce del Rin. Como resultado, el Ejército no tenía una idea clara de las capacidades de la unidad naval y cómo usarla mejor. Afortunadamente, el comandante se mostró agresivo a la hora de encontrar trabajo para sus barcos.

Pero estos baches fueron problemas menores. Aunque nunca se mantuvieron los recuentos exactos, las unidades de barcos de la Armada transportaron directamente a más de 26.000 soldados y 4.000 vehículos a la orilla este del Rin y trajeron de regreso a miles de prisioneros y heridos. Ayudaron a construir, mantener y proteger los puentes temporales construidos por ingenieros del Ejército. Las unidades de barcos de la Armada de los EE. UU. Demostraron en el Rin que cuando se trataba de cruzar una extensión de agua, la experiencia y las herramientas especializadas marcaban la diferencia, especialmente cuando se combinaban con un espíritu de poder.


1. Samuel Eliot Morison, Historia de las operaciones navales de los Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial, vol. 11, La invasión de Francia y Alemania (Boston: Little, Brown and Company, 1957), 317–18. Una cuarta unidad de tareas, la 122.5.4, se mantendría en reserva en Le Havre.

2. Administración Nacional de Archivos y Registros (NARA), Informes de acción TU 122.5.1, “Operaciones, Informe de”, 5 de abril de 1945, 2.


Cruzando el Rin en Remagen

La captura sorpresa por parte del ejército estadounidense del puente Ludendorff sobre el río Rin en Remagen, Alemania, rompió las defensas de Alemania en el oeste.

El Rin no es un río cualquiera. Aproximadamente 766 millas de largo, con un ancho promedio de aproximadamente 1,300 pies, la vía fluvial que generalmente fluye hacia el norte también es excepcionalmente rápida y profunda. Desde los días del Imperio Romano, ha servido como defensa tradicional de Alemania central contra la invasión del oeste. Ese siguió siendo el caso en los primeros meses de 1945. Aunque el Reich de Hitler estuvo al borde del colapso total, con sus ciudades en ruinas por los bombardeos aliados y las fuerzas soviéticas que se estrellaron desde el este, las defensas de Alemania a lo largo del río Rin se mantuvieron fuertes. Aunque las fuerzas estadounidenses, británicas y francesas habían ocupado la mayor parte de Alemania al oeste del Rin, no pudieron cruzar el río hacia el centro industrial del Ruhr. El Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. Consideró que el río era totalmente inasequible, incluso en aguas bajas y los alemanes habían destruido o estaban preparados para destruir todos los puentes importantes.

Los planificadores aliados reconocieron que lo más probable es que tuvieran que emprender un cruce anfibio del Rin para penetrar profundamente en territorio alemán. Eso parecía necesitar enfocarse en algún lugar al norte de Bonn, donde el río entraba en un terreno relativamente abierto y, por lo tanto, más amigable para los tanques. Solo se le dio una ligera consideración a Remagen, a unas quince millas al sur de Bonn, donde el puente Ludendorff permanecía en pie, pero el terreno al este y al este del río era desalentadoramente accidentado. Nombrado en honor al general Erich Ludendorff, líder militar de Alemania durante la segunda mitad de la Primera Guerra Mundial, el puente del ferrocarril había sido construido, principalmente por prisioneros de guerra rusos, entre 1916 y 1919 y tenía una envergadura de 1200 pies. Dado que las altas crestas perforadas por un túnel de ferrocarril se encontraban al este del puente, parecía un objetivo poco probable para los estadounidenses. Aún así, los ingenieros alemanes lo habían amañado con explosivos, retirándolos durante un tiempo para evitar su detonación durante un bombardeo aliado y luego reemplazándolos cuando los estadounidenses se acercaron. Las unidades de infantería que custodiaban el puente eran débiles.

En Remagen, el Decimoquinto Ejército Alemán se enfrentó al Primer Ejército Americano, comandado por el Teniente General Courtney Hodges. El 3 de marzo de 1945, Hodges dirigió su III Cuerpo, con la 9.a División Blindada del Mayor General John Leonard actuando como punta de lanza, para conducir por el valle que conduce hacia Remagen desde el oeste. La resistencia alemana era débil y desorganizada. El 6 de marzo, los restos del Decimoquinto Ejército se retiraron a través del puente mientras los alemanes se preparaban para hacer estallar sus cargas explosivas y demolerlo antes que los estadounidenses. Hombres y vehículos de Brig. El Comando de Combate B del general William Hoge se acercó al puente, con la esperanza, pero sin esperarlo, de poder tomar el puente intacto.

Sin embargo, cuando la niebla de la mañana se disipó el 7 de marzo, el teniente coronel Leonard Engeman, que encabezaba un grupo de trabajo del 14 ° Batallón de Tanques y el 27 ° Batallón de Infantería Blindada de la 9.a División Blindada, quedó atónito al mirar a través de sus binoculares y ver el puente todavía intacto. , con vehículos alemanes todavía retumbando a través de él. Engeman envió al teniente Karl Timmermann con fuerzas de avanzada, incluidos algunos nuevos tanques M26 Pershing, para tomar el puente. Ordenó: “Baja al pueblo. Ábralo lo más rápido posible y llegue al puente. Los tanques liderarán. La infantería seguirá a pie. Sus semiorugas subirán la parte trasera. Hagámoslo rápido ". Timmermann, que había nacido en Frankfurt, Alemania, en 1921, obedeció, pero la resistencia alemana en las afueras de la ciudad hizo que el avance fuera terriblemente lento. El comandante alemán local tuvo mucho tiempo para volar el puente, pero aun así se negó para permitir que más tropas escaparan por el este.

Los hombres del teniente Timmermann se acercaron al puente a las 3:15 p.m. con un creciente sentido de urgencia. Los ingenieros alemanes lanzaron una carga cerca del tramo oeste, dañándolo y haciéndolo temporalmente intransitable para los tanques. Sin embargo, Timmermann corrió hacia el puente con su infantería. Los alemanes intentaron volar el tramo central, pero las cargas no detonaron. Finalmente, otra carga estalló y el puente pareció elevarse en el aire, antes de volver a asentarse en su estructura original. En su prisa, los ingenieros alemanes habían colocado un detonador incorrectamente, ¡y esos prisioneros de guerra rusos habían construido el puente demasiado bien!

Se reconoció al sargento Alexander A. Drabik como el primer estadounidense en cruzar el puente hacia la orilla este del Rin. Sin embargo, hubo una dura lucha que seguir, ya que los estadounidenses despejaron el túnel del ferrocarril, que los alemanes también podrían haber volado, y aseguraron la cresta que domina el cruce. Y aunque los estadounidenses pudieron hacer algunas reparaciones rápidas en el puente dañado, permitiendo que las tropas y los vehículos cruzaran, duró solo diez días más antes de colapsar bajo las presiones del tráfico y el ataque aéreo alemán antes de colapsar definitivamente el 17 de marzo. en Remagen obligó a los aliados a cambiar su estrategia para invadir el centro de Alemania, y pasaría más tiempo antes de que salieran de su nueva cabeza de puente. El cruce del Rin en Remagen, sin embargo, marcó un momento decisivo que presagiaba el inminente colapso de Alemania.


El cruce del Rin: Operación Saqueo y Operación Varsity

El último obstáculo de la ofensiva de Renania fue el propio Rin. El cruce cerca de Wesel (Operación Saqueo) fue uno de los varios cruces coordinados del Rin. Participaron un millón de soldados aliados. En apoyo del cruce, se lanzaron 14.000 paracaidistas detrás de las líneas enemigas (Operación Varsity). Las operaciones fueron un completo éxito. Los días de Hitler estaban contados.

La etapa final de la Ofensiva de Renania fue el cruce del propio río legendario. Todos tenían claro que el Rin era el último gran obstáculo natural para el avance aliado en Alemania. El cruce del Rin entre Rees y Wesel (Operación Saqueo) fue parte de varios cruces coordinados del Rin. Las acciones comenzaron tarde el 23 de marzo de 1945. Fue una operación de gran número. Participaron un millón de soldados de tres países. Los aliados reunieron más de 4.000 piezas de artillería en la orilla occidental del río, mientras que más de 250.000 toneladas de suministros se acumularon cerca del frente. Los preparativos quedaron ocultos a la vista de los alemanes por la pantalla de humo más grande jamás colocada.

En apoyo del cruce del Rin, se llevó a cabo la Operación Varsity, la operación aérea más grande realizada en un solo día. Se lanzaron 14.000 paracaidistas al este del Rin detrás de las líneas enemigas para profundizar la cabeza de puente aliada y derribar la artillería alemana que apuntaba al Rin. La Operación Saqueo fue como un reloj. La resistencia alemana fue completamente rota por el bombardeo de artillería y en las dos primeras horas de la operación los aliados perdieron solo 31 hombres. Algunas de las bajas del equipo de operaciones y el saqueo están enterradas en el cementerio forestal de Reichswald.

Después del establecimiento de las primeras cabezas de puente, los ingenieros del 9. ° Ejército de los EE. UU. Necesitaron solo nueve horas para cruzar el río. Winston Churchill estuvo presente en la sede del mariscal de campo Montgomery para presenciar el inicio de la etapa final de la guerra en Alemania. Con los aliados cruzando el Rin, los días del Tercer Reich estaban contados.

Feldmaresciallo Montgomery incontra il generale Crerar. Questi uomini erano le menti dietro ad Operation Saqueo.

Un caduto americano paracadutista durante Operation Varsity.

Alianti atterrati in un pratp durante Operation Varsity.

Alianti atterrati in un pratp durante Operation Varsity.

Experiencias relacionadas

Operación Market Garden

La Operación Market Garden fue una de las operaciones aliadas más grandes de la Segunda Guerra Mundial. Su objetivo era asegurar los puentes sobre los ríos Mosa (Mosa), Waal y Rin en los Países Bajos para flanquear las pesadas defensas alemanas de la Línea Siegfried y asegurar un rápido avance hacia Berlín.

La ofensiva de Renania

La Ofensiva Aliada de Renania comprendió varias operaciones militares a gran escala durante los últimos meses de la Segunda Guerra Mundial en Europa. Los dos objetivos principales de estas operaciones combinadas británicas, estadounidenses y canadienses eran despejar el área al oeste del Rin y lograr el cruce del río en sí. Si tiene éxito, la ofensiva significaría un golpe final a la última línea de defensa alemana en Occidente.


Primer cruce aliado del Rin - HISTORIA

Una nueva incorporación al rendimiento de American Elegance de este año: Chrysler Model 72 Roadster de 1926. El espectáculo comienza alrededor de la 1:00 p. M. Los sábados y domingos. Más información en: www.americanheritagemuseum.org/event/tanks-wings-wheels-2/. Ver más Ver menos

Cruzando el Rin


Langosta M22
& # 8211 Estados Unidos | DEPÓSITO AÉREO

M18 Hellcat & # 8211 Estados Unidos | DESTRUCTOR DE TANQUES

Cometa A34 & # 8211 Reino Unido | TANQUE CRUCERO

Dos invasiones de Francia a mediados de 1944, la Operación Overlord en Normandía y la Operación Dragoon en el sur de Francia, lograron trasladar varios ejércitos estadounidenses y aliados a la frontera de Alemania. El impulso del ataque se retrasó a finales de 1944 por serios problemas logísticos y por el revés en los Países Bajos y la feroz resistencia alemana en los bosques de Huertgen y Ardennes. Pero en enero de 1945, los aliados occidentales tenían fuerzas aéreas y terrestres abrumadoramente superiores a lo largo de las fronteras occidentales de Alemania. El problema era cómo hacer que cruzaran el Rin, para que pudieran aplastar a la última resistencia alemana en la ETO y poner fin a la guerra.

By late January 1945, U.S forces, with their British, Canadian, and French allies, had regained the territory lost in December’s Battle of the Bulge and resumed their drive eastward to defeat Hitler’s Third Reich. Only one major obstacle stood in the path of their advance: the Rhine River, whose many bridges had been blown apart by retreating German armies. That forced the Allies to make an amphibious assault into the teeth of German river defenses. This strategic crossing of the Rhine river – also known as Operation Plunder, started on March 23rd, 1945.

When Allied forces reached the Rhine in early March 1945 they found just about every span across the river already destroyed. The one exception of some very important bridges that survived demolition from the Germans such as was a only partly destroyed bridge at Remagen, which was captured in a rush assault. Eisenhower decided that several simultaneous crossings over the 20 mile long battle front would have the greatest chance of success. His plan was to cross the Rhine, then drive into the Ruhr Valley to encircle a large part of the German Army and effectively end German resistance in the west. So began the massive mobilization and movement of engineers, soldiers, equipment and supplies across one of the most important river crossings of WWII.

Four thousand Allied guns fired for four hours during the opening bombardment. British bombers contributed with attacks on Wesel during the day and night of 23 March 1945 – Preparing for this monumental crossing into the heart of Germany.

The American Heritage Museum at the Collings Foundation featuring the Jacques M. Littlefield Collection explores major conflicts ranging from the Revolutionary War until today. Visitors discover and interact with our American heritage through the history, the changing technology, and the Human Impact of America’s fight to preserve the freedom we all hold dear.

American Heritage Museum
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For the World War II Allies, Crossing Germany's Rhine River Was Hell

January 1945—with World War II in its sixth year—found the Allied armies going on the offensive after the Battle of the Bulge, but they were still west of the Rhine and six weeks behind schedule in their advance toward Germany.

Closing to the Rhine was not easy. Although U.S. and French units of Lt. Gen. Jacob L. Devers’ Sixth Army Group had reached the western bank around Strasbourg in late 1944, the river proved too difficult to cross. Even if an assault could have been mounted, the Allied forces would have been too far away from the heart of Germany to pose any meaningful threat. The key to eventual victory lay in the central and northern Rhineland, but three factors delayed an advance: the failure of Operation Market Garden, the British-American airborne invasion of Holland, the onset of an extremely wet autumn and harsh winter, and the unexpectedly rapid recovery of the German Army in the wake of recent Allied advances.

A coordinated Allied campaign proved difficult to achieve. General Omar N. Bradley’s U.S. 12th Army Group was licking its wounds after the almost disastrous Ardennes counteroffensive, and it was clear to Field Marshal Bernard L. Montgomery, commander of the British 21st Army Group, that the Americans would not be ready to undertake a major offensive for some time. Despite its vast reserve of manpower, unlike the critically depleted British Army, the U.S. Army had become seriously deficient of infantry replacements. Monty made the first move.

Meanwhile, on January 12, the Soviet Army launched a long-awaited, massive offensive from Warsaw toward the River Oder—and Berlin. This was just in time, thought Montgomery and General Dwight D. “Ike” Eisenhower, the Allied supreme commander. By the end of the month, the Russians were only 50 miles from the German capital. While the Americans were recovering, it devolved on the 21st Army Group, still supported by Lt. Gen. William H. “Texas Bill” Simpson’s U.S. Ninth Army, to take over the battle as soon as winter loosened its grip.

Monty and Ike agreed that the next stage should be to break through the Germans’ formidable Siegfried Line and close up to the left bank of the Rhine. The main objective was the historic city of Wesel, on the opposite side of the great river in flat country just north of the Ruhr Valley. It was here that Montgomery had originally sought to seize a bridgehead in September 1944, and common sense still favored it. Accordingly, two well-knit, almost copybook offensives were planned for February 8, 1945: Operation Veritable on the left flank and Operation Grenade on the right, adjacent to the boundary with Bradley’s 12th Army Group.

Monty announced that the 21st Army Group’s task was to “destroy all enemy in the area west of the Rhine from the present forward positions south of Nijmegen (Holland) as far south as the general line Julich-Dusseldorf, as a preliminary to crossing the Rhine and engaging the enemy in mobile war to the north of the Ruhr.” Three armies would be involved in the offensives: the Canadian First, the British Second, and the U.S. Ninth.

Commanding the Canadian force was the distinguished, 57-year-old General Henry D.G. “Harry” Crerar, a World War I artillery veteran and a man of cool judgment and cold nerves. The “ration strength” of his First Army exceeded 470,000 men, and no Canadian had ever led such a large force. The British Second Army was led by the skilled, unassuming Lt. Gen. Sir Miles “Bimbo” Dempsey, a 48-year-old World War I veteran of the Western Front and Iraq who later acquitted himself well in the Dunkirk evacuation, the Western Desert, Sicily, Italy, and Normandy. Tall, bald, Texas-born General Simpson, commanding 300,000 men of the U.S. Ninth Army, had served in the Philippine Insurrection, the 1916 Mexico punitive expedition, and on the Western Front in 1918. Eisenhower said of the 56-year-old officer, “If Simpson ever made a mistake as an Army commander, it never came to my attention.”

With 11 divisions and nine independent brigades, the Canadian Army would clear the way in February 1945 up to the town of Xanten the Ninth Army, with 10 divisions in three corps, would cross the Roer River and move northward to Dusseldorf (Operation Grenade), and the four divisions of the Second Army would attack in the center.

Although he was in customary high spirits about the operation, Montgomery knew that it would be no cakewalk. “I visited the Veritable area today,” he warned Field Marshal Sir Alan Brooke, chief of the Imperial General Staff, on February 6. “The ground is very wet, and roads and tracks are breaking up, and these factors are likely to make progress somewhat slow after the operation is launched.” Besides expected opposition from at least 10 well-entrenched Wehrmacht divisions, the Allied troops would have to face minefields, flooded rivers and terrain, a lack of roads, appalling weather, and tough going in the gloomy, tangled Reichswald and Hochwald forests.

Montgomery won final approval for the great dual assault on the Rhine on February 1, and the preparations were hastily finalized under tight security. Strict blackout regulations were enforced, and a cover story was concocted to convince the enemy that the offensive would be in a northerly direction to liberate Holland, rather than an eastern thrust into Germany. Daytime gatherings of troops were forbidden unless under cover large concentrations of vehicles, weapons, and ammunition were camouflaged or concealed in farmyards, barns, and haystacks, and rubber dummies of tanks and artillery pieces were positioned along an imaginary battle line where they might attract the attention of enemy patrols. Logistical feats were accomplished speedily as thousands of men, vehicles, and equipment were transported to the forward assembly lines.

The British and Canadian soldiers worked around the clock. Sappers built and improved 100 miles of road using 20,000 tons of stones, 20,000 logs, and 30,000 pickets, and 446 freight trains hauled 250,000 tons of equipment and supplies to the railheads. It was estimated that the ammunition alone—all types, stacked side by side and five feet high—would line the road for 30 miles. Engineers constructed five bridges across the River Maas, using 1,880 tons of equipment. The biggest was a 1,280-foot-long British-designed Bailey bridge. Outside Nijmegen, an airfield was laid in five days for British and Canadian rocket-firing Hawker Typhoons, which would support the offensive.

Meanwhile, a formidable array of armor and specialized vehicles was assembled. It included Churchill, Cromwell, Centaur, Comet, Valentine, and Sherman heavy and medium tanks Bren gun carriers, jeeps, half-tracks, and armored cars amphibious Weasel, Buffalo, and DUKW cargo and personnel carriers and 11 regiments of “Hobart’s Funnies,” Churchills and Shermans fitted with antimine flails, flamethrowers, and bridging equipment. Invented by Maj. Gen. Sir Percy Hobart, these had proved invaluable in the Normandy invasion and the clearing of the flooded Scheldt Estuary by Crerar’s army.

Under the command of the Canadian First Army, the Veritable offensive was to be spearheaded by the seasoned British XXX Corps led by 49-year-old Lt. Gen. Sir Brian G. Horrocks. He returned from leave in England to plunge into preparations for the largest operation he had ever undertaken. A much-wounded veteran of Ypres, Siberia, El Alamein, Tunisia, Normandy, and Belgium, the tall, lithe Horrocks—nicknamed “Jorrocks” by his mentor, Montgomery—was a charismatic officer who led from the front and was regarded as one of the finest corps commanders of the war.

Horrocks regarded Monty’s overall plan for the offensive as “simplicity itself.” The XXX Corps was to attack in a southerly direction from the Nijmegen area with its right on the River Maas and its left on the Rhine. “Forty-eight hours later,” said Horrocks, “our old friends, General Simpson’s U.S. Ninth Army, were to cross the River Roer and advance north to meet us. The German forces would thus be caught in a vise and be faced with the alternatives, either to fight it out west of the Rhine or to withdraw over the Rhine and then be prepared to launch counterattacks when we ourselves subsequently attempted to cross…. In theory, this looked like a comparatively simple operation, but all battles have their problems, and in this case the initial assault would have to smash through a bottleneck well suited to defense and consisting in part of the famous Siegfried Line.”

Horrocks decided to use the maximum force possible and open Operation Veritable with five divisions, from right to left, in line: the 51st Highland, 53rd Welsh, 15th Scottish, and the 2nd and 3rd Canadian, followed by the 43rd Wessex and Maj. Gen. Sir Alan Adair’s proud Guards Armored Division. On the morning of February 4, Horrocks briefed his commanders in the packed cinema in the southern Dutch town of Tilburg. Clad in brown corduroy trousers and a battlefield jacket, the unpretentious general drew a warm response as he crisply outlined the offensive, radiated confidence, and moved from group to group with a friendly and humorous word. Like Montgomery, he made a practice of keeping all ranks informed about operations.


El cruce del Rin: Ejército, Parte 47

La decisión de destruir al ejército alemán al oeste del Rin y luego cruzar el río en una operación importante al norte del río Ruhr se tomó en diciembre de 1944 antes de la ofensiva de las Ardenas. El cruce del Rin, cuyo nombre en código era Operación Saqueo, iba a ser el principal esfuerzo de los Aliados para poner fin a la guerra al atacar con un & # 8220 un solo empuje & # 8221 para Berlín. En la Conferencia de Malta a principios de febrero de 1945, el Comandante Supremo Aliado, el general Dwight D. Eisenhower, revisó esta concepción de la invasión de Alemania con un plan que permitía un segundo cruce importante del Rin al sur del Ruhr.

Los líderes británicos, especialmente el mariscal de campo K.G. Alanbrooke, que estaba en estrecho contacto con el mariscal de campo Bernard Montgomery, protestó porque no había suficientes efectivos para dos operaciones importantes. Dado que los británicos, especialmente Montgomery, también estaban presionando por un solo comandante de tierra, es posible simpatizar con la creciente impaciencia de los comandantes de campo de batalla estadounidenses que no podían entender por qué se prestó tanta deferencia a los puntos de vista británicos cuando pudieron proporcionar menos de una cuarta parte de las tropas involucradas en la batalla.

Los estadounidenses creían que Montgomery había establecido el cruce del norte para dar la gloria de llevar Berlín al ejército británico. Esta visión escéptica de los motivos de Montgomery se reforzó en gran medida cuando se supo que quería utilizar las divisiones estadounidenses para el cruce, pero bajo el mando del 2. ° Ejército británico. El teniente general Bill Simpson, comandante del 9º Ejército de los EE. UU., Y los comandantes de su cuerpo quedaron estupefactos con esta propuesta e incluso Montgomery se dio cuenta de que había ido demasiado lejos. En cambio, un cuerpo estadounidense de dos divisiones, que operaba bajo el control del 9 ° Ejército de los EE. UU. Y el control # 8217, debía asaltar el río el Día D. A pesar de esta concesión, el 2º Ejército todavía tenía el control de la cabeza de puente hasta que se juzgara segura.

El 7 de marzo, mientras se libraba la batalla por Wesel Pocket, las tropas del 1.er Ejército de los Estados Unidos tomaron el puente del Rin en Remagen y rápidamente establecieron una importante cabeza de puente en la orilla este del río. Dado que Montgomery no planeaba cruzar el Rin hasta finales de marzo, el éxito del 1. ° Ejército de los EE. UU. Presentó al mando aliado un gran dilema. Tanto el comandante del ejército, el general Courtney Hodges, como su superior, Omar Bradley, estaban razonablemente seguros de que se podría organizar una fuga de Remagen siempre que se concediera el permiso. Eisenhower, quizás temiendo una disputa aún más seria con los británicos, ignoró las estimaciones de inteligencia sobre la debilidad alemana y ordenó a Hodges que limitara la cabeza de puente y la usara como un dispositivo para alejar las reservas alemanas del norte.

El 1.er Ejército de los EE. UU. Tuvo éxito en este papel porque para el 23 de marzo, el día de la Operación Saqueo, los alemanes habían movido la mayoría de sus reservas frente a la cabeza de puente de Remagen e incluso habían intentado un contraataque. Al día siguiente, con el cruce del norte del Rin lanzado de manera segura, se desató el 1er Ejército de los EE. UU. En cuestión de unas pocas horas había dejado de lado a los defensores alemanes y avanzaba hacia Alemania con tres divisiones blindadas a la cabeza. El General George S. Patton & # 8217s 3er Ejército de los Estados Unidos también cruzó el Rin antes del 24 de marzo, pero esto fue una demostración deliberada del desprecio de Patton & # 8217s por Montgomery & # 8217s elaborados preparativos. Los estadounidenses anunciaron que el Rin podía ser cruzado en cualquier punto sin la ayuda de un bombardeo preliminar & # 8211 nunca importa con divisiones aerotransportadas & # 8211 y publicaron la noticia de que lo habían hecho & # 8220 en un momento calculado para quitarle algo de brillo a las noticias. del cruce de Montgomery. hacer una pausa de dos semanas para que Montgomery pudiera completar los preparativos para un complejo ataque de pieza fija era un alto precio a pagar por mantener la unidad en la guerra de coalición. Era un precio que no estaría dispuesto a pagar de nuevo al tratar con los comandantes británicos.

El plan de Montgomery & # 8217 para el Rin requería una serie de cruces de asalto del río muy separados. Primero en la batalla fue la 51 División de las Tierras Altas, que se había fortalecido con la adición de la 9ª Brigada de Infantería Canadiense. Los búfalos demostraron una vez más su valor y, con 150 disponibles, el general de división Tom Rennie pudo levantar cuatro batallones de asalto y se estableció rápidamente una cabeza de puente. Hubo pocas bajas, pero Rennie, que siempre trabajó bien hacia adelante, resultó fatalmente herido. 15 Div. De Escocia y 1 Commando Bde. tuvieron el mismo éxito en el sector británico y el 9º Ejército de los EE. UU. informó que sus divisiones de asalto, la 30 y la 29, lograron `` bajas menores de 16 o 17 hombres muertos por división ''.

A pesar de la evidencia de una menor resistencia alemana, la parte aerotransportada del cruce, la Operación Varsity, no se canceló y la gran armada de aviones apareció sobre el Rin a las 10 a.m. del día 24. Los paracaidistas del 6.º Aerotransportado Británico y el 17º Aerotransportado de los Estados Unidos hicieron su descenso sin bajas indebidas, pero a las 10:30 a.m., cuando los planeadores de las brigadas de aterrizaje aéreo estaban llegando, los artilleros antiaéreos alemanes se habían recuperado y se cobró un precio terrible. En tierra, las tropas aerotransportadas pronto se vieron envueltas en la parte más difícil y costosa de la operación. Las bajas fueron horrendas, el 6th Airborne perdió 1.400 de una fuerza en tierra de 7.220 y una cuarta parte de los pilotos de planeadores fueron bajas. Los paracaidistas de 17th Airborne estaban muy dispersos y dos tercios de los planeadores fueron alcanzados por fuego antiaéreo. De una fuerza de 9.650 hombres, 1.300 resultaron bajas. Una atrevida misión de reabastecimiento, volada a baja altura por los Libertadores de la Fuerza Aérea del Ejército de los Estados Unidos, arrojó 600 toneladas de suministros para sostener a la división, pero a un costo de 16 bombarderos derribados.

El sexto British Airborne incluyó el 1st Cdn. Batallón de paracaidistas, que cayó en el frente británico entre Wesel y Rees. Fue parte del 3er Parachute Bde. asignado para borrar Diersfordt Woods. Durante el transcurso de la batalla, que le costó al batallón 43 bajas, un enfermero médico, el cabo F.G. Topham, ganó la Victoria Cross. La citación dice en parte: & # 8220El corporal Topham avanzó a través de un intenso fuego para reemplazar a los enfermeros que habían sido asesinados ante sus ojos. Mientras trabajaba con los heridos, él mismo recibió un disparo en la nariz. A pesar del fuerte sangrado y el intenso dolor, nunca flaqueó en su tarea. Habiendo completado los primeros auxilios inmediatos, cargó a los heridos de manera constante y lenta a través del fuego continuo & # 8230. & # 8221

Una de las víctimas fatales fue el oficial al mando, el teniente coronel J.A. Nicklin, su brigadier, James Hill, rindió este homenaje a Nicklin y sus hombres: & # 8220 Pensé que no le importaría que le escribiera directamente para decirle qué espectáculo maravilloso ha presentado el batallón desde nuestras operaciones sobre el Rin en marzo. 24 último. Realmente tuvieron una actuación tremenda en el Día D y, como resultado de su tremenda rapidez y entusiasmo, superaron sus objetivos, que eran muy difíciles, con considerable facilidad, matando a un gran número de alemanes y capturando a muchos otros. Desafortunadamente, el precio fue alto porque perdieron a su coronel, Jeff Nicklin, que era uno de los mejores tipos que he conocido y era el hombre ideal para comandar ese batallón, ya que él solía golpearles la cabeza y ellos solían hacerlo. me gusta y lo acepta. Es y será una pérdida tremenda para el batallón y, por supuesto, para mí. Solo espero que la gente de Canadá aprecie el trabajo realmente maravilloso que había hecho al producir su batallón en la línea de salida de una forma tan sobresaliente. & # 8221

Mientras las tropas aerotransportadas se reagrupaban y completaban sus asignaciones, el general Alfred Schlemm, que comandaba el primer ejército de paracaidistas de Hitler, desplegó sus reservas. El 47 Cuerpo Panzer, compuesto por el 116 Panzer Div. y 15 Panzer Grenadier Div. había aprovechado la pausa de dos semanas en las operaciones aliadas para trasladarse al norte hacia Holanda. Aquí, a salvo de las fuerzas aéreas aliadas que se mostraban reacias a bombardear las aldeas holandesas, descansaron, reequiparon y absorbieron refuerzos. Su determinación de defender Alemania era ahora más fuerte que nunca. Schlemm esperó hasta el mediodía del día 24 para comprometer sus reservas. Envió 116 Panzer al sur para frenar el avance estadounidense y envió 15 Panzer Grenadier a la defensa del sector norte. Desde 51 Highland Div. ya estaba enzarzado en una batalla furiosa con dos divisiones de paracaídas, expandir la cabeza de puente hacia el norte y el este ahora estaba destinado a resultar lento y costoso. 9th Cdn. Bde., Originalmente programado para liderar el avance a Emmerich, se unió al 154º Highland Bde. en combate cuerpo a cuerpo con un enemigo poderoso.

El historiador Lee Windsor, quien dirigió nuestro recorrido por el campo de batalla en 2002 por el área, ha estudiado de cerca los eventos de finales de marzo de 1945 utilizando fuentes de archivo y entrevistas. Candidato a doctorado en la Universidad de New Brunswick y especialista en la campaña italiana, Windsor se interesó en el cruce del Rin después de conocer al juez D.M. Dickson, quien comandó la Compañía D de los montañeses del norte de Nueva Escocia. El juez Dickson relató la historia de la batalla por Bienen y los recientes esfuerzos para erigir una placa que conmemora a los soldados canadienses y alemanes que murieron en combate en la aldea el 25 de marzo de 1945.

Windsor argumenta que cualquiera que fuera la situación en otros lugares del frente del Rin, en Speldrop y Bienen los canadienses se enfrentaron a un enemigo bien atrincherado que igualaba o superaba en número a las tropas canadienses y escocesas que avanzaban hacia ellos. Cuando se ordenó a la Infantería Ligera de las Tierras Altas de Canadá que despejara Speldrop, se advirtió que dos pelotones de un batallón de la Guardia Negra de la división de las tierras altas todavía estaban resistiendo en la aldea resistiendo contraataques a gran escala.

Teniente Coronel. P.W. Strickland podía contar con artillería mediana para neutralizar las posiciones enemigas conocidas más allá de la aldea. También podía contar con la artillería de campaña para mantener la cabeza baja mientras sus hombres cruzaban 1.000 metros de terreno llano y abierto. Sin embargo, la aldea misma tendría que ser limpiada casa por casa. Strickland decidió utilizar solo una compañía en el ataque inicial, tomando la esquina noroeste de Speldrop e intentando identificar las posiciones de la Guardia Negra. Strickland, al igual que otros comandantes de batallón experimentados, estaba convencido de que era mejor organizar ataques en campo abierto con menos hombres, reduciendo las bajas sufridas por fuego tanto amigo como enemigo. Si una compañía & # 821180 oficiales y hombres & # 8211 pudieran tomar una posición y establecer una base firme, el resto del batallón podría avanzar en etapas con fuego de cobertura adicional. Este enfoque funcionó en Speldrop a pesar de que los tres comandantes de pelotón fueron alcanzados. El sargento Cornelius Reidel inspiró una carga de bayoneta fija sobre las posiciones enemigas en un huerto y luego condujo a sus hombres hacia el objetivo. El resto de la compañía se unió a Reidel, quien entregó a varios prisioneros y tres cañones de 75 mm.

Llegar al borde del pueblo era una cosa, despejarlo era otra muy distinta. El enemigo había trasladado una tropa de cañones de asalto a Speldrop para apoyar a los paracaidistas, por lo que el mayor J.C. King pidió cañones de seis libras y lanzallamas Wasp en lugar de más infantería. La Infantería Ligera de las Tierras Altas de Canadá utilizó este apoyo cercano para asaltar la posición alemana y asegurar el borde norte de la aldea. King & # 8217s Distinguished Service Order y Reidel & # 8217s Military Medal fueron dos de las siete medallas de gala otorgadas al HLI en los primeros dos días de combate.

Mientras el HLI luchaba por despejar a Speldrop, los montañeses de Stormont, Dundas y Glengarry & # 8211los Glens & # 8211 y los montañeses del norte de Nueva Escocia & # 8211 los Novas del norte & # 8211 pasaban por alto la aldea que se movía hacia el norte hacia Bienen, donde otro batallón de la división de las tierras altas, el 7 ° Argylls, estaba esperando. alivio. Los Argyll se habían apoderado de un grupo de edificios agrícolas a 300 metros del pueblo, pero no pudieron ir más lejos. Teniente Coronel. Don Forbes echó un vistazo al terreno y decidió ser cauteloso. Envió al Mayor Don Learment & # 8217s A Company a Argyll Farm para asegurar la línea de salida para un ataque a la aldea. Learment, que había liderado la vanguardia de North Nova el 7 de junio, fue capturado y luego escapó de sus captores alemanes, llevó a sus hombres en fila india a lo largo de un dique hasta Argyll Farm. Desafortunadamente, la 15a División de Granaderos Panzer. había llegado para bloquear el avance y cuando los Novas del Norte atacaron el pueblo de Bienen, tuvieron que luchar por cada casa, perdiendo 114 hombres, incluidos 43 muertos. El avance inicial había sido apoyado por fuego de artillería pesado, incluido un uso generoso de humo, pero las compañías fueron sometidas a un intenso fuego enemigo antes de que comenzara el bombardeo y el avance tuvo lugar en condiciones de creciente confusión. El brigadier J.M. Rockingham ordenó la retirada y ordenó al batallón que "comenzara desde cero y volviera a realizar el ataque, utilizando las dos compañías restantes".

El segundo ataque de North Nova logró asegurar la mitad sur de la aldea. Este no era Rockingham en su mejor momento porque había subestimado seriamente el alcance de la fuerza alemana. Esa noche, después de que una batería del 3.er Regimiento Antitanques de cazas Valentine de 17 libras autopropulsadas se hubiera batido en un contraataque blindado, el HLI avanzó a través de las Novas del Norte para completar la captura de la aldea. Para obtener una descripción completa de la batalla de Bienen, consulte el artículo de Lee A. Windsor, Too Close For The Guns, en la edición de primavera de 2003 de la revista Canadian Military History. Para obtener una copia introductoria gratuita, escriba a Terry Copp, Universidad Wilfrid Laurier, Waterloo, ON, N2L 3C5, envíe un correo electrónico [email & # 160protected] o visite el sitio web www.canadianmilitaryhistory.com.

Las batallas libradas por las tropas escocesas y canadienses en el cruce del Rin fueron tan difíciles y costosas como cualquiera en la experiencia de las dos divisiones veteranas. La decisión de detener y organizar un ataque fijo en lugar de hacer rebotar el Rin le dio tiempo a Montgomery para acumular recursos para que sus ejércitos pudieran correr hacia Berlín una vez que se ganara la batalla de la cabeza de puente. Esta decisión de mando razonada aunque discutible colocó una enorme carga sobre la infantería y los batallones aerotransportados utilizados para atacar a un enemigo que tenía tiempo suficiente para crear y camuflar fuertes posiciones defensivas.

Irónicamente, los planes de Montgomery para un rápido avance a Berlín se vieron frustrados cuando Eisenhower decidió avanzar por el centro de Alemania para encontrarse con los ejércitos soviéticos en el río Elba. Las protestas británicas fueron en vano. Berlín, ya bajo ataque desde el este, estaba bien dentro de la zona de ocupación soviética y Eisenhower no tenía intención de sacrificar hombres por tal objetivo.


The US Third Army carried out four river assaults in late March. The 5th Infantry Division undertook the first on March 22, 1945, crossing the Rhine at Oppenheim, south of Mainz. They crossed without the usual artillery preparation, a maneuver that caught German troops by surprise. Within 48 hours, four US divisions had crossed the Rhine at Oppenheim and positioned themselves to advance into Germany. Third Army troops soon also successfully assaulted the Rhine at three other locations: Boppard, St. Goar, and south of the city of Mainz. Two divisions of the US Seventh Army crossed the Rhine near the city of Worms on March 26, 1945. All of these operations were vital in facilitating the encirclement of the Ruhr and the conquest of Germany.

The planned Rhine crossing near Wesel, on the northern part of the Rhine, was the largest amphibious and airborne operation mounted since D-Day. Late on March 23, two British and two US divisions (from the US Ninth Army) began to cross the river near Wesel. Two airborne divisions, one British and one American, landed on the east bank of the Rhine on the following day to buttress the river assault.

By the end of March, all four US armies fighting in western Europe were east of the Rhine. While the First and Ninth Armies followed through to encircle the Ruhr, the Third and Seventh Armies moved east into central and southern Germany. Both operations would end with the surrender of Germany on May 7, 1945.


Operation Plunder: How the Allies Finally Crossed the Rhine in 1945

Field Marshal Bernard Montgomery meticulously planned the 21st Army Group crossing of the mighty Rhine.

Esto es lo que necesita saber: Watching the offensive go forward, Churchill repeated to Eisenhower, “My dear general, the German is whipped. Lo tenemos. He is all through.”

“I am busy getting ready for the next battle,” Field Marshal Sir Bernard Law Montgomery wrote his son David in early March 1945. This was just weeks before the start of Operation Plunder, which involved the allies finally crossing the Rhine into German territory. “The Rhine is some river,” Montgomery said in his letter, “but we shall get over it.”

The Rhine was more than a river. It was a sacred waterway to the Germans, the source of most of their legends and myths. And at this stage in the war, crossing the Rhine was the last barrier between the advancing Allied armies and the conquest of Germany. If the Germans could hold their beloved river, they might be able to stand off the Allies.

General Dwight D. Eisenhower, supreme Allied commander in Europe, had chosen to advance on Germany on a broad front, but the main axis of advance would be in the north, to pinch off and surround the Ruhr, Germany’s industrial heartland. The primary advance of Operation Plunder was to be led by Montgomery’s 21st Army Group, which consisted of the 1st Canadian Army, the 2nd British Army, and the 9th U.S. Army, by now all veterans of hard campaigns.

Monty’s original plan called for the British 2nd Army to launch the main assault at three places: Rees, 25 miles upstream from Arnhem near Xanten, seven miles upstream and close to Wesel and at Rheinberg, 16 miles farther upstream at the northwest corner of the Ruhr. The U.S. 9th Army commander, Lt. Gen. William Simpson, and the 1st Canadian Army’s boss, General Harry Crerar, both objected.

After some back and forth between the three commanders and staffs, Montgomery agreed to include the 9th Army in the initial assault as well as the 9th Canadian Brigade, veterans of Normandy. The 9th Army took over the Rheinberg crossing.

What made Crossing the Rhine the Greatest Assault River Crossing of All Time

Montgomery’s preparations for the attack across the Rhine, code-named Operation Plunder, were described as elephantine. With 1.2 million men under his command, Montgomery was launching the greatest assault river crossing of all time.

The Rhine was 400 yards wide at the Wesel crossing point, and to defeat the river and the heavy German fortifications, the 2nd Army alone collected 60,000 tons of ammunition, 30,000 tons of engineer stores, and 28,000 tons of above normal daily requirements. The 9th Army stockpiled 138,000 tons for the crossings. More than 37,000 British and 22,000 American engineers would participate in the assault, along with 5,500 artillery pieces, antitank and antiaircraft guns, and rocket projectors.

Preparations were elaborate. Montgomery would leave little to chance. The invading armies were elaborately camouflaged. A world record 66-mile-long smoke screen along the western side of the Rhine concealed preparations. Dummy installations were created to fool German intelligence. Coordinated patrols and artillery fire added to the deception measures. Civilians were evacuated from their homes for several miles west of the Rhine. Railheads were pushed forward, and new roads were built. The 9th Army would issue more than 800,000 maps.

Above all, Montgomery would not be hurried. Even though two American Rhine crossings preceded his main effort, Montgomery rightly observed that the Germans would fight hard for their sacred river, and his troops needed heavy training for the attack. Major John Graham, who commanded an infantry company in the 2nd Argyll & Sutherland Highlanders, noted that many British troops were raw recruits, drawn from training establishments by the shortage of manpower.

“Our men were not sufficiently well trained at this stage in the campaign to be able to exploit against the professional German soldier in a hasty impromptu crossing,” he said. “We couldn’t overcome the shortage of leaders. By that time in the war the experienced corporals and sergeants had disappeared, been killed, and we were left with people who were really privates who had been promoted. (It still seems absurd that I was 21 and a major). I think it would have been a pretty unwise commander who launched them into battle without the most thorough preparations.”

Germany’s Defenses

The Germans were also preparing. The only strategy Adolf Hitler had on the Western Front since the failure of the Ardennes offensive of December 1944 was to hold the line, and to do so he brought in Luftwaffe Field Marshal Albert “Smiling Al” Kesselring to take over the front.

Kesselring, despite his Luftwaffe background, had made a name for himself commanding the German defenses in Italy, which had exacted a massive price while withdrawing slowly up the boot.

On March 11, Kesselring met with the top subordinates who would defend against Monty’s assault, Colonel General Johannes Blaskowitz, who commanded Army Group H, and General Alfred Schlemm, the tough paratrooper who commanded 1st Parachute Army near Wesel.

Despite taking heavy losses on the eastern bank of the Rhine, Schlemm assured his superiors that 1st Parachute Army was ready to hold the Rhine. He reported, “First Parachute Army succeeded in withdrawing all of its supply elements in orderly fashion, saving almost all its artillery and withdrawing enough troops so that a new defensive front [can] be built up on the east bank.” Schlemm guessed correctly that the focal points of an Allied attack across the Rhine would be at Emmerich and Rees and that there would be an airborne assault as well.

To defend against these threats, Schlemm strengthened his antiaircraft defenses near Wesel, with 814 heavy and light guns and mobile anti-airborne forces covering all the likely drop zones. Gunners had to sleep fully clothed at their posts.

Mixed Units of Veterans and Militia

Schlemm disposed his limited forces carefully. General Erich Straube’s 86th Corps defended Wesel. On Straube’s right was the 2nd Parachute Corps consisting of the 6th, 7th, and 8th Parachute Divisions, some 10,000 to 12,000 fighting men, who prided themselves on the elitism of being paratroopers, even if none were jump trained. The area south of Wesel was guarded by Schlemm’s weakest corps, the 63rd, under General Erich Abraham. Schlemm’s reserve was the 47th Panzer Corps, under Lt. Gen. Freiherr Heinrich von Leuttwitz, with the 116th Panzer Division and 15th Panzergrenadier Division in reserve. The two divisions had outstanding records but only 35 tanks between them.

Behind that, Schlemm had two more reserve formations—one was Volkssturm, the People’s Militia, made up of men over the age of 60 and boys under the age of 16. Trained hurriedly on Panzerfaust antitank weapons, Schlemm had 3,500 of these questionable troops at hand.

The second formation was even more questionable. Joseph Goebbels’s propaganda machine and Henrich Himmler’s Gestapo had created a resistance movement in the style of the French Underground, if not in their numbers. So far their most notable accomplishment had been to kill the pro-Allied mayor of Aachen, Franz Oppenhoff. They were tasked with sabotage missions, which included stringing cable across German roads to decapitate drivers of Allied jeeps advancing as they often did with the windshields down. In theory they were a considerable threat to the Allied advance, but as matters developed they would fizzle.

“My Orders are Categorical. Hang on!”

The overall picture for the Germans was bleak. They were short of everything. The Allied air forces dominated the skies. Morale was poor. To bolster it, the Germans tried a variety of measures—handing out medals galore, giving out autographed pictures of Field Marshal Gerd von Rundstedt, and warnings that failure to resist would lead to a Soviet victory, which would follow with all of Germany being hauled off to Siberia as slave labor.

If that did not work, Hitler and his minions always had the favorite tool of dictators—the death penalty. Capital punishment was prescribed for a variety of offenses: failing to blow a bridge on time, being related to a deserter, withdrawing without orders, or failing to fight to the end. On February 12, Field Marshal Wilhelm Keitel signed an order warning that any officer who “aids a subordinate to leave the combat zone unlawfully, by carelessly issuing him a pass or other leave papers, citing a simulated reason, is to be considered a saboteur and will suffer death.”

Blaskowitz doled out death to stragglers: “As from midday 10 March, all soldiers in all branches of the Wehrmacht who may be encountered away from their units on roads or in villages, in supply columns or among groups of civilian refugees, or in dressing-stations when not wounded, and who announce that they are stragglers looking for their units, will be summarily tried and shot.”

Himmler topped them all on April 12 with a decree that read, “Towns, which are usually important communications centers, must be defended at any price. The battle commanders appointed for each town are personally held responsible for compliance with this order. Neglect of this duty on the part of the battle commander, or the attempt on the part of any civil servant to induce such neglect, is punishable by death.”


The crossing of the Rhine: Operation Plunder and Operation Varsity

El último obstáculo de la ofensiva de Renania fue el propio Rin. The crossing near Wesel (Operation Plunder) was one of several coordinated Rhine crossings. Participaron un millón de soldados aliados. In support of the crossing, 14.000 paratroopers were dropped behind enemy lines (Operation Varsity). Las operaciones fueron un completo éxito. Hitler’s days were numbered.

The final stage of the Rhineland Offensive was the crossing of the fabled river itself. It was clear to everyone that the Rhine was the last major natural obstacle to the Allied advance into Germany. The crossing of the Rhine between Rees and Wesel (Operation Plunder) was part of several coordinated Rhine crossings. The actions started late on 23 March 1945. It was an operation of large numbers. A million soldiers from three countries participated. The Allies gathered over 4.000 pieces of artillery on the West bank of the river while over 250.000 tons of supplies were amassed near the front. The preparations were obscured from German view by the largest smoke screen ever laid.

In support of the Rhine crossing, Operation Varsity, the largest airborne operation performed in a single day, took place. 14.000 paratroopers were dropped east of the Rhine behind enemy lines to deepen the Allied bridgehead and to knock out German artillery targeting the Rhine. Operation Plunder went like clockwork. German resistance was completely broken by the artillery barrage and in the first two hours of the operation the Allies lost only 31 men. Some of the casualties of the Operations Varsity and Plunder are buried at the Reichswald Forest Cemetery.

After the establishment of the first bridgeheads it took engineers of the 9th U.S. Army just nine hours to bridge the river. Winston Churchill was present at the headquarters of Field Marshall Montgomery to witness the start of the final stage of the war in Germany. With the Allies crossing the Rhine, the days of the Third Reich were numbered.

Landed gliders in a field during Operation Varsity. © National Liberation Museum 1944-1945

A deceased American paratrooper hangs from a tree during Operation Varsity. © Beeldbank WO 2 – NIOD

Field Marshall Montgomery meets up with general Crerar. These men were the brains behind Operation Plunder. © Beeldbank WO 2 – Oorlogs- en verzetscentrum Groningen

Field Marshall Montgomery meets up with general Crerar. These men were the brains behind Operation Plunder. © Beeldbank WO 2 – Oorlogs- en verzetscentrum Groningen


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