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La Grande Armee de Napoleón invade Rusia


Tras el rechazo de su sistema continental por parte del zar Alejandro I, el emperador francés Napoleón ordena su Grande Armee, la mayor fuerza militar europea jamás reunida hasta esa fecha, en Rusia. El enorme ejército, con unos 500.000 soldados y personal, incluía tropas de todos los países europeos bajo el dominio del Imperio francés.

Durante los primeros meses de la invasión, Napoleón se vio obligado a enfrentarse a un ejército ruso encarnizado en perpetua retirada. Al negarse a involucrar al ejército superior de Napoleón en una confrontación a gran escala, los rusos bajo el mando del general Mikhail Kutuzov quemaron todo lo que tenían detrás mientras se retiraban cada vez más a Rusia. El 7 de septiembre se libró la indecisa Batalla de Borodino, en la que ambos bandos sufrieron terribles pérdidas. El 14 de septiembre, Napoleón llegó a Moscú con la intención de encontrar suministros, pero en cambio encontró que casi toda la población fue evacuada y el ejército ruso se retiró nuevamente. Temprano a la mañana siguiente, se produjeron incendios en toda la ciudad, provocados por patriotas rusos, y los cuarteles de invierno de Grande Armée fueron destruidos. Después de esperar un mes por una rendición que nunca llegó, Napoleón, ante el inicio del invierno ruso, se vio obligado a ordenar a su ejército hambriento que saliera de Moscú.

Durante la desastrosa retirada, el ejército de Napoleón sufrió el acoso continuo de un ejército ruso repentinamente agresivo y despiadado. Acechado por el hambre y las lanzas mortíferas de los cosacos, el ejército diezmado llegó al río Berezina a fines de noviembre, pero los rusos les bloquearon el camino. El 27 de noviembre, Napoleón se abrió paso a la fuerza en Studenka, y cuando la mayor parte de su ejército pasó el río dos días después, se vio obligado a quemar sus puentes improvisados ​​detrás de él, dejando varados a unos 10.000 rezagados en el otro lado. A partir de ahí, la retirada se convirtió en una derrota, y el 8 de diciembre Napoleón dejó lo que quedaba de su ejército para regresar a París. Seis días después, la Grande Armee finalmente escapó de Rusia, habiendo sufrido una pérdida de más de 400.000 hombres durante la desastrosa invasión.

LEER MÁS: Por qué la invasión de Rusia por Napoleón fue el comienzo del fin


Galería de la invasión napoleónica de Rusia

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Vista de las ruinas causadas por la explosión de una bomba en el Kremlin de Moscú durante el retiro

Vista de las ruinas provocadas por la explosión de una bomba en el Kremlin de Moscú durante la retirada de las tropas francesas en la noche del 18 de 1814. Encontrado en la Colección del Museo Estatal de A.S. Pushkin, Moscú

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Esperando la paz

El 18 de septiembre, el general de división Ivan Tutolmin fue recibido en el Palacio Petroff. La carta posterior que escribió a la madre del zar, María Feodorovna, a petición de Napoleón, sobre la apertura de las conversaciones de paz no recibió respuesta. Un intento similar de Napoleón para abrir el diálogo en torno a la paz se produjo el 22 de septiembre, poco después del final de los incendios, cuando Ivan Alekseevich Yakovlev, ex capitán de la guardia, escribió al zar en nombre de Napoleón, pero nuevamente fue en vano. .

Mientras tanto, en medio del terrible clima y el barro que obstaculizaron a las tropas del 18 al 23 de septiembre, Napoleón dirigió su atención a las maniobras rusas, con la esperanza de aplastar cualquier resistencia. Las bandas de cosacos, sin embargo, continuaron frustrando los intentos franceses de control liderados por Murat. El 26 de septiembre, Napoleón había descubierto que las fuerzas principales de Kutuzov estaban en la carretera principal de Kaluga. A finales de septiembre y principios de octubre, el ejército ruso se retiró lentamente a Tarutino, donde tomó una posición defensiva el 3 de octubre después de los enfrentamientos con las tropas de Murat.

Durante este período, Napoleón también estaba pensando en la continuación de la campaña. Había varias opciones abiertas: retirarse a Smolensk para pasar el invierno con seguridad antes de continuar la campaña al año siguiente, un viaje a San Petersburgo para tomar la segunda capital de Rusia y, finalmente, obligar a Alexander a someterse o involucrar a Alexander en negociaciones de paz.

La preferencia de Napoleón por la opción final lo llevó a enviar a Lauriston a la sede de Kutuzov para discutir las posibilidades de paz. Caulaincourt había rechazado el plan del emperador de acercarse al zar con el argumento de que sería en vano. El 4 de octubre, Napoleón escribió a Kutuzov (CG, 31792):

Príncipe Kutuzov, le envío a uno de mis ayudantes de campo para discutir varios asuntos importantes. Espero que Su Alteza crea lo que le va a decir, sobre todo cuando expresa la alta estima y el respeto particular que tengo desde hace mucho tiempo por su persona. Moscú, 3 de octubre de 1812. Firmado: Napoleón. & # 39

El 5 de octubre, Kutuzov recibió la carta. Al leerlo, accedió a una reunión secreta con Lauriston y sugirió a los franceses que llevaría sus propuestas de paz al zar. Alexander ya había declarado que no tenía intención de negociar con Napoleón mientras quedara un solo soldado francés en Rusia, y se enfureció cuando Kutuzov le informó de esta reunión en la reunión con Lauriston, Kutuzov había actuado en contravención directa de un orden imperial. Pero Kutuzov de hecho estaba jugando a ganar tiempo y no tenía ninguna intención de negociar la paz, de hecho, supuso que el entusiasmo de Napoleón por la negociación era al final un signo de debilidad. Mantener vivas las esperanzas francesas de paz le permitió un tiempo precioso para organizar las fuerzas rusas para la siguiente etapa de la campaña mientras la Grande Armée permanecía en las cenizas de Moscú.

Poco a poco, Napoleón se dio cuenta de que las conversaciones de paz no se llevarían a cabo y, al acercarse el invierno ruso, se quedó con el dilema de qué hacer a continuación. El círculo que lo rodeaba hablaba de la determinación inicial de Napoleón de permanecer en Moscú durante los meses de invierno, no por su valor militar, sino por el golpe político que le propinaría si se fuera, esto parecería una admisión de derrota. y podría dañar su posición en Europa. Pero también se empezaron a hacer arreglos para un retiro, aunque demasiado poco y demasiado tarde. Los caballos no tenían herraduras que les permitieran cruzar el hielo con seguridad, y los hombres no estaban equipados adecuadamente para el frío que se avecinaba.

Pero finalmente, el 14 de octubre, Napoleón decidió abandonar Moscú. Ordenó a Berthier que organizara la evacuación de un convoy de 1.500 soldados heridos a Smolensk, acompañados por 200-300 hombres. El convoy partió de Moscú el 16 de octubre, unos días antes que el ejército.


Nunca invadir Rusia: cómo Napoleón condenó a su imperio francés

¿Podría Napoleón haber mantenido su reinado y su Imperio si no lo hubiera hecho?

Punto clave: La invasión de Rusia fue mal porque casi todo sería conquistador. Desde Suecia hasta Francia y la Alemania nazi, estos esfuerzos fueron extremadamente temerarios.

Para muchos, la fascinación de la historia militar radica en el "¿Y si ...?" ¿Y si Hitler no hubiera ordenado la Luftwaffe pasar de bombardear los aeródromos de la RAF a bombardear Londres en 1940? ¿Y si Saddam hubiera avanzado a través de Kuwait hacia el norte de Arabia Saudita, negando a las fuerzas de la coalición el uso de aeródromos saudíes para lanzar su contraataque? Muchos de los eventos decisivos de la historia giran en torno al destino de una sola decisión, una decisión cuya importancia no siempre es evidente para los participantes. Para Napoleón Grande Armeé, ese fatídico día de la decisión fue el 25 de octubre de 1812.

La invasión de Rusia por Napoleón preparó el escenario para su caída y la destrucción del Grande Armée. La larga marcha a Moscú y las sangrientas batallas de Smolensk y Borodino pusieron las tablas para el ataúd del ejército, una batalla poco conocida en una ciudad al suroeste de Moscú en Maloyaroslavets y el consejo de guerra fatal cerrado, con la larga y tortuosa retirada conduciendo. en las uñas.

Batalla de Borodino

Tras la sangrienta batalla de Borodino, Napoleón y su Grande Armée había llegado por fin a las puertas de Moscú. La victoria estaba a la vista. Con su ejército en posesión de la capital rusa, Napoleón creía que era solo cuestión de tiempo antes de que Alejandro pidiera la paz y la larga y costosa campaña terminara como todas las demás, con la victoria. Esta campaña había sido como ningún otro Napoleón había luchado: la estrategia rusa de intercambiar espacio por tiempo había frustrado su capacidad para llevarlos a la batalla y había reducido peligrosamente su ejército al verse obligado a proteger su larga y tenue línea de suministro de regreso a Francia.

La batalla de Borodino el 7 de septiembre de 1812 le había dado por fin a Napoleón una oportunidad para la batalla decisiva que había buscado en el largo camino desde el río Niemen. La batalla, como la campaña, sin embargo, resultó ser un triunfo vacío, la Grande Armée terminando el día en posesión del campo pero a un costo horrible: unos 30.000 hombres. Más importante aún, la batalla había sacudido la confianza de Napoleón y su ejército. En el punto álgido de la lucha, con la posibilidad de una victoria decisiva en sus manos, el virrey Eugenio le imploró que empleara la Guardia contra el centro ruso. Napoleón vaciló. “No derribaré a mi Guardia”, respondió.

Los mariscales Louis Berthier y Joachim Murat estuvieron de acuerdo. Berthier "lo instó a no contratar al único Cuerpo del ejército que permanecía intacto y debería mantenerse así para futuras ocasiones". Napoleón y sus mariscales sabían lo lejos que estaban de Francia y cuánto arriesgaban tentando al destino. El gran jugador, que siempre había creído en su destino, había parpadeado: no se arriesgaría. La semilla de la duda plantada en Borodino fructificaría en el campo de Maloyaroslavets, con duras consecuencias.

Opciones de retirada de Napoleón

Durante todo septiembre y hasta octubre, Napoleón esperó en los palacios del zar el gesto de negociación de Alejandro. Esperó en vano. Alejandro no ofreció condiciones y se negó a reunirse con los enviados. Había jurado sacar a los franceses del suelo ruso y tenía la intención de mantener esa promesa. Como lo había hecho desde el principio, Alejandro tenía la intención de permitir que la propia extensión de Rusia se desgastara sobre los franceses. Seiscientas millas de su punto de partida en el río Niemen y 1.400 millas de la seguridad de Francia, Napoleón y su ejército no esperaban pasar el invierno en Moscú. Había llegado el momento de plantearse una retirada, pero ¿por qué ruta y hasta dónde?

Napoleón se enfrentó a tres opciones. Primero fue una retirada hacia el noreste hacia Kalinin y Velikiye Luki. Hacerlo permitiría a los franceses acortar sus líneas de suministro acercándolos a la seguridad de la amiga Lituania y amenazando a San Petersburgo al mismo tiempo. Sin embargo, la perspectiva de trasladarse más al norte con la llegada del invierno se consideró demasiado arriesgada. La segunda opción era retroceder a lo largo de su línea de avance, la carretera Smolensk-Vyazm-Moscú. Esto era poco atractivo porque los rusos en retirada y los franceses que avanzaban lo habían limpiado de comida y forraje. Además, esta ruta central tomaría el Grande Armée a través de la carnicería del campo de batalla de Borodino, una perspectiva espantosa.

Eso dejó la ruta sur a través de Kaluga a través de Maloyaroslavets hacia el suroeste. Esta ruta permitiría Grande Armée atravesar tierras que aún no habían sido devastadas por la guerra y reunirse con la carretera principal Vilna-Vitebsk-Smolensk, donde Napoleón había reunido cuidadosamente los suministros para mantener su ejército.

El camino del sur a Smolensk

Al darse cuenta de que no podía esperar más, Napoleón ordenó los preparativos para regresar por la Puerta de Kaluga y la carretera del sur a Smolensk. Desde que el ejército francés había entrado en Moscú, el principal ejército ruso había acampado al sur-sureste de la ciudad en las cercanías de Taruntina. Esto colocó a los rusos al otro lado de Old Kaluga Road y a horcajadas sobre la ruta proyectada del ejército de Napoleón. Frente a ellos se sentaba el cuerpo de Murat y el mariscal Josef Poniatowski. Desde mediados de septiembre, se había establecido una tregua incómoda, aunque a menudo violada, a lo largo de este frente. El plan de Napoleón era enviar el cuerpo del virrey Eugène hacia el suroeste por la Nueva Kaluga Road, mientras él y el grueso del ejército principal salían de Moscú por la Old Kaluga Road. Esperaba engañar a los rusos haciéndoles creer que se estaba moviendo para enfrentarlos al sureste de Moscú. Si pudiera evitar un enfrentamiento importante y evadir a los rusos, Napoleón podría colocar su ejército entre Smolensk y el principal ejército ruso.

El 13 de octubre, el cuerpo de Eugène salió de Moscú por la Puerta Kaluga, y el 16 llegó al pueblo de Gorki a unas 10 millas al sur-suroeste de Moscú. Los rusos, sin embargo, tenían sus propios planes. Alexander, al darse cuenta del estado del ejército francés, imploró al mariscal de campo Mikhail Kutuzov, comandante de las fuerzas rusas, que atacara. Después de algunos preparativos apresurados, Kutuzov puso sus fuerzas en movimiento para atacar la línea extendida de Murat en Vinkovo. En consecuencia, a las 7:00 am del 18 de octubre, el 7º y 8º Cuerpo Ruso al mando del general Nicolay Raevski atacaron la derecha y el centro del cuerpo de Murat en Vinkovo. El asalto inicial tuvo cierto éxito. Las columnas de cabeza de Raevski al mando de los generales Mikhail Miloradovitch y Orlov-Densilov hicieron retroceder a los franceses a través de Vinkovo ​​y amenazaron con cortar la Nueva Kaluga Road.

Pero los franceses se recuperaron rápidamente. Mientras Murat reunía a los restos dispersos de su cuerpo, el mariscal Michel Ney y el cuerpo de Poniatowski restauraron la situación y empujaron a los rusos a las cercanías de Vinkovo. Habiéndose evitado la crisis, Napoleón continuó moviendo el ejército hacia el sur. Él y la Guardia salieron de Moscú el 19 de octubre, mientras que Eugène y la vanguardia llegaron a Fominskaya, a 40 kilómetros al sur, el 21. En un intento por aprovechar el último revés ruso, y como un engaño adicional, el 20 de octubre Napoleón envió al general Jacques Lauriston al cuartel general de Kutuzov con otra solicitud más para un acuerdo negociado. No tenía esperanzas reales de que Alejandro llegara a un acuerdo. Más bien, su intención era retrasar cualquier posible reacción rusa a sus movimientos mientras se reenviaba su mensaje y esperaba una respuesta. El día 23, la retaguardia de Napoleón salió de Moscú por la Nueva Kaluga Road, mientras que Napoleón comenzó a trasladar el ejército de Old Kaluga Road a New Kaluga Road, esquivando al principal ejército ruso. Para el 22, Kutuzov comenzó a sentir que algo estaba pasando cuando sus exploradores le informaron que la vanguardia francesa bajo el mando de Eugène se dirigía hacia Maloyaroslavets. Kutuzov rápidamente comenzó a cambiar sus fuerzas para interceptarlos.

La batalla por Maloyaroslavets

La ciudad de Maloyaroslavets está a 57 millas al suroeste de Moscú y a 40 millas al norte de Kaluga. Allí se encuentran tres rutas clave: Old Kaluga Road pasa por el centro de la ciudad, Mulin Road está al oeste y Tula Road está al este. La ciudad descansa sobre la ladera y la cima de una colina al sur del río Luzha. Desde Moscú, la ciudad solo era accesible para la caballería y la artillería a través de un único puente de madera que cruzaba un barranco y el río Luzha. Al sur del río, el terreno era igualmente inquietante. La orilla sur del río Luzha y el área este, oeste y sur de la ciudad son densamente boscosas y empinadas. Cualquier fuerza de asalto del norte tendría que asegurar primero el puente que cruza el Luzha, la ciudad en sí y, finalmente, las alturas más allá.

En la noche del 23 de octubre, la división de infantería líder de Eugène, la decimotercera, al mando de Alexis Delzons, llegó a la ciudad antes que el general Dmitri Dokhturov y rápidamente tomó posiciones para mantener el vital cruce del río. Ocupó el pueblo, pero no en vigor. Más tarde esa noche, las fuerzas de Dokhturov llegaron a la ciudad y tomaron posiciones en el lado sur del barranco a lo largo de las tres rutas principales. Dokhturov ordenó rápidamente a sus Cazadores que entraran en la ciudad para desalojar a los franceses antes de que pudieran consolidar su control sobre el puente y su cruce. Su carga inicial llevó la ciudad, pero las orillas del barranco proporcionaron cobertura para las tropas de Delzons y los rusos se detuvieron antes del puente. Durante las primeras horas del 23, los Cazadores rusos fortificaron su posición, pero Dokhturov no envió más refuerzos. A la mañana siguiente, Delzons ordenó que un regimiento de infantería avanzara en apoyo. Su carga imprudente despejó a los rusos de la base del puente y habría despejado la ciudad misma, excepto que una batería de artillería ligera rusa se colocó en posición y disparó tres rondas de cartuchos contra la columna que avanzaba. El primero detuvo la columna, el segundo la agitó y el tercero la dispersó.


Se denominan seguidores del campamento y han seguido ejércitos desde antes de Ramsés II en Kadesh. Los ejércitos modernos viajan con largas colas de servicios logísticos oficiales (cocineros, sastres, herreros, armeros, camioneros, enfermeras, médicos y cirujanos amperios, etc.) que en épocas anteriores eran proporcionados por civiles. seguidores del campamento, pero esposas, hijos, amantes y otros también han estado presentes desde tiempos inmemoriales.

Los ejércitos estadounidenses han sido más mojigatos que la mayoría en su opinión (notablemente sólo después la Guerra Revolucionaria), y los ejércitos europeos en general generalmente se han negado a suministrar oficialmente mujeres de consuelo a sus tropas. Sin embargo, los ejércitos siempre han sido un lugar rentable para encontrar jóvenes solitarios con dinero para gastar, especialmente después de una victoria. Las esposas a menudo han encontrado que vale la pena seguir a sus hombres para proteger a sus esposos de la tentación y compartir sus tribulaciones, como lo hizo Martha Washington en Valley Forge. La amante del mariscal Massena siempre seguía uno o dos días detrás de su marido durante la campaña, excepto cuando lo acompañaba más directamente vestida como un soldado.

Durante las guerras napoleónicas, los seguidores del campo se encontraban comúnmente detrás de todos los ejércitos como en Waterloo. Durante los preparativos para la campaña rusa de 1812:

Tampoco tiene en cuenta las hordas de civiles acompañantes. Solo en la casa de Napoleón había entre 100 y 150 civiles: carniceros, cocineros, viticultores, panaderos, talabarteros, herreros, lavanderas ... Y muchos de los generales de Napoleón también tenían grandes "hogares" que los acompañaban al territorio ocupado. Luego están los miles de soldados que trajeron a sus esposas e hijos están los panaderos, talabarteros, herreros, vendedores de brandy y seguidores de los campamentos… unas 50.000 personas, es la estimación conservadora del número de civiles.

La Grande Armée fue atacada por el hambre, el clima extremo y los terroríficos partisanos rusos en todas partes, y a fines de 1812 solo 10,000 soldados pudieron luchar. Muchos de los demás habían muerto en condiciones horribles, con los seguidores del campamento yendo aún peor.

En la Campaña de Waterloo, Napoleón perdió la paciencia con los seguidores del campo, y tanto autorizó como dirigió (páginas 268-272) su Director General de Transporte para quemar todos los vehículos que obstaculizaron el movimiento de tropas y equipajes:

No. 8.
Órdenes de marzo [para el Armeee du Nord].

Beaumont, 14 de junio de 1815..
Cada división del III Cuerpo marchará completa, es decir, acompañada de sus vagones de batería y ambulancia, pero todos los demás vehículos que pretendan acompañar a la columna de tropas serán quemados.
.

El Emperador ordena que se quemen todos los vehículos de transporte que se encuentren en las columnas de Infantería, Caballería o Artillería, así como los vehículos de la columna de equipajes que abandonen su lugar asignado y así cambien el orden de marcha, a menos que hayan obtenido previamente un permiso especial. para hacerlo del Director General de Transporte.

A tal efecto, se pondrá un destacamento de 50 Policías Militares a las órdenes del Director General de Transporte del que se responsabilizará personalmente a este último, así como a los oficiales de la Policía Militar y también a la propia Policía Militar, por la debida ejecución de estos arreglos de los que puede depender el éxito de la campaña.

Por orden del emperador,
.


Napoleón invade Prusia en marzo de 1812

¿Qué pasaría si en lugar de aliarse con Prusia en 1812, Napoleón invadiera Prusia en marzo de 1812 y dividiera el territorio de Prusia entre Austria, Polonia y Westfalia? En otl Prusia era prácticamente inútil como aliado y un tercio del cuerpo de oficiales de Prusia (Clausewitz) había renunciado. Rusia habría corrido al rescate de Prusia, y luego Napoleón la habría derrotado rotundamente al igual que en Friedland. Rusia todavía estaba involucrada en una guerra con Turquía en la primavera de 1812 y no tenía todas las fuerzas disponibles en junio. Napoleón tampoco habría tenido que marchar tan profundamente en territorio ruso para encontrar un ejército para luchar en términos desventajosos como en Borodino.

Durante las negociaciones para el Tratado de Tilsit, Napoleón no disolvió Prusia como un favor a Alejandro porque Napoleón quería mantenerse en buenos términos con el zar ruso. En 1812, Napoleón no tenía ninguna razón para jugar bien con Alejandro. Rusia buscaba una alianza con Prusia contra Francia en 1811, pero Prusia la rechazó. Rusia también estaba planeando una ofensiva contra Polonia desde 1811, pero la ofensiva finalmente se suspendió cuando Rusia se dio cuenta de cuántas fuerzas había reunido Napoleón para la guerra que se avecinaba. Suponiendo que la campaña de primavera en Polonia y Prusia vaya bien, Napoleón podría haberse tomado su tiempo para ocupar los puertos rusos en 1812 y 1813, lo que impediría el comercio británico hasta que Alejandro pidiera la paz.

Alexmilman

¿Qué pasaría si en lugar de aliarse con Prusia en 1812, Napoleón invadiera Prusia en marzo de 1812 y dividiera el territorio de Prusia entre Austria, Polonia y Westfalia? En otl Prusia era prácticamente inútil como aliado y un tercio del cuerpo de oficiales de Prusia (Clausewitz) había renunciado. Rusia habría corrido al rescate de Prusia, y luego Napoleón la habría derrotado rotundamente al igual que en Friedland. Rusia todavía estaba involucrada en una guerra con Turquía en la primavera de 1812 y no tenía todas las fuerzas disponibles en junio. Napoleón tampoco habría tenido que marchar tan profundamente en territorio ruso para encontrar un ejército para luchar en términos desventajosos como en Borodino.

Durante las negociaciones para el Tratado de Tilsit, Napoleón no disolvió Prusia como un favor a Alejandro porque Napoleón quería mantenerse en buenos términos con el zar ruso. En 1812, Napoleón no tenía ninguna razón para jugar bien con Alejandro. Rusia buscaba una alianza con Prusia contra Francia en 1811, pero Prusia la rechazó. Rusia también estaba planeando una ofensiva contra Polonia desde 1811, pero la ofensiva finalmente se suspendió cuando Rusia se dio cuenta de cuántas fuerzas había reunido Napoleón para la guerra que se avecinaba. Suponiendo que la campaña de primavera en Polonia y Prusia vaya bien, Napoleón podría haberse tomado su tiempo para ocupar los puertos rusos en 1812 y 1813, lo que impediría el comercio británico hasta que Alejandro pidiera la paz.

Escenario muy interesante que proporciona Rusia se atrevería a ir a la guerra ofensiva en ese momento y en estas circunstancias. El único problema con esto es que sería claramente suicida y requeriría una idiotez mucho mayor que la que poseía Alejandro.
Para empezar, como habrás notado, Rusia todavía está en guerra con los otomanos, lo que mantiene ocupada una parte considerable de su fuerza (55.000 con 202 cañones).
Entonces, la reforma militar y el aumento del tamaño del ejército aún continuaban. La guerra defensiva no pudo evitarse, pero iniciar una ofensiva era algo totalmente diferente.
Si bien los planes ofensivos se habían presentado entre muchos otros, ninguno de ellos estaba recibiendo una atención seria y, IIRC, tenían un alcance limitado, de todos modos.
Es cuestionable si el "segundo Friedland" podría lograrse porque Barclay era un general considerablemente mejor que Bennigsen y la posibilidad de que él cometiera un error operativo tan grave sería mucho menor. Lo más probable es que sea algo similar a la OTL pero con un inicio en territorio prusiano: avance insignificante y, tan pronto como se conozcan los números, retirada al territorio ruso porque Barclay estaba firmemente en contra de emprender una batalla importante con una gran desventaja (a menos que fuera dictado por la necesidad de salvar a otro ejército, como fue su decisión en Vitebsk). No hace falta decir que, aunque todavía carecía de experiencia en tropas, incluso a principios de 1812 el ejército ruso estaba mucho mejor organizado que en la época de la 4ª coalición (reformas de Arakcheev y Barclay).

Dicho esto, la idea es genial: si funciona, le da a Nappy una GRAN ventaja.

JD180

¿Qué pasaría si en lugar de aliarse con Prusia en 1812, Napoleón invadiera Prusia en marzo de 1812 y dividiera el territorio de Prusia entre Austria, Polonia y Westfalia? En otl Prusia era prácticamente inútil como aliado y un tercio del cuerpo de oficiales de Prusia (Clausewitz) había renunciado. Rusia habría corrido al rescate de Prusia, y luego Napoleón la habría derrotado rotundamente al igual que en Friedland. Rusia todavía estaba involucrada en una guerra con Turquía en la primavera de 1812 y no tenía todas las fuerzas disponibles en junio. Napoleón tampoco habría tenido que marchar tan profundamente en territorio ruso para encontrar un ejército para luchar en términos desventajosos como en Borodino.

Durante las negociaciones para el Tratado de Tilsit, Napoleón no disolvió Prusia como un favor a Alejandro porque Napoleón quería mantenerse en buenos términos con el zar ruso. En 1812, Napoleón no tenía ninguna razón para jugar bien con Alejandro. Rusia buscaba una alianza con Prusia contra Francia en 1811, pero Prusia la rechazó. Rusia también estaba planeando una ofensiva contra Polonia desde 1811, pero la ofensiva finalmente se suspendió cuando Rusia se dio cuenta de cuántas fuerzas había reunido Napoleón para la guerra que se avecinaba. Suponiendo que la campaña de primavera en Polonia y Prusia vaya bien, Napoleón podría haberse tomado su tiempo para ocupar los puertos rusos en 1812 y 1813, lo que impediría el comercio británico hasta que Alejandro pidiera la paz.

Raferty

Definitivamente encaja con la tendencia de Napoleón de ver las alianzas como temporales y, para ser justos, sus aliados siempre le habían hecho lo mismo, excepto por algunos miembros de su familia, pero no todos.

Los franceses ganarían la guerra en la medida en que hubiera una con bastante facilidad. En cuanto a una estrategia para cerrar los puertos del Báltico, la pregunta tiene que ser si el cuerpo principal de Napoleón podría vencer los esfuerzos de movilización rusa con la resistencia prusiana a la retaguardia. Creo que podrían haber dominado Polonia, pero probablemente no llegarían muy lejos en Rusia.

Sin embargo, mantener el ejército disperso pero bien provisto es importante, ya que las enfermedades diezmaron la Grande Armée en OTL antes de que llegara el invierno.

Raferty

Austria tenía la ventaja de tener a la esposa de Napoleón como parte de su élite, y él nunca pareció tener la misma línea dura con ellos que con Prusia y Rusia.


Pero estoy de acuerdo en que parecería caprichoso. Austria, sin embargo, creo que nunca aceptó realmente la hegemonía napoleónica, ya que apuñalaron por la espalda por la revuelta del Tirol y estaban constantemente formando su ejército.

Creo que es probable que si Napoleón quiere mantenerlos adentro, tendrá que respaldarlos en un conflicto contra los otomanos, e incluso entonces, será temporal.

Alexmilman

John Gault

Alexmilman

Definitivamente encaja con la tendencia de Napoleón de ver las alianzas como temporales y, para ser justos, sus aliados siempre le habían hecho lo mismo, excepto por algunos miembros de su familia, pero no todos.

Los franceses ganarían la guerra en la medida en que hubiera una con bastante facilidad. En cuanto a una estrategia para cerrar los puertos del Báltico, la pregunta tiene que ser si el cuerpo principal de Napoleón podría vencer los esfuerzos de movilización rusa con la resistencia prusiana a la retaguardia. Creo que podrían haber dominado Polonia, pero probablemente no llegarían muy lejos en Rusia.

Sin embargo, mantener el ejército disperso pero bien provisto es importante, ya que las enfermedades diezmaron la Grande Armée en OTL antes de que llegara el invierno.

GuildedEdadNostalgia

En 1812, la flota danesa había sido derrotada dos veces por los británicos y Copenhague había sido capturada con sus defensas destruidas durante su último asedio.

Dinamarca no puede cerrar el estrecho, especialmente con un Bernadotte pro ruso en Suecia.

JD180

Alexmilman

En 1812, la flota danesa había sido derrotada dos veces por los británicos y Copenhague había sido capturada con sus defensas destruidas durante su último asedio.

Dinamarca no puede cerrar el estrecho, especialmente con un Bernadotte pro ruso en Suecia.

Alexmilman

No estoy seguro de qué estás hablando. En la dirección norte, Napoleón tenía MacDonald (32,00) contra Essen en Riga con 18.000 y Oudinot (28.000) contra Wittgenstein con 25.000 en dirección Polotsk (con la tarea de marchar sobre St-Petrersburg). Oudinot y luego Gouvion-Saint-Cyr con el VI cuerpo no lograron avanzar más allá de Polotsk / Klayastitz y MacDonald llegaron a las proximidades de Riga, pero no iniciaron un asedio y pasaron el resto de la campaña sin hacer casi nada, por lo que los prusianos no tuvieron un gran posibilidad de demostrar cualquier cosa.

Oudinot fue posteriormente reforzado por el VI cuerpo de Gouvion-Saint-Cyr (bávaros). Se vio obligado a retirarse después de Klyastitz (perdiendo 10.000 muertos y heridos y 3.00 prisioneros de guerra contra 4.000) y, después de la primera batalla de Polotsk, la lucha activa se detuvo hasta la segunda batalla de Polotsk (esta vez Wittgenstein fue reforzada) los franceses habían sido obligado a empezar a retirarse.

JD180

No estoy seguro de qué estás hablando. En la dirección norte, Napoleón tenía MacDonald (32,00) contra Essen en Riga con 18.000 y Oudinot (28.000) contra Wittgenstein con 25.000 en dirección Polotsk (con la tarea de marchar sobre St-Petrersburg). Oudinot y luego Gouvion-Saint-Cyr con el VI cuerpo no lograron avanzar más allá de Polotsk / Klayastitz y MacDonald llegaron a las proximidades de Riga, pero no iniciaron un asedio y pasaron el resto de la campaña sin hacer casi nada, por lo que los prusianos no tuvieron un gran posibilidad de demostrar cualquier cosa.

Oudinot fue posteriormente reforzado por el VI cuerpo de Gouvion-Saint-Cyr (bávaros). Se vio obligado a retirarse después de Klyastitz (perdiendo 10.000 muertos y heridos y 3.00 prisioneros de guerra contra 4.000) y, después de la primera batalla de Polotsk, la lucha activa se detuvo hasta la segunda batalla de Polotsk (esta vez Wittgenstein fue reforzada) los franceses habían sido obligado a empezar a retirarse.

JD180

Alexmilman

No puedo decir que lo recordara demasiado: lo leí hace al menos 4 décadas. Me sorprende bastante que todavía esté en circulación y disponible en la web. Huelga decir que refleja la época en que fue escrito, 1937 y no del todo un militar historia, pero en gran medida un intento de rehabilitarse después del exilio mostrando que reconocía los errores de sus caminos y estaba ansioso por servir.

Kutuzov terminó siendo un genio militar. Bagration (ser georgiano) es genial y está listo para vencer a Napoleón sin ayuda. Se omite el comentario poco halagador de Alexander de que es un completo idiota en el área de la estrategia. Y Barclay es solo un organizador militar sin ningún "logro heroico". Por supuesto, cruzar el golfo Botnic por el hielo era una operación ordinaria y también lo era el hecho de que en 1812 ya tenía a San Jorge de cuarta y tercera clase (indicación de mucho más que una valentía ordinaria). ¿Cómo podría ser de otra manera cuando Stalin definió quién era grande y quién no?

Ahora, en lo que respecta a los prusianos (los malos por definición durante la época de Stalin), escribió que estaban luchando seriamente (*) esperando que Prusia se quedara con las provincias bálticas, pero la única referencia para confirmar esa afirmación es una cita. del informe del general Essen, gobernador de Riga, quien escribió que estaba tratando de ser amable con ellos pero no correspondían. The problem is that the actions on Riga direction had been minimal: after the minor battle at Ekau at which Prussians and Westphalian had 2:1 numeric advantage and in which they forced troops of general Levize (sp) to retreat, the most (and only) remarkable event was Essen’s panicky order to put on fire Riga suburbs before enemy came even close to the city. Eventually, Essen was removed from command for incompetence. What you are seemingly missing from Tarle is a punchline: “. looted the whole area they occupied . and as soon as Napoleon left Russia they immediately changed sides” In other words, what he is saying is that they were nasty greedy bastards.

As I already wrote, initially under Grawert, who was strongly pro-French, the Prussians did fight seriously but soon enough he left and was replaced by Yorck who was anti-French and the attitudes changed. Table completely ignored that part because the Prussians had to be bad.

_____
(*)
The hell, as usually, is in the details (and translation). Tarle used word “усердствовали” which is formally “acted eagerly” but has a pejorative or ironic meaning.

Alexmilman

prusiano willingness to ally with France perfectly fits into definition of “shotgun marriage”.

JD180

Can’t say that I remembered too much of it: read it at least 4 decades ago. Rather surprised that it is still in circulation and available on the web. Needless to say that it reflects the time when it was written, 1937 and not quite a military history but to a great degree an attempt to rehabilitate himself after exile by showing that he recognized errors of his ways and eager to serve.

Kutuzov ended up being a military genius. Bagration (being a Georgian) is great and ready to beat Napoleon singlehandedly. Unflattering Alexander’s comment that he is a complete idiot in the area of strategy is omitted. And Barclay is just a military organizer without any “heroic achievements “ . Of course, crossing the Botnic Gulf by the ice was an ordinary operation and so was the fact that by 1812 he already had St. George of the 4th and 3rd class (indication of much more than an ordinary bravery). How could it be otherwise when Stalin defined who was and who was not great?

Now, as far as the Prussians (bad guys by definition during Stalin’s times) are involved, he wrote that they were fighting seriously (*) expecting that Prussia is going to get the Baltic provinces but the only reference to confirm that statement is a quotation from report of general Essen, governor of Riga, who wrote that he was trying to be nice to them but they did not reciprocate. The problem is that the actions on Riga direction had been minimal: after the minor battle at Ekau at which Prussians and Westphalian had 2:1 numeric advantage and in which they forced troops of general Levize (sp) to retreat, the most (and only) remarkable event was Essen’s panicky order to put on fire Riga suburbs before enemy came even close to the city. Eventually, Essen was removed from command for incompetence. What you are seemingly missing from Tarle is a punchline: “. looted the whole area they occupied . and as soon as Napoleon left Russia they immediately changed sides” In other words, what he is saying is that they were nasty greedy bastards.

As I already wrote, initially under Grawert, who was strongly pro-French, the Prussians did fight seriously but soon enough he left and was replaced by Yorck who was anti-French and the attitudes changed. Table completely ignored that part because the Prussians had to be bad.

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(*)
The hell, as usually, is in the details (and translation). Tarle used word “усердствовали” which is formally “acted eagerly” but has a pejorative or ironic meaning.


Jun 24, 1812 CE: Napoleon Invades Russia

On June 24, 1812, the Grande Armée, led by French Emperor Napoleon Bonaparte, crossed the Neman River, invading Russia from present-day Poland.

Geography, Physical Geography, Social Studies, World History

Advance and Retreat

The famous map depicts the advance (tan) and disastrous retreat (black) of Napoleon’s Grande Armee through Russia.

On June 24, 1812, the Grande Armée, led by French Emperor Napoleon Bonaparte, crossed the Neman River, invading Russia from present-day Poland. The result was a disaster for the French.

The Russian army refused to engage with Napoleon&rsquos Grande Armée of more than 500,000 European troops. They simply retreated into the Russian interior. The Grande Armée did not have the supplies or the distribution networks required for such a long march. French strategists assumed the Grande Armée would be supplied by wagons, or would be able to gather supplies as they went. Russian roads, however, were in very poor condition, making it very difficult to transport supplies. The Grande Armée also failed to prepare for Russia&rsquos harsh winter. Its troops were not dressed or trained for the kind of weather they faced.

The invasion lasted six months, and the Grande Armée lost more than 300,000 men. Russia lost more than 200,000. A single battle (the Battle of Borodino) resulted in more than 70,000 casualties in one day. The invasion of Russia effectively halted Napoleon&rsquos march across Europe, and resulted in his first exile, to the Mediterranean island of Elba.


How a Russian general saved Napoleon’s life

In the spring of 1814, the French Empire came to its end: Coalition Forces took Paris, Napoleon abdicated and the Bourbons were back on the French throne. As a sign of respect for the man who had once held sway over all of Europe, the allies let Bonaparte keep the title of emperor. But the only place left for him to rule was on the small Mediterranean Island of Elba.

At the end of April, after saying goodbye to the soldiers of his Old Guard at the Palace of Fontainebleau, Napoleon went into exile. His route passed through the whole of France to the port of Fréjus, where a ship was waiting to take him to Elba.

The ousted emperor travelled in a modest manner, in a simple carriage, accompanied by a small armed guard and several commissioners specially assigned to him by the Allies. Tsar Alexander I dispatched Lieutenant-General Pavel Shuvalov to accompany Bonaparte. It was to Shuvalov that Napoleon would owe his life.

François Bouchot. The Abdication of Napoleon at Fontainebleau on 11 April 1814.

François Bouchot/Museum of the History of France

Against Napoleon

When Napoleon&rsquos Grande Armée invaded the borders of the Russian Empire, Count Shuvalov commanded the 4th Infantry Corps. But he almost immediately fell seriously ill and was forced to pass his command to someone else.

Shuvalov returned to duty in 1813, when Russian troops marched across Europe, slowly pushing the French towards Paris. The Count accompanied Emperor Alexander I on all the battlefields and for his role in the Battle of the Nations near Leipzig he was awarded the Order of Saint Alexander Nevsky.

Much later, in April 1814, Napoleon met Shuvalov at the Palace of Fontainebleau and asked what medal the Russian general was wearing on his chest. When Bonaparte learnt that it was a medal &ldquoIn Memory of the Happy Outcome of the War of 1812&rdquo, he fell silent and for several days didn&rsquot exchange a word with his travelling companion as a mark of his disdain. However, the former emperor would shortly have to completely change his opinion of the Russian.

George Dawe. Portrait of Pavel A. Shuvalov.

A brush with death

At first, crowds greeted Napoleon&rsquos convoy of carriages with elation, shouting &ldquoVive l&rsquoEmpereur!&rdquo But as it proceeded south, admiration gave way to silence and, then, undisguised hostility.

In Provence, crowds were already yelling abuse and showering curses on Napoleon. He remained calm, pretending none of it concerned him.

The real danger awaited Napoleon in the town of Orgon, south of Avignon. On the route of the convoy, a mob had erected a gallows with a stuffed effigy of Napoleon swaying from it. People rushed up to the closed carriage, trying to pull the deposed emperor out in order to kill him. Royalists interested in preventing the &ldquoCorsican Monster&rdquo from reaching his destination may have been partly responsible for fomenting the anger.

Paul Delaroche. Portrait of Napoleon at Fontainebleau.

After overpowering the small armed escort and the Allied commissioners, the mob closed in on its target, but Count Shuvalov intervened in the nick of time. He was the only one to have withstood the onslaught of the crowd and then, using his fists and haranguing the townspeople, he managed to push them back. Having gained precious moments, he gave a signal to the coachman of the ex-emperor's carriage to ride out of Orgon as quickly as possible.

Having failed to get their hands on Bonaparte, the mob was ready to tear Shuvalov himself to pieces. But when the people learned that a Russian general was before them, anger gave way to joyful exclamations of &ldquoLong Live Our Liberators!&rdquo

Soon afterwards, having caught up with Napoleon&rsquos convoy, Shuvalov offered to exchange overcoats and switch to Napoleon&rsquos carriage. This way, the Russian general explained, any attacker would kill him and not Bonaparte. When the astonished ruler of the Island of Elba asked why he wanted to do so, he received the following reply: &ldquoMy Emperor Alexander ordered me to deliver you to your place of exile alive and well. I consider myself honour bound to fulfil the order of my Emperor.&rdquo

Gratitude

The subterfuge worked, and several days later, Bonaparte, safe and sound, boarded the British frigate HMS &lsquoUndaunted&rsquo, which was to take him to the island in the Mediterranean. Prior to departure, Napoleon presented the Count with his saber in gratitude for saving his life.

For 15 years, Bonaparte had never parted with the magnificent saber of Damascus steel, which had been presented to him &ldquoFor the Egyptian Expedition&rdquo, when he had still been First Consul of the Republic. The fact he gave it to the Russian Count was a gesture of true gratitude on the part of the former Emperor of the French.

Joseph Beaume. Napoleon leaving Elba.

Less than a year later, Napoleon Bonaparte would return to France in order to triumphantly retake power and stir up the whole of Europe for another three months. And the fact that things turned out that way at all was not least due to the role played by one Russian general in 1814.

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The Downfall of the French Army

One reason for the downfall of the unstoppable French army was the buttons on the army uniforms. All of the army’s clothing, spanning from the highest general to the most-lowly private, had buttons made of the chemical element, Tin sewn on to their uniforms.

When exposed to bitter cold, as Napoleon’s army encountered in Russia, Tin disintegrates into a fine powder. As their buttons and uniforms fell apart, they felt so weakened by the cold that it could not function. Instead of using their hands to carry vital supplies and weapons, they were holding together their garments, grasping for heat.


This Day in History: Napoleon Invaded Russia (1812)

On this day in history, Napoleon invaded the Russian Empire in 1812. At this time, Napoleon was the de-facto rule of much of Europe. He had been crowned Emperor of France. Those countries that he did not directly rule, were ruled by family members. After the Battle of Austerlitz, where Napoleon had defeated the combined Russian and Austrian forces, the French Emperor, was the greatest military power in Europe. Napoleon and the Russian Tsar had come to an agreement and the Russians were effectively excluded from continental Europe. Napoleon had only one enemy left aft the Battle of Austerlitz, that was Britain. Napoleon did not have the naval might to knock Britain out of the war. Instead, he adopted a sanctions regime that was aimed at forcing the British to come to terms. The French Empire sought to ensure that Britain did not trade with any nations. This came to be known as the Continental System.

Czar Alexander I refused to join the Continental System and refused to be dictated by Napoleon. This gave Napoleon the excuse to attack Russia. He assembled the largest military force that Europe has ever witnessed. Napoleon&rsquos army consisted of some half a million men, mostly French but drawn from all the countries of Europe.

Following the rejection of his Continental System by Czar Alexander I, French Emperor Napoleon orders his Grande Armee, the largest European military force ever assembled to that date, into Russia. The enormous army, featuring some 500,000 soldiers and staff, included troops from all the European countries under the sway of the French Empire.

Napoleon crossing the River Neman in 1812

At first, Napoleon crossed the border without incident and was able to march far into Russian territory. The Russian Imperial forces under the leadership of General Mikhail Kutuzov retreated before the Imperial Army. The Russians adopted scorched earth tactics and they left nothing for the French army, as they advanced. This was to be later proved to be a decisive tactic. Guerrilla attacks , carried out by local Russians became the norm. However, Napoleon marched into the interior of Russia with only minimal losses. Kutuzov was obliged by popular opinion to fight the French and he reluctantly agreed to stand and free. On September 7th, the Battle of Borodino was fought. Despite huge loses the battle was a draw. Napoleon carried on and eventually occupied Moscow. Napoleon had arrived in Moscow intending to find badly needed supplies but instead found almost the entire population fled. Early the next morning, fires broke across the city, set by Russians. The French army&rsquos winter quarters were destroyed and the weather was becoming cold. With few supplies and no quarters, the French army waited for the Tsar to surrender, but it never came. Napoleon was forced to retreat in the middle of a Russian Winter and as a result, he managed to lose most of his vast army.


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