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La plaga



La peste negra: la mayor catástrofe de la historia

Ole J. Benedictow describe cómo calculó que la Peste Negra mató a 50 millones de personas en el siglo XIV, o el 60% de toda la población europea.

L a desastrosa enfermedad mortal conocida como Peste Negra se extendió por Europa en los años 1346-53. El aterrador nombre, sin embargo, solo llegó varios siglos después de su visita (y probablemente fue una mala traducción de la palabra latina "atra", que significa tanto "terrible" como "negro"). Crónicas y cartas de la época describen el terror provocado por la enfermedad. En Florencia, el gran poeta renacentista Petrarca estaba seguro de que nadie les creería: "¡Oh, feliz posteridad, que no experimentará una aflicción tan abismal y verá nuestro testimonio como una fábula!", Relata un cronista florentino:

Todos los ciudadanos hicieron poco más que llevar cadáveres para ser enterrados [. ] En cada iglesia cavaron pozos profundos hasta el nivel freático y así los pobres que murieron durante la noche fueron abrigados rápidamente y arrojados al pozo. En la mañana cuando se encontraron una gran cantidad de cuerpos en el pozo, tomaron un poco de tierra y la echaron con una pala encima de ellos y luego se colocaron otros encima y luego otra capa de tierra, tal como se hace lasaña con capas. de pasta y queso.

Las cuentas son notablemente similares. El cronista Agnolo di Tura "el Gordo" relata desde su ciudad natal toscana que

. en muchos lugares de Siena se cavaron grandes pozos y se amontonaron profundamente con la multitud de muertos [. ] Y también estaban los que estaban tan escasamente cubiertos de tierra que los perros los arrastraron y devoraron muchos cuerpos por toda la ciudad.

La tragedia fue extraordinaria. En el transcurso de unos pocos meses, el 60% de la población de Florencia murió a causa de la peste, y probablemente la misma proporción en Siena. Además de las estadísticas calvas, nos encontramos con profundas tragedias personales: Petrarca perdió ante la Peste Negra a su amada Laura a quien le escribió sus famosos poemas de amor Di Tura nos dice que "Yo [. ] enterré a mis cinco hijos con mis propias manos ”.

La peste negra fue una epidemia de peste bubónica, una enfermedad causada por la bacteria Yersinia pestis que circula entre los roedores salvajes donde viven en gran número y densidad. Tal área se denomina "foco de plaga" o "reservorio de plaga". La peste entre los humanos surge cuando los roedores que habitan en humanos, normalmente ratas negras, se infectan. A la rata negra, también llamada 'rata de casa' y 'rata de barco', le gusta vivir cerca de la gente, la misma cualidad que la hace peligrosa (en cambio, la rata marrón o gris prefiere mantener su distancia en alcantarillas y sótanos). ). Normalmente, toma de diez a catorce días antes de que la plaga haya matado a la mayor parte de una colonia de ratas contaminadas, lo que dificulta que un gran número de pulgas reunidas en las ratas restantes, pero que pronto mueran, encuentren nuevos huéspedes. Después de tres días de ayuno, las pulgas de las ratas hambrientas se vuelven contra los humanos. Desde el sitio de la picadura, el contagio se drena a un ganglio linfático que, en consecuencia, se hincha para formar un bubón doloroso, con mayor frecuencia en la ingle, en el muslo, en la axila o en el cuello. De ahí el nombre de peste bubónica. La infección tarda de tres a cinco días en incubarse en las personas antes de que se enfermen, y otros tres a cinco días antes, en el 80 por ciento de los casos, las víctimas mueren. Por lo tanto, desde la introducción del contagio de peste entre ratas en una comunidad humana, se necesitan, en promedio, veintitrés días antes de que muera la primera persona.

Cuando, por ejemplo, un extraño llamado Andrew Hogson murió de peste a su llegada a Penrith en 1597, y el siguiente caso de peste siguió veintidós días después, esto correspondió a la primera fase del desarrollo de una epidemia de peste bubónica. Y Hobson, por supuesto, no fue el único fugitivo de una ciudad o área afectada por la plaga que llegó a varias comunidades de la región con pulgas de rata infecciosas en su ropa o equipaje. Este patrón de propagación se denomina "propagación por saltos" o "propagación metastásica". Así, pronto estalló la peste en otros centros urbanos y rurales, desde donde la enfermedad se extendió a las aldeas y municipios de los distritos circundantes mediante un proceso similar de saltos.

Para que se convierta en una epidemia, la enfermedad debe propagarse a otras colonias de ratas de la localidad y transmitirse a los habitantes de la misma manera. La gente tardó algún tiempo en darse cuenta de que se estaba desatando una terrible epidemia entre ellos y para que los cronistas lo notaran. La escala de tiempo varía: en el campo, la realización tardó unos cuarenta días en amanecer en la mayoría de los pueblos de unos pocos miles de habitantes, de seis a siete semanas en las ciudades de más de 10.000 habitantes, unas siete semanas, y en las pocas metrópolis de más de 100.000 habitantes. , hasta ocho semanas.

Las bacterias de la peste pueden salir de los bubones y ser transportadas por el torrente sanguíneo a los pulmones y causar una variante de la peste que se transmite por gotitas contaminadas de la tos de los pacientes (peste neumónica). Sin embargo, contrariamente a lo que a veces se cree, esta forma no se contrae fácilmente, normalmente se propaga sólo de forma episódica o incidental y, por lo tanto, constituye normalmente sólo una pequeña fracción de los casos de peste. Ahora parece claro que las pulgas y los piojos humanos no contribuyeron a la propagación, al menos no de manera significativa. El torrente sanguíneo de los humanos no es invadido por las bacterias de la peste de los bubones, o las personas mueren con tan pocas bacterias en la sangre que los parásitos humanos chupadores de sangre no se infectan lo suficiente como para volverse infecciosos y propagar la enfermedad: la sangre de las ratas infectadas con la peste contiene 500-1,000 veces más bacterias por unidad de medida que la sangre de humanos infectados por la peste.

Es importante destacar que la plaga se extendió a distancias considerables por las pulgas de las ratas en los barcos. Las ratas de barco infectadas morirían, pero sus pulgas a menudo sobrevivirían y encontrarían nuevos huéspedes de ratas dondequiera que aterrizaran. A diferencia de las pulgas humanas, las pulgas de las ratas están adaptadas para viajar con sus anfitriones; también infestan fácilmente la ropa de las personas que ingresan a las casas afectadas y viajan con ellas a otras casas o localidades. Esto le da a las epidemias de peste un ritmo peculiar y un ritmo de desarrollo y un patrón característico de diseminación. El hecho de que la peste se transmita por pulgas de rata significa que la peste es una enfermedad de las estaciones más cálidas, que desaparece durante el invierno, o al menos pierde la mayor parte de sus poderes de propagación. El peculiar patrón estacional de la peste se ha observado en todas partes y es una característica sistemática también de la propagación de la peste negra. En la historia de la peste de Noruega desde la peste negra de 1348-49 hasta los últimos brotes en 1654, que comprenden más de treinta oleadas de peste, nunca hubo una epidemia de peste invernal. La peste es muy diferente de las enfermedades contagiosas transmitidas por el aire, que se transmiten directamente entre las personas a través de gotitas: estas prosperan en climas fríos.

Esta característica notable constituye una prueba de que la peste negra y la peste en general es una enfermedad transmitida por insectos. El historiador de Cambridge John Hatcher ha señalado que hay `` una transformación notable en el patrón estacional de mortalidad en Inglaterra después de 1348 '': mientras que antes de la Peste Negra la mortalidad más pesada se produjo en los meses de invierno, en el siglo siguiente fue más pesada en el período comprendido entre finales de julio a finales de septiembre. Señala que esto indica claramente que la "transformación fue causada por la virulencia de la peste bubónica".

Otro rasgo muy característico de la peste negra y las epidemias de peste en general, tanto en el pasado como en los grandes brotes de principios del siglo XX, refleja su base en ratas y pulgas de rata: proporciones mucho más altas de habitantes contraen la peste y mueren a causa de ella en el campo que en los centros urbanos. En el caso de la historia de la peste inglesa, esta característica ha sido subrayada por el historiador de Oxford Paul Slack. Cuando alrededor del 90 por ciento de la población vivía en el campo, solo una enfermedad con esta propiedad combinada con poderes letales extremos podría causar la mortalidad excepcional de la peste negra y de muchas epidemias de peste posteriores. Todas las enfermedades que se propagan por infección cruzada entre humanos, por el contrario, adquieren un poder de propagación cada vez mayor con una densidad de población cada vez mayor y causan las tasas de mortalidad más altas en los centros urbanos.

Por último, se puede mencionar que los estudiosos han logrado extraer evidencia genética del agente causal de la peste bubónica, el código de ADN de Yersinia pestis, de varios entierros de peste en cementerios franceses del período 1348-1590.

Se solía pensar que la peste negra se originó en China, pero una nueva investigación muestra que comenzó en la primavera de 1346 en la región de la estepa, donde un depósito de plaga se extiende desde las costas noroccidentales del Mar Caspio hasta el sur de Rusia. La gente ocasionalmente contrae la peste allí incluso hoy. Dos cronistas contemporáneos identifican el estuario del río Don, donde desemboca en el mar de Azov, como el área del brote original, pero esto podría ser un mero rumor, y es posible que haya comenzado en otro lugar, tal vez en el área del estuario de el río Volga en el Mar Caspio. En ese momento, esta área estaba bajo el dominio del kanato mongol de la Horda Dorada. Algunas décadas antes, el kanato mongol se había convertido al Islam y ya no se toleraba la presencia de cristianos ni el comercio con ellos. Como resultado, se cortaron las rutas de las caravanas de la Ruta de la Seda entre China y Europa. Por la misma razón, la peste negra no se extendió desde el este a través de Rusia hacia Europa occidental, sino que se detuvo abruptamente en la frontera de los mongoles con los principados rusos. Como resultado, Rusia, que podría haberse convertido en la primera conquista europea de la peste negra, de hecho fue la última, y ​​fue invadida por la enfermedad no desde el este sino desde el oeste.

De hecho, la epidemia comenzó con un ataque que lanzaron los mongoles contra la última estación comercial de los comerciantes italianos en la región, Kaffa (hoy Feodosiya) en Crimea. En el otoño de 1346, la peste estalló entre los sitiadores y desde ellos penetró en la ciudad. Cuando llegó la primavera, los italianos huyeron en sus barcos. Y la Peste Negra se deslizó inadvertida a bordo y navegó con ellos.

El alcance del poder contagioso de la peste negra ha sido casi desconcertante. La explicación central radica en los rasgos característicos de la sociedad medieval en una fase dinámica de modernización que presagia la transformación de una sociedad europea medieval a la moderna. Los primeros desarrollos industriales, económicos de mercado y capitalistas habían avanzado más de lo que a menudo se supone, especialmente en el norte de Italia y Flandes. Nuevos tipos de barcos más grandes transportaban grandes cantidades de mercancías a través de extensas redes comerciales que unían Venecia y Génova con Constantinopla y Crimea, Alejandría y Túnez, Londres y Brujas. En Londres y Brujas, el sistema comercial italiano estaba vinculado a las ocupadas líneas navieras de la Liga Hanseática Alemana en los países nórdicos y el área del Báltico, con grandes barcos de vientre ancho llamados engranajes. Este sistema de comercio de larga distancia se complementó con una red de comercio animado de corta y media distancia que unió a las poblaciones de todo el Viejo Mundo.

El fuerte aumento de la población en Europa en la Alta Edad Media (1050-1300) significó que la tecnología agrícola predominante era inadecuada para una mayor expansión. Para adaptarse al crecimiento, se talaron los bosques y se establecieron aldeas de montaña siempre que era posible que la gente pudiera ganarse la vida. La gente tuvo que optar por una cría más unilateral, particularmente de animales, para crear un excedente que pudiera intercambiarse por alimentos básicos como sal y hierro, granos o harina. Estos asentamientos operaban dentro de una ajetreada red comercial que iba desde las costas hasta los pueblos de montaña. Y con los comerciantes y los bienes, las enfermedades contagiosas llegaron hasta los caseríos más remotos y aislados.

En esta fase inicial de modernización, Europa también estaba en camino hacia la 'edad de oro de las bacterias', cuando hubo un gran aumento de las enfermedades epidémicas causadas por el aumento de la densidad de población y del comercio y el transporte, mientras que el conocimiento de la naturaleza de las epidemias, y, por tanto, la capacidad de organizar contramedidas eficaces para ellos era todavía mínima. La mayoría de la gente creía que la plaga y las enfermedades masivas eran un castigo de Dios por sus pecados. Respondieron con actos religiosos penitenciales destinados a templar la ira del Señor, o con pasividad y fatalismo: era un pecado tratar de evitar la voluntad de Dios.

Se pueden decir muchas novedades sobre los patrones de propagación territorial de la peste negra. De particular importancia fue la aparición repentina de la plaga a grandes distancias, debido a su rápido transporte por barco. Los barcos viajaban a una velocidad media de unos 40 km al día, lo que hoy parece bastante lento. Sin embargo, esta velocidad significó que la Peste Negra se moviera fácilmente 600 km en una quincena en barco: extendiéndose, en términos contemporáneos, con asombrosa velocidad e imprevisibilidad. Por tierra, la propagación promedio fue mucho más lenta: hasta 2 km por día a lo largo de las carreteras o carreteras más transitadas y alrededor de 0,6 km por día a lo largo de las líneas de comunicación secundarias.

Como ya se señaló, el ritmo de propagación se desaceleró fuertemente durante el invierno y se detuvo por completo en áreas montañosas como los Alpes y las partes del norte de Europa. Sin embargo, la Peste Negra a menudo estableció rápidamente dos o más frentes y conquistó países avanzando desde varios sectores.

Los barcos italianos de Kaffa llegaron a Constantinopla en mayo de 1347 con la Peste Negra a bordo. La epidemia se desató a principios de julio. En el norte de África y Oriente Medio, comenzó alrededor del 1 de septiembre, después de haber llegado a Alejandría con un transporte por barco desde Constantinopla. Su expansión desde Constantinopla a los centros comerciales mediterráneos europeos también comenzó en el otoño de 1347. Llegó a Marsella alrededor de la segunda semana de septiembre, probablemente con un barco desde la ciudad. Luego, parece que los comerciantes italianos abandonaron Constantinopla varios meses después y llegaron a sus ciudades de origen, Génova y Venecia, con peste a bordo, en algún momento de noviembre. De camino a casa, los barcos de Génova también contaminaron la ciudad portuaria de Florencia de Pisa. La expansión de Pisa se caracteriza por una serie de saltos metastásicos. Estas grandes ciudades comerciales también funcionaron como cabezas de puente desde donde la enfermedad conquistó Europa.

En la Europa mediterránea, Marsella funcionó como el primer gran centro de difusión. Es sorprendente el avance relativamente rápido tanto hacia el norte por el valle del Ródano hasta Lyon y hacia el suroeste a lo largo de las costas hacia España, en meses fríos con relativamente poca actividad marítima. Ya en marzo de 1348, las costas mediterráneas de Lyon y España estaban bajo ataque.

De camino a España, la peste negra también atacó desde la ciudad de Narbona hacia el noroeste a lo largo de la carretera principal hasta el centro comercial de Burdeos en la costa atlántica, que a finales de marzo se había convertido en un nuevo centro crítico de propagación. Alrededor del 20 de abril, un barco de Burdeos debió llegar a La Coruña, en el noroeste de España, un par de semanas después, otro barco de allí soltó la peste en Navarra, en el noreste de España. Así, dos frentes de peste del norte se abrieron menos de dos meses después de que la enfermedad invadiera el sur de España.

Otro barco de la plaga zarpó de Burdeos hacia el norte hasta Rouen en Normandía, donde llegó a finales de abril. Allí, en junio, un nuevo frente de peste se movió hacia el oeste hacia Bretaña, hacia el sureste hacia París y hacia el norte en dirección a los Países Bajos.

Otro barco portador de la peste partió de Burdeos unas semanas más tarde y llegó alrededor del 8 de mayo a la ciudad de Melcombe Regis, en el sur de Inglaterra, parte de la actual Weymouth en Dorset: la epidemia estalló poco antes del 24 de junio. La importancia de los barcos en la rápida transmisión del contagio se subraya por el hecho de que, en el momento en que la peste negra aterrizó en Weymouth, todavía se encontraba en una fase inicial en Italia. Desde Weymouth, la peste negra se extendió no solo hacia el interior, sino también en nuevos saltos metastásicos de barcos, que en algunos casos debieron viajar antes que los brotes reconocidos de la epidemia: Bristol se contaminó en junio, al igual que las ciudades costeras de Pale. en Irlanda, Londres se contaminó a principios de agosto desde que el brote epidémico generó comentarios a finales de septiembre. Las ciudades portuarias comerciales como Colchester y Harwich deben haber sido contaminadas aproximadamente al mismo tiempo. A partir de estos, la peste negra se extendió tierra adentro. Ahora también está claro que toda Inglaterra fue conquistada en el curso de 1349 porque, a fines del otoño de 1348, el transporte marítimo abrió un frente norte en Inglaterra para la Peste Negra, aparentemente en Grimsby.

La temprana llegada de la peste negra a Inglaterra y la rápida propagación a las regiones del sudeste dieron forma a gran parte del patrón de propagación en el norte de Europa. La plaga debe haber llegado a Oslo en el otoño de 1348 y debe haber llegado con un barco del sudeste de Inglaterra, que tenía contactos comerciales animados con Noruega. El brote de peste negra en Noruega tuvo lugar antes de que la enfermedad lograra penetrar el sur de Alemania, lo que ilustra nuevamente la gran importancia del transporte por barco y la relativa lentitud de su propagación por tierra. El brote en Oslo pronto se detuvo con la llegada del clima invernal, pero volvió a estallar a principios de la primavera. Pronto se extendió fuera de Oslo a lo largo de las principales carreteras del interior y a ambos lados del Oslofjord. Otra introducción independiente del contagio ocurrió a principios de julio de 1349 en la ciudad de Bergen, llegó en un barco procedente de Inglaterra, probablemente de King's Lynn. La apertura del segundo frente de peste fue la razón por la que toda Noruega pudo ser conquistada en el transcurso de 1349. Desapareció por completo con la llegada del invierno, las últimas víctimas murieron a principios de año.

La temprana difusión de la peste negra en Oslo, que preparó el terreno para un brote total a principios de la primavera, tuvo una gran importancia para el ritmo y la pauta de la nueva conquista de la peste negra en el norte de Europa. Una vez más, el transporte marítimo jugó un papel crucial, esta vez principalmente por los barcos hanseáticos que huían de su estación comercial en Oslo con bienes adquiridos durante el invierno. En su camino, el puerto marítimo de Halmstad, cerca del estrecho, aparentemente fue contaminado a principios de julio. Este fue el punto de partida para la conquista de Dinamarca y Suecia por la plaga, que fue seguida por varias otras introducciones independientes de contagio de peste más tarde, a fines de 1350, la mayoría de estos territorios habían sido devastados.

Sin embargo, el viaje de regreso a las ciudades hanseáticas del mar Báltico había comenzado mucho antes. El estallido de la peste negra en la ciudad prusiana de Elbing (hoy ciudad polaca de Elblag) el 24 de agosto de 1349 fue un nuevo hito en la historia de la peste negra.Un barco que partió de Oslo a principios de junio probablemente navegaría por el estrecho alrededor del 20 de junio y llegaría a Elbing en la segunda quincena de julio, a tiempo para desencadenar un brote epidémico alrededor del 24 de agosto. Otros barcos que regresaron al final de la temporada de navegación en el otoño de las estaciones comerciales en Oslo o Bergen, llevaron la Peste Negra a varias otras ciudades hanseáticas tanto en el Mar Báltico como en el Mar del Norte. El advenimiento del invierno detuvo los brotes inicialmente como había sucedido en otros lugares, pero el contagio se extendió con bienes a pueblos y ciudades comerciales en las profundidades del norte de Alemania. En la primavera de 1350, se formó un frente de peste en el norte de Alemania que se extendió hacia el sur y se encontró con el frente de peste que en el verano de 1349 se había formado en el sur de Alemania con la importación de contagio de Austria y Suiza.

Napoleón no logró conquistar Rusia. Hitler no tuvo éxito. Pero la Peste Negra lo hizo. Entró en el territorio de la ciudad estado de Novgorod a fines del otoño de 1351 y llegó a la ciudad de Pskov justo antes de que comenzara el invierno y suprimió temporalmente la epidemia, por lo que el brote completo no comenzó hasta principios de la primavera de 1352. En la propia Novgorod , la peste negra estalló a mediados de agosto. En 1353, Moscú fue devastada y la enfermedad también llegó a la frontera con la Horda de Oro, esta vez desde el oeste, donde desapareció. Polonia fue invadida por fuerzas epidémicas provenientes tanto de Elbing como del frente de peste del norte de Alemania y, aparentemente, del sur por el contagio que atravesaba la frontera de Eslovaquia a través de Hungría.

Islandia y Finlandia son las únicas regiones que, sabemos con certeza, evitaron la peste negra porque tenían poblaciones diminutas con un contacto mínimo en el extranjero. Parece poco probable que otra región haya tenido tanta suerte.

¿Cuántas personas se vieron afectadas? El conocimiento de la mortalidad general es crucial para todas las discusiones sobre el impacto social e histórico de la plaga. Los estudios de la mortalidad entre poblaciones corrientes son, por tanto, mucho más útiles que los estudios de grupos sociales especiales, ya sean comunidades monásticas, párrocos o élites sociales. Dado que alrededor del 90% de la población europea vivía en el campo, los estudios rurales de mortalidad son mucho más importantes que los urbanos.

Los investigadores solían estar de acuerdo en que la peste negra arrasó entre el 20 y el 30 por ciento de la población europea. Sin embargo, hasta 1960 había solo unos pocos estudios de mortalidad entre la gente común, por lo que la base para esta evaluación era débil. A partir de 1960, se publicaron un gran número de estudios de mortalidad de diversas partes de Europa. Estos se han recopilado y ahora está claro que las estimaciones anteriores de mortalidad deben duplicarse. No se han encontrado fuentes adecuadas para el estudio de la mortalidad en los países musulmanes devastados.

Los datos de mortalidad disponibles reflejan la naturaleza especial de los registros medievales de poblaciones. En un par de casos, las fuentes son censos reales que registran a todos los miembros de la población, incluidas mujeres y niños. Sin embargo, la mayoría de las fuentes son registros fiscales y registros señoriales que registran los hogares en forma de nombres de los propietarios. Algunos registros tenían como objetivo registrar a todos los hogares, también a las clases pobres e indigentes que no pagaban impuestos ni rentas, pero la mayoría registraba solo a los jefes de hogar que pagaban impuestos al pueblo o renta de la tierra al señor de la casa solariega. Esto significa que registraron abrumadoramente a los hombres adultos más acomodados de la población, quienes por razones de edad, género y situación económica tenían tasas de mortalidad más bajas en epidemias de peste que la población en general. Según los registros completos existentes de todos los hogares, las clases que pagaban el alquiler o los impuestos constituían aproximadamente la mitad de la población tanto en las ciudades como en el campo, la otra mitad era demasiado pobre. Los registros que proporcionan información sobre ambas mitades de la población indican que la mortalidad entre los pobres fue entre un 5 y un 6% más alta. Esto significa que en la mayoría de los casos, cuando los registros solo registran a la mitad más acomodada de la población masculina adulta, la mortalidad entre la población masculina adulta en su conjunto puede deducirse agregando un 2,5-3%.

Otro hecho a considerar es que en los hogares donde sobrevivió el cabeza de familia, a menudo murieron otros miembros. Por diversas razones, las mujeres y los niños sufren una mayor incidencia de mortalidad por peste que los hombres adultos. Aún existen un par de censos elaborados por ciudades estado de la Toscana para establecer la necesidad de grano o sal. Muestran que los hogares se redujeron, en promedio, en el campo de 4,5 a 4 personas y en los centros urbanos de 4 a 3,5 personas. Todas las fuentes medievales que permiten el estudio del tamaño y la composición de los hogares entre la población común producen datos similares, desde Italia en el sur de Europa hasta Inglaterra en el oeste y Noruega en el norte de Europa. Esto significa que la mortalidad entre los hogares registrados en su conjunto fue entre un 11 y un 12,5 por ciento más alta que entre los jefes de hogar registrados.

El estudio detallado de los datos de mortalidad disponibles apunta a dos rasgos llamativos en relación con la mortalidad causada por la Peste Negra: a saber, el nivel extremo de mortalidad causado por la Peste Negra, y la notable similitud o consistencia del nivel de mortalidad, de España en desde el sur de Europa hasta Inglaterra en el noroeste de Europa. Los datos están lo suficientemente difundidos y son numerosos como para hacer probable que la peste negra arrasara con alrededor del 60 por ciento de la población europea. En general, se asume que el tamaño de la población europea en ese momento era de alrededor de 80 millones. Esto implica que alrededor de 50 millones de personas murieron en la Peste Negra. Esta es una estadística verdaderamente asombrosa. Eclipsa los horrores de la Segunda Guerra Mundial y es el doble del número de asesinados por el régimen de Stalin en la Unión Soviética. Como proporción de la población que perdió la vida, la Peste Negra causó una mortalidad sin igual.

Esta dramática caída de la población europea se convirtió en un rasgo característico y duradero de la sociedad medieval tardía, ya que las posteriores epidemias de peste arrasaron con todas las tendencias de crecimiento demográfico. Inevitablemente, tuvo un impacto enorme en la sociedad europea y afectó en gran medida la dinámica del cambio y el desarrollo desde la Edad Media hasta la Edad Moderna. Un punto de inflexión histórico, así como una gran tragedia humana, la Peste Negra de 1346-53 no tiene paralelo en la historia de la humanidad.

Ole J. Benedictow es profesor emérito de historia en la Universidad de Oslo, Noruega.


Contenido

  • Dr. Bernard Rieux: El Dr. Bernard Rieux es descrito como un hombre de unos 35 años, de estatura moderada, de piel oscura y cabello negro muy corto. Al comienzo de la novela, la esposa de Rieux, que ha estado enferma durante un año, se va a un sanatorio. Es Rieux quien trata a la primera víctima de la peste y primero usa la palabra peste para describir la enfermedad. Insta a las autoridades a tomar medidas para detener la propagación de la epidemia. Sin embargo, al principio, al igual que todos los demás, el peligro que enfrenta la ciudad le parece irreal. Se siente incómodo pero no se da cuenta de la gravedad de la situación. En poco tiempo, comprende lo que está en juego y advierte a las autoridades que, a menos que se tomen medidas de inmediato, la epidemia podría acabar con la mitad de la población de doscientos mil habitantes en un par de meses.
    Durante la epidemia, Rieux dirige un hospital auxiliar y trabaja muchas horas tratando a las víctimas. Se inyecta suero y lanza los abscesos, pero poco más puede hacer y sus deberes pesan mucho sobre él. Nunca llega a casa hasta tarde, y tiene que distanciarse de la lástima natural que siente por las víctimas, de lo contrario, no podría continuar. Es especialmente difícil para él cuando visita a una víctima en la casa de la persona porque sabe que debe llamar inmediatamente a una ambulancia y sacar a la persona de la casa. A menudo, los familiares le ruegan que no lo haga porque saben que es posible que nunca vuelvan a ver a la persona.
    Rieux trabaja para combatir la plaga simplemente porque es médico y su trabajo es aliviar el sufrimiento humano. No lo hace con ningún propósito religioso grandioso, como Paneloux (Rieux no cree en Dios), o como parte de un código moral noble, como Tarrou. Es un hombre práctico, hace lo que hay que hacer sin problemas, pero sabe que la lucha contra la muerte es algo que nunca podrá ganar.
  • Jean Tarrou: Jean Tarrou llegó a Orán unas semanas antes de que estallara la plaga por razones desconocidas. No está allí por negocios, ya que parece tener medios privados. Tarrou es un hombre afable que sonríe mucho. Antes de que llegara la plaga, le gustaba asociarse con los bailarines y músicos españoles de la ciudad. También lleva un diario, lleno de sus observaciones de la vida en Orán, que el Narrador incorpora a la narración.
    Es Tarrou quien primero tiene la idea de organizar equipos de voluntarios para combatir la plaga. Quiere hacerlo antes de que las autoridades comiencen a reclutar gente, y no le gusta el plan oficial de hacer que los presos hagan el trabajo. Toma acción, impulsado por su propio código moral, siente que la plaga es responsabilidad de todos y que todos deben cumplir con su deber. Lo que le interesa, le dice a Rieux, es cómo convertirse en santo aunque no crea en Dios.
    Más adelante en la novela, Tarrou le cuenta a Rieux, con quien se ha hecho amigo, la historia de su vida. Su padre, aunque era un hombre amable en privado, también era un fiscal agresivo que juzgaba casos de pena de muerte y defendía con firmeza la imposición de la pena de muerte. Cuando era niño, Tarrou asistió un día a un proceso penal en el que un hombre estaba siendo juzgado por su vida. Sin embargo, la idea de la pena capital le repugnaba. Después de salir de casa antes de los 18 años, su principal interés en la vida era su oposición a la pena de muerte, que consideraba un asesinato patrocinado por el estado. Sin embargo, años de activismo lo han dejado desilusionado.
    Cuando la epidemia de peste prácticamente termina, Tarrou se convierte en una de sus últimas víctimas, pero libra una lucha heroica antes de morir.
  • Raymond Rambert: Raymond Rambert es un periodista que está de visita en Orán para investigar una historia sobre el nivel de vida en la colonia árabe de Orán. Cuando la plaga golpea, se encuentra atrapado en una ciudad con la que siente que no tiene ninguna conexión. Extraña a su novia que está en París y utiliza todo su ingenio e ingenio para persuadir a la burocracia de la ciudad de que le permita irse. Cuando eso falla, se pone en contacto con los contrabandistas, que aceptan ayudarlo a escapar por una tarifa de diez mil francos. Sin embargo, hay un problema en los arreglos, y cuando se arregla otro plan de escape, Rambert ha cambiado de opinión. Decide quedarse en la ciudad y continuar ayudando a combatir la plaga, diciendo que se sentiría avergonzado de sí mismo si persiguiera una felicidad meramente privada. Ahora siente que pertenece a Orán y que la plaga es asunto de todos, incluido el suyo.
  • Joseph Grand: Joseph Grand es un empleado del gobierno de la ciudad de cincuenta años. Él es alto y delgado. Mal pagado, vive una vida austera, pero es capaz de un afecto profundo. En su tiempo libre, Grand pule su latín y también está escribiendo un libro, pero es tan perfeccionista que continuamente reescribe la primera oración y no puede avanzar más. Uno de sus problemas en la vida es que rara vez puede encontrar las palabras correctas para expresar lo que quiere decir. Grand le dice a Rieux que se casó cuando aún era adolescente, pero el exceso de trabajo y la pobreza pasaron factura (Grand no recibió el avance profesional que le habían prometido), y su esposa Jeanne lo dejó. Intentó escribirle una carta, pero no pudo, y todavía lamenta su pérdida.
    Grand es un vecino de Cottard, y es él quien llama a Rieux en busca de ayuda, cuando Cottard intenta suicidarse. Cuando la plaga se apodera de la ciudad, Grand se une al equipo de voluntarios, actuando como secretario general, registrando todas las estadísticas. Rieux lo considera como "la verdadera encarnación del coraje silencioso que inspiró a los grupos sanitarios". Grand contrae la plaga y le pide a Rieux que queme su manuscrito, pero luego se recupera inesperadamente. Al final de la novela, Grand dice que está mucho más feliz de haberle escrito a Jeanne y haber comenzado de nuevo en su libro.
  • Cottard: Cottard vive en el mismo edificio que Grand. No parece tener trabajo y se le describe como poseedor de medios privados, aunque se describe a sí mismo como "un vendedor ambulante de vinos y licores". Cottard es una figura excéntrica, silenciosa y reservada, que intenta ahorcarse en su habitación. Está ansioso por que Rieux no informe del incidente, ya que las autoridades lo están investigando por un delito no declarado.
    La personalidad de Cottard cambia tras el estallido de la peste. Mientras que antes era distante y desconfiado, ahora se vuelve agradable y se esfuerza por hacer amigos. Parece disfrutar la llegada de la plaga, y Tarrou cree que es porque le resulta más fácil vivir con sus propios miedos ahora que todos los demás también están en un estado de miedo. Cottard también evita ser arrestado por la policía durante el caos provocado por la peste. Cottard aprovecha la crisis para ganar dinero vendiendo cigarrillos de contrabando y licor inferior.
    A medida que la cuarentena de la ciudad llega a su fin, Cottard anticipa ser arrestado cuando la vida vuelva a la normalidad. Experimenta cambios de humor severos a veces es sociable, pero otras veces, se encierra en su habitación. El día que se vuelven a abrir las puertas de la ciudad, dispara al azar a la gente en la calle, hiere a algunos y mata a un perro. La policía lo arresta.
  • Padre Paneloux: El padre Paneloux es un sacerdote jesuita culto y respetado. Es bien conocido por haber dado una serie de conferencias en las que defendió una forma pura de doctrina cristiana y reprendió a su audiencia por su laxitud. Durante la primera etapa del brote de peste, Paneloux predica un sermón en la catedral. Tiene una manera poderosa de hablar e insiste a la congregación en que la plaga es un azote enviado por Dios a aquellos que han endurecido su corazón contra Él. Sin embargo, Paneloux también afirma que Dios está presente para ofrecer socorro y esperanza. Más tarde, Paneloux asiste al lado de la cama del hijo herido de Othon y reza para que el niño se salve. Después de la muerte del niño, Paneloux le dice a Rieux que aunque la muerte de un niño inocente en un mundo gobernado por un Dios amoroso no puede explicarse racionalmente, debe aceptarse. Paneloux se une al equipo de trabajadores voluntarios y predica otro sermón diciendo que la muerte del niño inocente es una prueba de fe. Dado que Dios quiso la muerte del niño, el cristiano también debería desearlo. Unos días después de predicar este sermón, Paneloux se enferma. Se niega a llamar a un médico, confiando solo en Dios, y muere. Dado que sus síntomas no parecían parecerse a los de la peste, Rieux registra su muerte como un "caso dudoso".
  • El narrador: el narrador se presenta al principio del libro como testigo de los hechos y al tanto de los documentos, pero no se identifica hasta el final de la novela.
  • El prefecto: El prefecto cree al principio que hablar de peste es una falsa alarma, pero por consejo de su asociación médica, autoriza medidas limitadas para combatirla. Cuando no funcionan, intenta eludir la responsabilidad, diciendo que pedirá órdenes al gobierno. Luego, asume la responsabilidad de endurecer las regulaciones relacionadas con la plaga y emite la orden de cerrar la ciudad.
  • Dr. Castel: El Dr. Castel es uno de los colegas médicos de Rieux y es mucho mayor que Rieux. Después de los primeros casos, se da cuenta de que la enfermedad es una peste bubónica y es consciente de la gravedad de la situación. Trabaja duro para hacer un suero antiplaga, pero a medida que la epidemia continúa, muestra signos cada vez mayores de desgaste.
  • M. Othon: M. Othon es magistrado en Orán. Es alto y delgado y, como observa Tarrou en su diario, "sus ojos pequeños y redondos, su nariz estrecha y su boca dura y recta lo hacen parecer un búho bien educado". Othon trata a su esposa e hijos con crueldad, pero después de que su hijo muere a causa de la plaga, su carácter se suaviza. Después de que termina su tiempo en el campo de aislamiento, donde lo envían porque su hijo está infectado, quiere regresar allí porque lo haría sentir más cerca de su hijo perdido. Sin embargo, antes de que Othon pueda hacer esto, contrae la plaga y muere.
  • Jacques Othon: Philippe Othon es el hijo pequeño de M. Othon. Cuando contrae la plaga, es el primero en recibir el suero antiplaga del Dr. Castel. Pero el suero es ineficaz y el niño muere después de una larga y dolorosa lucha.
  • Mme. Rieux: Mme. Rieux es la madre del Dr. Rieux, que viene a quedarse con él cuando su esposa enferma va al sanatorio. Es una mujer serena que, después de hacerse cargo de las tareas del hogar, se sienta tranquilamente en una silla. Ella dice que a su edad, no hay mucho que temer.
  • Dr. Richard: El Dr. Richard es presidente de la Asociación Médica de Orán. Es lento en recomendar cualquier acción para combatir la plaga por temor a la alarma pública. Ni siquiera quiere admitir que la enfermedad es la plaga, refiriéndose en cambio a un "tipo especial de fiebre".
  • M. Michel: M. Michel es el conserje del edificio en el que vive Rieux. Un anciano, es la primera víctima de la plaga.
  • Raoul: Raoul es el hombre que accede, por una tarifa de diez mil francos, a arreglar la fuga de Rambert. Le presenta a Rambert a Gonzales.
  • Gonzales: Gonzales es el contrabandista que hace los arreglos para la fuga de Rambert y se une a él por el fútbol.
  • Paciente de asma: el paciente con asma recibe visitas periódicas del Dr. Rieux. Es un español de setenta y cinco años de rostro rudo, que comenta los sucesos de Orán de los que se entera en la radio y en los periódicos. Se sienta en su cama todo el día y mide el paso del tiempo poniendo guisantes de una jarra en otra.
  • Luis: Louis es uno de los centinelas que participa en el plan de escape de Rambert.
  • Marcel: Marcel, el hermano de Louis, también es un centinela que forma parte del plan de escape de Rambert.
  • Garcia: García es un hombre que conoce al grupo de contrabandistas de Orán. Le presenta a Rambert a Raoul.

El libro comienza con un epígrafe que cita a Daniel Defoe, autor de Un diario del año de la plaga.

Primera parte editar

En la ciudad de Orán, miles de ratas, inicialmente desapercibidas para la población, comienzan a morir en las calles. La histeria se desarrolla poco después, lo que hace que los periódicos locales informen del incidente. Las autoridades que respondieron a la presión pública ordenaron la recolección y la cremación de las ratas, sin saber que la recolección en sí fue el catalizador de la propagación de la peste bubónica.

El personaje principal, el Dr. Bernard Rieux, vive cómodamente en un edificio de apartamentos cuando extrañamente el conserje del edificio, M. Michel, un confidente, muere de fiebre. Dr.Rieux consulta a su colega, el Dr. Castel, sobre la enfermedad hasta que llegan a la conclusión de que una plaga azota la ciudad. Ambos se acercan a sus colegas médicos y a las autoridades de la ciudad sobre su teoría, pero finalmente son despedidos sobre la base de una muerte. Sin embargo, a medida que se producen más muertes rápidamente, se hace evidente que hay una epidemia. Mientras tanto, la esposa de Rieux ha sido enviada a un sanatorio en otra ciudad para recibir tratamiento por una enfermedad crónica no relacionada.

Las autoridades, incluido el Prefecto, tardan en aceptar que la situación es grave y cuestionan la acción apropiada a tomar. Se publican avisos oficiales que promulgan medidas de control, pero el lenguaje utilizado es optimista y minimiza la gravedad de la situación. Se abre una "sala especial" en el hospital, pero sus 80 camas se llenan en tres días. A medida que el número de muertos comienza a aumentar, se toman medidas más desesperadas. Los hogares son cadáveres en cuarentena y los entierros están estrictamente supervisados. Finalmente llega un suministro de suero de la peste, pero hay suficiente para tratar solo los casos existentes, y las reservas de emergencia del país se agotan. Cuando el número diario de muertes aumenta a 30, la ciudad está sellada y se declara oficialmente un brote de peste.

Segunda parte editar

La ciudad está aislada. Las puertas de la ciudad están cerradas, los viajes en tren están prohibidos y todo el servicio de correo está suspendido. El uso de las líneas telefónicas se restringe únicamente a las llamadas "urgentes", dejando los telegramas cortos como único medio de comunicación con amigos o familiares fuera de la ciudad. La separación afecta la actividad diaria y deprime el ánimo de la gente del pueblo, que comienza a sentirse aislada e introvertida, y la plaga comienza a afectar a varios personajes.

Un personaje, Raymond Rambert, diseña un plan para escapar de la ciudad y reunirse con su esposa en París después de que los funcionarios de la ciudad rechazaran su solicitud de irse. Se hace amigo de algunos criminales clandestinos para que puedan sacarlo de contrabando de la ciudad. Otro personaje, el padre Paneloux, usa la plaga como una oportunidad para avanzar en su estatura en la ciudad al sugerir que la plaga fue un acto de Dios que castiga la naturaleza pecaminosa de los ciudadanos. Su diatriba cae en los oídos de muchos ciudadanos de la ciudad, que se volcaron a la religión en masa, pero no lo habrían hecho en circunstancias normales. Cottard, un criminal lo suficientemente arrepentido como para intentar suicidarse pero temeroso de ser arrestado, se vuelve rico como un importante contrabandista. Mientras tanto, Jean Tarrou, un vacacionista Joseph Grand, un ingeniero civil y el Dr. Rieux, tratan exhaustivamente a los pacientes en sus hogares y en el hospital.

Rambert le informa a Tarrou de su plan de escape, pero cuando Tarrou le dice que hay otros en la ciudad, incluido el Dr. Rieux, que tienen seres queridos fuera de la ciudad a quienes no se les permite ver, Rambert se muestra comprensivo y se ofrece a ayudar a Rieux a luchar. la epidemia hasta que deja la ciudad.

Tercera parte editar

A mediados de agosto, la situación sigue empeorando. La gente intenta escapar del pueblo, pero algunos son baleados por centinelas armados. La violencia y el saqueo estallan en pequeña escala, y las autoridades responden declarando la ley marcial e imponiendo el toque de queda. Los funerales se realizan con más rapidez, sin ceremonia y con poca preocupación por los sentimientos de los familiares de los fallecidos. Los habitantes soportan pasivamente sus crecientes sentimientos de exilio y separación. Abatidos, se consumen tanto emocional como físicamente.

Cuarta parte editar

En septiembre y octubre, la ciudad permanece a merced de la peste. Rieux se entera en el sanatorio de que el estado de su esposa está empeorando. También endurece su corazón con respecto a las víctimas de la plaga para que pueda continuar haciendo su trabajo. Cottard, por otro lado, parece prosperar durante la plaga porque le da la sensación de estar conectado con los demás, ya que todos enfrentan el mismo peligro. Cottard y Tarrou asisten a una representación de la ópera de Gluck Orfeo y Eurídice, pero el actor que interpreta a Orfeo se derrumba con síntomas de peste durante la actuación.

Después de largas negociaciones con los guardias, Rambert finalmente tiene la oportunidad de escapar, pero decide quedarse, diciendo que se sentiría avergonzado de sí mismo si se fuera.

Hacia finales de octubre, se prueba por primera vez el nuevo suero antiplaga de Castel, pero no puede salvar la vida del hijo pequeño de Othon, que sufre mucho, mientras Paneloux, Rieux y Tarrou atienden horrorizados su cabecera.

Paneloux, que se ha unido al grupo de voluntarios que luchan contra la plaga, da un segundo sermón. Él aborda el problema del sufrimiento de un niño inocente y dice que es una prueba de la fe de un cristiano, ya que requiere que él niegue todo o crea todo. Insta a la congregación a no renunciar a la lucha, sino a hacer todo lo posible para combatir la plaga.

Unos días después del sermón, Paneloux se enferma. Sus síntomas no se ajustan a los de la peste, pero la enfermedad aún resulta fatal.

Tarrou y Rambert visitan uno de los campos de aislamiento, donde se encuentran con Othon. Cuando finaliza el período de cuarentena de Othon, elige quedarse en el campamento como voluntario porque esto lo hará sentir menos separado de su hijo muerto. Tarrou le cuenta a Rieux la historia de su vida y, para no pensar en la epidemia, los dos hombres van a nadar juntos al mar. Grand contrae la plaga y le ordena a Rieux que queme todos sus papeles. Sin embargo, Grand se recupera inesperadamente y las muertes por la plaga comienzan a disminuir.

Quinta parte editar

A fines de enero, la plaga está en total retirada y la gente del pueblo comienza a celebrar la inminente apertura de las puertas del pueblo. Sin embargo, Othon no escapa a la muerte a causa de la enfermedad. Cottard está angustiado por el fin de la epidemia de la que se ha beneficiado de negocios turbios. Dos empleados del gobierno se le acercan y él huye. A pesar del final de la epidemia, Tarrou contrae la plaga y muere tras una lucha heroica. Posteriormente, se informa a Rieux a través de un telegrama de que su esposa también ha muerto.

En febrero, las puertas de la ciudad se abren y la gente se reúne con sus seres queridos de otras ciudades. Rambert se reencuentra con su esposa. Cottard se vuelve loco y dispara a la gente desde su casa, y pronto es arrestado después de una breve escaramuza con la policía. Grand comienza a trabajar en su novela nuevamente. El narrador de la crónica dice que es el Dr. Rieux y afirma que trató de presentar una visión objetiva de los hechos. Reflexiona sobre la epidemia y declara que escribió la crónica "para decir simplemente lo que aprendemos en medio de las plagas: hay más cosas que admirar en los hombres que despreciar".

Germaine Brée ha caracterizado la lucha de los personajes contra la plaga como "poco dramática y obstinada", y en contraste con la ideología de "glorificación del poder" en las novelas de André Malraux, mientras que los personajes de Camus "están oscuramente comprometidos en salvar, no en destruir, y esto en nombre de ninguna ideología ". [6] Lulu Haroutunian ha hablado del historial médico de Camus, incluido un ataque de tuberculosis, y cómo informa la novela. [7] Marina Warner señala sus temas filosóficos más amplios de "compromiso", "mezquindad y generosidad", "pequeño heroísmo y gran cobardía" y "todo tipo de problemas profundamente humanistas, como el amor y la bondad, la felicidad y la conexión mutua". [8]

Thomas L Hanna y John Loose han discutido por separado temas relacionados con el cristianismo en la novela, con especial respeto al padre Paneloux y al Dr. Rieux. [9] [10] Louis R Rossi analiza brevemente el papel de Tarrou en la novela y el sentimiento de culpa filosófica detrás de su personaje. [11] Elwyn Sterling ha analizado el papel de Cottard y sus acciones finales al final de la novela. [12]

La novela se ha leído como un tratamiento alegórico de la resistencia francesa a la ocupación nazi durante la Segunda Guerra Mundial. [13]

La novela se convirtió en un éxito de ventas durante la pandemia mundial de COVID-19 de 2020 hasta el punto de que su editor británico Penguin Classics informó que tenía dificultades para mantenerse al día con la demanda. La presciencia del cordón sanitario ficticio de Orán con bloqueos de COVID-19 en la vida real en todo el mundo atrajo la atención popular revivida. Las ventas en Italia se triplicaron y se convirtió en uno de los diez más vendidos durante su cierre nacional. [14] El director editorial de Penguin Classics dijo que "no podría ser más relevante para el momento actual" y la hija de Camus, Catherine, dijo que el mensaje de la novela tenía una nueva relevancia en el sentido de que "no somos responsables del coronavirus, pero podemos serlo. responsable en la forma en que respondemos ". [15] [16]

  • 1965: La Peste, una cantata compuesta por Roberto Gerhard
  • 1970 Ayer hoy mañana, una película de Hong Kong dirigida por Patrick Lung
  • 1992: La Peste, película dirigida por Luis Puenzo
  • 2017: La plaga, obra adaptada por Neil Bartlett. [17] Bartlett sustituye al médico masculino por una mujer negra, Rieux, y por un hombre negro por Tarrou.
  • 2020: La plaga, una adaptación para la radio de la obra de Neil Bartlett de 2017. Estrenada el 26 de julio en BBC Radio 4 durante la pandemia de COVID-19. La obra fue grabada en casa por actores durante el período de cuarentena. Con Sara Powell como Doctor Rieux, Billy Postlethwaite como Raymond Rambert, Joe Alessi como Mr Cottard, Jude Aduwudike como Jean Tarrou y Colin Hurley como Mr Grand.

Ya en abril de 1941, Camus había estado trabajando en la novela, como se evidencia en sus diarios en los que escribió algunas ideas sobre "la plaga redentora". [18] El 13 de marzo de 1942, informó a André Malraux que estaba escribiendo "una novela sobre la peste", y agregó "Dijo así que puede sonar extraño, […] pero este tema me parece tan natural". [19]


La plaga - HISTORIA

Plaga en el mundo antiguo:
Un estudio de Tucídides a Justiniano

A lo largo de la historia, los seres humanos se han enfrentado a catástrofes desastrosas que deben ser soportadas para poder sobrevivir. Uno de los desastres más incomprensibles para la humanidad ha sido la plaga. Este término en griego puede referirse a cualquier tipo de enfermedad en latín, los términos son plaga y pestis. En la antigüedad, dos de las plagas más devastadoras fueron la plaga ateniense del 430 a. C. y la plaga de Justiniano de 542 d.C. Este artículo discutirá estas plagas, la forma en que se propagan y sus consecuencias para los sobrevivientes. Además, se discutirán las formas en que los escritores antiguos escribieron sobre estos desastres, con especial referencia al papel de los dioses. Mucho de lo que se cree convencionalmente sobre estas plagas proviene de comparaciones con la Peste Negra, una visita de la peste bubónica durante el siglo XIV d.C.Aunque las fuentes de las plagas atenienses y justinianas son insuficientes, existen dudas sobre la validez de esta analogía. como fuente histórica.

La plaga ateniense ocurrió en 430-26 a. C. durante la Guerra del Peloponeso, que se libró entre Atenas y Esparta desde 431 hasta 404. Debido a las condiciones de hacinamiento en tiempos de guerra en la ciudad, la plaga se extendió rápidamente y mató a decenas de miles. & lt1 & gt Entre sus víctimas estaba Pericles, el exlíder de Atenas. & lt2 & gt La única fuente sobreviviente de la plaga ateniense es el relato de primera mano de Tucídides en su Historia de la Guerra del Peloponeso. Tucídides, que vivió desde c. 460 ac. 400, fue un crítico político y general ateniense.

En su Historia de la Guerra del PeloponesoTucídides empleó una estructura cuidadosamente desarrollada para investigar el significado y las causas de los eventos históricos. Su escritura, que se desarrolló a partir del pensamiento sofista, reflejó un análisis consciente constante de la gramática y la retórica. & lt3 & gt La historia, según Tucídides, era un proceso de la naturaleza humana y, como tal, estaba muy influenciada por los movimientos de masas. Por lo tanto, enfatizó la realidad física y no permitió la intervención activa de los dioses. Esto es más evidente en su relato de la plaga ateniense, ya que las plagas se atribuían tradicionalmente a la ira de los dioses, como se evidencia en Herodoto, así como en el Libro del Éxodo y el Ilíada de Homer. & lt4 & gt A través de este trabajo, Tucídides inició una tradición historiográfica que se convertiría en el modelo para muchos historiadores del futuro.

Después de haber sufrido la peste él mismo, Tucídides presentó un relato muy sistemático de los síntomas. Su objetivo era simplemente `` describir cómo era y anotar los síntomas, cuyo conocimiento permitirá reconocerlo, si alguna vez volviera a estallar ''. La plaga ateniense se originó en Etiopía y desde allí se extendió por todo Egipto. y Grecia. & lt6 & gt Tucídides, sin embargo, comentó que la ciudad de Atenas sufrió el mayor número de víctimas de la enfermedad. & lt7 & gt Los síntomas iniciales de la peste incluían dolores de cabeza, conjuntivitis, una erupción que cubría el cuerpo y fiebre. Luego, las víctimas tosieron sangre y sufrieron calambres estomacales extremadamente dolorosos, seguidos de vómitos y ataques de "arcadas ineficaces". Muchas personas también experimentaron insomnio e inquietud. Tucídides también relató que las víctimas tenían una sed tan insaciable que las impulsaba a arrojarse a los pozos. Los individuos infectados generalmente mueren al séptimo u octavo día. Sin embargo, si alguien lograba sobrevivir tanto tiempo, se veía afectado por una diarrea incontrolable, que con frecuencia causaba la muerte. Quienes sobrevivieron a esta etapa podrían sufrir parálisis parcial, amnesia o ceguera por el resto de sus vidas. & lt9 & gt Afortunadamente, la infección de la peste proporcionó inmunidad, es decir, pocos contrajeron la enfermedad dos veces, y si esto ocurría, el segundo ataque nunca fue fatal. & lt10 & gt

La descripción de Tucídides también incluyó las consecuencias sociales de la peste ateniense, que él concibió en el contexto de la guerra. & lt11 & gt Los médicos y otros cuidadores contrajeron con frecuencia la enfermedad y murieron con aquellos a quienes habían estado tratando de curar. & lt12 & gt Los espartanos que asediaban la ciudad, sin embargo, no se vieron afectados por la enfermedad que se extendía por Atenas. & lt13 & gt La desesperación causada por la plaga dentro de la ciudad llevó a la gente a ser indiferente a las leyes de los hombres y los dioses, y muchos se arrojaron a la autocomplacencia. & lt14 & gt En particular, Tucídides mencionó que nadie observaba los ritos funerarios habituales. & lt15 & gt Con la caída del deber cívico y la religión, reinó la superstición, especialmente en el recuerdo de antiguos oráculos. & lt16 & gt Durante el siglo I a.C., Lucrecio usaría esta sección del relato de Tucídides & # 146 sobre la plaga ateniense para apoyar las doctrinas de Epicuro. & lt17 & gt Para él, la plaga ilustraba no solo la vulnerabilidad humana, sino también la futilidad de la religión y la fe en los dioses.

Aunque probablemente ocurrieron muchas epidemias desastrosas entre las plagas ateniense y Justiniana, pocas fuentes que detallen estas plagas han sobrevivido. Lamentablemente, las cuentas que existen son escasas y por ello no se puede diagnosticar el origen microbiano de las plagas descritas. Estas fuentes copian con frecuencia el estilo literario de Tucídides, sin embargo, generalmente no se adhieren a su creencia con respecto a la no participación de los dioses.

Una de esas enfermedades, conocida como la plaga de Antonina, se produjo durante el reinado de Marco Aurelio (161-180 d.C.). Fue devuelto por soldados que regresaban de Seleucia y, antes de que amainara, había afectado a Asia Menor, Egipto, Grecia e Italia. & lt18 & gt La plaga destruyó hasta un tercio de la población en algunas áreas y diezmó al ejército romano. & lt19 & gt En 180, Marco Aurelio contrajo algún tipo de infección y murió en su campamento militar. Se ha especulado que esta infección era la plaga. & lt20 & gt Otra plaga ocurrió durante los reinados de Decio (249-251 d.C.) y Galo (251-253 d.C.). Esta pestilencia estalló en Egipto en 251, y desde allí infectó a todo el imperio. Su tasa de mortalidad mermó gravemente las filas del ejército y provocó una escasez masiva de mano de obra. La peste todavía estaba en el 270, cuando causó la muerte del emperador Claudio Gothicus (268-270). & lt21 & gt

Después del siglo III, no hay otra plaga bien documentada hasta la plaga de Justiniano a mediados del siglo VI. Esta plaga se originó en 541-2, ya sea en Etiopía, atravesando Egipto, o en las estepas de Asia Central, donde luego viajó a lo largo de las rutas comerciales de las caravanas. Desde uno de estos dos lugares, la pestilencia se extendió rápidamente por todo el mundo romano y más allá. Al igual que la peste negra que la siguió en 1348, la plaga de Justiniano generalmente siguió rutas comerciales que proporcionaban un intercambio de infecciones y de mercancías, y por lo tanto, fue especialmente brutal para las ciudades costeras. & lt22 & gt El movimiento de tropas durante las campañas de Justiniano proporcionó otra fuente para la expansión de la plaga. & lt23 & gt Estos dos factores, el comercio y el movimiento militar, propagan la enfermedad desde Asia Menor a África e Italia, y también a Europa Occidental.

Aunque muchos escritores documentaron este período, hay tres fuentes principales de la plaga de Justiniano: Juan de Éfeso, Evagrius Scholasticus y, especialmente, Procopio. & lt24 & gt Juan de Éfeso escribió su Historia eclesiástica durante este período, mientras viajaba por el imperio. Este trabajo, lamentablemente, sobrevive solo en fragmentos. Evagrius, abogado y prefecto honorario que vive en la ciudad de Antioquía, escribió su Historia eclesiástica cubriendo los años 431-594 a finales del siglo VI. El suyo es el más personal de los relatos, ya que él mismo contrajo la enfermedad en 542 cuando aún era joven. Aunque finalmente se recuperó, las recurrencias posteriores de la plaga lo privarían de su primera esposa, varios hijos, un nieto y muchos sirvientes de la familia. & lt25 & gt Otra fuente de la plaga de Justiniano es la Historia de Agatias. Abogado y poeta, continuó la historia de Procopio. Su relato de la plaga de Justiniano es de su segunda aparición en Constantinopla en 558. Otro relato es el Crónica de John Malalas, sin embargo, este trabajo puede haber copiado a Procopio.

Aunque todas estas fuentes brindan a los estudiosos información importante sobre la plaga, el Historia de las guerras, publicado en 550 por Procopio, da el relato más sistemático de los síntomas y las consecuencias inmediatas de la enfermedad. Criado en Cesarea, Procopio se convirtió en el secretario legal del general Belisario y viajó con él a lo largo de las campañas de reconquista de Justiniano en Italia, los Balcanes y África. En 542, fue testigo de la plaga en Constantinopla.

El modelo literario primario de Procopio fue Tucídides, un escritor al que él, así como todos los demás escritores del mundo clásico, emuló conscientemente. Durante el reinado de Marco Aurelio, Luciano de Samosata compuso una obra titulada Cómo escribir la historia. & lt26 & gt Aquí, Lucian afirmó que la historia era distinta de la retórica, con el objetivo de escribir la verdad. También incluyó dos criterios para un historiador.Primero, el historiador debe tener el don natural de poder comprender los asuntos públicos. El segundo criterio fue que el historiador debe poder escribir. Sin embargo, esto no fue un regalo natural. Fue el resultado de la práctica y el trabajo duro, y el deseo de imitar a los escritores antiguos.

Hay muchas razones para afirmar que Procopio imitó conscientemente la obra de Tucídides. En el prefacio de su Historia de las guerras, Procopio afirmó que él `` consideraba que la inteligencia era adecuada para la retórica, el relato de mitos para la poesía, pero para la historia, la verdad ''. Esta introducción refleja la de Tucídides, un hecho que Procopio habría querido que sus lectores recordaran para dar credibilidad a su historia. Procopio también escribió sus obras en griego ático clásico, que había caído en desuso durante el Imperio Romano tardío. Procopio, que mostró renuencia a usar palabras que no fueran áticas, tuvo cuidado de evitar tomar prestado del latín. Por ejemplo, cuando menciona un término latino, como referendarii, él siempre antepone la palabra con una & quotas que los romanos la llaman & quot frase. & lt28 & gt También siguió el ejemplo de Herodoto al referirse, aunque de manera inconsistente, a los hunos como los masagetas y a los persas como los medos. & lt29 & gt Estos son ejemplos de cómo Procopio emuló a los historiadores clásicos, que sus contemporáneos no solo habrían admirado, sino que también habrían esperado este tipo de desapego clásico de su trabajo.

Sin embargo, hay eruditos que denigran la obra de Procopio como artificial porque imitaba el estilo de los historiadores clásicos. Uno en particular afirmó que & quothe [Procopio] ni siquiera pudo resistir la oportunidad que la plaga & # 133 le dio de hacer un paralelo con su prototipo & # 146s del relato clásico de la gran plaga en Atenas. & Quot & lt30 & gt Declaraciones como estas llaman a la veracidad de Procopio & # 146 relato en cuestión, lo que sugiere que Procopio tomó prestada la descripción de la plaga directamente de las páginas del Historia de la Guerra del Peloponeso. Por lo menos, sugieren que es extraño que Procopio haya registrado el evento. Después de la plaga de Justiniano, no habría otra pandemia hasta la Peste Negra de 1348. Según Procopio en su Historia de la Guerras, el número de muertos en Constantinopla, cuando golpeó en la primavera de 542 y duró cuatro meses, llegó a 10.000 por día. & lt31 & gt Aunque esta cifra probablemente sea exagerada, la plaga afectó profundamente a la población, tanto en términos de víctimas como de sobrevivientes, y como tal, fue un tema histórico valioso para Procopio. Después de devastar la capital, la plaga continuó extendiéndose por todo el imperio, siendo endémica después de 542 hasta mediados del siglo VIII. & lt32 & gt

Una razón para cuestionar a quienes sienten que Procopio simplemente eliminó el relato de Tucídides sobre la peste ateniense es que los dos autores no describen los mismos síntomas de la peste. & lt33 & gt Descrita en detalle por Procopio, Juan de Éfeso y Evagrio, la epidemia de Justiniano es nuestro primer caso claramente documentado de peste bubónica. & lt34 & gt Cada uno de estos autores claramente hace referencia a la formación de bubones, el signo revelador de la peste bubónica, en la piel de las víctimas. Tucídides, sin embargo, no menciona este síntoma. La causa de la plaga ateniense del 430 a.C. no se ha diagnosticado, pero se han descartado como posibilidades muchas enfermedades, incluida la peste bubónica. & lt35 & gt La teoría más reciente, postulada por Olson y un número creciente de otros epidemiólogos y clasicistas, sobre la causa de la peste ateniense es la fiebre hemorrágica por el virus del Ébola. & lt36 & gt

Las descripciones de los contagios también diferían de otra manera significativa. Tucídides señaló que quienes cuidaban a los enfermos contraían la enfermedad en Constantinopla, esto no ocurría con regularidad. & lt37 & gt La peste ateniense fue claramente una enfermedad infecciosa altamente contagiosa. Procopio, por el contrario, estaba describiendo la peste bubónica, que no es directamente contagiosa a menos que el paciente tenga pulgas o esté presente un elemento neumónico de la enfermedad. Aunque el relato de Procopio & # 146 siguió a Tucídides como modelo literario, Procopio no sacó el pasaje directamente de Historia de La guerra del Peloponeso, ya que es evidente que los dos autores describieron diferentes síntomas.

Por la descripción proporcionada por Procopio, se sabe que en la primavera de 542, la peste bubónica llegó a Constantinopla. Los estudiosos modernos no están seguros de sus orígenes exactos, que pueden haber sido el reservorio de la plaga de los países modernos de África central de Kenia, Uganda y Zaire. & lt38 & gt Otros creen que la plaga se originó en las estepas de Asia central y se extendió a lo largo de las rutas comerciales con el Lejano Oriente, al igual que la peste negra de 1348. & lt39 & gt Las fuentes contemporáneas de la plaga también discrepan sobre dónde comenzó la enfermedad. Procopio afirmó que la plaga se originó en Egipto cerca de Pelusium, pero Evagrius afirmó que la plaga comenzó en Axum (la actual Etiopía y el este de Sudán). La tesis de & lt40 & gt Evagrius & # 146 puede haber surgido de un prejuicio tradicional de la época de que las enfermedades provenían de áreas cálidas. & lt41 & gt En todo caso, ciertamente surgió en Egipto en 541 y, tras su estancia en Constantinopla, se extendió por todo el imperio por rutas comerciales y militares, desplazándose siempre desde las ciudades costeras a las provincias del interior. & lt42 & gt La plaga apareció en Italia en 543 y llegó a Siria y Palestina en el mismo año. & lt43 & gt Desde allí, el contagio emigró a Persia, donde infectó al ejército persa y al propio rey Khusro, lo que provocó que se retiraran al este del Tigris a las tierras altas libres de plaga de Luristán. & lt44 & gt Gregory of Tours relató cómo San Gall salvó a la gente de Clermont-Ferrand en Galia de la enfermedad en 543, y se especula que la plaga puede haberse extendido a Irlanda en 544. & lt45 & gt Además, como la Peste Negra, el Justiniano la peste era recurrente y la bacteria permanecía endémica en la población durante 250-300 años. & lt46 & gt Agathias, al escribir sobre un segundo brote en la capital en 558, relató que desde la primera epidemia, la plaga nunca había remitido por completo, sino que simplemente se movía de un lugar a otro. & lt47 & gt

Esta fue la primera pandemia conocida de peste bubónica que afectó a Europa. & lt48 & gt Si bien es menos famosa que la Peste Negra del siglo XIV, la plaga de Justiniano fue ciertamente igualmente mortal. La peste bubónica se transmite por la picadura de pulgas que encuentran su hogar en los roedores. La rata negra portaba la peste negra, y no hay razón para creer que no fuera un portador activo en el siglo VI. Probablemente no fue el único portador de los perros que se describen como moribundos en Constantinopla y es casi seguro que también llevaban pulgas. Una vez que el comercio llevó la plaga a una ciudad, las ratas encontraron áreas urbanas, que estaban superpobladas con una población estacionaria, propicias para su estilo de vida. Esta evaluación concuerda con la evidencia de que, aunque la enfermedad abrumó a los imperios romano y persa, los bereberes nómadas de África y los pueblos árabes no se vieron muy afectados por la plaga. & lt49 & gt

La plaga en sí se presenta en tres formas: bubónica, neumónica (también llamada pulmonar) y septicémica. La variedad bubónica, que debe existir antes de que las otras dos cepas puedan activarse, se describirá en detalle; esta forma no es directamente contagiosa a menos que el paciente albergue pulgas. Dado que Procopio no afirmó que quienes cuidaban a los enfermos necesariamente contraían la enfermedad, se infiere que la forma bubónica fue más activa en la plaga de Justiniano. & lt50 & gt La peste neumónica ocurre cuando los bacilos de la enfermedad, llamados Yersinia pestis, invaden los pulmones. Esta variedad es muy contagiosa de una persona a otra y se transmite por gotitas en el aire. Debido a la observación de Procopio de que la peste no era directamente contagiosa y la ausencia de los principales síntomas de la peste neumónica en los relatos, a saber, respiración superficial y opresión en el pecho, esta forma probablemente no era muy activa. La septicemia ocurre cuando la infección ingresa al torrente sanguíneo y la muerte es rápida, generalmente antes de que se puedan formar bubones. En su relato, Agathias informó que algunas víctimas murieron como por un ataque de apoplejía. & lt51 & gt Esto parece indicar que la forma septicémica existió durante el brote del siglo VI. La peste bubónica provoca la muerte en aproximadamente el 70 por ciento de los casos, la peste neumónica tiene una tasa de mortalidad superior al 90 por ciento. La peste septicemica no deja supervivientes. & lt52 & gt Aunque las tres formas probablemente existieron durante la plaga de Justiniano, es evidente que predominaba la forma bubónica.

Durante la plaga de Justiniano, muchas víctimas experimentaron alucinaciones antes del brote de la enfermedad. & lt53 & gt Los primeros síntomas de la peste siguieron de cerca a estas alucinaciones, aunque incluían fiebre y fatiga, ninguno de los cuales parecía poner en peligro la vida. Evagrius describió la inflamación facial, seguida de dolor de garganta, como síntoma introductorio. & lt54 & gt Algunas víctimas también sufrieron inicialmente diarrea. & lt55 & gt Sin embargo, pronto aparecieron bubones en el área de la ingle o las axilas, u ocasionalmente al lado de las orejas. & lt56 & gt Después de este síntoma, la enfermedad progresó rápidamente. Los individuos infectados por lo general morían en dos o tres días. & lt57 & gt La víctima generalmente entraba en un estado semiconsciente, letárgico, y no deseaba comer ni beber. Luego de esta etapa, las víctimas serían embargadas por la locura, causando grandes dificultades a quienes intentaron cuidarlas. & lt58 & gt Muchas personas murieron dolorosamente cuando sus bubones se gangregaron. Varias víctimas estallaron con ampollas negras que cubrían sus cuerpos, y estas personas murieron rápidamente. & lt59 & gt Otros murieron vomitando sangre. Las mujeres embarazadas que contrajeron la enfermedad generalmente murieron por aborto espontáneo o durante el parto, pero, curiosamente, Agathias informa que los hombres jóvenes sufrieron el mayor número de víctimas en general. & lt60 & gt Sin embargo, también hubo casos en los que los bubones crecieron hasta alcanzar un gran tamaño y luego se rompieron y supuraron. & lt61 & gt Si esto ocurría, el paciente generalmente se recuperaba, aunque a menudo sufría posteriormente de temblores musculares. Los médicos, al darse cuenta de esta tendencia y sin saber de qué otra manera combatir la enfermedad, a veces pinchaban los bubones de los infectados para descubrir que se habían formado carbuncos. & lt62 & gt Los individuos que sobrevivieron a la infección por lo general tuvieron que vivir con muslos y lenguas marchitas, secuelas clásicas de la peste. & lt63 & gt Un hecho interesante a tener en cuenta aquí es que los humanos no fueron las únicas víctimas de este contagio. Los animales, incluidos perros, ratones e incluso serpientes, contrajeron la enfermedad. & lt64 & gt

Juan de Éfeso contó una descripción larga y algo retórica de la plaga y sus efectos en Palestina y dentro de la ciudad de Constantinopla. Como escritor cristiano que afirmó claramente que el fin del mundo estaba cerca, relató muchos de los elementos más grotescos de la epidemia. & lt65 & gt Para él, la plaga era una manifestación de la ira divina y un llamado al arrepentimiento. & lt66 & gt Su relato detalla vívidamente escenas de estragos en las que los hombres se derrumbaron en agonía dentro de los espacios públicos. El miedo a quedarse sin enterrar, o ser presa de los carroñeros, llevó a muchas personas a usar placas de identificación y, cuando era posible, a evitar salir de sus hogares. & lt67 & gt En una descripción relacionada, Juan de Éfeso describió una casa que los hombres evitaban debido a su mal olor. Cuando finalmente entraron, encontraron más de veinte cadáveres en descomposición. Muchos hombres también vieron apariciones y visiones terribles tanto antes como después de que la enfermedad les produjera síntomas. & lt68 & gt En el típico estilo de la literatura apocalíptica, Juan de Éfeso no veía estas & quot; apariciones & quot y & quot; visiones & quot como alucinaciones para él, sino que le ofrecían una visión del reino de otro mundo. Como se mencionó anteriormente, la plaga se extendió a lo largo de las rutas comerciales que infectaron las ciudades portuarias. Juan de Éfeso informó en su relato que muchos barcos flotarían sin rumbo fijo en el mar, y luego llegarían a la costa con toda su tripulación muerta por la peste. También describió a marineros que informaron avistamientos de un barco de bronce espectral con remeros sin cabeza y monstruos que aparecieron en el mar frente a la costa de Palestina. & lt69 & gt

Aunque el emperador Justiniano contrajo la enfermedad él mismo, intentó minimizar el desastre. & lt70 & gt Tras el estallido en Constantinopla, Justiniano ordenó a Teodoro y a la guardia del palacio que se deshicieran de los cadáveres. & lt71 & gt Para entonces, todas las tumbas estaban más allá de su capacidad, y los vivos recurrieron a arrojar los cuerpos de las víctimas a las calles o amontonarlos a lo largo de la orilla del mar para que se pudrieran. & lt72 & gt Theodore respondió a este problema haciendo cavar enormes pozos en el Cuerno de Oro en Sycae (Galata) y luego contratando hombres para recoger a los muertos. Aunque, según los informes, estos pozos contenían 70.000 cadáveres cada uno, pronto se desbordaron. & lt73 & gt Luego se colocaron cadáveres dentro de las torres de las murallas, lo que provocó un hedor que invadió toda la ciudad. & lt74 & gt

La plaga dejó un severo impacto en la vida urbana. Aunque los pobres urbanos fueron los primeros en sufrir los efectos devastadores, la pestilencia pronto se extendió a los distritos más ricos. Como si la amenaza de la enfermedad no fuera un problema suficiente, el pan se volvió escaso y algunos de los enfermos en realidad pueden haber muerto de hambre, en lugar de enfermedades. & lt75 & gt Muchas casas se convirtieron en tumbas, ya que familias enteras murieron a causa de la plaga sin que nadie del mundo exterior lo supiera. Las calles estaban desiertas y todos los comercios abandonados. & lt76 & gt La inflación se disparó. En 544, la legislación de Justiniano sobre controles de precios fue parcialmente exitosa, pero la escasez de alimentos persistió, especialmente en la capital. & lt77 & gt A medida que la base impositiva se redujo drásticamente, la presión financiera sobre las ciudades también aumentó. En un esfuerzo por economizar, los gobiernos cívicos recortaron los salarios de maestros y médicos y recortaron drásticamente los presupuestos para entretenimiento público. & lt78 & gt

Aunque muchas áreas rurales se salvaron de la plaga, las áreas infectadas quedaron lisiadas. Esto, a su vez, afectó a las zonas urbanas, ya que una cosecha razonable era fundamental para garantizar que las ciudades no sufrieran escasez de alimentos. En Siria y Palestina, la plaga llegó a las tierras de cultivo del interior después de la siembra, y los cultivos maduraron sin nadie que los cosechara. & lt79 & gt Aumentando este problema existente en Siria, algún tipo de enfermedad, posiblemente ántrax, atacó al ganado en 551, provocando que los campos quedaran sin arar debido a la falta de bueyes. & lt80 & gt

Los impuestos sobre las tierras agrícolas cuyos propietarios murieron de peste pasaron a ser responsabilidad de los terratenientes vecinos. En realidad, esta regulación había existido como una práctica estándar en el imperio mucho antes de los años de la plaga. & lt81 & gt Procopio, sin embargo, siempre un campeón de la clase terrateniente, se quejó amargamente de esta ley. & lt82 & gt Es probable que con la alta tasa de mortalidad de la peste, esta práctica se haya vuelto extremadamente onerosa. En 545, Justiniano intentó aliviar las dificultades financieras de estos súbditos terratenientes dictaminando que los impuestos no pagados sobre estas propiedades abandonadas no deberían cargarse a los terratenientes vecinos. & lt83 & gt Al parecer, los propietarios de las propiedades vecinas se habían visto obligados a pagar deudas sobre las tierras abandonadas. Ésta puede haber sido la fuente específica de la queja de Procopius & # 146, más que la práctica anterior.

La plaga también se atribuyó a la contracción de dos grupos particulares en el imperio, a saber, el ejército y las casas monásticas. Incluso sin la escasez de mano de obra causada por la plaga, los reclutas para el ejército se habían vuelto cada vez más difíciles de encontrar, con el resultado de que el imperio estaba servido principalmente por mercenarios bárbaros. & lt84 & gt Las campañas de expansión y reunificación de Occidente con el Imperio Romano de Oriente sirvieron como conducto para sacrificar un inmenso número de soldados. & lt85 & gt En los últimos años de Justiniano & # 146, prácticamente no había hombres que se ofrecieran como voluntarios o que estuvieran impresionados en el servicio. Afortunadamente para los romanos, la plaga también había atacado y debilitado el imperio persa. En la mayoría de las otras áreas del imperio, sin embargo, no fueron tan afortunados. En Italia, los ostrogodos reanudaron la guerra y estallaron nuevas revueltas en las provincias africanas previamente sometidas. También hubo nuevas amenazas de las tribus bárbaras del este. Los restos de los ávaros asiáticos, a quienes Chagan Baian había reunido, se acercaron a las fronteras imperiales en busca de reconocimiento, y el Kotrigur Khan atacó los territorios balcánicos. & lt86 & gt

Otro grupo muy afectado por la plaga fueron los monasterios. En el área de Constantinopla, los registros enumeran más de ochenta monasterios antes de 542, sin embargo, después de la plaga, la mayoría de estos parecen desaparecer. & lt87 & gt No hay duda de que la plaga contribuyó a este descenso. Las enfermedades contagiosas altamente infecciosas como la peste bubónica prosperan en poblaciones muy unidas. Al igual que Juan de Éfeso y la descripción # 146 de los barcos no tripulados que llegan a la orilla, no era raro que todo un monasterio fuera aniquilado por la plaga durante la Peste Negra.

Aunque hubo estos reveses en el crecimiento del clero, el imperio bizantino se acercó a una alianza más estrecha con la iglesia en las crisis del siglo VI. Rodeada de desastres, la religiosidad de la gente aumentó y la iglesia se benefició económicamente de recursos privados que anteriormente habrían apoyado proyectos cívicos. Aunque la actividad de construcción continuó en el imperio, lo que indica que persistía algún nivel de prosperidad, los tipos de construcción cambiaron. En Siria, por ejemplo, hubo un cambio marcado de la construcción cívica a la construcción de iglesias y monasterios a mediados de siglo. & lt88 & gt La riqueza del sector público que pagaba la construcción cívica dependía de los ingresos fiscales, que se habían visto muy mermados por la plaga. En comparación, la iglesia podría recibir fondos de donantes privados, individuos cuyos hilos de la bolsa se aflojaron por su roce con la muerte.

Desafortunadamente, la peste bubónica no fue el único desastre de la época. En el Historia secreta, Procopio catalogó las catástrofes naturales, incluidas las inundaciones y los terremotos, así como las invasiones bárbaras, que habían afligido al imperio desde que Justiniano comenzó su reinado en 518. Afirmó que al menos la mitad de los supervivientes de estas calamidades anteriores murieron luego de la plaga. & lt89 & gt Además, después del brote inicial en 541, las repeticiones de la plaga establecieron ciclos permanentes de infección. Para explicar estos hechos, Procopio en su Historia secreta declaró que Dios se había apartado del imperio porque estaba gobernado por un emperador demonio. & lt90 & gt El excelente simbolismo religioso de esta teoría se obtuvo con el colapso de la cúpula original de Santa Sofía, tras un terremoto que había asolado la capital. & lt91 & gt Por supuesto en su oficial Historia de las guerrasProcopio había afirmado que los seres humanos no eran capaces de comprender por qué ocurren tales desastres. & lt92 & gt

Durante el reinado de Justiniano, la tradición literaria clásica estaba en proceso de adaptarse a la cultura y la historia cristianas. Un escritor cristiano no podría emplear la noción clásica de moira como factor causal en la historia. & lt93 & gt Estos factores tuvieron que ser reemplazados por una explicación cristiana del pecado que lleva al castigo. Aunque Procopio consideró los eventos religiosos como inapropiados para su historia, es claramente el último de los historiadores clásicos a este respecto. & lt94 & gt Después de Procopio, la mayoría de los historiadores romanos utilizan el pecado como un factor causal histórico. Esto es especialmente evidente en los relatos cristianos de las plagas.

Los escritores cristianos, cuyo modelo literario de plaga fue el Libro de Apocalipsis, sintieron claramente que la plaga era un castigo enviado por Dios en respuesta a la pecaminosidad humana. "Se sabía", escribió Zacarías de Mitilene, "que era un azote de Satanás, a quien Dios ordenó destruir a los hombres". esta gente es múltiple, y ¿por qué te preocupas por sus enfermedades? Porque no los amas más que a mí. ”Sin embargo, para salvar el dolor del santo, Dios le concedió a Simeón el poder de curar a los creyentes. De esta manera, muchos de los que estaban infectados con la enfermedad acudieron a St. Symeon y se curaron. & lt96 & gt Gregorio de Tours en Galia también escribió sobre San Gall, quien salvó a su rebaño de la plaga. & lt97 & gt A través de estos relatos, está claro que los escritores cristianos sentían que los sufrimientos causados ​​por la plaga eran los castigos justificables de Dios, pero también que los fieles deberían ser salvos por su fe en Cristo.

Para los lectores modernos, los relatos de la plaga, incluso los de los escritores cristianos, parecen sorprendentemente sobrios, dada la magnitud del desastre. Procopio y Agatias, como Tucídides antes que ellos, adoptaron una postura distante, casi agnóstica, mientras que los escritores cristianos aceptaron la plaga como un castigo justo de Dios. & lt98 & gt A diferencia de la peste negra, la plaga de Justiniano no parece haber estado acompañada de histeria masiva, procesiones flagelantes o persecuciones de los judíos. La población en general parece casi aceptar la calamidad. Juan de Éfeso informó de visiones, pero incluso estas no son nada comparadas con las salvajes descripciones que acompañaron a la Peste Negra del siglo XIV. Henry Knighton, quien escribió una crónica en Inglaterra durante la Peste Negra, afirmó que la tierra se había tragado muchas ciudades en Corinto y Acaya, y en Chipre, las montañas fueron niveladas y los ríos sumergieron las ciudades cercanas. Las alucinaciones descritas por Juan de Éfeso podrían ser un síntoma de la peste, pero la descripción que señala la crónica medieval ilumina una histeria mayor. & lt99 & gt La actitud indicada por los escritores cristianos durante la plaga de Justiniano, sin embargo, fue paralela a una interpretación común del siglo XIV de la Peste Negra, es decir, fue causada por la ira de Dios. & lt100 & gt

La plaga de Justiniano, además de su devastador impacto inmediato, generalmente se considera que socava el imperio romano tardío, política y económicamente, creando condiciones propicias para el desastre. & lt101 & gt Junto con los otros desastres del reinado de Justiniano, la plaga puede haber reducido la población del mundo mediterráneo en el año 600 a no más del 60 por ciento de su conteo un siglo antes. & lt102 & gt Una tasa de mortalidad tan masiva conduciría naturalmente a la ruina social y económica. Además, la despoblación de los centros urbanos podría haber creado un desequilibrio estructural a favor de los árabes del desierto.

El principal problema de esta tesis es la falta de pruebas demográficas firmes para el imperio romano tardío. Antes de poder determinar la mortalidad por plagas, los estudiosos modernos necesitan una estimación de la población total del imperio para este período. Desafortunadamente, esta información no se ha determinado de manera efectiva. También existen otros problemas para calcular los datos definitivos de la población. Aunque cualquier tipo de enfermedad epidémica tiene efectos severos en una población previamente no expuesta, las recurrencias de esa enfermedad no serían tan devastadoras. & lt103 & gt Además, la "edad oscura" de la literatura bizantina que sigue al reinado de Justiniano no logra documentar firmemente estas recurrencias de la plaga. Las muchas otras catástrofes naturales durante este período constituyen otro problema al intentar determinar la mortalidad por plagas. Incluso si se pudiera determinar que 300.000 personas murieron en Constantinopla durante la primavera de 542, todavía habría una duda de si estas personas murieron a causa de la plaga o en el terremoto masivo que también ocurrió en este momento. Las fuentes para descubrir este tipo de información lamentablemente no existen.

Debido a que los académicos no han podido determinar la población general, han intentado concluir las tasas de mortalidad en ciudades bien documentadas, como Constantinopla. Sin embargo, la población de Constantinopla tampoco se ha determinado de manera concluyente. & lt104 & gt Los datos utilizados por los estudiosos modernos se basan generalmente en las descripciones literarias de la plaga, que muy probablemente estén teñidas de exageración. Juan de Éfeso declaró que la gente moría a un ritmo de 5.000 a 16.000 por día, y que los hombres en las puertas de la ciudad dejaron de contar los cadáveres que salían en 230.000 cuando se dieron cuenta de que los cuerpos eran innumerables. & lt105 & gt Procopio afirmó que 10,000 personas morían al día y que la plaga duró cuatro meses en Constantinopla. & lt106 & gt Según estas cifras, es posible que muriera entre un tercio y la mitad de Constantinopla. Aunque esta conclusión parece alta, Juan de Éfeso, que viajaba durante el primer brote de la plaga, señaló que las muertes en Constantinopla superaron a las de otras ciudades. & lt107 & gt Las tasas de mortalidad urbana no son concluyentes en la mayoría de las otras grandes ciudades del imperio. Algunas ciudades quedaron prácticamente desiertas por la plaga, mientras que otras, especialmente aquellas que no eran centros comerciales, se vieron menos afectadas.

Frente a estas dificultades, y a la luz de la necesidad de datos demográficos adicionales, los académicos han postulado una tasa de mortalidad general para el imperio de aproximadamente un tercio de la población, que, como era de esperar, resulta ser una cifra comparable a la cifra probablemente tomado por la Peste Negra. & lt108 & gt Las comparaciones con los patrones demográficos posteriores a la Peste Negra también han llevado a algunos estudiosos modernos a postular que la plaga podría no haber causado un daño permanente al Imperio Romano. & lt109 & gt Esta teoría, sin embargo, se basa en comparaciones inválidas, que asumen similitudes basadas en el hecho de que ambas plagas eran de naturaleza bubónica. Aunque la evidencia de que la plaga fue devastadora para el imperio proviene de relatos literarios vagos e incontables, la evidencia de lo contrario no es concluyente.

Por ejemplo, después de la Peste Negra, la tasa de matrimonios aumentó drásticamente y dio como resultado uniones prolíficas. Sin embargo, Agathias observó que los hombres jóvenes eran los que más sufrían por la plaga. Si esta observación fuera cierta, combinada con su afirmación de que la plaga se repitió a intervalos de quince años, esto claramente habría causado consecuencias demográficas desastrosas. & lt110 & gt Un erudito ha señalado que los papiros egipcios no dan indicios de una crisis económica o incluso una disminución de la población durante la plaga. Aunque esto es preocupante, Juan de Éfeso afirmó que Alejandría no se vio afectada como la ciudad de Constantinopla. & lt111 & gt Además, las fuentes no indican que la plaga azotara Egipto nuevamente después de 541. Otra objeción es que a pesar de que las fuentes literarias relatan historias de cuerpos desbordados de cementerios, ningún arqueólogo que trabaja en el Cercano Oriente ha descubierto un pozo de plaga en ninguna parte. & lt112 & gt Parece probable, sin embargo, que más investigaciones arqueológicas contrarresten esta objeción.

Estas preguntas no niegan la existencia de la plaga, sino que simplemente cuestionan si tuvo efectos catastróficos duraderos en el imperio. Se ha descrito que la peste negra en la Europa medieval tuvo un efecto "purgativo en lugar de tóxico" en lo que anteriormente había sido una sociedad superpoblada que se enfrentaba a los controles maltusianos. & lt113 & gt Después de la peste negra, se produjo una relación población-tierra más baja, lo que provocó inflación salarial. En 544, Justiniano emitió una ley que vetó los aumentos salariales para artesanos, trabajadores y marineros, en un esfuerzo por controlar la inflación salarial. & lt114 & gt Aunque los precios más altos de los cereales frenaron los salarios reales inmediatamente después de la plaga, la disminución de la población claramente benefició a las clases económicas más bajas. & lt115 & gt Es importante recordar, sin embargo, que esta comparación sólo puede extenderse hasta cierto punto en contraste con la Europa del siglo XIV, no hay pruebas contundentes de que el imperio romano tardío estuviera superpoblado. Aunque está claro que la plaga devastó el imperio, al menos temporalmente, es necesario recordar que el Imperio Romano en el año 600 todavía era un estado poderoso, enfrentando condiciones políticas favorables y apoyado por una economía próspera.

A lo largo de la historia, las plagas han afectado gravemente a las sociedades humanas. Sin embargo, para comprender sus efectos, se necesita mucha investigación demográfica y arqueológica. Muchas de las investigaciones arqueológicas llevadas a cabo en el Cercano Oriente no se han llevado a cabo de una manera lo suficientemente metódica, han sido, en efecto, ejercicios de búsqueda de tesoros. En Atenas, pocas excavaciones se han concentrado en los problemas que presenta la plaga. La superposición de ciudades modernas en estos sitios antiguos también ha obstaculizado las investigaciones arqueológicas en algunas áreas de la mayor importancia, en particular Constantinopla. Lamentablemente, la política también ha influido en estas dificultades. En el futuro, tal vez nuevas investigaciones sobre los medios de la arqueología y la demografía ofrezcan más conocimientos sobre los efectos y las consecuencias de las plagas ateniense y justiniana.

Notas

1 Tucídides, Historia de la guerra de Pelopnesia, II, 52. La ciudad de Atenas estaba superpoblada porque Pericles había dispuesto que la población rural entrara en la ciudad antes del asedio espartano. Desafortunadamente, no hay evidencia demográfica para determinar la tasa de mortalidad de la peste ateniense.

3 Chester G. Starr, Una historia del mundo antiguo (Oxford, 1991) 328.

4 Homero, Ilíada Yo, el 9-11 & quot; el hijo de Zeus y Apolo de Leto, que enfadado contra el rey arrojó la pestilencia a lo largo de la hostia, y el pueblo persiguió, ya que el hijo de Atreo había deshonrado a Crises, sacerdote de Apolo. & quot

6 Tucídides, II, 48. Tucídides no indica ninguna de sus fuentes.

8 Thucydides, II, 49. Olson, quien intenta relacionar la peste ateniense con la enfermedad del Ébola, ha sido recientemente traducida como & quothiccuping & quot; arcadas ineficaces & quot ;. El ébola es la única enfermedad epidémica que tiene hipo como síntoma, y ​​la palabra significa hipo en otras partes de la literatura griega, por ejemplo, en el libro de Platón. Simposio. La búsqueda para identificar la plaga ateniense se analiza con mayor detalle más adelante en este documento.

11 Tucídides creía que la plaga contribuyó a la derrota de Atenas, porque la voluntad del pueblo de soportar el sufrimiento por el bien público fue destruida por la enfermedad II, 53.

13 Tucídides, II, 54. La peste ateniense fue directamente contagiosa, probablemente por medio de una infección por gotitas transmitidas por el aire. Se propagó a otras ciudades cuando las personas infectadas viajaron o huyeron a las nuevas áreas.

17 Lucrecio, Sobre la naturaleza de las cosas, XI.

18 Hay dos fuentes principales de información sobre la plaga de Antonine. Galen enumeró algunos de los síntomas de la pestilencia en Sobre las facultades naturales sin embargo, dado que no fue con Marco Aurelio en campaña, posiblemente no vio la enfermedad de primera mano. Otra información sobre plagas se incluye en el Letras de Marcus Cornelius Fronto, quien fue tutor de Marcus Aurelius.

19 Con base en estudios demográficos, la tasa de mortalidad promedio durante la plaga de Antonine fue probablemente de solo 7-10% y posiblemente 13-15% en ciudades y ejércitos R.J. y M.L. Littman, & quotGalen y la plaga de Antonine & quot; Revista estadounidense de filología 94 (1973) 254-55.

20 J. F. Gilliam menciona esta tesis, pero no ofrece ninguna evidencia ver & quot; La plaga bajo Marcus Aurelius & quot; Junta Americana de Filología 82 (1961) 249.

21 Zósimo, Nueva historia Yo, 26, 37 y 46.

22 W. H. McNeill, Plagas y pueblos (Oxford, 1977) 125.

23 Donald M. Nicol, `` Justiniano I y sus sucesores, 527-610 d.C. '' en Philip Whitting, ed., Bizancio: Introducción (Nueva York, 1971) 28.

24 Otras fuentes incluyen los escritos de Gregorio de Tours, Marcelino Comes, Miguel el Sirio, Zacarías de Mitilene, Filostorgio y el Vie de S. Symeon.

25 Evagrius, Historia eclesiástica IV, 29.

26 Citado de J. A. S. Evans, `` La actitud de los historiadores seculares de la época de Justiniano hacia el pasado clásico '', Traditio 32 (1976) 354.

28 Procopio, Historia secreta XIV, 11.

29 Procopio, Guerras XIII y Historia secreta III, 2.

30 John W. Barker, Justiniano y el Imperio Romano Posterior (Madison, 1966) 76. Cfr. J. A. S. Evans, La edad de Justiniano (Nueva York, 1996) 160-1.

31 Procopio, Historia de las guerras (La guerra persa) II, 23, 1 ver también el Crónica de John Malalas, XVIII, 92. Todas las citas siguientes de Procopio serán de "La guerra persa", a menos que se indique lo contrario.

32 La fecha del siglo VIII se cuestiona porque la escritura bizantina experimentó una "edad oscura" después del reinado de Justiniano. A pesar de esto, la plaga siguió siendo endémica al menos hasta finales del siglo VII, y tardó aproximadamente dos siglos y medio en extinguirse. La peste negra en Europa siguió siendo endémica durante aproximadamente la misma cantidad de tiempo. P. Allen, & quot; La plaga 'Justiniana' & quot; Bizancio 49 (1979) 14, citando, entre otros, las obras de Agapio, Beda, Theophanes, Theophylact y el Vitae de Juan el Limosnero por Leoncio de Neápolis, que registra los diversos brotes de las plagas.

33 Cfr. Tucídides, 11, 51 y Procopio, Guerras 11, 22.

34 Los síntomas de la peste se describen en Procopio, Guerras 11, 22-23 Evagrius, IV, 29 Juan de Éfeso, Historia eclesiástica frgs. 11, E-H.

35 Véase J. C. F. Poole y J. Holladay, & quotThucydides and the Plague of Athens & quot Trimestral clásico 29 (1979) 282-300 también Alexander D. Langmuir, et al., & Quot The Thucydides Syndrome, & quot Revista de Medicina de Nueva Inglaterra 313 (1985) 1027-30.

36 Patrick Olson, & quot El síndrome de Tucídides: Ébola D j vu? (¿o el resurgimiento del ébola?) & quot Emergente Enfermedades infecciosas 2 (abril-junio de 1996) 1-23 Allison Brugg, & quot; ¿Virus del Ébola antiguo? & Quot Arqueología (Nov / Dic 1996) 28 Bernard Dixon, & quot; ¿Ébola en Grecia? & Quot Revista médica británica 313 (17 de agosto de 1996) 430 Constance Holden, & quotEbola: ¿Historia antigua de una enfermedad 'nueva'? & Quot Ciencias 272 (14 de junio de 1996) 1591.

37 Cf. Tucídides, 11, 51, 5 y Procopio, Guerras II, 22, 23.

38 Para obtener información sobre los reservorios de la peste, consulte el sitio de Internet del Centro para el Control de Enfermedades http://www.cdc.gov/ncidod/dvbid/plagen.htm.

39 La peste bubónica es endémica de las estepas de Asia central y de África central. Barker afirma que la plaga de Justiniano se extendió desde Asia porque aquí es donde se originó la Peste Negra de 1348 pp. 191-2. Allen está de acuerdo con esta tesis, ya que Justiniano no robó huevos de gusanos de seda de China hasta 552, p. 19. Para obtener información sobre el incidente del gusano de seda, consulte Procopio, Guerras (Guerra gótica) IV, 17.

40 Procopio, Guerras, 11, 22, 6 Evagrius, IV, 29.

41 Hans Zinsser, Ratas, piojos e historia (Nueva York, 1960) 145. Etiopía, que estaba situada en el extremo sur del antiguo mundo conocido, era el lugar más cálido conocido por los griegos y los romanos. Tucídides también afirmó que la plaga ateniense se originó en Etiopía.

42 Procopio, Guerras, 11, 22. Los estudiosos modernos que apoyan la tesis del origen de la peste asiática creen que el comercio trajo la enfermedad a Egipto.

43 Viene Marcelino, Chronicon, sub anno 543. Siria y Palestina se incluyeron en Oriens, una diócesis establecida por Diocleciano. Era la parte más oriental del Imperio Romano.

44 Procopio, Guerras 11, 24, 8-12.

45 Gregorio de Tours, Historia de los francos IV, 5 Allen, 15, sobre esta especulación. Bede, Historia eclesiástica del pueblo inglés, III, 27, registró la devastación de Gran Bretaña e Irlanda por la plaga en 664.

47 Agatías, Historia, V, 10, 1-7.

48 Allen, 7. También puede haber sido la primera enfermedad pandémica. Philip Ziegler, La muerte negra (Harmondsworth, 1970) analiza tres pandemias históricas: la plaga de Justiniano, la peste negra de 1348 y un contagio continuo que comenzó en Yunnan en 1892, págs. 25-6.

50 La forma bubónica fue también la variedad más activa durante la Peste Negra.

53 Procopio, Guerras, 11, 22, 10 Juan de Éfeso, fragmento 11, E.

56 Procopio, Guerras, 11, 22, 17. Los bubones aparecen cerca del área de los ganglios linfáticos más cercana al lugar donde el individuo se infectó por primera vez con la enfermedad, por lo que la ingle es un sitio común para los bubones, ya que las patas presentan un blanco fácil para las pulgas.

57 Agatías, V, 10, 3 Evagrius, IV, 29 Gregorio de Tours, IV, 31.

59 Procopio, Guerras, 11, 22, 19-28 Juan de Éfeso, fragmento 11, G. Boccaccio menciona puntos similares en su descripción de la Peste Negra de 1348 en la Introducción a su Decameron. Zinsser, pág. 109, toma esto como evidencia de que un tipo severo de viruela participó en ambas plagas, pero esta opinión ahora ha sido descartada por los estudiosos, sin ninguna teoría reemplazante hasta el momento.

60 Agathias, V, 10. Agathias no ofrece ninguna evidencia de por qué esta estadística era cierta. Es posible que los hombres jóvenes previamente sanos soportaran la carga de la sociedad durante este tiempo de enfermedad, quizás aumentando su susceptibilidad.

62 Procopio, Guerras, 11, 22, 29 Evagrius, IV, 29.

64 Juan de Éfeso, fragmento 11, G.Sin embargo, no hay mención en las fuentes de la propagación de la peste al ganado, un evento que sin duda habría aumentado el caos en el campo.

65 Juan de Éfeso, frgs. 11, E-G.

66 Juan de Éfeso, frgs. 11, E y G.

67 Juan de Éfeso, fragmento, II, G también Miguel el Sirio, IX, 28.

68 Juan de Éfeso, fragmento 11, E.

69 Juan de Éfeso, fragmento 11, E.

70 Procopio, Guerras, 11, 23, 20. Justiniano eventualmente se recuperaría de la plaga. Por cierto, en este momento Belisario, el general bajo el cual sirvió Procopio, fue destituido del poder, por participar en actividades de traición durante los días oscuros de la enfermedad de Justiniano. Después de este incidente, escuchamos poco de Procopio y de Procopio, lo que indica que su fortuna muy probablemente dio un giro a la baja con la caída de Belisario de la gracia imperial.

71 Theodore sirvió como uno de los referendarii, o secretarios legales, que manejaban y despachaban toda la correspondencia del emperador Procopio, Guerras, 11, 23.

72 Juan de Éfeso, fragmento II, E.

73 Juan de Éfeso, fragmento II, G.

74 Procopio, Guerras, 11, 23.

75 Evans, La edad, 163, no enumera sus fuentes para esta teoría; sin embargo, el grano para la ciudad de Constantinopla vino de Egipto, y la cosecha pudo haber sido interrumpida cuando la plaga golpeó allí en 541.

76 Juan de Éfeso, frgs. II, E y G Procopio, Guerras, II, 23.

78 Procopio, Historia secreta, XXVI.

79 Juan de Éfeso, fragmento 11, E.

80 Michael the Syrian, IX, 29. Cuando fue posible, relató que algunos trabajos se hicieron con mulas o caballos Evans, Edad, (pág. 164) sugiere ántrax sin ofrecer ninguna evidencia para esta teoría. Sin embargo, parece posible que el ganado haya sido víctima de la plaga, si aceptamos la declaración de Juan de Éfeso de que la plaga afectó a perros, ratones e incluso serpientes fragmento 11, G.

81 J. Danstrup, "El estado y la propiedad territorial en Bizancio" Classica et Medievalia 8 (1946) 247.

82 Procopio, Historia secreta, XXIII, 15-22.

83 Novellae 128 cf. Enterrar, Posterior Imperio Romano, Vol. II, p. 350. El Novellae, que comprenden una cuarta parte de Justiniano Cuerpo, fueron emitidos por Justiniano después de la segunda edición del Código en 534. El Novellae fueron escritas en griego, en lugar de latín como el resto de los Cuerpo. Hacia el final de su vida, Justiniano finalmente aceptó que el idioma de la gente de su imperio era el griego, sin embargo, el uso del latín persistió en el ejército.

84 Philostorgius, XI, 7, escribió sobre la destrucción de los militares causada por la plaga. La conscripción se empleó durante el siglo IV en el imperio romano. Sin embargo, debido a las prácticas de "esquivar las corrientes de aire" de los grandes terratenientes, las corrientes de aire no eran prácticas. Justiniano tenía un ejército de voluntarios, compuesto principalmente por grupos de tribus bárbaras.

85 Procopio, Historia secreta, XVIII. `` Así que mientras él (Justiniano) era emperador, toda la tierra se enrojeció con la sangre de casi todos los romanos y bárbaros. Tales fueron los resultados de las guerras en todo el Imperio durante este tiempo ''.

88 Evans, La edad, 165 cf. J. W. H. G. Liebeschuetz & quot The End of the Ancient City & quot (1992), 5-6, en John Rich, ed., La ciudad en la antigüedad tardía (Londres, 1992) cf. Russell (1968) quien afirmó que la plaga puso fin a un período de prosperidad.

89 Procopio, Historia secreta, XVIII, 44.

90 Procopio, Historia secreta, XVIII.

91 Procopio debe haber muerto antes de que ocurriera este evento, porque seguramente el colapso habría formado un símbolo importante en su evidencia de las obras del "emperador demonio". Hagia Sophia fue restaurada más tarde por el arquitecto Isidoro el Joven.

92 Procopio, Guerras, II, 22.

93 & quotLuck / Chance & quot y & quotFate & quot ver & quotHistoriografía en la Antigüedad tardía: una descripción general & quot Historia e historiadores de la Antigüedad tardía, Brian Croke y Alanna M. Emmett, eds. (Sydney, 1983) 5.

94 Procopio, Guerras, VIII, 25, 13.

95 Zacarías de Mitilene, La crónica siríaca, X, 9.

96 Vie de S. Symeon, 69-70.

98 Procopio, Guerras, 11, 22,1-5 Agatias, V, 10, 6.

99 Henry Knighton, Chronicon Henrici Knighton, trans. Mary Martin McLaughlin en El lector medieval portátil, James Bruce Ross y Mary Martin McLaughlin, eds. (Londres, 1977) 217.

100 Juan Malalas XVIII, 92 Zacarías de Mitilene IX, 9 y Juan de Éfeso, frgs. II, EH. Evagrius, 11, 13 IV, 8 IV, 29 mencionó esta actitud, pero afirmó que nadie podía conocer los motivos de Dios cf. Evans, La edad, 163.

101 Mark Whittow, La fabricación de Bizancio, 600-1025 (Berkeley, 1996) 66.

102 Véase J. C. Russell, & quotThat Earlier Plague & quot Demografía 5 (1968) 174-184.

104 Stein calculó una población de 571,429 para 542 Teall, c. 500.000 en 400, Jacoby, c. 375.000 en 542 Russell, 250.000 en 542 citado de Allen, 10.

105 Juan de Éfeso, fragmento, II, G.

106 Procopio, Wars, 11, 23, 1 también John Malalas, XVIII, 92.

107 Juan de Éfeso, fragmento, II, G.

108 Para obtener información sobre la tasa de mortalidad de la peste negra, véase Ziegler, 232.

109 Evans, Age, 164 también Whittow, 66.

111 Juan de Éfeso, fragmento II, G.

112 Hasta noviembre de 1996, no se había descubierto un pozo de plaga en Atenas, a pesar del trabajo de campo arqueológico casi continuo dentro de la ciudad durante los últimos dos siglos. Los historiadores no esperaban encontrar uno, ya que los griegos generalmente incineraban a sus muertos. Uno debe recordar, sin embargo, que uno de los puntos de discordia de Tucídides durante la plaga fue que sus conciudadanos no estaban siguiendo las costumbres funerarias adecuadas. Se espera que las pruebas de ADN de los cadáveres se realicen en algún momento de 1997 para intentar determinar la causa de la peste ateniense. Véase Constance Holden, & quot; Sonda de la peste ateniense & quot; Ciencias 274 (22 de noviembre de 1996) 1307.


Historia, características y transmisión de la enfermedad

Yersinia pestis es un bacilo gramnegativo —con forma de bastoncillo— que fue descubierto como la causa de la peste por el investigador suizo Alexander Yersin en 1894. El término gramnegativo se refiere a la forma en que la bacteria absorbe la tinción de Gram utilizada para preparar cultivos bacterianos para microscopía. El período de incubación de Y. pestis dura entre dos y ocho días, y el microbio produce tres tipos de peste: bubónica, neumónica y septicémica.

La peste bubónica representa del 90 al 95% de todos los casos y se caracteriza por la aparición repentina de fiebre, escalofríos, debilidad y dolor de cabeza. Inicialmente, estos podrían confundirse con síntomas de la gripe. Poco después, la multiplicación de las bacterias dentro de los ganglios linfáticos de las axilas y la ingle causa hinchazones característicos, llamados bubones, que son extremadamente sensibles, típicamente de 2 a 10 cm (0.8 a 4 pulgadas) de diámetro y calientes al tacto.

La enfermedad a menudo progresa a sangrado del tracto gastrointestinal, respiratorio o genitourinario, lo que lleva al nombre de "Muerte Roja". La gangrena (muerte del tejido por falta de oxígeno) puede ocurrir en la nariz o el pene, dando lugar al nombre de "Muerte Negra". Este nombre también se le dio a algunas de las epidemias de peste en la historia. Estas complicaciones son causadas por la propagación de la bacteria por el torrente sanguíneo y los efectos de las toxinas asociadas. La peste bubónica no tratada tiene una tasa de mortalidad de más del 50%.

La peste neumónica puede ocurrir como una complicación de la peste bubónica y también representa el 5% de los casos primarios. Los síntomas incluyen esputo con sangre, dolor de pecho, tos y dificultad para respirar. La enfermedad es altamente infecciosa y 100% fatal si no se trata. La peste septicemia tiene síntomas similares a los de la peste bubónica, aparte de los bubones, y representa alrededor del 5% de los casos, siendo la infección extensa la corriente sanguínea la característica más significativa.

La peste es una zoonosis, una enfermedad de los animales que puede infectar a los humanos. Los roedores actúan como reservorio animal de la enfermedad. Cuando las pulgas pican a un animal infectado con Y. pestis, pueden transmitir la enfermedad a otros roedores. Los animales se enferman y, cuando comienzan a morir, las pulgas buscarán huéspedes humanos como fuente alternativa de sangre. El principal vector de pulgas es la pulga de rata oriental, Xenopsylla cheopsis.

Los seres humanos generalmente se infectan con la peste a través de la picadura de una pulga infectada o al manipular un animal infectado y al entrar en contacto con sus tejidos o fluidos corporales. En los Estados Unidos, los roedores salvajes son los reservorios animales más comunes de la peste, y la ardilla de roca está implicada en la mayoría de los casos en el suroeste. En los estados del Pacífico, la ardilla de tierra de California es la fuente más importante de plaga. Los perros de la pradera, las ratas de madera, las ardillas listadas y otros roedores excavadores también han estado involucrados en casos de peste en los EE. UU. Otras fuentes, menos frecuentes, incluyen conejos salvajes, carnívoros salvajes y gatos y perros domésticos, que contraen pulgas infectadas de roedores salvajes. Además, la peste neumónica se puede transmitir de persona a persona a través de la inhalación de secreciones infectadas.

los Y. pestis las bacterias ingresan rápidamente al torrente sanguíneo y a los glóbulos blancos, donde se multiplican y producen toxinas. Se diseminan por la sangre y pueden causar coagulación intravascular diseminada (múltiples coágulos sanguíneos diminutos) que conducen a las complicaciones de la peste.


Una breve historia de la peste

COVID-19 se identificó por primera vez en la ciudad de Wuhan, China, en diciembre de 2019. La Organización Mundial de la Salud lo declaró pandemia en marzo. Hasta julio, más de 12 millones de personas se han infectado en todo el mundo y más de medio millón han muerto.

Esta no es la primera bacteria o virus dañino H. sapiens se ha encontrado, y no será el último. La evidencia de la enfermedad llena el registro histórico desde que se remonta al registro histórico. La viruela golpeó duramente al Imperio Romano a mediados del siglo II, con las oleadas de peste antonina de la peste bubónica que se extendió de Constantinopla a Londres entre los siglos VI y XVII y, más allá, el sarampión diezmó las poblaciones del Nuevo Mundo después de la llegada de Colón, Cortés y Pizarro. Y el coronavirus nos está causando estragos a todos. Pero las epidemias del pasado a menudo terminaban con algún tipo de ventaja. Y a menudo tenía algo que ver con extenderse.

Elio Galeno, el filósofo que era médico de Marco Aurelio, estaba en Roma cuando estalló una plaga en el año 166 d.C. Galeno siguió al ejército romano hasta el Adriático unos años más tarde y escribió: “A mi llegada a Aquileia, la plaga atacó de manera más destructiva como nunca antes, los emperadores huyeron inmediatamente a Roma con una pequeña fuerza de hombres. Para el resto de nosotros, la supervivencia se volvió muy difícil durante mucho tiempo ". La fiebre y las ampollas que describió probablemente se asociaron con Variola mayor, el virus de la viruela. Otra ronda de infecciones se extendió por todo el imperio un siglo después en todo el Mediterráneo, la enfermedad apareció y desapareció durante más de medio milenio. Los soldados romanos fueron devastados en algunos lugares, un cuarto a un tercio de la población murió.

Los costos de la plaga de Antonine fueron duraderos, pero hubo algunos efectos positivos. Los levantamientos en las fronteras y los disturbios civiles en Occidente desplazaron a los emperadores y la sede del imperio hacia Oriente. Los emperadores se establecieron en Antioquía, en el este del Mediterráneo, y en Nicomedia, en el oeste de Asia Menor. Diocleciano, que nació en Dalmacia, se retiró a su palacio en Split en el Adriático para cultivar coles en 305. Y Constantino terminó en el Bósforo un cuarto de siglo después. Algunos de sus súbditos aparecieron, pero muchos se quedaron atrás. Un pueblo más libre prosiguió floreciendo en Europa.

Habría otras plagas. Yersinia pestis, la bacteria que causó la Peste Negra, infectó al sucesor de Constantino en el siglo VI, Justiniano I. Sobrevivió, pero murieron entre 25 y 50 millones de personas. "La pestilencia se extendió por todo el mundo conocido y, en particular, por el Imperio Romano, acabando con la mayor parte de la comunidad agrícola y, por necesidad, dejando un rastro de desolación a su paso", Historiador secreto, Procopio, resumió. Las epidemias se repetirían durante los siguientes siglos en Oriente y, después de 1346, los ganglios linfáticos inflamados en las axilas y en los bubones, o ingles, comenzaron a aparecer en Europa. Transportada por pulgas de rata en caravanas a lo largo de la Ruta de la Seda, la plaga navegó en barcos comerciales hacia Génova y otros puertos del Mediterráneo. Las tasas de moralidad oscilaron entre el 30 y el 60 por ciento. Esta pestilencia estaba en Inglaterra hacia 1348, donde permaneció durante mucho tiempo. “Grandes miedos de las Sickeness aquí en la City, se dice que dos o tres casas ya están cerradas. Dios nos guarde a todos ”, escribió el eventual Secretario del Almirantazgo en su Diario, un día de 1665.

Pero muchos sobrevivieron y algunos prosperaron. A medida que la plaga llegó ola tras ola, la desigualdad disminuyó. Ya en 544, Justiniano condenó a “las personas que se dedican al comercio y actividades literarias, así como a los artesanos y agricultores de diversa índole, y a los marineros, que cuando debían llevar una vida mejor, se han dedicado a la adquisición de ganancias y exigen el doble y triples sueldos y salarios, en violación de costumbres ancestrales ”. Y en Inglaterra, el Estatuto de los Trabajadores de 1351 advirtió a las personas que, "por su propia comodidad y codicia excepcional, se retiran a trabajar para los grandes hombres y otros, a menos que se les pague librea y sueldos el doble o el triple de lo que estaban acostumbrados a recibir". Los trabajadores que sobrevivieron a la plaga estaban mejor pagados.

La peor de todas las plagas siguió al encuentro de los mundos. Después de que Colón tocó tierra en las Bahamas en 1492, las enfermedades del Viejo Mundo diezmaron al Nuevo. Incluían influenza, tifus, viruela, salmonela y sarampión. Morbilivirus del sarampión fue uno de los peores. Las epidemias regresaron cada generación en algunos lugares, la mortalidad se acercó al 90 por ciento. “Grande era el hedor de la muerte. Después de que nuestros padres y abuelos sucumbieran, la mitad de la gente huyó a los campos. Los perros y los buitres devoraron los cuerpos. La mortalidad fue terrible ”, escribió un analista guatemalteco del siglo XVI. Cayeron civilizaciones de millones de personas en el Valle de México y los Andes.

Sobre los escombros, los nativos norte, sur y centroamericanos, junto con europeos, africanos y asiáticos, construyeron nuevas ciudades y estados. Mediante una serie de medidas, en esos espacios abiertos, surgieron sociedades de paz y tolerancia, oportunidades y prosperidad sin precedentes. Algunas personas compartían los derechos a la vida, la libertad y la búsqueda de la felicidad. Todos los hombres son creados iguales, uno de ellos escribió.

Pero no lo suficientemente igual. A raíz de este coronavirus, podemos esperar que todos nosotros, independientemente de los orígenes históricos, podamos cumplir mejor con esa promesa. Y podemos esperar que cualquier mejora tenga algo que ver con la ocupación del espacio virtual. Cada vez somos más los que compramos y vendemos, trabajamos y consumimos online. Nos resulta menos necesario juntarnos en las costas, desde Nueva York a Miami, desde Seattle a Los Ángeles. Colaboramos con el exterior desde Kansas y Arkansas, y los pedidos desde Londres y Wuhan. Eso debería inhibir la próxima plaga. Y debería facilitar la larga tendencia hacia la equidad, para muchos de nosotros.

McNeill, W. H. 1976. Plagas y Pueblos. Nueva York: Anchor Books.

Scheidel, W. 2017. El gran nivelador. Princeton: Prensa de la Universidad de Princeton.


Plagas en la historia

Las plagas han invadido a la humanidad desde que las comunidades se han reunido en grupos concentrados. En esta colección de recursos, analizamos solo algunas de las pandemias que asolaron la Antigüedad y la Edad Media, desde la plaga que arrasó Atenas en el siglo V a. C. hasta la más destructiva de todas, la Peste Negra del siglo XIV d. C. . Examinamos no solo las causas, la propagación y las víctimas de estos terribles eventos, sino también los efectos duraderos en las sociedades que devastaron. Si hay un consuelo, la humanidad siempre ha sobrevivido y la vida, de alguna manera, y a menudo con grandes dificultades y sacrificios, ha encontrado la manera de seguir adelante.

Los médicos medievales no tenían idea acerca de organismos tan microscópicos como las bacterias, por lo que estaban indefensos en términos de tratamiento, y donde podrían haber tenido la mejor oportunidad de ayudar a las personas, en la prevención, se vieron obstaculizados por el nivel de saneamiento que era espantoso en comparación. a los estándares modernos. Otra estrategia útil habría sido poner áreas en cuarentena pero, como la gente huía presa del pánico cada vez que estallaba un caso de peste, sin saberlo, llevaron la enfermedad consigo y la propagaron aún más lejos, las ratas hicieron el resto.

La muerte negra


Datos visuales

Tendencias de Google

El siguiente gráfico muestra los datos de Google Trends para la peste (enfermedad), desde enero de 2004 hasta abril de 2021, cuando se tomó la captura de pantalla. El interés también se clasifica por país y se muestra en el mapa mundial. & # 9110 & # 93

Visor de Google Ngram

El siguiente cuadro muestra los datos de Google Ngram Viewer para Plague, desde 1500 hasta 2019. & # 9111 & # 93

Vistas de Wikipedia

El gráfico siguiente muestra las páginas vistas del artículo de Wikipedia en inglés Plague, en computadoras de escritorio desde diciembre de 2007, y en la web móvil, desktop-spider, mobile-web-spider y aplicaciones móviles, desde julio de 2015 hasta marzo de 2021. & # 9112 & # 93

Otro

Casos de peste humana para el período 1994-2003 en países que notificaron al menos 100 casos confirmados o sospechosos. Las tasas de letalidad en & # 160% están representadas en la vertical izquierda. & # 9113 & # 93

Casos de peste notificados en África a la Organización Mundial de la Salud durante el período 1954-1986. Acumulativo. & # 9114 & # 93

Casos de peste notificados en las Américas a la Organización Mundial de la Salud durante el período 1954-1986. Acumulativo. & # 9114 & # 93

Casos de peste notificados en Asia a las organizaciones mundiales de la salud durante el período 1954-1986. Acumulativo. & # 9114 & # 93

Casos de peste notificados a la Organización Mundial de la Salud por continente. Acumulativo. & # 9114 & # 93


Los Estuardos & # 8211 El Doctor de la Peste

El médico de la plaga era un elemento común del mundo medieval, con su disfraz de pájaro que se creía que resistía la plaga.

La gente del siglo XIV no sabía qué causó la plaga y muchos creían que era un castigo de Dios. Se dieron cuenta de que entrar en contacto con las personas infectadas aumentaba el riesgo de contraer la enfermedad. Las curaciones y las medidas preventivas no fueron del todo efectivas.

Muchos médicos, sabiendo que no podían hacer nada por las víctimas de la peste, simplemente no se molestaron en tratar de tratar la enfermedad. Aquellos que lo hicieron se aseguraron de estar lo más protegidos posible de la enfermedad usando el & # 8216uniform & # 8217 que se muestra arriba.

Sombrero de cuero

El sombrero estaba hecho de cuero. Se usó para mostrar que el hombre era médico y también para agregar protección adicional a la cabeza.

El pico que estaba adherido a la máscara estaba relleno de hierbas, perfumes o especias para purificar el aire que respiraba el médico cuando estaba cerca de las víctimas.

Ojo de vidrio

Se incorporaron ojos de vidrio en la máscara para asegurarse de que los ojos estuvieran completamente protegidos.

La máscara cubría la cabeza por completo y se recogió en el cuello para una protección adicional.

El vestido largo estaba hecho de un material grueso que luego se cubría con cera. Debajo de la bata, el médico usaba pantalones de cuero.

Guantes de cuero

El médico usó guantes de cuero para protegerse las manos de cualquier forma de contacto con la enfermedad.

Palo de madera

El Doctor Plaga llevaba un palo de madera para poder ahuyentar a las personas que se le acercaban demasiado.

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La notable historia de Eyam, el pueblo que detuvo la plaga de 1666.

El bonito pueblo de Eyam se encuentra en las colinas del distrito de los picos de Derbyshire. Una vez conocida por su agricultura y minería de plomo, la moderna Eyam es una aldea de cercanías, con muchos de sus 900 residentes haciendo el viaje diario a las cercanas Manchester y Sheffield. No es difícil entender por qué estos trabajadores de la ciudad prefieren establecer su hogar en Eyam, ya que el pueblo mantiene una belleza de postal por excelencia. Sus pintorescas cabañas, su antigua iglesia y su casa solariega del siglo XVII también atraen a los miles de visitantes anuales del Peak District. Sin embargo, esto no es lo único que atrae a los visitantes a Eyam.

Aproximadamente a media milla de la aldea principal hay una característica curiosa: una pared hecha de piedras planas y ásperas, salpicada de aberturas inusuales cuyos bordes se han desgastado con el tiempo. El muro es único porque es la reliquia de una tragedia y un triunfo y ndash del pasado de Eyam & rsquos. Porque en 1666, la gente de Eyam dio el paso sin precedentes de aislarse a sí mismos y a su aldea del resto de Derbyshire cuando la aldea se infectó por el último brote de peste bubónica en Gran Bretaña. Esta valiente acción devastó el asentamiento, pero al mismo tiempo le valió a Eyam la reputación de ser el pueblo que detuvo la plaga.

La Gran Plaga de Londres, 1665. Imágenes de Google.


Ver el vídeo: VOY A UNA RODADA EN MIAMI USA Y NO CREERÁS LO QUE PASO!! . LA PLAGA (Noviembre 2021).