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Longstreet en Fredeicksurg - Historia


A principios del otoño de 1862, había una distancia de no más de treinta millas entre el Ejército del Potomac y el Ejército del Norte de Virginia. Había existido un estado de incertidumbre durante varias semanas después de la batalla de Sharpsburg, pero los movimientos que resultaron en la batalla de Fredericksburg comenzaron a tomar forma cuando el 5 de noviembre se emitió la orden de destituir al general McClellan del mando de las fuerzas federales.

La orden que asignaba al general Burnside al mando fue recibida en el cuartel general del general Lee, luego en Culpeper Court House, unas veinticuatro horas después de que llegara a Warrenton, aunque no por cortesía oficial. El general Lee, al recibir la noticia, dijo que lamentaba separarse de McClellan, "porque", agregó, "siempre nos entendemos tan bien. Me temo que pueden continuar haciendo estos cambios hasta que encuentren a alguien a quien no conozco. No entiendo ".

El ejército federal acampó alrededor de Warrenton, Virginia, y pronto se dividió en tres grandes divisiones, cuyos comandantes eran los generales Sumner, Hooker y Franklin.

El ejército de Lee estaba en el lado opuesto del río Rappahannock, dividido en dos cuerpos, el Primero comandado por mí y el Segundo comandado por el General T. J. (Stonewall) Jackson. En ese momento, el ejército confederado se extendió desde Culpeper Court House (donde estaba estacionado el Primer Cuerpo) a su derecha a través de Blue Ridge por el Valle de Virginia hasta Winchester. Allí, Jackson acampó con el Segundo Cuerpo, excepto una división que estaba estacionada en Chester Gap en las Montañas Blue Ridge.

Aproximadamente el 18 o 19 de noviembre, recibimos información a través de nuestros exploradores de que Sumner, con su gran división de más de treinta mil hombres, se dirigía hacia Fredericksburg. Evidentemente, tenía la intención de sorprendernos y cruzar el Rappahannock antes de que pudiéramos ofrecer resistencia. Al recibir la información, se ordenó a dos de mis divisiones que bajaran para reunirse con él. Hicimos una marcha forzada y llegamos a las colinas alrededor de Fredericksburg alrededor de las 3 de la tarde del 21. Sumner ya había llegado y su ejército estaba acampado en Stafford Heights, con vistas a la ciudad desde el lado federal. Antes de llegar a Fredericksburg, el general Patrick, preboste-mariscal-general, cruzó el río bajo una bandera de tregua y puso a la gente en un estado de gran entusiasmo al entregar la siguiente carta:

Al amparo de las casas de tu ciudad, se han disparado contra las tropas de mi mando. Sus molinos y manufacturas están proporcionando provisiones y material para ropa para cuerpos armados en rebelión contra el Gobierno de los Estados Unidos. Sus ferrocarriles y otros medios de transporte están llevando suministros a los depósitos de tales tropas. Esta situación debe terminar y, por orden del general Burnside, exijo, en consecuencia, la entrega de su ciudad en mis manos, como representante del Gobierno de los Estados Unidos, a las cinco de la tarde o antes. A falta de respuesta afirmativa a esta demanda en la hora indicada, se dejarán transcurrir dieciséis horas para el traslado de la ciudad de mujeres y niños, enfermos y heridos y ancianos, etc., cuyo plazo vencido procederé a desgranar. la ciudad. Una vez obtenida la posesión de la ciudad, se tomarán todos los medios necesarios para preservar el orden y asegurar el funcionamiento protector de las leyes y la política del gobierno de los Estados Unidos.

Soy, muy respetuosamente, su obediente servidor,

E. V. SUMNER.

Brevet General de División, Ejército de los EE. UU., Comandante de la Gran División de la Derecha

Mientras la gente estaba en un estado de excitación por la recepción de esta demanda de la rendición de su ciudad, mis tropas aparecieron en las alturas frente a las ocupadas por los federales. Los no combatientes alarmados se enteraron de mi llegada e inmediatamente me enviaron la demanda del general federal. Les dije a las autoridades del pueblo que no me interesaba ocupar el lugar con fines militares y que no había razón para que el ejército federal lo bombardeara. Estábamos allí para protegernos del avance del enemigo y no podíamos permitir que los federales ocuparan la ciudad.

El alcalde envió al general Sumner un comunicado satisfactorio de la situación y se le notificó que la amenaza de bombardeo no se llevaría a cabo, ya que los confederados no tenían la intención de hacer de la ciudad una base de operaciones militares.

Antes de que mis tropas llegaran a la pequeña ciudad, y antes de que la gente de Fredericksburg supiera que alguna parte del ejército confederado estaba cerca, hubo un gran entusiasmo por la demanda de rendición. No había gente en el lugar excepto hombres ancianos y enfermos, mujeres y niños. Que se alarmaran cuando los federales exigieron la rendición de la ciudad era bastante natural, y algunos se apresuraron a abordar un tren que estaban listos para partir. Cuando el tren arrancó, las baterías de Sumner en Stafford Heights abrieron fuego contra él, aumentando el terror general, pero afortunadamente sin causar daños graves. Sin embargo, el espectáculo no fue nada comparado con lo que presenciamos poco tiempo después. Alrededor del 26 o 27 se hizo evidente que Fredericksburg sería el escenario de una batalla, y aconsejamos a las personas que todavía estaban en la ciudad que se prepararan para irse, ya que pronto estarían en peligro si se quedaban. La evacuación del lugar por las mujeres angustiadas y los hombres indefensos fue un espectáculo doloroso. Muchos estaban casi en la indigencia y no tenían adónde ir, pero, cediendo a las crueles necesidades de la guerra, recogieron sus efectos portátiles y dieron la espalda al pueblo. Muchos se vieron obligados a buscar refugio en el bosque y afrontar las heladas noches de noviembre para escapar del inminente asalto del ejército federal.

Muy poco después de que llegué a Fredericksburg, el resto de mi cuerpo llegó desde Culpeper Court House, y tan pronto como se supo que todo el ejército del Potomac estaba en movimiento para la posible escena de la batalla, Jackson fue retirado de Blue Ridge. En muy poco tiempo, el Ejército del Norte de Virginia se encontró cara a cara con el Ejército del Potomac.

Cuando Jackson llegó, se opuso a la posición, no porque temiera el resultado de la batalla, sino porque pensó que detrás del North Anna había un punto del que se seguirían los resultados más fructíferos. Sostuvo que obtendríamos una victoria en Fredericksburg, pero sería infructuosa para nosotros, mientras que en North Anna, cuando hicimos retroceder a los federales, podríamos dar ventaja a la persecución, lo que no pudimos hacer en Fredericksburg. Sin embargo, el general Lee no consideró la propuesta y continuamos con nuestros preparativos para encontrarnos con el enemigo en este último lugar.

En un punto justo por encima de la ciudad, comienza una cadena de colinas, que se extiende desde la orilla del río a una corta distancia y rodea el valle en forma de media luna. En el lado opuesto están los famosos Stafford Heights, luego ocupados por los federales. Al pie de estas colinas fluye el río Rappahannock. En el lado confederado se encontraba Fredericksburg, y alrededor de él se extendían los fértiles fondos de los que se habían recogido excelentes cosechas y sobre los cuales las tropas federales debían concentrarse y dar batalla a los confederados. En el lado confederado más cercano al río estaba Taylor's Hill, y al sur de él, la ahora famosa Marye's Hill; luego, Telegraph Hill, la más alta de las elevaciones del lado Confederado (más tarde conocida como Lee's Hill, porque durante la batalla el General Lee estuvo allí la mayor parte del tiempo), donde tenía mi cuartel general en el campo; luego fue una declinación a través de la cual Deep Run Creek pasaba en su camino hacia el río Rappahannock; y luego estaba la suave elevación en Hamilton's Crossing, no dignificada con un nombre, sobre la cual Stone Wall Jackson reunió a treinta mil hombres. Fue en estas colinas donde los confederados hicieron sus preparativos para recibir a Burnside cuando quisiera cruzar el Rappahannock. Los confederados estaban estacionados de la siguiente manera: en Taylor's Hill, junto al río y formando mi izquierda, la división de R. H. Anderson; en las divisiones de Marye's Hill, Ransom y McLaws; en Telegraph Hill, división de Pickett; a la derecha y alrededor de Deep Run Creek, la división de Hood, la última que se extiende a través de Deep Run Bottom.

En la colina ocupada por el cuerpo de Jackson estaban las divisiones de A. P. Hill, Early y Taliaferro, estando la de D. Hill en reserva en el extremo derecho. A la Artillería de Washington, en Marye's Hill, se le asignó el servicio de asesorar al ejército en el momento más temprano posible del avance federal. El general Barksdale, con su brigada de Mississippi, estaba de guardia frente a Fredericksburg la noche del avance.

Las colinas ocupadas por las fuerzas confederadas, aunque coronadas por las alturas de Stafford, estaban tan distantes que quedaban fuera del alcance de fuego efectivo de los cañones federales y, con los terrenos más bajos que se alejaban entre ellos, formaban una serie defensiva que puede compararse con bastiones naturales. Taylor's Hill, a nuestra izquierda, era inexpugnable; Marye's Hill estaba más avanzado hacia el pueblo, era de ascenso gradual y de menor altura que los demás, y lo consideramos el punto más atacable, y lo custodiamos en consecuencia. Los acontecimientos que siguieron demostraron la veracidad de nuestra opinión sobre ese punto. Lee's Hill, cerca de nuestro centro, con sus lados escarpados retirados de Marye y elevándose más alto que sus compañeros, era comparativamente seguro.

Ésta era la situación de los 65.000 confederados reunidos alrededor de Fredericksburg, y tenían veintitantos días para prepararse para la batalla que se avecinaba.

Los federales de Stafford Heights maduraron cuidadosamente sus planes de avance y ataque. El general Hunt, jefe de artillería, colocó hábilmente 147 cañones para cubrir los fondos sobre los que se formaría la infantería para el ataque y, al mismo tiempo, aprovechó las baterías confederadas según lo permitieran las circunstancias. Franklin y Hooker se habían unido a Sumner, y Stafford Heights mantenía al ejército federal, 116.000 hombres, vigilando la llanura donde pronto se produciría el sangriento conflicto. Mientras tanto, se había visto a los federales a lo largo de las orillas del río, buscando los puntos más disponibles para cruzar. El presidente Lincoln había estado con el general Halleck, y éste le había sugerido cruzar en Hoop-pole Ferry, a unas 28 o 30 millas por debajo de Fredericksburg. Sin embargo, descubrimos el movimiento y nos preparamos para enfrentarlo, y Burnside abandonó la idea y dirigió su atención a Fredericksburg, con la impresión de que muchas de nuestras tropas estaban en Hoop-pole, demasiado lejos para regresar a tiempo para esta batalla. .

Los soldados de ambos ejércitos estaban en buenas condiciones de combate y todo indicaba que íbamos a tener una batalla desesperada. Confiábamos en que Burnside no podría desalojarnos y esperamos pacientemente el ataque.

En la mañana del 11 de diciembre de 1862, una hora antes del amanecer, los confederados dormidos fueron despertados por un cañón solitario que retumbaba en las alturas de Marye's Hill. De nuevo retumbó, e instantáneamente los confederados despertados reconocieron la señal de la Artillería de Washington y supieron que las tropas federales se estaban preparando para cruzar el Rappahannock para darnos la batalla esperada. Los federales bajaron hasta la orilla del río y comenzaron la construcción de sus puentes, cuando Barksdale abrió fuego con tal efecto que se vieron obligados a retirarse. Una y otra vez hicieron un esfuerzo por cruzar, pero cada vez fueron recibidos y repelidos por las bien dirigidas balas de los misisipianos. Esta contienda duró hasta la una de la tarde, cuando los federales, con furiosa desesperación, dirigieron toda su fuerza de artillería disponible sobre la pequeña ciudad, y lanzaron desde las alturas una tormenta perfecta de balas y proyectiles, aplastando las casas con un ciclón de metal ardiente. Desde nuestra posición en las alturas vimos las baterías lanzando una avalancha sobre la ciudad, cuya única ofensa era que cerca de su borde, en un cómodo refugio, había tres mil avispones confederados que estaban picando al Ejército del Potomac en un frenesí. Fue terrible, el pandemonio que había provocado ese pequeño escuadrón de confederados. La ciudad se incendió en varios lugares, los proyectiles se estrellaron y estallaron, y los disparos sólidos llovieron como granizo. En medio de los sucesivos choques se escuchaban los gritos y aullidos de los comprometidos en la lucha, mientras el humo se elevaba de la ciudad en llamas y las llamas saltaban, creando una escena que nunca podrá borrarse de la memoria de quienes vieron. eso. Pero, en medio de toda esta furia, la pequeña brigada de misisipianos se aferró a su trabajo. Por fin, cuando tuve todo listo, envié una orden perentoria a Barksdale para que se retirara, lo que hizo, luchando mientras se retiraba ante los federales, que para entonces habían logrado desembarcar varias de sus tropas. Luego, los federales construyeron sus pontones sin ser molestados, y durante la noche y el día siguiente la gran división de Sumner pasó a Fredericksburg.

Aproximadamente una milla y media debajo de la ciudad, donde Deep Run desemboca en Rappahannock, al general Franklin se le había permitido, sin oposición seria, lanzar dos puentes de pontones el día 11, y su gran división pasó y se aglutinó en los fondos nivelados opuestos. Hamilton's Crossing, colocándose así frente al cuerpo de Stonewall Jackson. Los federales pasaron los días 11 y 12 cruzando el río y preparándose para la batalla.

Frente a Fredericksburg, la formación a lo largo de la orilla del río era tal que los federales estaban ocultos en sus aproximaciones y, aprovechando esta ventaja, lograron cruzar y ocultar la gran división de Sumner y, más tarde, una parte de la gran división de Hooker. en la ciudad de Fredericksburg, y deshacerse de Franklin en la llanura abierta de abajo para dar la impresión de que la gran fuerza estaba con este último y a punto de oponerse a Jackson.

Antes del amanecer de la mañana del accidentado 13, cabalgué a la derecha de mi línea sostenida por la división de Hood. El general Hood estaba en su puesto a simple vista de los federales al sur de Deep Run, que estaban colocando sus tropas en posición para el ataque. La mañana era fría y brumosa, y todo estaba oculto a la vista, pero la niebla nos transmitía con tanta claridad los sonidos de los federales en movimiento que Hood pensó que el avance estaba en su contra. Sin embargo, se sintió aliviado cuando le aseguré que el enemigo, para alcanzarlo, tendría que meterse en un bolsillo y ser atacado por Jackson por un lado, Pickett y McLaws por el otro, y los propios hombres de Hood al frente. . La posición de los hombres de Franklin el día 12, con la configuración del terreno, no había dejado ninguna duda en mi mente sobre las intenciones de Franklin. Le expliqué todo esto a Hood, asegurándole que el ataque sería contra Jackson. Al mismo tiempo, ordené a Hood, en caso de que se rompiera la línea de Jackson, que girara a su derecha y atacara a los cuerpos atacantes, diciéndole que Pickett, con su división, recibiría la orden de unirse al movimiento de flanco. Estas órdenes fueron dadas a ambos generales de división, y al mismo tiempo se les advirtió que sería atacado cerca de mi centro izquierdo, y que debía estar en ese punto para cumplir con mi parte de la batalla. También se les informó de que mi posición estaba tan bien defendida que no podía necesitar más de sus tropas. Luego regresé a Lee's Hill, y llegué allí poco después del amanecer.

Así estábamos en vísperas de la gran batalla. A lo largo de Stafford Heights nos dispararon 147 cañones, y en la llanura de abajo, en la ciudad, y escondidos en la orilla opuesta listos para cruzar, se reunieron cerca de 100.000 hombres, ansiosos por comenzar el combate. Seguros en nuestras colinas, aguardamos con tristeza el ataque. El valle, las cimas de las montañas, todo estaba envuelto en la niebla más espesa, y los preparativos para la lucha se hicieron como al amparo de la noche. La niebla nos trajo los sonidos de la preparación para la batalla, pero estábamos ciegos a los movimientos de los federales. De repente, a las 10 en punto, como si los elementos participaran en el drama a punto de ser representado, el calor del sol apartó la niebla y reveló el imponente panorama del valle.

Los 40.000 hombres de Franklin, reforzados por dos divisiones de la gran división de Hooker, estaban frente a los 30.000 de Jackson. Las banderas de los federales ondeaban alegremente, los brazos pulidos brillaban a la luz del sol, y los hermosos uniformes de las alegres tropas daban a la escena el aire de una ocasión festiva más que el espectáculo de un gran ejército a punto de ser arrojado al tumulto. de batalla. Desde mi lugar en Lee's Hill pude ver a casi todos los soldados que tenía Franklin, y era una espléndida disposición. Pero a lo lejos estaba la infantería andrajosa de Jackson, y más allá estaba la maltrecha caballería de Stuart, con sus sombreros sucios y sus trajes amarillos, un contraste sorprendente con las tropas magníficamente equipadas de los federales.

Por la ciudad, aquí y allá, se veían algunos soldados, pero no había indicios de las grandes masas que ocultaban las casas. Los hombres de Franklin que estaban al frente de Jackson se extendían hacia Lee's Hill, y estaban casi al alcance de nuestras mejores armas, y en el otro extremo se extendían hacia el este hasta que quedaron bien bajo el fuego de la artillería a caballo de Stuart. Mayor John Pelham, un oficial valiente y galante, casi un niño en años. Cuando la niebla se elevó, los confederados vieron el movimiento contra su derecha cerca de Hamilton's Crossing. El comandante Pelham abrió fuego a la orden de Franklin y le dio un trabajo animado, que se mantuvo hasta que Jackson ordenó a Pelham que se retirara. Franklin luego avanzó rápidamente hacia la colina donde las tropas de Jackson habían estado estacionadas, sintiendo el bosque con disparos a medida que avanzaba. En silencio, Jackson esperó el acercamiento de los federales hasta que estuvieron dentro de un buen alcance, y luego abrió un fuego terrible que confundió a los federales. El enemigo nuevamente se agrupó y avanzó, presionando a través de un espacio entre Archer y Lane. Esto rompió la línea de Jackson y amenazó con problemas muy serios. Los federales que se habían encajado a través de esa brecha se encontraron con la brigada de Gregg, y luego se produjo el severo encuentro en el que este último general fue herido de muerte. Archer y Lane muy pronto recibieron refuerzos y, reuniéndose, se unieron al contraataque y recuperaron el terreno perdido. La concentración de las divisiones de Taliaferro y Early contra este ataque fue demasiado para él, y el contraataque llevó a los federales de regreso al ferrocarril y más allá del alcance de nuestras armas de la izquierda. Algunas de nuestras tropas que siguieron este rechazo se alejaron demasiado y, a su vez, quedaron muy descontentas cuando se las dejó en manos de los números superiores del enemigo, y se vieron obligadas a retirarse en malas condiciones. Una brigada federal que avanzaba al amparo de Deep Run fue descubierta en ese momento y atacada por regimientos de las brigadas de Pender y Law, el primero de A. Hill y el segundo de la división de Hood; y, avanzando la segunda línea de Jackson, los federales se vieron obligados a retirarse.Esta serie de manifestaciones y ataques, el éxito parcial y el desconcierto final de los federales, constituyen los movimientos hostiles entre la derecha confederada y la izquierda federal.

He descrito, en la apertura de este artículo, la situación de la izquierda confederada. Frente a Marye's Hill hay una meseta, e inmediatamente en la base de la colina hay un camino hundido conocido como Telegraph road. En el costado de la carretera contigua al pueblo había un muro de piedra, a la altura de los hombros, contra el que se apoyaba la tierra, formando una defensa casi inaccesible. Fue imposible para las tropas que lo ocupaban exponer más que una pequeña porción de sus cuerpos. Detrás de este muro de piedra había colocado unos dos mil quinientos hombres, todos de la brigada del general T. R. Cobb y una parte de la brigada del general Kershaw, ambos de la división de McLaws. Ahora debe entenderse que los federales, para llegar a lo que parecía ser mi punto más débil, tendrían que pasar directamente sobre este muro sostenido por la infantería de Cobb.

Una idea de cuán bien protegida estaba Marye's Hill puede obtenerse del siguiente incidente: el general E. Alexander, mi ingeniero y superintendente de artillería, había estado colocando los cañones, y al recorrer el campo con él antes de la batalla, noté un cañón inactivo. Le sugerí que lo colocara para ayudar a cubrir la llanura frente a Marye's Hill. Él respondió: "General, ahora cubrimos tan bien ese terreno que lo peinaremos como con un peine de dientes finos. Un pollo no podría vivir en ese campo cuando lo abrimos".

Un poco antes del mediodía envié órdenes a todas mis baterías de abrir fuego por las calles o en cualquier punto donde se vieran las tropas por la ciudad, como una distracción a favor de Jackson. Este fuego comenzó de inmediato a desarrollar el trabajo que tenía entre manos para mí. Las tropas federales salieron en tropel de la ciudad como abejas de una colmena, vinieron en una marcha doblemente rápida y llenaron el borde del campo frente a Cobb. Aquí era justo donde esperábamos el ataque, y estaba preparado para enfrentarlo. Mientras las tropas se concentraban ante nosotros, estaban muy molestas por el fuego de nuestras baterías. El campo estaba literalmente lleno de federales provenientes de la gran cantidad de tropas que se habían concentrado en la ciudad. Desde el momento de su aparición comenzó la carnicería más espantosa. Con nuestra artillería de frente, derecha e izquierda desgarrando sus filas, los federales siguieron adelante con una determinación casi invencible, manteniendo su paso firme y cerrando sus filas rotas. Así marcharon resueltamente sobre la cerca de piedra detrás de la cual aguardaba tranquilamente la brigada confederada del general Cobb. Cuando llegaron al alcance de esta brigada, una tormenta de plomo se derramó sobre sus filas que avanzaban y fueron barridos del campo como paja arrastrada por el viento. Una nube de humo cerró la escena por un momento y, elevándose, reveló los fragmentos destrozados que retrocedían ante su galante pero desesperada carga. La artillería seguía arrasando entre sus filas en retirada y registró los lugares de ocultación en los que se habían hundido las tropas. Un gran número chocó contra un viejo corte de ferrocarril para escapar del fuego por la derecha y el frente. Una batería en Lee's Hill vio esto y dirigió su fuego a toda la longitud del corte, y los proyectiles comenzaron a caer sobre los federales con la destrucción más espantosa. Encontraron su posición de refugio más incómoda que el campo del asalto.

Así, la gran división correcta del Ejército del Potomac se vio rechazada y destrozada en su primer intento de expulsarnos de Marye's Hill. Apenas fue este ataque fuera del campo cuando vimos a los decididos federales saliendo nuevamente de Fredericksburg y preparándose para otro cargo. Los confederados bajo Cobb reservaron su fuego y esperaron en silencio la llegada del enemigo. Los federales se acercaron más que antes, pero se vieron obligados a retirarse ante los cañones bien dirigidos de la brigada de Cobb y el fuego de la artillería en las alturas. En ese momento, el campo frente a Cobb estaba densamente sembrado de federales muertos y moribundos, pero nuevamente se formaron con valentía desesperada y reanudaron el ataque y nuevamente fueron expulsados. En cada ataque, la matanza era tan grande que para cuando el tercer ataque fue rechazado, el

El suelo estaba tan densamente sembrado de muertos que los cadáveres impidieron seriamente el acercamiento de los federales. El general Lee, que estaba conmigo en Lee's Hill, se sintió incómodo cuando vio que los ataques se reanudaban tan rápidamente y avanzó con tanta persistencia, y temió que los federales pudieran romper nuestra línea. Después de la tercera carga me dijo: "General, me temo que se están concentrando mucho y romperán su línea". "General", respondí, "si

ahora pones a todos los hombres del otro lado del Potomac en ese campo para que se acerquen a mí por la misma línea, y me des mucha munición, los mataré a todos antes de que lleguen a mi línea. Mire a su derecha; estás en peligro allí, pero no en mi línea ".

Creo que la cuarta vez que los federales cargaron, un tipo valiente se acercó a cien pies de la posición de Cobb antes de que cayera. Detrás de él vinieron algunos que se dispersaron, pero fueron asesinados o huyeron de una muerte segura. Esta carga fue el único esfuerzo que parecía un peligro real para Cobb, y después de que fue rechazado no sentí aprensión, asegurándome de que había suficientes federales muertos en el campo para darme la mitad de la batalla. La ansiedad mostrada por el general Lee, sin embargo, me indujo a traer dos o tres brigadas, para estar a mano, y al general Kershaw, con el resto de su brigada, se le ordenó bajar al muro de piedra, en lugar de llevarlo a cabo. municiones que como refuerzo para Cobb. Kershaw se precipitó por el declive y llegó justo a tiempo para suceder a Cobb, quien, en ese momento, se cayó de una herida en el muslo y murió a los pocos minutos por la pérdida de sangre.

Por quinta vez, los federales se formaron, cargaron y fueron rechazados. Por sexta vez cargaron y fueron rechazados, cuando llegó la noche para poner fin a la terrible carnicería, y los federales se retiraron, dejando el campo de batalla literalmente abarrotado de los cuerpos de sus muertos. Antes del fuego bien dirigido de la brigada de Cobb, los federales habían caído como el goteo constante de la lluvia desde los aleros de una casa. Solo nuestra mosquetería mató e hirió al menos a 5000; y éstos, con la matanza de la artillería, dejaron más de 7000 muertos y heridos al pie de Marye's Hill. Los muertos se amontonaban a veces hasta tres de profundidad, y cuando amaneció, el espectáculo que vimos en el campo de batalla fue uno de los más angustiosos que he presenciado. Los cargos habían sido desesperados y sangrientos, pero totalmente desesperados. Pensé, mientras veía a los federales llegar una y otra vez a su muerte, que merecían el éxito si el coraje y la osadía podían dar derecho a los soldados a la victoria.

Durante la noche, un federal se extravió más allá de sus líneas y fue tomado por algunas de mis tropas. Al registrarlo, encontramos en su persona un memorando de los arreglos del general Burnside y una orden para la reanudación de la batalla al día siguiente. Esta información fue enviada al general Lee, e inmediatamente se dieron órdenes de que se colocara una línea de fosas para rifles en la cima de Marye's Hill para Ransom, que había estado algo en reserva, y que se colocaran otras armas en Taylor's Hill.

Estábamos en nuestras filas antes del amanecer, ansiosos por recibir de nuevo al general Burnside. Cuando llegó el gris de la mañana sin la batalla, nos volvimos más ansiosos; sin embargo, como las fuerzas federales mantuvieron su posición durante los días 14 y 15, no estábamos sin esperanza. Hubo algunas pequeñas escaramuzas, pero no sirvieron para nada. Pero cuando la plena luz de la mañana siguiente reveló un campo abandonado, el general Lee se volvió hacia mí, refiriéndose mentalmente al despacho que había capturado y que acababa de releer, y dijo: "General, estoy perdiendo la confianza en su amigo el general Burnside ". Luego lo dejamos, como una artimaña de guerra. Sin embargo, después nos enteramos de que la orden se había hecho de buena fe, pero había sido modificada como consecuencia de la condición desmoralizada de las grandes divisiones frente a Marye's Hill. Durante la noche del 15 se retiraron las tropas federales y el 16 se restablecieron nuestras líneas a lo largo del río.

Escuché que, refiriéndose al ataque en Marye's Hill mientras estaba en curso, el general Hooker dijo: "Se ha derramado suficiente sangre para satisfacer a cualquier hombre razonable, y es hora de renunciar". Yo mismo creo que fue una suerte para Burnside que no tuviera mayor éxito, ya que la reunión con tal desconcierto le dio la oportunidad de volver a salvo. Si hubiera hecho algún progreso, su pérdida probablemente habría sido mayor.

Tal fue la batalla de Fredericksburg como yo la vi. Se ha preguntado por qué no seguimos la victoria. La respuesta es sencilla. No hace falta decir que la batalla del Primer Cuerpo, concluida después del anochecer, no podría haberse transformado en operaciones ofensivas. Nuestra línea tenía unas tres millas de largo y se extendía a través de bosques sobre colinas y valles. Un intento de concentración para lanzar a las tropas contra los muros de la ciudad a esa hora de la noche habría sido poco más que una locura. .

Durante el ataque al general Jackson, e inmediatamente después de que se rompiera su línea, el general Pickett se acercó al general Hood y sugirió que había llegado el momento del movimiento anticipado por mis órdenes, y solicitó que se ejecutara. Hood no estuvo de acuerdo, por lo que se dejó pasar la oportunidad. Si Hood hubiera aprovechado la ocasión, hubiéramos envuelto el mando de Franklin y posiblemente lo hubiéramos hecho marchar hacia el campamento confederado. Hood comandaba tropas espléndidas, bastante frescas y ansiosas por la ocasión para dar nuevas garantías de su temple.

Se ha informado que las tropas que atacaron Marye's Hill estaban intoxicadas, después de haber sido rociadas con whisky para animarlas al ataque desesperado. Eso difícilmente puede ser cierto. No sé nada de los hechos, pero ningún comandante sensato permitirá a sus tropas una bebida alcohólica al entrar en batalla. Después de que termina una batalla, generalmente se permite la agalla del soldado si está a la mano. Ninguna tropa podría haber mostrado mayor coraje y resolución que la que mostraron los que se enfrentaron contra Marye's Hill. Pero calcularon mal la maravillosa fuerza de la línea detrás de la cerca de piedra. El cargo que ocupaba Cobb sobrepasaba el coraje y la resolución, y lo ocupaban quienes sabían bien sostener una cómoda defensa.

Después de la retirada, el general Lee fue a Richmond para sugerir otras operaciones, pero se le aseguró que la guerra prácticamente había terminado y que no teníamos que acosar a nuestras tropas con marchas y otras dificultades. El oro había avanzado en Nueva York a doscientos, y los que estaban en la capital confederada nos aseguraron que en treinta o cuarenta días se nos reconocería y se proclamaría la paz. El general Lee no compartía esta creencia.

Me han preguntado si Burnside podría haber salido victorioso en Fredericksburg. Tal cosa era casi imposible. Quizás ningún general podría haber logrado más de lo que hizo Burnside, y era posible que hubiera sufrido una pérdida mayor. La batalla de Fredericksburg fue un gran e infructuoso sacrificio de vidas humanas hecho, a través de la presión desde la retaguardia, sobre un general que debería haberlo sabido mejor y que sin duda actuó en contra de su juicio. Si hubiera estado en el lugar del general Burnside, le habría pedido al presidente que me permitiera renunciar en lugar de ejecutar su orden de forzar el paso del río y marchar al ejército contra Lee en su fortaleza.

Sin embargo, al ver la batalla después del lapso de más de veinte años, puedo decir que el movimiento de Burnside podría haberse fortalecido al lanzar dos de sus grandes divisiones a la boca de Deep Run, donde Franklin cruzó con su gran división y seis brigadas de Hooker. Si hubiera colocado a Hooker y Sumner, sus luchadores más robustos, y hubiera hecho un decidido asalto con ellos en su ataque a nuestra derecha, con toda probabilidad nos habría dado problemas. El éxito parcial que tuvo en ese momento podría haber sido empujado vigorosamente por tal fuerza y ​​podría haber arrojado completamente a nuestra derecha de posición, en cuyo caso el resultado habría dependido del hábil manejo de las fuerzas. La gran división de Franklin podría haber hecho suficiente sacrificio en Marye's Hill y haber estado tan cerca del éxito como lo hicieron Sumner y dos tercios de Hooker juntos. Sin embargo, creo que el éxito habría estado de nuestro lado y podría haber sido seguido por un desastre mayor por parte de los federales; aun así, habrían tenido la oportunidad de tener éxito a su favor, mientras que en la batalla, tal como se libró, difícilmente se puede afirmar que hubiera una posibilidad.

Burnside cometió un error desde el principio. Debería haber pasado de Warrenton a Chester Gap. Entonces pudo haber retenido a Jackson y peleado conmigo, o haberme retenido y peleado con Jackson, tomándonos así en detalle. La duda sobre el asunto era si él podría haberme atrapado en esa trampa antes de que pudiéramos concentrarnos. De todos modos, ese fue el único movimiento en el tablero que podría haberlo beneficiado en el momento en que fue asignado al mando del Ejército del Potomac. Interponiéndose entre el cuerpo de Lee's


Leyendas de America

A mediados de febrero de 1863, la mayor parte del cuerpo del teniente general confederado James Longstreet & # 8217 fue trasladado al sur por ferrocarril. El presidente confederado Jefferson Davis dejó en claro tres propósitos al general Longstreet: 1) Longstreet debía mantenerse en condiciones de cubrir Richmond en caso de que la Unión desembarcara tropas en Fort Monroe y se trasladara de nuevo a la península de James-York. 2) Poder regresar a Fredericksburg en caso de que el General de División Joseph Hooker se mudara. 3) Hacer retroceder a las tropas de la Unión a sus bases, capturar cualquiera de esos puertos si es posible, reunir todas las provisiones y voluntarios posibles en la zona, que había estado bajo ocupación de la Unión durante casi un año. Longstreet tenía que tener cuidado de no verse envuelto en sangrientas batallas inútiles en esta pequeña campaña. Esta puede ser la razón por la que el general Robert E. Lee eligió Longstreet sobre Stonewall Jackson, quien tenía más experiencia en operaciones independientes. Las batallas de Longstreet & # 8217s Tidewater Operations no fueron concluyentes y resultaron en un total de bajas estimadas en 1.160 durante todo el asedio.

Casa Norfleet / Suffolk (13-15 de abril de 1863) & # 8211 En cooperación con el avance del general confederado Daniel H. Hill en Washington, Carolina del Norte, el teniente general James Longstreet con las divisiones de los generales John Hood y George Pickett sitiaron la guarnición de la Unión en Suffolk comandada por el general de brigada John Picotear. Las obras de la Unión eran formidables y estaban tripuladas por 25.000 hombres, frente a los 20.000 de Longstreet. El 13 de abril, las tropas confederadas empujaron su flanco izquierdo hacia el río Nansemond y construyeron una batería en Hill's Point, que cerró la guarnición al envío de la Unión. El 14 de abril, las cañoneras de la Unión intentaron hacer funcionar las baterías de la Casa Norfleet ligeramente río arriba, pero Mount Washington quedó paralizado. Los federales, al mismo tiempo, construyeron baterías para comandar las obras confederadas en Norfleet House. El 15 de abril, estas baterías fueron desenmascaradas y abrieron fuego, expulsando a los confederados de esta importante posición. Se desconoce el número de víctimas.

Hill & # 8217s Point / Suffolk (11 de abril al 4 de mayo de 1863) & # 8211 También conocida como la batalla de Hill's Point, este compromiso tuvo lugar en Suffolk, Virginia. El 19 de abril, una fuerza de infantería de la Unión aterrizó en Hill's Point, en la confluencia del río Nansemond y las bifurcaciones # 8217. Esta fuerza anfibia asaltó Fort Huger por la retaguardia, capturando rápidamente su guarnición, reabriendo así el río a los barcos de la Unión. El 24 de abril, la división Union del general de brigada Michael Corcoran montó un reconocimiento en fuerza desde Fort Dix contra el flanco de extrema derecha del general de división George E. Pickett. Los federales se acercaron con cautela y fueron fácilmente rechazados. El 29 de abril, el general Robert E. Lee ordenó a Longstreet que se retirara de Suffolk y se reuniera con el ejército del norte de Virginia en Fredericksburg. Para el 4 de mayo, el último de los comandantes de Longstreet había cruzado el río Blackwater en ruta a Richmond. La batalla inconclusa resultó en bajas estimadas de la Unión de 17 y 153 confederados.

Compilado y editado por Kathy Weiser-Alexander / Legends of America, actualizado en mayo de 2021.


Historia de la batalla de Fredericksburg: el cruce del río

El cuerpo de Longstreet apareció en Fredericksburg el 19 de noviembre. Lee le ordenó ocupar una serie de colinas detrás de la ciudad, desde el Rappahannock a su izquierda hasta el pantanoso Massaponax Creek a su derecha. Cuando los hombres de Jackson llegaron más de una semana después, Lee los envió hasta 20 millas río abajo desde Fredericksburg. El ejército confederado protegió así un largo tramo del Rappahannock, sin estar seguro de dónde los federales podrían intentar cruzar. Burnside albergaba las mismas incertidumbres. Después de una agonizante deliberación, finalmente decidió construir puentes en tres lugares: dos frente a la ciudad y el otro a una milla río abajo. El comandante de la Unión sabía que el cuerpo de Jackson no podía ayudar a Longstreet a resistir el paso de un río cerca de la ciudad. Por lo tanto, los números superiores de Burnside se encontrarían solo con la mitad de las legiones de Lee. Una vez al otro lado del río, los federales atacarían a los defensores superados de Longstreet, flanquearían a Jackson y enviarían a todo el ejército confederado tambaleándose hacia Richmond.

Los lugartenientes de Burnside, sin embargo, dudaban de la viabilidad del plan de su jefe. "No hubo dos opiniones entre los oficiales subordinados en cuanto a la temeridad de la empresa", escribió un comandante de cuerpo. Sin embargo, en las brumosas horas previas al amanecer del 11 de diciembre, los ingenieros de Union se deslizaron hasta la orilla del río y comenzaron a colocar sus pontones. Obreros calificados de dos regimientos de Nueva York completaron un par de puentes en el cruce inferior y empujaron los tramos río arriba más de la mitad del camino hasta la orilla opuesta, luego el agudo crujido de fusilería estalló desde las casas frente al río y los patios de Fredericksburg.

Estos disparos procedían de una brigada de habitantes de Mississippi al mando de William Barksdale. Su trabajo consistía en retrasar cualquier intento federal de negociar el Rappahannock en Fredericksburg. Se hicieron nueve intentos distintos y desesperados para completar el puente [s] informó un oficial confederado, "pero todos sufrieron una pérdida tan grande que los esfuerzos fueron abandonados ..."

Burnside se volvió hacia su jefe de artillería, el general de brigada Henry J. Hunt, y le ordenó que sometiera a Fredericksburg con unos 150 cañones apuntados a la ciudad desde Stafford Heights. Tal bombardeo seguramente desalojaría a la infantería confederada y permitiría la finalización de los puentes. Poco después del mediodía, Hunt dio la señal para comenzar a disparar. "Rápidamente, las enormes armas arrojaron su terrible disparo y proyectil en cada esquina y calle de [Fredericksburg]", recordó un testigo ocular.

El bombardeo continuó durante casi dos horas, durante las cuales 8.000 proyectiles provocaron una lluvia de destrucción sobre Fredericksburg. Entonces cesó el gran cañoneo y los ingenieros se aventuraron con cautela hasta los extremos de sus puentes inacabados.De repente -imposiblemente- los bozales volvieron a brillar desde las calles sembradas de adoquines y más pontoniers cayeron a las frías aguas del Rappahannock.

Burnside ahora autorizó a los voluntarios a cruzar el río en los torpes botes de pontones. Hombres de Michigan, Massachusetts y Nueva York subieron a bordo de las barcas, tirando frenéticamente de los remos para navegar los peligrosos 400 pies hacia el lado de los confederados. Una vez en tierra, los federales cargaron contra los tiradores de Barksdale que, a pesar de las órdenes de retroceder, disputaron ferozmente cada cuadra en un raro ejemplo de lucha callejera durante la Guerra Civil. Después del anochecer, los valientes habitantes de Mississippi finalmente se retiraron a su línea principal, los constructores de puentes completaron su trabajo y el ejército del Potomac entró en Fredericksburg. [Vea el texto de un folleto de un recorrido a pie sobre esta lucha callejera].


Historia de la batalla de Fredericksburg: Marye's Heights

De varias formas, Marye's Heights ofreció a los federales su objetivo más prometedor. Este sector de las defensas de Lee no solo se encontraba más cerca del refugio de Fredericksburg, sino que el terreno se elevaba menos aquí que en las colinas circundantes.

Sin embargo, los soldados de la Unión tuvieron que abandonar la ciudad, descender a un valle dividido en dos por una zanja llena de agua y ascender una pendiente abierta de 400 metros para llegar a la base de las alturas. La artillería en lo alto de Marye's Heights y las elevaciones cercanas cubriría completamente el enfoque federal. "Un pollo no podría vivir en ese campo cuando abrimos en él", se jactó del cañonero confederado.

El primer asalto de Sumner comenzó al mediodía y estableció el patrón para una espantosa serie de ataques que continuaron, uno tras otro, hasta que oscureció. Tan pronto como los norteños marcharon fuera de Fredericksburg, la artillería de Longstreet causó estragos en las formaciones azules nítidas. Los unionistas luego encontraron un cuello de botella mortal en la zanja del canal que estaba atravesada por puentes parcialmente destruidos en solo tres lugares. Una vez que cruzaron este obstáculo, los atacantes establecieron líneas de batalla poco profundas al amparo de un ligero acantilado que los protegió de los ojos de los rebeldes.

Entonces sonaron las órdenes para el avance final. El paisaje más allá de la zanja del canal contenía algunos edificios y cercas, pero desde la perspectiva militar, prácticamente no brindaba protección. Docenas de cañones del sur se reabrieron de inmediato sobre los objetivos fáciles, y cuando los federales atravesaron aproximadamente la mitad de la distancia restante, las llamas brotaron de Sunken Road. Este fuego de rifle diezmó a los norteños. Los sobrevivientes encontraron refugio detrás de un pequeño pantano en el suelo o se retiraron al valle del canal.

Rápidamente, una nueva brigada federal irrumpió hacia Marye's Heights y el "terrible muro de piedra", luego otra, y otra, hasta que tres divisiones enteras se lanzaron contra el bastión confederado. En una hora, el Ejército del Potomac perdió cerca de 3.000 hombres, pero la locura continuó.

Aunque el general Cobb sufrió una herida mortal al principio de la acción, la línea sur se mantuvo firme. La Brigada de Kershaw se unió a los habitantes de Carolina del Norte para reforzar a los hombres de Cobb en Sunken Road. Los confederados estaban a cuatro filas de profundidad, manteniendo una línea de fuego incesante mientras los artilleros vestidos de gris disparaban por encima de sus cabezas.

Más unidades de la Unión probaron lo imposible. "Avanzamos como si estuviéramos enfrentando una tormenta de lluvia y aguanieve, nuestros rostros y cuerpos estaban medio vueltos hacia la tormenta, nuestros hombros se encogieron de hombros", recordó un federal. "Todo el mundo, desde el baterista más pequeño en adelante, parecía estar gritando en toda su capacidad", recordó otro. Pero cada ola azul llegó a la meta. Ni un solo soldado de la Unión puso la mano sobre el muro de piedra.


Día de Gettysburg & # 8211 ¿Fue necesario el cargo de Pickett & # 8217s?

Lo que había sido un enfrentamiento de tres días entre el Ejército de la Unión bajo el mando del mayor general George G. Meade y las fuerzas confederadas del general Robert E. Lee alcanzó su punto máximo en el tercer y último día de la batalla, el 3 de julio de 1863.

Pickett's Charge fue uno de los ataques de infantería más devastadores registrados durante la Guerra Civil estadounidense. La carga encabezada por George Edward Pickett, general del Ejército de los Estados Confederados es mejor conocido por liderar su división en el centro de las líneas de la Unión.

General Pickett & # 8211 Cuando se le preguntó por qué falló su ataque, al parecer respondió, & # 8220I & # 8217 siempre pensé que los Yankees tenían algo que ver con eso. & # 8221

La lucha anterior que había ocurrido el 1 y 2 de julio no dejó ni a la Unión ni a los ejércitos confederados en una situación significativamente mejor.

71o Monumento de Infantería de Pensilvania, campo de batalla de Gettysburg.

El secretario militar del general Lee, dio la siguiente descripción del plan de Lee para el ataque del 3 de julio:

“Había un punto débil & # 8230 donde Cemetery Ridge, inclinado hacia el oeste, formaba la depresión a través de la cual pasa la carretera de Emmitsburg. Percibiendo que al forzar las líneas federales en ese punto y girar hacia Cemetery Hill, la División de Hays sería tomada en el flanco y el resto sería neutralizado & # 8230.Lee decidió atacar en ese punto, y la ejecución fue asignada a Longstreet ".

Una pequeña parte del ciclorama de Gettysburg

George Pickett fue uno de los tres comandantes de división bajo el "Old War Horse" del general Lee, James Longstreet. La división de Pickett constaba de tres brigadas, ya que a la Brigada del general Montgomery D. Corse se le ordenó permanecer en la región de Taylorsville. Sin embargo, todas estas unidades estaban frescas y llegaron tarde el día anterior.

Cañones en el campo de batalla de Gettysburg que representan las defensas de Hancock & # 8217s, asaltados por Pickett & # 8217s Charge. 71o Monumento de Infantería de Pensilvania en terreno intermedio. Foto de Joshua Sherurcij

El 2 de julio, apenas dos horas después de la medianoche, los soldados iniciaron su marcha de veinticinco millas hacia Gettysburg, llegando a última hora de la noche.

Cemetery Ridge, mirando hacia el sur a lo largo de la cresta con Little Round Top y Big Round Top en la distancia. El monumento en primer plano es el 72º Monumento de Infantería de Pensilvania.

En un consejo de guerra celebrado por las fuerzas de la Unión en la víspera del 2 de julio, el general de división George G. Meade especuló sobre la línea de ataque de Lee para atacar el centro de sus defensas. Conjeturó correctamente que Lee desafiaría el centro de sus líneas habiendo fallado en ambos flancos en los días anteriores.

El plan inicial del general Lee el segundo día era enviar al general Longstreet a atacar el flanco izquierdo de las fuerzas de la Unión con el teniente general Richard S. Ewell liderando el ataque a Culp's Hill en la derecha de la Unión.

Bosquecillo de árboles y & # 8216 marca de agua alta de la Confederación & # 8217 en el campo de batalla de Gettysburg mirando hacia el norte.

Sin embargo, mientras Longstreet estaba reuniendo a sus hombres, las fuerzas de la Unión iniciaron un bombardeo militar masivo contra las tropas de Ewell en Culp's Hill y después de siete horribles horas de batalla, el Ejército de la Unión logró mantener sus posiciones. A pesar del compromiso temprano de las fuerzas de Ewell y # 8217s y su fracaso en tomar Culp & # 8217s Hill, Lee continuó su estrategia ofensiva para atacar justo en el centro de la línea Union en Cemetery Ridge.

Field of Pickett & # 8217s Charge, visto desde el norte de The Angle, mirando hacia el oeste.

Al general de brigada Henry J. Hunt se le ocurrió una idea brillante para detener el fuego desde sus líneas centrales cuando los confederados llevaron a cabo un bombardeo de artillería contra su posición a primera hora de la tarde. Esto llevó a los confederados a creer que las baterías de sus enemigos habían sido destruidas.

Esto alentó aún más la decisión de Lee de atacar allí y alrededor de las 3 p.m., cuando los disparos habían cesado, 12,500 soldados confederados en nueve brigadas de infantería vinieron derribando las 1300 yardas que conducían a Cemetery Ridge.

Mapa de Pickett & # 8217s Carga de la Guerra Civil Americana. Dibujado en Adobe Illustrator CS5 por Hal Jespersen. Mapa de Hal Jespersen CC BY 3.0

Pickett comandaba sus tres brigadas a la derecha, mientras que Joseph Pettigrew con sus cuatro brigadas y las dos brigadas de Trimble estaban a la izquierda. A medida que avanzaba la infantería, los soldados de la Unión comenzaron a gritar "¡Fredericksburg!", Refiriéndose a un cargo anterior que ellos, las fuerzas de la Unión, intentaron y fracasaron en la Batalla de Fredericksburg de 1862.

Pickett tomando la orden de cargar del general Longstreet, Gettysburg, 3 de julio de 1864

Las fuerzas de la Unión reinaban con fuego de artillería desde los flancos de Cemetery Hill, y el II Cuerpo de Hancock lanzaba fuego pesado de mosquetes y cartuchos. A medida que Pickett y los demás se acercaban, las fuerzas de la Unión desataron un intenso fuego contra sus atacantes, para sorpresa de los comandantes confederados y del general Lee.

La carga solo llegó hasta el muro bajo de piedra que actuaba como escudo para los soldados de la Unión, rompiéndolo y rompiendo temporalmente las líneas estadounidenses.Los soldados confederados y de la Unión lucharon y pelearon, arañándose unos a otros en un intento urgente de aferrarse a sus brazos. posiciones, un lado avanzando y el otro defendiendo hasta que se enviaron refuerzos, rompiendo el corto contacto de los confederados con las fuerzas opuestas y empujándolas hacia atrás.

Pickett & # 8217s Charge desde una posición en la línea Confederada mirando hacia las líneas de la Unión, Ziegler & # 8217s Grove a la izquierda, grupo de árboles a la derecha, pintura de Edwin Forbes

Se sufrieron bajas masivas del lado de los confederados, una granizada de proyectiles se disparó contra los hombres de Pettigrew, mientras que las otras divisiones también se encontraron con un fuego intenso, sufriendo pérdidas demasiado grandes para continuar la marcha más.

El ejército del general Lee estaba agotado y agotado tanto en municiones como en condición física. A partir de entonces ordenó la retirada de sus hombres y la batalla de tres días finalmente terminó, lo que resultó en una gran cantidad de bajas en ambos lados.

El monumento en el campo de batalla de Gettysburg que marca el lugar aproximado donde Lew Armistead fue herido de muerte. El muro detrás del monumento marca las líneas de la Unión.

Durante los tres días de lucha, se dispararon más de 560 toneladas de municiones, lo que provocó más de 50.000 bajas casi iguales entre los ejércitos de la Unión y la Confederación, lo que la convirtió en una de las batallas más sangrientas de la Guerra Civil Estadounidense.

Las brigadas de Virginia del general Pickett fueron más lejos en el asalto, dando un giro en lo que se llama "el Ángulo" en el borde del muro de piedra. Su posición marca lo que se llama la “marca de aguas altas de la Confederación”, posiblemente lo que representa lo más cerca que los confederados estuvieron de lograr la independencia de la Unión a través de la acción militar.

Thure de Thulstrup & # 8217s Battle of Gettysburg, mostrando Pickett & # 8217s Charge

El general Lee reunió a su ejército herido y exhausto y se tomó un día entero para preparar su retirada. Sin embargo, el ejército de Meade no trató de continuar dando la razón de que su ejército también estaba demasiado maltrecho y exhausto. Habiendo tenido su propio derramamiento de sangre durante el día, permitió que los confederados se fueran sin más contacto.

Pickett permaneció amargado mucho después de la guerra, contando en su memoria la enorme cantidad de hombres que perdió ese día.


Longstreet en Fredeicksurg - Historia

El 14 de marzo, la Mesa Redonda sobre la Guerra Civil de Stonewall Jackson contó con una charla y una presentación de diapositivas titulada "Jackson, Longstreet y Randolph: Hijos de Appalachia en la historia viva". La presentación de Nicholas E. Hollis, presidente del Agribusiness Council (ABC) y Pat Griffith, exsecretario de prensa del fallecido senador estadounidense Jennings Randolph (y nativo de Clarksburg) brindó un tejido único de temas que vinculan la Guerra Civil con el presente. . Hollis describió cómo la investigación genealógica del verano pasado, relacionada con los esfuerzos en curso para conmemorar a Randolph, había descubierto los lazos de parentesco con la familia de Longstreet, abriendo una rica veta de investigación histórica.

La charla iluminó varios hilos que tejen trasfondos rurales, tragedias infantiles, experiencia militar y estilos de mando de dos de los generales más famosos de la historia de Estados Unidos, proporcionando ejemplos de su liderazgo y coraje bajo fuego, como "hermanos de armas" en compromisos clave como Second Manassas, Antietam y Fredericksburg. Mientras perfilaba a los dos generales, Hollis refutó las nociones de que Old Jack (Jackson) y Old Pete (Longstreet) tenían cualquier cosa menos un profundo respeto mutuo profesional el uno por el otro mientras hacían historia juntos.

Más allá de la Guerra Civil, la charla de Hollis incluyó perspectivas sobre las luchas de Longstreet durante la Era de la Reconstrucción y su inclinación por decir la verdad al poder, su presciencia con tácticas militares y tecnología y vínculos con su pariente, Jennings Randolph, quien se convirtió en un gran (aunque no anunciado) "guerrero por la paz" a lo largo del siglo XX en el espíritu de su tocayo, William Jennings Bryan, tres veces candidato demócrata a la presidencia (1896, 1900, 1908). Las diapositivas también presentaban algunos ejemplos de la habilidad política internacional de Randolph durante el último gran aumento del precio de la energía por parte de la OPEP a fines de la década de 1970 (es decir, Mesa Redonda de Agro-Energía). Además, se describieron los esfuerzos de Randolph como un populista moderno y el último de los New Dealers, para el deleite de la audiencia desbordada. El programa también incluyó un enfoque especial en el condado de Harrison (WV), donde nacieron y se criaron dos de los Hijos, y donde el tercero (Longstreet) visitó mientras era comisionado de ferrocarriles a fines de la década de 1890, cuando Clarksburg era una ciudad próspera en la "calle principal de la nación". "ferrocarril (Baltimore y Ohio). Longstreet se crió en las estribaciones de Blue Ridge, cerca de Gainesville, Georgia.

Hollis alentó una mayor cooperación en el desarrollo de la ciudadanía entre los grupos de historia, genealogía y guerra civil con el objetivo de involucrar a los jóvenes y estableció una fuerte correlación entre la apatía de los votantes, la violencia juvenil y la voluntad de los llamados líderes políticos de participar en la perpetuación de "Verdades a medias, falsedades e insinuaciones para distorsionar la historia honesta para una ventaja momentánea ". Los jóvenes saben lo que está pasando ", continuó Hollis," nadie los está engañando. El país está inundado de mentiras y el siglo XX ha estado empapado en sangre ", continuó, recordando a su audiencia que Randolph, conocido como el" Padre de la Enmienda 26 "luchó por el sufragio de los adultos más jóvenes (a los 18 años) después de presenciar la juventud estadounidense. marcha a cuatro guerras extranjeras en este siglo en 1971. Randolph se entristeció por la disminución en el registro de votantes y el interés en los asuntos cívicos. "Randolph sabía que nuestra nación cosecharía el torbellino si seguíamos aceptando las falsedades como moneda de cambio en nuestro discurso público". Hollis dijo. Luego describió las tragedias que acosaron a Longstreet y Randolph, quienes a diferencia de Jackson, quien murió a causa de las heridas de batalla después de Chancellorsville (mayo de 1863) vivieron largas vidas en el escenario público y fueron víctimas de la política negativa de su época.

Al final de la noche, ciertos miembros de la audiencia expresaron la determinación de que recordar la historia honesta con énfasis en la naturaleza positiva de estos héroes de los Apalaches podría crear una base emocionante para promover las buenas obras y el alcance de la ciudadanía a una red más amplia de estadounidenses interesados ​​en iluminando el futuro de nuestra nación aprendiendo las lecciones de nuestro patrimonio preservado.

Se prevé que se llevarán a cabo más debates con el fin de convocar un programa más amplio en los próximos meses. Su apoyo será muy apreciado a medida que forjamos nuevos lazos entre aquellos que quieren llegar a nuestros jóvenes e inspirarlos con las vidas de aquellos que vinieron antes y se sacrificaron por sus creencias.

El Proyecto de Reconocimiento Jennings Randolph (JRRP) y el Proyecto de Reconocimiento General Longstreet (GLRP) están patrocinados por el Agribusiness Council (ABC), una organización educativa sin fines de lucro y una serie de asociaciones afiliadas al consejo estatal de agronegocios, incluido el West Virginia Agribusiness Council (WV). / ABC) que brinda apoyo logístico al JRRP.


James "Old Pete" Longstreet y la causa perdida

La Causa Perdida fue creada prácticamente por el General Confederado Jubal Early. Lo básico era que el general Robert E. Lee era casi un santo y un genio militar, el martirizado Stonewall Jackson era de hecho un santo, la guerra se trataba de defender el estilo de vida sureño en lugar de la esclavitud, y Longstreet era una de las principales razones. que la guerra estaba perdida. La Causa Perdida argumentó que los confederados derrotados habían luchado por razones honorables. Reforzó la reacción blanca del sur contra la Reconstrucción, el sufragio negro y cualquier blanco que la acompañara. Los blancos del norte que se trasladaron al sur y respaldaron la Reconstrucción se denominaron mocosos. Peor aún fueron los blancos del sur que respaldaron el nuevo sistema y fueron llamados bribones. Longstreet era el bribón más prominente de todos. Aquí radica la raíz de su caída de la gracia confederada.

Longstreet era un caroliniano del sur. En Robert E. Lee & # 8217s Army of Northern Virginia, los oficiales de Virginia fueron los primeros entre iguales y más iguales que los demás. Estos oficiales eran orgullosos y propensos a las peleas. Lee decidió desde el principio dividir su ejército en dos cuerpos, uno dirigido por Stonewall Jackson, el excéntrico y agresivo soldado-profesor del Instituto Militar de Virginia. El más grande estaba dirigido por Longstreet, un soldado de toda la vida en el ejército de los EE. UU. Que había renunciado a su cargo después de Fort Sumter y se había unido a la Confederación. Lee llamó a Longstreet su viejo caballo de guerra.

En la Batalla de Second Bull Run de 1862, el cuerpo de Longstreet # 8217 realizó un poderoso ataque que rompió el flanco de la Unión. Longstreet fue metódico y lento, pero golpeó como una mula una vez que estuvo listo.

En la Batalla de Antietam, Longstreet y su personal tuvieron que manejar dos cañones confederados abandonados para engañar a los cansados ​​soldados de la Unión haciéndoles creer que todavía había resistencia en esa parte de la línea. Los confederados se agarraron a la piel de los dientes antes de retirarse a Virginia.

Ese invierno Ambrose Burnside (cuyo vello facial nos da patillas) hizo un ataque frontal con cabeza de hueso en Fredericksburg contra la posición meticulosamente atrincherada de Longstreet. Múltiples ataques fallaron con una gran pérdida.

En la primavera de 1863 Longstreet fue enviado con parte de su cuerpo en una campaña indecisa en la costa de Carolina del Norte. Mientras tanto, Lee y Jackson obtuvieron su victoria más famosa en Chancellorsville. Jackson recibió un disparo accidental de sus propias tropas. Perdió un brazo, la infección se instaló y ascendió al panteón de los mártires confederados.

Con Jackson fuera, Lee decidió dividir su ejército en tres cuerpos, uno dirigido por el metódico y confiable Longstreet. Ascendió a otros dos, Ewell, que era casi tan excéntrico como Jackson pero cauteloso y un poco exagerado, y Ambrose Powell (AP) Hill. Hill había sido un comandante de división brillante, aunque difícil y polémico, pero encontraría al mando del cuerpo una promoción demasiado lejos. También sufría de episodios cada vez mayores de la enfermedad venérea que había contraído de una prostituta de la ciudad de Nueva York cuando era cadete de West Point. Hill y Ewell no fueron reemplazos de Jackson.

La batalla no planificada de Gettysburg comenzó cuando Hill envió algunas tropas a la ciudad & # 8220buscando zapatos & # 8221.Esto era poco probable ya que otras tropas confederadas ya habían estado allí días antes y se podía garantizar que hubieran limpiado los zapatos a mano. Hill estaba buscando una pelea contra las órdenes de Lee y consiguió una. Hill y Ewell lograron vencer a las tropas de la Unión el primer día, empujándolos de regreso a través de la ciudad con grandes pérdidas en ambos lados. Ewell decidió cautelosamente contra un ataque a última hora de la nueva posición de la Unión. Los Yankees utilizaron este respiro para recibir refuerzos durante la noche.

Longstreet llegó temprano al día siguiente con dos de sus tres divisiones. Lee quería que atacara la Unión a la izquierda. Longstreet quería ir más allá de la izquierda de la Unión y establecerse detrás de ellos, obligándolos a atacarlo. Lee vetó esto y ordenó un ataque. Longstreet, enfurruñado, siguió adelante. Su ataque se retrasó cuando se descubrió que su primera ruta de aproximación estaba bajo observación de la Unión. Encontrar una ruta invisible llevó algún tiempo. Cuando finalmente se produjo el ataque, la izquierda de la Unión estaba en serios problemas. Hill y Ewell no lograron coordinarse, lo que permitió que muchas tropas de la Unión se trasladaran al sector amenazado y finalmente detuvieran el ataque.

Al tercer día, Lee razonó que ambos flancos de la Unión habían sido presionados con fuerza, su centro debía ser delgado. Pero para entonces, muchas de las tropas enviadas al flanco izquierdo asediado habían regresado a sus posiciones originales. Longstreet recibió la orden de atacar con su tercera división dirigida por George Pickett, junto con algunas de las tropas de Hill & # 8217 que habían sufrido graves pérdidas el primer día de la batalla. Longstreet dijo que era inútil. Incapaz de cambiar la opinión de Lee, realizó el ataque bajo protesta. Pickett & # 8217s división de virginianos logró romper brevemente en la línea de la Unión, pero el ataque fue un fracaso masivo, con casi la mitad de los atacantes muertos, heridos o capturados. Lo que había sido un sangriento estancamiento ahora era definitivamente una victoria de la Unión. Longstreet estaba furioso por la pérdida de sus tropas y furioso con Lee.

The Lost Cause culpa a Longstreet por la pérdida de la batalla el segundo día. Hill y Ewell quedan absueltos. AP Hill fue asesinado a tiros cerca del final de la guerra, lo que lo incluyó en la lista de mártires confederados y probablemente lo liberó de una muerte terrible y prolongada a causa de su enfermedad.

Longstreet continuó hacia el oeste y rompió el centro de la Unión en Chickamauga. En la Batalla del desierto de 1864, salvó a los confederados de una derrota total, luego flanqueó y rechazó a las tropas de la Unión. Sus propias tropas le dispararon accidentalmente, a unas pocas millas de donde Jackson había sido alcanzado el año anterior. Gravemente herido, estuvo fuera de combate durante casi un año y regresó al ejército poco antes del final de la guerra.

Después de la guerra se unió a la administración de Grant. Había sido el padrino de boda de Grant & # 8217 antes de la guerra. Longstreet y algunos otros oficiales confederados apoyaron la Reconstrucción y el sufragio negro. Longstreet fue el de mayor rango. Criticó a Lee por Gettysburg, rompiendo un tabú serio. Y dijo que recordaba mucho de lo que se habló antes de la guerra sobre la protección de la esclavitud. Todo esto aseguró que fuera objeto de muchos abusos. Estaba a cargo de la policía y la milicia de Luisiana, muchos de ellos negros, cuando la Liga Blanca irrumpió en Nueva Orleans en 1874. Longstreet intentó razonar con la Liga armada. Fue alcanzado por una bala gastada, arrastrado de su caballo y capturado. La Liga Blanca de más de 8.000 efectivos cargó y derrotó a los 3.600 policías y milicias, con más de 100 muertos o heridos. Más tarde, se convocó a las tropas federales y la Liga Blanca retrocedió. Después de que se terminó la Reconstrucción y se suprimió el voto negro, la Liga Blanca erigió un monumento al levantamiento con una placa que elogiaba explícitamente la supremacía blanca. Fue reemplazada por una placa anodina y suave a finales del siglo XX. El monumento fue retirado en 2017 junto con otros 3 monumentos confederados por el alcalde Mitch Landrieu.

Longstreet continuó defendiendo sus decisiones militares y su política de posguerra hasta su muerte en 1904, habiendo sobrevivido a la mayoría de sus pares confederados. Sostengo que si Longstreet se hubiera unido a la tripulación de Lost Cause, él no sería culpado por perder esa batalla, o el blanco de gran parte del otro rencor que recibió.

Dejaré el comentario final sobre quién perdió Gettysburg al hombre de mármol de la Causa Perdida, Robert E. Lee. Al conocer a los destrozados supervivientes de Pickett & # 8217s Charge, les dijo una y otra vez, & # 8220 esto es todo mi culpa & # 8221.


Fredericksburg, Stafford, marcadores históricos de Spotsylvania

Texto de marcador histórico

Campaña Fredericksburg N-4
Frustrado por la falta de progreso del Ejército del Potomac, el presidente Abraham Lincoln reemplazó al comandante del ejército, el general de división George B. McClellan por el general de división Ambrose E. Burnside, quien asumió el mando el 9 de noviembre de 1862. En una semana, hizo que el ejército marchara desde sus campamentos cerca de Warrenton hacia Fredericksburg a lo largo de este camino. Burnside esperaba cruzar el río Rappahannock en Fredericksburg por puentes de pontones y marchar sobre Richmond, pero un retraso en la llegada de los pontones frustró su plan. Cuando llegaron los puentes, el ejército del general Robert E. Lee bloqueó su camino. Burnside obligó a cruzar el río el 11 de diciembre, pero fue derrotado dos días después en la batalla de Fredericksburg. [2002]

Batallas de Fredericksburg E-44
Durante la Primera y Segunda Batalla de Fredericksburg, los Confederados ocuparon Marye & # 8217s Heights, una posición defensiva reforzada por un camino hundido y un muro de piedra en la ladera este. El 13 de diciembre de 1862, durante la primera batalla, el teniente general James Longstreet y el cuerpo confederado # 8217 resistieron los intentos del general de división Joseph Hooker y el general de división Edwin V. Sumner y las grandes divisiones de tomar las alturas. . Durante la segunda batalla (campaña de Chancellorsville), el 3 de mayo de 1863, el mayor general John Sedgwick y las tropas de la Unión intentaron repetidamente capturar la cresta de Brig. Brigada del general William Barksdale & # 8217s. Una carga de bayoneta finalmente ahuyentó a los confederados de las alturas. [2000]

Investigación extendida
El 7 de noviembre de 1862, el presidente Abraham Lincoln reemplazó al comandante del Ejército del Potomac, el general de división George B. McClellan, por el general de división Ambrose E. Burnside. McClellan era muy querido por sus hombres, pero Lincoln necesitaba una victoria de la Unión antes de fin de año, por lo que era necesario hacer cambios. El ejército había sufrido una serie de derrotas, se acercaban las elecciones y el partido republicano de Lincoln necesitaba avances militares para mantener su fuerza en la política. Burnside se mostró reacio a tomar el relevo de su amigo McClellan, alegando que no estaba lo suficientemente calificado para comandar una fuerza tan grande como 120.000 hombres (Finfrock 6). McClellan se quedó en el campamento del ejército en Warrenton durante unos días para ayudar en la transición de Burnside al mando (O'Reilly, Fredricksburg, 17).

El objetivo de Burnside de su nueva campaña era capturar Richmond. Tenía la intención de concentrar sus fuerzas cerca de Warrenton para hacer creer a los confederados que atacaría Culpeper o Gordonsville y enviaría fuerzas a la parte superior de Rappahannock, y luego mover rápidamente su ejército a Fredericksburg (O & # 8217Reilly 21). En una semana, había reorganizado el ejército en tres Grandes Divisiones, bajo los generales de división Edwin V. Sumner, Joseph Hooker y William B. Franklin.

El 15 de noviembre, el ejército inició su marcha hacia Fredericksburg. El Ejército del Potomac necesitaría construir puentes de pontones para cruzar el Rappahannock para tomar la ciudad, ya que los puentes civiles se habían quemado antes, por lo que Burnside ordenó que los pontones fueran entregados allí cuando las tropas llegaran y estuvieran listas para cruzar. Tendrían que cruzar sin oposición para que el plan saliera bien. Desafortunadamente, aunque las fuerzas de la Unión comenzaron a llegar a Rappahannock el 17 de noviembre, los pontones no llegaron hasta el 25 de noviembre. Esto le dio al teniente general James Longstreet tiempo para marchar rápidamente a sus tropas confederadas desde Culpeper a Fredericksburg en previsión del cruce, llegando hasta allí. el 19 de noviembre, y las posibilidades de éxito de la Unión ya estaban disminuyendo (Greene 19-20).

El clima solo empeoró las cosas. Con nieve y lluvia helada, cualquier cruce se retrasaría durante días. Dos semanas después de la llegada de Longstreet, el teniente general Thomas J. "Stonewall" Jackson y su cuerpo llegaron del valle de Shenandoah para reunir al ejército del norte de Virginia. Lee les ordenó vigilar diferentes puntos del río hasta veinte millas hacia abajo.

El 10 de diciembre, Burnside determinó que sus tropas tenderían puentes y cruzarían el Rappahannock a la mañana siguiente. Un oficial incluso escribió que "en circunstancias favorables, [el río] se podría cruzar en dos horas" (O & # 8217Reilly, Fredericksburg 54). Se iban a construir dos puentes en el lado norte de Fredericksburg, uno en el lado sur, conocido como el cruce del pontón medio, y dos millas al sur, conocido como el cruce del pontón inferior.

Antes del amanecer de la mañana del 11 de diciembre, hombres del 50º de Ingenieros de Nueva York comenzaron a colocar los pontones en el cruce de pontones superiores, al amparo de la niebla. No pasaron desapercibidos durante mucho tiempo. Estaban a la mitad del tramo de 400 pies cuando francotiradores confederados de la orilla opuesta eliminaron a los ingenieros mientras trabajaban en el puente, lo que hizo casi imposible continuar. Nueve intentos separados para completar los puentes fueron rechazados, e incluso después de un bombardeo de dos horas sobre la ciudad desde la artillería de la Unión en Stafford Heights, los confederados todavía estaban allí para disparar contra los constructores de puentes. Sólo después de que los federales remaran a través del río para expulsar a la brigada de francotiradores confederados, la 50ª Nueva York estuvo a punto de terminar los puentes de pontones. Después del anochecer, se completaron y el ejército del Potomac finalmente vadeó el Rappahannock (Greene, Fredericksburg, 20-21).

Al día siguiente, Burnside envió más refuerzos a Fredericksburg, pero no dio órdenes de atacar. Lee aprovechó la oportunidad para fortalecer el área alrededor de Fredericksburg, extendiendo su ejército a más de siete millas (Greene, Fredericksburg, 24). Longstreet colocó un batallón de artillería en Marye’s Heights, y debajo de las alturas, la brigada del general de brigada Thomas R. R. Cobb se atrincheró a lo largo de Sunken Road, detrás de un muro de piedra que proporcionaría una posición ofensiva ventajosa (O & # 8217Reilly 105-106). El puesto de mando de Jackson estaba en Prospect Hill, a unas pocas millas al sur de la ciudad, donde apiló sus cuatro divisiones a casi una milla de profundidad.

El 13 de diciembre, Burnside emitió órdenes para que la Gran División Izquierda de Franklin atacara el Cuerpo de Jackson y luego la Gran División Derecha de Sumner para avanzar hacia las bien defendidas Alturas de Marye (Greene, Fredericksburg, 24). Las directivas de Burnside carecían de claridad y, por lo tanto, Franklin las interpretó con cautela, designando solo una división de sus tres, proporcionando solo 4.500 hombres, para liderar el ataque contra Jackson (29). Meade partió alrededor de las 8:30, pero a media mañana su división se retrasó una hora debido a las audaces acciones del mayor confederado John Pelham, quien disparó audazmente contra su flanco con un solo cañón y su tripulación, desde una zona protegida. lugar a 400 metros de distancia (O & # 8217Reilly, Fredericksburg 144). Una vez que Meade continuó y estaba a 500 yardas de Prospect Hill, Jackson soltó su artillería oculta y, con la respuesta de la Unión, una batalla de artillería persistió durante una hora. En última instancia, la división de Meade fue demasiado superada en número contra el Cuerpo de Jackson, las reservas y las tácticas superiores, y finalmente se vio obligada a retirarse a Richmond Stage Road. Al anochecer, la lucha de la batalla había terminado (Greene, Fredericksburg, 29-30).

Más cerca de la ciudad, el avance de Sumner contra Marye’s Heights fue mucho peor. Las alturas estaban bien fortificadas por los confederados y, desde el principio, la infantería de Sumner tenía pocas posibilidades de lograr algo significativo. Un artillero declaró que "un pollo no podría vivir en ese campo cuando lo abrimos" (Greene, Fredericksburg, 30). Apenas estaba exagerando. A última hora de la mañana, Burnside ordenó que comenzara el avance, y hasta el anochecer Sumner envió oleada tras oleada de brigadas a través de campos abiertos hacia las alturas. La artillería de Longstreet en las alturas y la infantería de Cobb, atrincherada en Sunken Road y protegida detrás de su muro de piedra, masacraron a las tropas de la Unión cuando llegaron, completamente desprotegidas. Durante el transcurso del día, Sumner envió un total de quince olas, y ni una sola se acercó más que a veinte metros de la carretera. Durante toda la noche se escucharon los gemidos de los heridos que yacían en el campo (35). Sin embargo, los confederados no se las arreglaron sin sus propias bajas. Entre los hombres perdidos en ese enfrentamiento estaba el general Cobb. Arriba hay una fotografía de los confederados muertos en Sunken Road, tomada después de un conjunto similar de avances en la Segunda Batalla de Fredericksburg, en mayo de 1963.

Burnside originalmente quería reanudar los asaltos al día siguiente, pero fue persuadido de ello, y finalmente retiró al ejército durante la tarde y la noche del 15 al 16 de diciembre, y les pidió que desmantelaran los puentes de pontones a su paso para que no pudieran ser perseguidos. El ejército derrotado del Potomac acampó en Stafford Heights y en Falmouth, y así terminó la fatídica Campaña de Fredericksburg, sólo la primera de varias campañas "On to Richmond" (Greene, & # 8220Battle & # 8221). El ejército del norte de Virginia acampó alrededor de Fredericksburg.

Durante la Batalla de Fredericksburg, el Ejército del Potomac perdió 12.600 hombres, mientras que el Ejército del Norte de Virginia sufrió solo 5.300 bajas. Sin embargo, los confederados no ganaron nada con su victoria, mientras que la pérdida de hombres y suministros, que no se reemplazaban tan fácilmente, tuvo efectos graves, en comparación con los federales, que podían permitirse y obtener infantería y suministros de reemplazo (Greene, & # 8220Battle & # 8221). A pesar de toda su sangre, la batalla de Fredericksburg no benefició a ninguno de los dos ejércitos.

El invierno que siguió no fue fácil para ninguno de los dos ejércitos. Ambos experimentaron hambre, la mayoría de los confederados, debido a la insuficiencia de suministros. Pero Burnside no se detuvo allí. A finales de enero inició su próximo avance & # 8216On to Richmond & # 8217, conocido como la Marcha del Lodo, ​​que fue un completo fracaso y resultó en la pérdida de tropas, suministros, caballos y mulas, y por último, pero no menos importante, los hombres & # 8217s moral y su voluntad de hacer algo más por su inepto comandante. En cuestión de días, Lincoln reemplazó a Burnside como comandante del Ejército del Potomac con su rival, el general Hooker.

Para leer más sobre Hooker y los cambios que hizo, consulte Sede General Hooker & # 8217s N-34. Para leer más sobre los campamentos de invierno confederados y las excursiones, consulte Lee & # 8217s Winter Headquarters E-38, Longstreet & # 8217s Winter Headquarters E-41, y Stuart E-8. Para obtener información sobre la Segunda Batalla de Fredericksburg, consulte Casa Cox E-42 y La campaña de Chancellorsville, E-118

Créditos fotográficos
& # 8220 Battle of Fredericksburg, & # 8221 Library of Congress (consultado el 15 de abril de 2008).

& # 8220 Confederate Dead Behind the Stone Wall of Marye & # 8217s Heights, Killed during the Battle of Chancellorsville, & # 8221 civilwarphotos.net, http://www.civilwarphotos.net/files/images/096.jpg (consultado el 17 de abril de 2008)

Para mayor referencia
Finfrock, Bradley. Al otro lado del Rappahannock. Bowie, MD: Heritage Books, 1994.

Greene, Wilson A. & # 8220 Batalla de Fredericksburg. & # 8221 Servicio de Parques Nacionales. http://www.nps.gov/frsp/fredhist.htm (consultado el 30 de abril de 2008).

_____. Campos de batalla de Fredericksburg: Parque militar nacional conmemorativo de los campos de batalla del condado de Fredericksburg y Spotsylvania, Virginia. División de Publicaciones, Servicio de Parques Nacionales. Washington, DC: Oficina de Imprenta del Gobierno de EE. UU., 1998.

O & # 8217Reilly, Francis Augustín. La campaña de Fredericksburg: Guerra de invierno en Rappahannock. Baton Rouge: Prensa de la Universidad Estatal de Luisiana, 2003.

O & # 8217 Reilly, Frank A. "Stonewall" Jackson en Fredericksburg: La batalla de Prospect Hill, 13 de diciembre de 1862. Lynchburg, VA: H. E. Howard, Inc., 1993.

Rable, George C. Fredericksburg! Fredericksburg! Chapel Hill, NC: Prensa de la Universidad de Carolina del Norte, 2002.


La pasión del general James Longstreet

La marcha implacable del tiempo siempre se reduce a cosas conocidas y desconocidas, nunca celebrando ni lamentando lo que alguna vez fue. Esto es especialmente cierto con respecto a la naturaleza de la guerra. Para el general James Longstreet, los horribles minutos que pasan antes de las 2 p.m. el 3 de julio de 1863, están marcados por el rugido de un cañonazo cuyas conmociones sacuden su ancho cuerpo. Al menos, por eso espera estar temblando. Las semanas de marcha y dos días de feroces luchas por colinas rocosas y campos limpios lo desgastan. Ahora le toca a él cómo termina su desventura. En esta ocasión, sabe demasiado.

El oscuro suelo de Pensilvania acoge las ansiosas botas de Longstreet mientras camina. En medio de los árboles a su alrededor, la división de Pickett se apiña contra el fuego de la contrabatería federal. Los muchachos de Pettigrew y Trimble hacen lo mismo, completando una línea de batalla que corre hacia el norte hacia el antiguo seminario. Los más crudos se aprietan contra el suelo, buscando refugio contra el pecho de la Tierra. Los veteranos harapientos miran a lo lejos, contentos de pasar el tiempo reviviendo las glorias y los horrores de las batallas pasadas. En algún momento, todos pensarán en casa. Longstreet se estremece. La fe mantiene a cada hombre en su lugar. Es una fe que nace de aquellos que confían en el arma en sus manos y en los milagros percibidos que han visto conjurar por sus comandantes. Comandantes como Longstreet. El bastón de la mano derecha de Lee. ¿Por qué esta batalla debería diferir de todas las demás?

Mapa de la carga de Pickett de la guerra civil americana. Dibujado por Hal Jespersen. (Wikimedia Commons)

Longstreet considera volver a colocar cristales en Cemetery Ridge. No sirve de nada, está envuelto en un espeso humo de pistola de peltre. En México había aprendido a memorizar el paisaje. El terreno es el dios de la guerra, sus más altos sacerdotes saben que solo tienen que fluir con sus contornos para lograr la victoria. Atacar cuesta arriba es una tontería. El terreno elevado que ocuparon los federales en las afueras de Gettysburg atormentaba a Longstreet desde que llegó al campo de batalla hace dos días. Una arboleda apiñada en lo alto de la cresta era su objetivo. Entre él y él había tres cuartos de milla de terreno abierto que se inclinaba cuesta arriba, cada acre de ese suelo fértil encargado por el Todopoderoso de dar vida donde los hombres decidieran echar raíces. Longstreet espera nutrirlo.

El reloj avanza hasta lo conocido y lo desconocido.

Porter Alexander, a quien Longstreet puso al mando del bombardeo prescrito de Lee, envía un mensaje: sus municiones están empezando a agotarse. El bombardeo del coronel Alexander duró más de lo previsto por su estado mayor. El general Pickett salta como un terrier esperando el comienzo de la caza. Lee, la encarnación humana de su Causa, se sienta sereno en un tocón, haciéndose visible por el bien de los hombres que están a punto de atacar el campo.Longstreet examina el suelo mentalmente una vez más. A lo lejos, las divisiones destrozadas de Hood y McLaws están en reserva. El orgullo se hincha en su pecho. Longstreet nunca había visto a sus hombres luchar tan duro como ayer. Solo su estado mayor inmediato le impidió lanzarse a la refriega junto a los comandantes de división. Incluso ahora, el suelo sembrado de rocas al sur todavía se retuerce con sus camaradas heridos. Los gritos de agua y de mamá todavía se pueden escuchar en todo el valle.

Hay otro curso de acción, una forma de evitar todo esto, pero la decisión final está en manos del hombre-dios gris, y él quiere pelear. Longstreet's sabe que deberían haber marchado alrededor de las pequeñas colinas en el flanco izquierdo de Meade y ocupado una posición defensiva entre los federales y las grandes ciudades del noreste. Luego, aguarda la batalla fresca y concentrada contra un enemigo exhausto. Deje que los federales carguen cuesta arriba en un calor sofocante después de agotar todas las demás opciones. El enemigo, sin embargo, está aquí, ahora. Así que Longstreet sigue su camino.

Carga de Pickett desde una posición en la línea Confederada mirando hacia las líneas de la Unión, Ziegler's Grove a la izquierda, grupo de árboles a la derecha, pintura de Edwin Forbes.

La angustia sube a su garganta, que ya está seca por el calor de julio y años de inhalar el humo acre de la batalla. Él cree en La Causa hasta el último momento. Él cree, a pesar de que tres de sus cinco hijos, Mary Anne, James y Gus le fueron arrebatados por la escarlatina el año anterior. La casa de Longstreet está desprovista de todo lo que trajo alegría a su vida, sin embargo, sigue luchando. El Norte no tenía derecho a dañar al Sur como quisiera. Las atronadoras serenatas secesionistas del viejo tío Augustus resonaron en la cabeza de Longstreet. Aún así, Longstreet había ordenado la adquisición forzosa de propiedades de los agricultores de Pensilvania a lo largo de la ruta de su invasión para reponer las reservas de alimentos del ejército. El suelo del Sur ya no podía mantener a sus muchachos. Tanto los libertos como los esclavos fugitivos fueron detenidos y conducidos hacia el sur sin tener en cuenta quién era cuál bajo su vigilancia. Si la gente del Norte tenía alguna duda sobre la guerra, como dijo Lee, seguramente ahora no. No hay tiempo para pensar en eso. Al escanear a los hombres reunidos, sabe que no puede permitirse perder a ninguno de ellos. Cada cuerpo que cae al suelo, cada miembro arrancado de su amo, es un tesoro nacional que las escasas arcas de su naciente país nunca podrían reemplazar. Cualquier cosa que no fuera un golpe atronador contra su enemigo no valdría el precio que pagó la Confederación.

El reloj avanza hasta lo conocido y lo desconocido.

La angustia se convierte en ira. No debería tener que librarse ninguna batalla aquí. Longstreet ama al general Lee como a un padre. Recuerda las batallas de los Siete Días, Second Manassas, Sharpsburg y Fredericksburg. Longstreet se entregó a Lee y se ganó la confianza del hombre que llenó el vacío dejado por el padre al que apenas conocía. Ahora aprende que no hay sentimiento comparable a cuando un padre decepciona a su hijo. Lee había apoyado la opinión de Longstreet antes, ¿por qué no ahora? En sus consultas, Lee había reaccionado favorablemente a la sugerencia de Longstreet de que la intención de la campaña debería ser librar solo batallas defensivas. Lee había estado al lado de Longstreet en Marye’s Heights en Fredericksburg mientras oleada tras oleada de tropas federales se reducían en las llanuras de abajo. Pensó, si la historia no nos habla, al menos debería hacer eco. Lee no era un hombre imprudente, lo que aumenta aún más la ira de Longstreet. Pelear una batalla aquí, en Gettysburg, era el impulso maníaco de un jugador, no la decisión de un jugador de póquer en una apuesta.

La mente de Longstreet vaga hacia el oeste, hacia las orillas fangosas del río Mississippi. El general Grant tenía a Vicksburg a su alcance. Amenazar el Valle de Tennessee con una invasión puede alejar a Grant y preservar la integridad de la Confederación. Si los federales lograban dividir la Confederación en dos, el general Grant podría ir al este. Longstreet conoce bien a Grant, un hombre conforme a su corazón, uno que compensa la falta de pedigrí con una severa tolerancia por el dolor que acompaña a aprender lecciones difíciles. Hombres como ellos dos no repitieron sus errores. Longstreet sabía que atacar ahora sería inútil. Especialmente aquí, en este espacio abierto. Ahora, no importa qué, el desastre estaba sobre el Ejército Confederado.

El reloj avanza hasta lo conocido y lo desconocido.

General de división (CSA) George Pickett (Wikimedia Commons)

La ira se convierte en obstinación. Si Lee se niega a ver la calamidad que Longstreet conoce tan claramente, deje que alguien más le dé la orden a Pickett. Si Lee no confiaba en la evaluación táctica de Longstreet, no debería haberlo puesto a cargo de esta abominación. Debería suplicar al fantasma de Stonewall si es necesario. Porter Alexander sabe cuándo se agotan sus municiones, dígale que juzgue el momento adecuado para bajarse. En cambio, Pickett se acerca, la gloria arde en su corazón, y pide continuar mientras el cañonazo disminuye.

La artillería de Alejandro se queda en silencio. Ha llegado el momento.

Hay muchas cosas que Longstreet no sabe y nunca sabrá. No sabe que después de este momento no habrá más milagros que conjurar, la guerra en el oeste se convertiría en un ejercicio inútil, o qué tan exitoso sería Grant después del Asedio de Vicksburg. Después de este momento, no puede saber que La Causa se rompería después de que el presidente Lincoln redefiniera la libertad que compartían tanto la Unión como los Confederados sobre los huesos de los que murieron aquí. Longstreet no sabe que, incluso cuando el campo de batalla vuelve a estar a la vista, los chacales que un día colgarán la responsabilidad de la desaparición de La Causa alrededor de su cuello por aceptar la derrota del Sur y honrar su antiguo juramento merodearon sus propias líneas.

La obstinación se convierte en resignación. En este momento, lo que Longstreet no sabe carece de importancia. Lo que sabe con certeza es que había cumplido con su deber como teniente general mayor en el ejército del norte de Virginia. Ninguno de los presentes pudo decir que no fue advertido. Ahora está entumecido. Sin una salida, sus emociones implosionan hacia adentro y solo mira a través de los campos de exterminio. Pocas de las briznas de hierba que ve se salvarán de un riego de sangre y de un disparo. Mejores ángeles claman a Longstreet desde algún lugar más allá, pero ya es demasiado tarde. Incapaz de soportar el peso de su asignación, Longstreet inclina la cabeza. Los ojos húmedos de Pickett suplican la orden de avanzar, ajeno al tormento de su comandante.

Longstreet solo puede asentir una vez.

Kyle Gaffney obtuvo su maestría en Historia de la Universidad William Paterson en Nueva Jersey.


Ver el vídeo: Which wounding was more fatal for the Confederacy, Jackson or Longstreet?: War Department (Noviembre 2021).