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Asedio de Przemysl, del 24 de septiembre al 11 de octubre y del 6 de noviembre de 1914 al 22 de marzo de 1915


Asedio de Przemysl, del 24 de septiembre al 11 de octubre y del 6 de noviembre de 1914 al 22 de marzo de 1915

Przemysl era una importante ciudad fortificada en la frontera austro-húngara con Rusia, al norte de los Cárpatos. En 1914 había sido modificado recientemente. Sus defensas eran similares a las de lugares similares en Europa Occidental, con un circuito de fuertes modernos rodeando la ciudad. Al comienzo de la guerra, Przemysl se utilizó para apoyar a los ejércitos austro-húngaros cuando lanzaron su primera invasión de la Polonia rusa. El Cuarto Ejército de Austria se había trasladado al norte desde Przemysl, derrotando al Quinto Ejército de Rusia en la batalla de Komarow (26 de agosto-1 de septiembre de 1914).

La ofensiva austriaca pronto terminó en fracaso y retirada. A mediados de septiembre, las tropas austriacas avanzaban hacia el sur pasando Przemysl hacia los Cárpatos, donde pronto se formaría una nueva línea austríaca. Un cuerpo de ejército se unió a la guarnición de Przemysl dentro de las defensas de la fortaleza, un total de 150.000 hombres.

La primera parte del asedio comenzó el 24 de septiembre, cuando los rusos cortaron la última ruta. Los rusos no tenían la misma fuerza en artillería pesada que los alemanes o austriacos, y el asedio se convirtió en un bloqueo prolongado.

La primera fase del asedio duró poco. Octubre de 1914 vio un ataque alemán en Varsovia, que obligó a los rusos a retirar tropas del frente de los Cárpatos. Esto permitió a los austríacos retroceder hacia su frontera original y el 11 de octubre se levantó el sitio. La última acción del primer asedio fue un costoso asalto ruso que no logró amenazar la ciudad.

Este sería un respiro de corta duración. El ataque alemán a Varsovia fracasó y los austriacos se vieron obligados una vez más a retirarse hacia los Cárpatos. El asedio fue renovado el 9 de noviembre, esta vez por el XI ejército ruso. Esta vez había 110.000 tropas austrohúngaras en la fortaleza, con suministros suficientes para tres meses.

El destino de Przemysl se decidió por el fracaso de la ofensiva de invierno austro-húngara de 1915. Un objetivo menor de esta ofensiva había sido el alivio de Przemysl, mientras que los objetivos más amplios incluían una operación masiva de pinzas en coordinación con los alemanes en Prusia Oriental que resultaría en la captura de toda la Polonia rusa. Ninguno de los objetivos tuvo éxito.

Una vez que quedó claro que el esfuerzo de socorro había fracasado, los austriacos lanzaron una salida final desde Przemysl y luego, el 22 de marzo, se rindieron. 2.500 oficiales, 117.000 hombres y 1.000 armas fueron capturados por los rusos.

Los rusos pronto se vieron obligados a retirarse de Przemysl. Una ofensiva combinada germano-austríaca terminó con la gran victoria de Gorlice-Tarnów, que obligó a los rusos a abandonar todo el saliente polaco. El 3 de junio, menos de tres meses después de que se rindiera, los austriacos recuperaron Przemysl.

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Caída de Przemyśl

Durante 131 días, desde el 12 de noviembre de 1914 hasta el 23 de marzo de 1915, la ciudad fortaleza austríaca de Przemyśl (Puh-SHEM-ish-le) estuvo sitiada, con alrededor de 130.000 soldados de los Habsburgo atrapados por una fuerza rusa de aproximadamente el mismo tamaño, determinado para hacer morir de hambre al enemigo hasta la sumisión. Los asediados defensores finalmente tiraron la toalla el 22 y 23 de marzo de 1915, cuando destruyeron sus propias fortificaciones y se rindieron en masa.

De hecho, este fue el segundo asedio de Przemyśl durante la guerra, lo que refleja la dramática dinámica de "vaivén" que prevaleció en el Frente Oriental en los primeros meses del conflicto: los rusos tuvieron que romper un asedio anterior del 27 de septiembre al 11 de octubre. 1914 después de que las fuerzas de los Habsburgo vinieran a relevar a la fuerza defensora. Sin embargo, tras la retirada de Hindenburg del centro de Polonia a finales de octubre, los rusos volvieron al ataque y capturaron la cercana fortaleza de Jaroslav, a unas 20 millas al noroeste de Przemyśl, el 23 de octubre.

Ahora, el jefe del Estado Mayor austríaco, Conrad von Hötzendorf, cometió el que posiblemente fue el mayor error de su carrera, al ordenar a parte del Tercer Ejército de los Habsburgo y la guarnición de la fortaleza, que cuenta con 130.000 hombres, que intentaran resistir en Przemyśl en lugar de retirarse con el ejército de los Habsburgo. resto de las fuerzas de Austria-Hungría. Conrad esperaba poder una vez más levantar el asedio y relevar al Tercer Ejército, mientras éste ataba a importantes fuerzas rusas en la retaguardia mientras tanto.

La contraofensiva de Conrad a principios de diciembre tuvo cierto éxito, consiguiendo una victoria en la Batalla de Limanowa-Lapanów y obligando al Tercer Ejército Ruso a retroceder a unas 40 millas de Cracovia, pero luego se detuvo debido a la falta de reservas y suministros. Por esta época, la ignominiosa derrota de los harapientos defensores serbios en Kolubara supuso aún más problemas para la asediada Monarquía Dual. No obstante, Conrad ordenó dos intentos más desesperados para aliviar la fortaleza en enero y febrero de 1915, que también fracasaron a un gran costo, ya que los soldados de los Habsburgo con suministros insuficientes cayeron por miles en los pasos de montaña de los Cárpatos cubiertos de nieve y hielo en pleno invierno. Bernard Pares, un historiador británico que acompañaba a los rusos como observador, presenció un desafortunado asalto de una unidad austriaca desde el Tirol en febrero de 1915:

Cuando la colina ... había sido cubierta con proyectiles, toda una división de los valientes tiroleses avanzó ... Se acomodaron por la noche en fosas de rifle en una cresta más baja de la colina ... e incluso ocuparon algunas trincheras en desuso a solo cincuenta metros de los rusos ... Y ahora llegó la respuesta. De pie bajo el cañoneo, la infantería rusa, con el apoyo de sus ametralladoras, vertió en tales andanadas que todo lo que tenía enfrente se vino abajo ... las trincheras ocupadas por los tiroleses se convirtieron en una línea de cadáveres ... las tropas rusas en el flanco pasaron ganadas hacia el río y tomaron al enemigo en el flanco ... dejando 1300 cadáveres en el bosque y al aire libre ... Los prisioneros me dijeron que no habían comido en cuatro días, y que la entérica y el tifus eran rampantes en sus trincheras, que a menudo estaban llenas de agua.

Con el fracaso de estas ofensivas, era solo cuestión de tiempo antes de que Przemyśl sucumbiera. Los defensores habían sido bombardeados por la artillería rusa más o menos a diario durante meses y los suministros estaban disminuyendo. El 13 de marzo, los rusos capturaron la cercana aldea de Malkovise, penetrando la línea exterior de las defensas de la ciudad, lo que les permitió comenzar a bombardear las defensas internas con una precisión mortal (abajo, fortificaciones destruidas).

Para el 18 de marzo, las provisiones restantes estaban terminadas y la disciplina se estaba rompiendo mientras los soldados hambrientos buscaban desesperadamente comida. Al día siguiente, un último intento de escapar fracasó por completo frente a las defensas rusas, que incluían 30 millas de trincheras y 650 millas de alambre de púas. El 21 de marzo, Helena Jabłońska, una habitante polaca de Przemyśl, registró las últimas horas de la ciudad sitiada en su diario cuando los soldados de los Habsburgo (muchos de ellos húngaros y mal dispuestos hacia los eslavos y austriacos) comenzaron a saquear a sus propios compatriotas:

Durante toda la noche pude oír el estruendo y el estruendo de las barandillas, las estacas y los suelos de parquet que se rompían. Esta mañana, mis inquilinos se compadecen de los saqueadores. Los soldados están rompiendo las estacas en nuestro jardín, han destrozado el sótano de las manzanas, han robado todo y lo han hecho pedazos ... Llegan irrumpiendo en mi cocina y se llevan todo lo que quieren. Cierro la puerta pero la golpean, la golpean y la patean y tengo que darles mi último bocado de comida.

Al día siguiente, cuando se avecinaba la capitulación, para evitar que los rusos usaran la fortaleza, el comandante de los Habsburgo, el general von Kusmanek, ordenó a sus tropas que destruyeran las obras defensivas restantes con cargas explosivas, incluso mientras los rusos continuaban lanzando proyectiles sobre ellos. Jabłońska describió la espectacular vista que recibió a los habitantes restantes:

Alrededor de las 2 a.m. comenzaron a volar las obras. Junto con los latidos y los gritos de la artillería, esto era tan horrible que todos estábamos rígidos de miedo ... Salimos afuera. Había una multitud de personas aterrorizadas con baúles, bultos y niños corriendo por la calle, con los ojos muy abiertos por el miedo, mientras nosotros esperábamos, temblando de frío. El primer depósito de municiones explotó con un estruendo aterrador, el suelo tembló y los cristales se cayeron por todas las ventanas. Nubes de ceniza caían en cascada de chimeneas y estufas, y trozos de yeso caían de las paredes y techos. Hubo un segundo boom. Cuando amaneció, la ciudad parecía un cráter humeante y resplandeciente con llamas rosadas resplandeciendo desde abajo y la niebla de la mañana flotando en lo alto: una vista asombrosa y amenazadora.

En la tarde del 22 de marzo, Kusmanek finalmente envió un mensaje de rendición al comandante ruso, general Selivanoff, quien ordenó a sus tropas que ocuparan la ciudad al día siguiente. En total, los rusos capturaron a 119.500 oficiales y hombres, junto con 1.000 piezas de artillería, aunque gran parte de ella estaba obsoleta (a continuación, prisioneros austríacos).

Y aún así, la lucha continuó, mientras los austríacos y rusos luchaban por el control de los pasos estratégicos a través de los Cárpatos, y cientos de miles de soldados de cada lado encontraron su desaparición en densos bosques y laderas cubiertas de nieve. Dominik Richert, un soldado alemán de Alsacia recientemente transferido al Frente Oriental, recordó la batalla para capturar la montaña Zwinin el 9 de abril de 1915:

Tan pronto como dejamos la trinchera, los rusos aparecieron por encima de nosotros y nos recibieron con fuego rápido ... Hubo tantos gritos y disparos que no fue posible escuchar órdenes, ni nada más. De repente, una ametralladora rusa comenzó a disparar contra nuestro flanco ... En lugares particularmente empinados, las personas que fueron alcanzadas cayeron bastante hacia atrás colina abajo ... Por fin, sin aliento, llegamos a las posiciones rusas. Algunos de los rusos continuaron defendiéndose y fueron asesinados a puñaladas con bayonetas ... En algunos lugares había ventisqueros profundos. Los rusos se hundieron en ellos hasta la cintura y no pudieron moverse rápidamente, por lo que casi todos fueron muertos a tiros o heridos.

A estas alturas, en 1915, las fuerzas de los Habsburgo ya habían sufrido pérdidas astronómicas en su inútil lucha por recuperar los pasos de los Cárpatos y liberar Galicia. De hecho, de los 1,1 millones de soldados de los Habsburgo desplegados en el frente de los Cárpatos en los primeros cuatro meses de 1915, más de la mitad (600.000) murieron, resultaron heridos, hechos prisioneros o incapacitados por enfermedades.

La epidemia de tifus se propaga en Serbia

Mientras los seres humanos se mataban unos a otros por cientos de miles, un asesino microscópico también acechaba a Europa: Rickettsia prowazekii, la bacteria responsable del tifus epidémico propagado por los piojos del cuerpo humano.

Aunque el tifus afectó a los soldados de ambos lados y todos los frentes durante la guerra, los peores brotes ocurrieron en los Balcanes y el Frente Oriental, incluidos Serbia, Rumania, Polonia y Rusia. Rusia sola sufrió tres millones de muertes durante la Guerra Civil Rusa de 1918 a 1922. Sin embargo, Serbia fue la primera y más duramente afectada en términos proporcionales, con más de 200.000 muertes de una población total de tres millones, incluidas 70.000 tropas serbias, una pérdida que el ejército serbio simplemente no podía permitirse. Aproximadamente la mitad de los 60.000 prisioneros de guerra de los Habsburgo detenidos en Serbia también murieron de tifus.

Según Ruth Farnam, una enfermera británica que se ofreció como voluntaria en Serbia, las autoridades locales fueron completamente incapaces de hacer frente a la magnitud de la epidemia. A principios de 1915 escribió: “La infección se extendió rápidamente y pronto las muertes fueron tan numerosas que en las aldeas más pequeñas no se podía enterrar a los muertos. La única forma de deshacerse de los cadáveres era amontonar basura en las puertas de las casas donde se habían producido tales muertes y prenderle fuego ”. En una medida de la desesperación del gobierno serbio, ahora se reclutaba a prisioneros de guerra como enfermeras para ayudar a cuidar a los enfermos. En febrero de 1915, Josef Šrámek, un soldado checo de las fuerzas de los Habsburgo hecho prisionero por los serbios en Kolubara, escribió:

Somos cinco enfermeras atendiendo a más de 80 personas enfermas de tifus. Me estremezco al mirarlos. La mayoría de ellos son serbios, reclutas delgados con piernas congeladas. Se acuestan en colchones en el suelo, en tierra como nunca había visto en mi vida. No pueden caminar y los baños están demasiado lejos de todos modos ... Es un infierno. 6 u 8 de ellos mueren todos los días, y otros toman su lugar. Los piojos parecen mover todo el edificio. No hay medicación… Los croatas y bosnios roban a los muertos y los registran; no los tocaría aunque tuvieran miles de ellos.

Como era de esperar, a principios de marzo, el propio Šrámek cayó enfermo. El 22 y 25 de marzo finalmente actualizó su diario después de un intervalo de tres semanas:

Finalmente me recuperé. No sé qué me estaba pasando durante 20 días. Dicen que no pude aceptar nada [de comer] porque 7 días después solo pude aceptar té y leche. Mi fiebre alcanzó los 41 ° C [105,8 ° F]. Me controlé lentamente. No sabía dónde estaba ni cómo me llamaba. Todavía estoy demasiado débil para ponerme de pie ... Mientras tanto, alguien me robó el uniforme y el abrigo, así que estoy desnuda. También me robaron la billetera ... Vi la billetera con uno de los serbios, pero cuando se la exigí me golpeó.

Por supuesto, el tifus no era la única enfermedad que amenazaba a los militares europeos desde la retaguardia. La fiebre tifoidea (que no debe confundirse con el tifus), la disentería, la malaria y el cólera también fueron preocupaciones constantes, aunque con el cólera al menos existía la posibilidad de vacunación preventiva. Un prisionero de guerra británico, Henry Mahoney, describió el método primitivo utilizado por los médicos de prisiones alemanes en sus salas:

El médico militar iba acompañado de un colega que llevaba una pequeña olla o palangana que evidentemente contenía el suero. La operación se realizó de forma rápida aunque tosca. El vacunador se detuvo ante un hombre, hundió su lanza o lo que fuera el instrumento en el frasco y, agarrando el brazo con fuerza justo por encima del codo, hizo cuatro grandes cortes en el músculo. Las incisiones eran grandes, profundas y de aspecto brutal. Luego pasó al siguiente hombre, repitiendo el proceso, y así sucesivamente a lo largo de la línea.

Victoria sudafricana en Riet

Aunque la Gran Guerra en el suroeste de África involucró a muchos menos combatientes que la guerra en Europa - alrededor de 43.000 sudafricanos luchando por los británicos, frente a menos de 10.000 colonos alemanes - fue tan épica en términos geográficos, ya que estas pequeñas fuerzas se extendieron por miles de millas de accidentado desierto, montañas y matorrales.

Después de un retraso causado por la rebelión de los bóers, finalmente aplastada en diciembre de 1914, el plan básico de ataque británico contra la colonia alemana requería tres expediciones, una dirigida hacia el interior por el primer ministro sudafricano Louis Botha desde el campamento que estableció después de aterrizar en Walfisch Bay. en enero un segundo, al mando del general Duncan Mackenzie, desde el puerto de Luderitzbucht, capturado en octubre de 1914 y un tercero, compuesto por diversas fuerzas del sur y del oeste, convergiendo en la localidad de Keetmanshoop, donde unirían fuerzas con Mackenzie.

La primera gran victoria aliada en la campaña se produjo el 20 de marzo de 1915, cuando Botha condujo a sus tropas hacia el este para atacar una fuerza alemana que tenía posiciones defensivas en las colinas al este de Swakopmund, donde amenazó con cortar la línea ferroviaria y las comunicaciones que los sudafricanos necesitarían. para proceder al interior.

Botha esperaba girar los flancos alemanes con ataques a derecha e izquierda, pero el ataque en el flanco derecho, al sur del río Swakop, tropezó porque la caballería sudafricana no pudo sortear las empinadas colinas rocosas. Sin embargo, el ataque en el flanco izquierdo al norte del río resultó más exitoso, ya que los sudafricanos capturaron la entrada a un paso al pie de las montañas Husab y Pforte, una parte clave de las defensas alemanas. Luego, otra fuerza sudafricana avanzó a lo largo del ferrocarril, amenazando a los alemanes por la retaguardia y obligándolos a retirarse.

No hace falta decir que luchar en la selva africana no era un paseo por el parque. Eric Moore Ritchie, un observador de la fuerza de Botha, describió las condiciones:

Desde las 6.30 hasta las 10 en punto, el desierto es soportable. Luego viene el cambio. A lo largo del frente, la arena amarilla y cruda está adquiriendo un tono diferente bajo los rayos del sol en ascenso. Se convierte casi en una blancura deslumbrante por todas partes ... Y toda la tarde el calor te golpea abrumador, como el aliento de un animal salvaje. Entonces el viento se levanta y la arena se mueve en remolinos. Los velos y las gafas son inútiles. No pueden evitar esa cortina giratoria de arena.

Unos días después, el 26 de marzo, Botha llevó a sus tropas de regreso a su base en Walfisch Bay, y Ritchie pintó una imagen inquietante de la columna avanzando a través de un paisaje lunar sin un sonido:

La niebla de la costa se había extendido tierra adentro a través de ella después de que amaneciera y llegaran millas de jinetes y carros, cañones, carros, camiones, ambulancias. Cada unidad humana en esa columna estaba cubierta de polvo blanco y cada caballo estaba cansado. Y a excepción del "clic-clic" entrecortado de los bits y un zumbido profundo ocasional de un motor que pasaba, el ejército se movía en perfecto silencio a través de la arena.


Prueba de fuego: cómo un asedio a una fortaleza cambió el curso de la Primera Guerra Mundial

Al comienzo de la Primera Guerra Mundial, cientos de miles de tropas rusas se dirigieron hacia el oeste hacia el corazón de Europa. En su camino se encontraba una fortaleza del siglo XIX, tripulada por un saco de trapo de viejas, gordas y aterrorizadas tropas de los Habsburgo. Lo que sucedió después, escribe Alexander Watson, cambiaría el curso de la guerra en el frente oriental.

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Publicado: 1 de noviembre de 2019 a las 7:00 am

Los invasores "arrasaron con todo lo que se cruzó en su camino: riqueza y orden, paz y civilización", escribió un polaco horrorizado cuando un ejército ruso avanzó hacia el oeste en septiembre de 1914. "Su camino estuvo marcado por la destrucción y el despojo, los incendios provocados y las violaciones".

En los primeros meses de la Primera Guerra Mundial, los ejércitos ruso y Habsburgo libraron inmensas y sangrientas batallas para determinar el futuro de Europa del Este. Su escenario principal era la zona fronteriza del imperio Habsburgo de Galicia, una región hoy en el sur de Polonia y Ucrania occidental. A principios de septiembre de 1914, después de frenéticas maniobras y feroces combates, cayó la capital de Galicia, Lemberg (hoy Lviv). Las fuerzas de los Habsburgo huyeron precipitadamente. Los rusos lo siguieron lentamente. La dirección militar zarista, nacionalista y virulentamente antisemita, esperaba no solo conquistar sino también limpiar la región. Como atestiguan las palabras del testigo polaco, las consecuencias para los habitantes de su territorio recién conquistado fueron a menudo catastróficas.

Regimientos rotos

La fortaleza de los Habsburgo de Przemyśl, situada en el centro de Galicia, se convirtió en este momento de crisis militar en el punto decisivo del frente oriental. Mientras los residentes de Przemyśl observaban con desesperación los regimientos destrozados de su ejército de campaña que avanzaban hacia el oeste a través de su ciudad, la guarnición de la fortaleza se preparaba para la acción. Las defensas de la fortaleza estaban anticuadas. Sus soldados eran reservistas de mediana edad provenientes de toda Europa central, cuyo entrenamiento militar fue hace casi dos décadas. Sin embargo, ese otoño desastroso, solo ellos cerraron el paso a los rusos. De su desesperada resistencia dependía el destino del imperio de los Habsburgo.

El bastión más importante de los Habsburgo en el este se construyó en Przemyśl por una buena razón. La ciudad se encontraba en las estribaciones de los Cárpatos, el último terreno elevado antes de la frontera rusa a 30 millas al norte. Bloqueó el acceso a los pasos del sur sobre las montañas de los Cárpatos hacia Hungría. Fundamentalmente, también se extendía a horcajadas y controlaba la principal línea ferroviaria del norte de este a oeste del imperio, cuya posesión sería esencial para los invasores rusos que buscaran irrumpir en el corazón del imperio de los Habsburgo.

La construcción de la fortaleza comenzó en la década de 1870, en un momento de relaciones inestables con Rusia. Hasta 1906, cuando la financiación se cortó en gran medida, el imperio con problemas de liquidez gastó la enorme suma de 32 millones de coronas en él, alrededor de £ 158 millones en dinero de hoy. En la ciudad y sus alrededores se levantaron cuarteles, almacenes, cuarteles generales, un hospital, una estación de radio, un aeródromo y un campo de maniobras. También lo fueron las defensas impuestas. En las colinas fuera del centro de la ciudad se encontraba, en 1914, un anillo de 17 fuertes principales y 18 más pequeños intermedios o avanzados. Después del estallido de la guerra, se cavaron trincheras apresuradamente entre los fuertes, creando un perímetro defensivo continuo de 30 millas de circunferencia.

Sin embargo, en 1914 la fortaleza estaba obsoleta. El Alto Mando de los Habsburgo había dejado de invertir y lo consideraba un almacén militar glorificado. Los diseños de los fuertes habían sido superados por los rápidos avances en la tecnología de artillería. Sus altos perfiles los convertían en patos fáciles para los cañones de largo alcance, y su ladrillo y hormigón eran en su mayoría demasiado delgados para resistir la ordenanza de asedio moderna. Gran parte de su armamento era antiguo.

La guarnición de 130.000 hombres de la fortaleza tampoco inspiraba confianza. Soldados de todo el imperio asombrosamente diverso (alemanes austríacos, húngaros, polacos, ucranianos, rumanos, eslovacos, checos, serbios e italianos) sirvieron juntos en septiembre de 1914, haciendo de Przemyśl menos un baluarte que una Babel. La columna vertebral de la defensa eran cuatro Brigadas Landsturm, mal armadas y repletas de los reclutas más antiguos del imperio, hombres de entre 37 y 42 años. Había pocos oficiales profesionales. En cambio, estas unidades estaban dirigidas por empresarios, académicos y funcionarios públicos con comisiones de reserva. En palabras de un teniente, preocupado por cómo les iría a sus colegas contra los rusos, eran "gordos muy pasados ​​de su mejor momento".

El ejército que avanzaba, comandado por el general Aleksei Brusilov, el mejor soldado de Rusia, llegó a la fortaleza en la segunda quincena de septiembre. La caballería cosaca anunció su llegada. Estos guerreros, montados en ágiles caballos de estepa, fueron avistados por primera vez por los vigías de la guarnición el día 17. La infantería pronto la siguió, lamiendo los bordes de la fortaleza. La última línea de ferrocarril que llegaba a la ciudad, que iba hacia el sur, se cortó el día 19. El 23 de septiembre, Przemyśl estaba rodeado.

Mientras Stavka, el miope Alto Mando ruso, deseaba proteger la fortaleza y concentrarse en una nueva ofensiva más al norte contra Alemania, Brusilov reconoció que su captura podría tener un impacto decisivo. Sin embargo, el general solo tenía fuerzas limitadas para un asalto a la fortaleza. Consiguió 483 piezas de artillería, ocho divisiones de infantería y media y una división de caballería, en total alrededor de 150.000 soldados. La fuerza no tenía artillería de asedio especializada, un arma que los rusos habían olvidado desarrollar en paz.

Una amenaza del oeste

La fuerza de asalto de Brusilov tendría que ganar rápidamente. Hubo poco tiempo para el reconocimiento y ninguno para un bombardeo prolongado. El ejército de campaña de los Habsburgo se había retirado 90 millas al oeste, pero ya a finales de septiembre había restablecido la disciplina y estaba reponiendo sus filas. Pronto volvería a la batalla y su resurgimiento supondría una grave amenaza, porque Stavka había transferido gran parte de la fuerza rusa fuera de Galicia para su propia ofensiva en el norte.

Sin embargo, Brusilov estaba sumamente confiado. El espionaje en tiempos de paz había entregado a los rusos planos detallados de las defensas de la fortaleza. La inteligencia militar zarista consideró que los fuertes "pertenecen al reino de la historia". Por el testimonio de los desertores y sus primeros enfrentamientos con la guarnición, los atacantes también eran conscientes de que los soldados multiétnicos de los Habsburgo que manejaban las defensas eran viejos, mal entrenados y muy asustados.

Tan débil parecía la fortaleza que los rusos esperaban que ni siquiera fuera necesario luchar. El 2 de octubre, se envió un emisario con una carta para el comandante de la fortaleza, el teniente general Hermann Kusmanek von Burgneustädten. “La fortuna ha abandonado al ejército austríaco”, advirtió. “Cualquier ayuda para ti desde afuera [es] imposible. Para evitar un derramamiento de sangre innecesario ... ahora es el momento de proponer que su excelencia entregue la fortaleza ".

Durante dos días después de que Kusmanek rechazara el parlamento de los rusos, todos permanecieron en silencio. Luego, durante la noche del 4 al 5 de octubre, las alertas de que el enemigo se acercaba repentinamente comenzaron a inundar desde el perímetro.

El plan de ataque del ejército de bloqueo era tomar la fortaleza por tres lados. Al norte de Przemyśl, alrededor de un tercio del ejército iba a realizar una operación de distracción. Una pequeña fuerza en el sur con alrededor de 6.000 soldados de infantería actuó como guardia de flanco para el ataque principal. La primera penetración debía realizarse contra el sureste de la fortaleza, donde se desplegaron todos los cañones más pesados ​​de los rusos (23 obuses de diseño francés), junto con 16 piezas de artillería media, 232 cañones de campaña y 65 batallones de infantería.

El 5 de octubre, el primer día del asalto, esta fuerza principal en el sureste hizo un progreso asombroso. Reivindicando la confianza de Brusilov, sus tropas capturaron todas las posiciones de avanzada de la fortaleza en el sector. La antigua artillería de los fuertes era impotente. Solo una década antes, el ejército ruso había librado una guerra moderna contra Japón, y la experiencia había inculcado un sano respeto por la potencia de fuego. Sus tropas de asalto vestidas de verde no presentaban un buen objetivo. Se movieron rápidamente, avanzando en pequeños grupos y luego cavando rápidamente. Al anochecer, se habían atrincherado a solo una milla de los fuertes.

El día siguiente, 6 de octubre, fue un día de bombardeos. En el frente sureste, los cañones pesados ​​de los rusos intentaron someter los fuertes a la sumisión, mientras que la artillería de campaña más ligera rastrillaba las trincheras de intervalo con metralla. Para alivio de Kusmanek, el fuego de artillería fue ineficaz contra las fortificaciones de Przemyśl. Incluso los proyectiles más pesados ​​no lograron penetrar los fuertes.

Pero el bombardeo ruso sacudió psicológicamente a la guarnición. Dentro de los confines claustrofóbicos de los fuertes, los soldados de Landsturm se acurrucaron atemorizados ante el penetrante aullido de los proyectiles que se acercaban. “El edificio resuena y se estremece hasta sus cimientos”, escribió un oficial aterrorizado, describiendo un impacto directo. "El polvo y los gases de la explosión ... hacen que el aire sea pesado y sofocante". En las trincheras de intervalo fuera de los fuertes, el efecto de los proyectiles fue aún peor. Los soldados observaron con horror cómo la metralla destripaba a sus camaradas. "Extremidades humanas laceradas ... fragmentos ensangrentados de carne, intestinos y partes del cerebro" colgaban surrealista de los árboles circundantes.

Por la noche, Kusmanek estaba seguro de que el principal asalto de los rusos se produciría en el sureste. Las defensas de la fortaleza aún estaban intactas. Su guarnición, sin embargo, estaba severamente desmoralizada. Los oficiales superiores temían que los fuertes estuvieran bajo fuego de artillería de asedio de 18 o 21 centímetros, calibres que destrozarían las viejas murallas. El bombardeo había provocado muchos ataques de nervios. Incluso los soldados que habían soportado estaban al borde del pánico. Se difundió el rumor de que los rusos pronto irrumpirían en Przemyśl y "harían gulash con los habitantes".

Esa misma noche, el comando ruso ordenó el asalto al perímetro de la fortaleza. Todas las unidades debían atacar simultáneamente a las 2 en punto de la mañana siguiente, el 7 de octubre, al amparo de la oscuridad. Las defensas de la fortaleza no habían sido neutralizadas, pero la dirección del ejército de bloqueo no podía esperar más. Los servicios de inteligencia habían llegado advirtiendo que el ejército de campaña de los Habsburgo estaba en movimiento. Las débiles fuerzas de protección rusas a su paso no podrían detenerlo. A lo sumo, solo quedaban 24 horas para capturar a Przemyśl.

La atención del comando ruso se centró en su asalto principal en el sureste del perímetro de la fortaleza. El objetivo principal de los rusos era una media luna de seis pequeños fuertes de avanzada en el medio de este sector, en las afueras de la aldea de Siedliska. La artillería pesada los había bombardeado durante todo el día 6 de octubre y, contra el norte de la media luna, el ejército de bloqueo había desplegado su mejor formación, la 19ª División de élite. Su tormenta en el fuerte más al norte de la media luna, el Fuerte I / 1, produciría la mayor crisis del día.

El fuerte I / 1 se había construido a principios de siglo. Para los bajos estándares de Przemyśl, era resistente y moderno. Fue defendida por una guarnición diversa de los Habsburgo. Cuarenta y seis jóvenes artilleros austríacos de Viena tripulaban las dos torretas y los cañones laterales del fuerte. Los 112 soldados de infantería Landsturm de mediana edad del fuerte procedían de Munkács, en el noreste de Hungría. La mayoría eran magiares, ucranianos y judíos ortodoxos. Divididos por generación, lengua y educación, los artilleros de la metrópoli imperial y los soldados de infantería del remanso húngaro no se llevaron bien.

El enemigo silencioso

En la madrugada del 7 de octubre, la guarnición de Fort I / 1 estaba agotada. En la pared delantera del fuerte, los centinelas dormitaban en la oscuridad. El reflector del fuerte para iluminar el terreno delantero había sido destruido por el fuego de los proyectiles, pero los hombres se sentían seguros, creyendo que había un puesto de escucha amistoso más allá de la zanja y el alambre de púas del fuerte. De hecho, esos soldados ya estaban muertos, sus gargantas cortadas silenciosamente por las tropas de asalto rusas que ahora trepaban por el glacis del fuerte.

Poco después de las 3 de la madrugada, los rusos encendieron un potente reflector y de repente se produjo un bombardeo que deslumbró y ensordeció a la infantería en el muro de Fort I / 1. Las tropas de asalto de la 19ª División se apresuraron a atravesar la zanja protectora del fuerte. Lanzaron un puente y se estrellaron contra la pared. Hubo un tumulto, pero el Munkács Landsturm no tenía ninguna posibilidad. Los supervivientes se retiraron al interior del fuerte y cerraron la puerta de hierro con barricadas.

En el interior, reinaba el pánico. El oficial superior de artillería, el único soldado profesional en Fort I / 1, se había derrumbado debido a un ataque de nervios. "Oh, Dios mío ... Oh, Dios mío ..." gimió, una y otra vez. Sin sus órdenes, la artillería del fuerte estaba en silencio. Los artilleros vieneses no habían hecho nada para apoyar a sus camaradas húngaros. Con los rusos en el techo y en el patio, algunos valientes soldados abrieron las lagunas para tratar de mantener al enemigo alejado de las puertas. Todos los demás se acobardaron en suspenso.

Ahora eran alrededor de las 5 de la mañana. Los rusos estuvieron al borde de una espectacular victoria. Habían cruzado tierra de nadie, esquivando campos de minas y cortando alambre de púas. Habían superado la zanja de Fort I / 1 y perseguido a sus defensores desde sus posiciones de disparo. Sin embargo, como las tropas de asalto se dieron cuenta con conmoción, no tenían forma de irrumpir en el fuerte. El algodón pólvora que habían traído para soplar en las puertas estaba húmedo. Siseó y chisporroteó, pero no explotó.

El enfrentamiento se rompió cuando, a las 7.30 de la mañana, los refuerzos húngaros acudieron al rescate de Fort I / 1. Apresurándose desde los flancos, eliminaron al enemigo en el techo y luego irrumpieron en el patio. Comenzó la lucha cuerpo a cuerpo, pero se abandonó abruptamente cuando la artillería rusa (que intentaba repeler a los húngaros) y los artilleros de los Habsburgo (que creían que el fuerte había caído en manos del enemigo) abrieron fuego. Los soldados vestidos de azul y verde golpearon frenéticamente la puerta del fuerte para escapar del fuego, pero la guarnición asustada no quería correr riesgos. Solo después de muchas maldiciones se retiraron las pesadas vigas y se permitió la entrada a los húngaros, junto con 149 prisioneros rusos. El relieve fue complicado, pero Fort I / 1 estaba libre.

Luchadores disciplinados

El fracaso de los rusos para apoderarse del Fuerte I / 1 acabó con su mejor oportunidad de romper el perímetro defensivo y capturar la fortaleza de Przemyśl. En ningún otro lugar su ofensiva estuvo tan cerca del éxito. Ahora, estaban fuera de tiempo. El ejército de campaña de los Habsburgo estaba peligrosamente cerca. Durante las siguientes 24 horas, el ejército de bloqueo se retiró. Cuando las tropas de la guarnición se asomaron por encima de la tierra de nadie al amanecer del 9 de octubre, la encontraron vacía. La primera patrulla de caballería del ejército de campaña de los Habsburgo llegó al oeste del perímetro al mediodía. Pronto, miles de soldados de los Habsburgo marcharon nuevamente por la ciudad, esta vez hacia el este y, una vez más, como una fuerza de combate organizada y disciplinada.

La resistencia de la fortaleza tuvo un profundo efecto en la guerra en Europa del Este. Más importante aún, ganó el respiro que necesitaba desesperadamente para el ejército de campaña de los Habsburgo que se disolvía, lo que permitió que el ejército descansara, se reagrupara y luego regresara a la batalla. Al obligar a los rusos a dar vueltas y al negarles el control de la principal arteria de transporte de Galicia, la fortaleza había frenado significativamente su avance. También había atrapado a más de 100.000 soldados rusos, que de otro modo habrían estado abriéndose camino hacia el oeste. Unos 10.000 habían muerto o resultaron heridos al asaltar la fortaleza. Las bajas de los defensores fueron, en cambio, leves: 1.885, de los cuales apenas más de 300 resultaron muertos.

Todo el imperio de los Habsburgo tenía motivos para estar agradecido con la fortaleza. El asedio se convirtió en un importante golpe de propaganda para el estado en apuros, ya que demostró que la apisonadora rusa podía detenerse. La guarnición fue celebrada como un icono del heroísmo imperial. Los periódicos se volvieron líricos sobre el "glorioso éxito" de los viejos soldados y el "grave peligro" que habían evitado. También en Galicia, los habitantes polacos, ucranianos y especialmente judíos podían sentirse agradecidos. La ambición del zar de conquistar la región para crear una "Gran Rusia para los Cárpatos" se había estancado.

Sin embargo, la guerra continuó. Przemyśl volvería a rodearse en noviembre. Se abrió un brutal asedio de desgaste, con más combates, el bombardeo aéreo de la ciudad y el hambre de sus habitantes. Fuera de los muros, los invasores rusos antisemitas persiguieron y expulsaron a los judíos de la tierra. Cuando en marzo de 1915 la guarnición capituló, la fortaleza fue destruida en gran parte. La victoria de los rusos sería fugaz, pero el legado de violencia y odio perduraría, y en décadas, el despiadado conflicto ideológico volvería a devastar las "Tierras de Sangre" de Europa central y oriental.

Guerra en movimiento

La lucha acelerada por la supremacía en el frente oriental, 1914-17

En el verano de 1914, el destino de Europa del Este pendía del filo de una navaja cuando las potencias que gobernaban la región entraron en guerra, con Rusia enfrentándose a Alemania y el imperio de los Habsburgo (Austria-Hungría). El frente de batalla se extendía por 600 millas, desde Bucovina hasta el Báltico.

El ejército ruso, con 3,5 millones de soldados colosales, se concentró en los flancos del frente. En el norte, 22 divisiones de infantería y 11½ de caballería, alrededor de 485.000 soldados, invadieron Alemania. Los defensores eran pocos, solo 11 divisiones, pero rápidamente obtuvieron una sorprendente victoria en la batalla de Tannenberg, aplastando la invasión.

En el flanco sur del frente oriental, dentro y alrededor de la provincia de Habsburgo de Galicia, se desplegaron fuerzas mucho más grandes. Allí, 53 ½ divisiones de infantería rusas y 18 de caballería se enfrentaron a 37 divisiones de infantería de los Habsburgo y 10 de caballería. Después de que los Habsburgo atacaran al norte de la Polonia gobernada por Rusia, el ejército del zar invadió el este de Galicia y derrotó a su enemigo a principios de septiembre. La fortaleza de Przemyśl detuvo su avance.

A diferencia del infame frente occidental, donde pronto prevaleció la guerra de trincheras estática, el frente oriental se caracterizó por la movilidad y los dramáticos cambios de fortuna. Aunque rechazado a principios de octubre de 1914, un mes después el ejército ruso volvió a rodear Przemyśl. El asedio de la ciudad-fortaleza, el más largo de la Primera Guerra Mundial, duró 181 días, antes de que capitulara por hambre en marzo de 1915.

Los rusos tenían pocas posibilidades de saborear su victoria. Ese verano de 1915, los alemanes contraatacaron, liberaron Przemyśl e invadieron la Polonia gobernada por Rusia. Aunque a mediados de 1916, el general Brusilov, que había fracasado contra Przemyśl en octubre de 1914, se redimió derrotando al ejército de los Habsburgo en las afueras de Lutsk, los rusos se estaban acercando al agotamiento total. La revolución estalló en la primavera de 1917. El zar abdicó y su ejército se derrumbó, dejando a Alemania y su aliado de los Habsburgo dominando toda Europa del Este.

Alexander Watson es profesor de historia en Goldsmiths, Universidad de Londres, y ganador del Premio Wolfson de Historia. Su nuevo libro, La fortaleza: el gran asedio de Przemysl, fue publicado por Allen Lane en octubre


Historia

El 24 de septiembre de 1914, el 3er ejército ruso al mando del general Dimitriev inició el primer asedio de Przemysl. Mientras tanto, el general Paul von Hindenburg lanzó una ofensiva contra el Vístula desde Silesia, por lo que Dimitriev levantó el sitio el 11 de octubre y se retiró detrás de los San. El 9 de noviembre de 1914, los rusos pudieron continuar el asedio de Przemyśl, aunque no con las unidades de Dimitriev, que operaban hacia el norte contra Cracovia, sino con el 11º Ejército recién establecido. El ejército de asedio recién formado inicialmente constaba de seis divisiones de reserva y tres de caballería:

  • XXVIII. Cuerpo de ejército al mando del General de Inf. Kashtalinsky - Divisiones de reserva 58 y 60
  • XXIX. Cuerpo de Ejército al mando del General der. Inf. Zujew - Divisiones de reserva 69 y 80
  • XXX. Cuerpo de ejército al mando del General de Inf. Ferdinand Wewel - Divisiones de reserva 75 y 81
  • Cuerpo de Caballería de Velev - 9a y 11a Divisiones de Caballería, 2a División Cosaca de Kuban

El general Selivanov, a quien se le confió el mando supremo, ya no llevó a cabo ataques frontales, sino que confió en matar de hambre a la guarnición a través de un bloqueo. El 11º ejército mantuvo el asedio en el interior del 8º ejército ruso durante la batalla de invierno en los Cárpatos.

En febrero de 1915, el 3er ejército austro-húngaro al mando del general von Boroevic fracasó varias veces en la batalla en los Cárpatos con los kuk VII y X Corps al intentar relevar la fortaleza de Przemyśl. A finales de febrero, el 2º ejército austrohúngaro bajo el mando del general von Böhm-Ermolli fue trasladado de la Polonia rusa a Galicia para recibir refuerzo. Todos los ataques de socorro fueron rechazados con éxito por el 8º ejército ruso al mando del general Brusilov.El 19 de marzo, el comandante de la fortaleza de Przemyśl, el general Kusmanek, ordenó un intento de fuga, pero los ataques del teniente mariscal de campo Tamásy fueron rechazados por el 11º ejército y las tropas fueron empujadas hacia la fortaleza. El 22 de marzo de 1915, Kusmanek y la guarnición restante se rindieron a los rusos. Rusia capturó un total de nueve generales, 2.300 oficiales y 110.000 soldados austrohúngaros.

Después de la Gran Retirada, el 11º Ejército fue empujado entre el 8º y el 9º Ejércitos en la parte baja de Strypa, frente al Ejército del Sur alemán. Después de los intensos combates otoñales con el Segundo Ejército Austro-Húngaro, Brody también se perdió, el nuevo frente en la frontera oriental gallega se estabilizó entre el Ikwa superior vía Nowy-Alexinez a Trembowla. El 11 ° Ejército estaba subordinado a las siguientes unidades principales en octubre de 1915:

  • VII Cuerpo de Ejército (Divisiones 13 y 34)
  • VI. Cuerpo de Ejército (Divisiones 4 y 16)
  • XXII. Cuerpo de Ejército (1.a y 3.a Divisiones de Fusileros de Finlandia)
  • XVIII. Cuerpo de Ejército (Divisiones 23 y 37)
  • División cosaca de Kuban

Para aprovechar el éxito del 8. ° Ejército al comienzo de la ofensiva de Brusilov en junio de 1916 en el área de Lutsk, el general Brusilov ahora también atacó al 11. ° Ejército al mando del general Sajarov que siguió en el sur. Los ataques en Mlynow y Sapanow llevaron a la captura del cruce de tráfico de Dubno el 10 de junio. El 1er ejército austro-húngaro regresó del Ikwa al Plaszewka y al Lipa inferior. Los ataques rusos contra las posiciones del 2º ejército austrohúngaro al este de Brody y en la parte superior de Ikwa no tuvieron éxito. A principios de julio, el ala norte de Sajarov entre Swiniuchy y Gorochow estaba cerca de la antigua frontera gallega.

Después de la salida del 9º Ejército a la izquierda en la sección del Frente Rumano, el AOK 11 tuvo que extender el frente hacia el Ejército del Sur alemán en el Strypa hacia el sur. Durante la ofensiva de Kerensky a principios de julio de 1917, el 11º ejército al mando del general Erdeli se desplegó entre Brody y Konjuchi contra Lemberg. Lideró el impulso principal con el V Cuerpo de Siberia, el XVII., XXXXIX. así como el VI. Cuerpo del Ejército. Además, el 1er Cuerpo de Guardia y el XXXXV. Cuerpo de Ejército disponible como reserva del Frente Sudoeste superior. En la Batalla de Zborów se rompió el frente austríaco y gran parte del 2.º Ejército austrohúngaro fue hecho prisionero. Las divisiones de intervención alemanas pronto estabilizaron el frente y, el 19 de julio, iniciaron un contraataque desde el área de Zloczow. Los guardias del general Mai-Majewski intentaron en vano el 25 de agosto evitar la pérdida de Tarnopol.


Las fuerzas austro-alemanas atacan a los rusos en Przemysl

El 2 de junio de 1915, las tropas austrohúngaras y alemanas continúan sus ataques contra los soldados rusos que retienen Przemysl (ahora en Polonia), la ciudadela que protege el punto más al noreste del Imperio austrohúngaro.

Utilizado como cuartel general del ejército austríaco durante los primeros meses de la Primera Guerra Mundial, Przemysl recibió la orden de resistir hasta el final ante el avance ruso sorprendentemente efectivo en Austria-Hungría en el otoño de 1914. Después de seis meses de asedio, enfrentando severa escasez de alimentos y numerosas bajas, las últimas tropas austrohúngaras en Przemysl finalmente renunciaron al control de la ciudadela el 22 de marzo de 1915.

Con su reñida victoria, las tropas rusas y # x2019 habían ganado cierto control en la muy disputada región gallega de Austria y estaban preparadas para trasladarse a Hungría. Sin embargo, esto no fue así cuando el poderoso ejército alemán intervino para ofrecer más ayuda a su vacilante aliado. En el transcurso de los siguientes meses, las fuerzas austro-alemanas comenzaron a moverse rápida y agresivamente en el Frente Oriental, recuperando los pasos de los Cárpatos y avanzando constantemente hacia Galicia. El 25 de mayo, los alemanes anunciaron que habían tomado unos 21.000 prisioneros rusos al este del río San, los rusos pronto fueron empujados hacia Przemysl, y la batalla comenzó allí una vez más.

El 2 de junio de 1915, las fuerzas austro-alemanas se acercaban a la victoria contra los exhaustos rusos en Przemysl, la ciudadela volvió a caer en manos de las potencias centrales al día siguiente. La reconquista de Przemysl marcó efectivamente el final del control ruso en Galicia. Como escribió un observador británico con desdén sobre las tropas rusas: "Este ejército es ahora una turba inofensiva".


Przemyśl multiétnico en 1914

Las autoridades municipales de Przemyśl deseaban enfatizar las credenciales polacas de su ciudad. Esto también fue una marca de la modernidad, porque el nacionalismo fue la ideología nueva, emocionante e inspiradora de fines del siglo XIX, que prometía la renovación de glorias pasadas reales e imaginadas y un futuro mejor y más eficiente. Las reformas de la década de 1860 habían puesto a Galicia en manos de los conservadores polacos y otorgado considerables poderes de autogobierno a los municipios de Austria. Como en otras ciudades gallegas, los demócratas polacos & # 8212más liberales y elitistas de lo que su nombre podría implicar hoy & # 8212ran Przemyśl en las décadas anteriores a 1914. Bajo los alcaldes Aleksander Dworski (1882 & # 82111901) y Franciszek Doliński (1901 & # 82111914), la ciudad en expansión no sólo mejoró su infraestructura & # 8212con la construcción de pozos y desagües, un matadero municipal, un hospital y una central eléctrica & # 8212, pero también afirmó el carácter polaco de sus espacios públicos. Las calles principales nuevas o reconstruidas más impresionantes recibieron el nombre de los poetas polacos más venerados, Adam Mickiewicz, Juliusz Słowacki y Zygmunt Krasiński, o eventos emblemáticos de la historia de Polonia, como la constitución del 3 de mayo de 1791 o la victoria medieval. de Grunwald sobre los Caballeros Teutónicos. Las estatuas de Mickiewicz y el rey guerrero polaco Jan Sobiecki III, financiadas por suscripción popular, fueron erigidas en la antigua Plaza del Mercado.

Przemyśl & # 8217s otros grupos étnicos también fueron atrapados por el nuevo espíritu de finales del siglo XIX. La minoría greco-católica en general tuvo pocas oportunidades de dejar una gran huella en la ciudad en ladrillo o piedra más allá de sus iglesias históricas. Sin embargo, hubo una excepción importante: las escuelas. Las cuestiones del idioma y el derecho a enseñar a los niños en una lengua materna, se estaban convirtiendo en elementos centrales de la identidad y las disputas políticas en todo el Imperio Habsburgo, y los hablantes de ucraniano o rutenes, como se les conocía en este período, no eran excepciones. A finales del siglo XIX, se fundaron escuelas secundarias de élite para niños y niñas que enseñaban en ucraniano, lo que aumentó la oferta primaria existente y atrajo a alumnos de mucho más allá de los límites de la ciudad. Los rutenes estaban profundamente divididos en su identidad y las fracturas se reflejaban en sus asociaciones y en la prensa. & # 8220Ucraniano & # 8221 en este momento denotaba una postura política: una convicción de que los hablantes de ucraniano eran una nación distinta. La mayoría de la pequeña élite intelectual y clerical se adhirió a este punto de vista. Un grupo menor, los llamados rusófilos, no estuvo de acuerdo, considerándose culturalmente, y a veces también políticamente, como una rama de la nación rusa. Aunque difícil de enumerar, una parte bastante grande de los rutenes de la clase baja era en su mayoría indiferente a la idea novedosa de la nación, y persistió en dar prioridad a la fe greco-católica como la base de su identidad.

La comunidad judía de Przemyśl & # 8217s mostró algunas divisiones similares. La judería ortodoxa había predominado durante mucho tiempo, y aunque esto seguía siendo cierto a principios del siglo XX, la era moderna había traído cisma y cambio. En 1914 había cuatro sinagogas en Przemyśl. La más antigua, situada en el barrio judío, y otras ocho casas de oración más pequeñas eran frecuentadas por judíos jasídicos tradicionalistas de habla yiddish que tanto fascinaban a Ilka Künigl-Ehrenburg. Eran reconocibles al instante, especialmente los hombres, con sus rizos laterales, barbas, sombreros negros y caftanes negros. Asistir a la sinagoga con ellos fue una experiencia profundamente espiritual. Künigl-Ehrenburg se agachó bajo la puerta baja de la Sinagoga Vieja un sábado y subió a la galería de mujeres para mirar. Los fieles llenaron cada centímetro del espacio. Algunos se sentaron, otros se pusieron de pie, todos apretados juntos. Desde arriba, una corriente de luz atravesó la oscuridad y brilló sobre el rollo de la Torá con bordes plateados que se exhibía junto al altar. Envueltos en sus mantos de oración a rayas grises y blancas, los creyentes se mecían de un lado a otro murmurando sus sagradas devociones. Para la condesa de Estiria, fue extraño & # 8212 & # 8220oriental & # 8221 & # 8212 pero muy conmovedor. & # 8220Todo estaba lleno de atmósfera, armonioso, & # 8221, escribió.

Sin embargo, los tiempos estaban cambiando. A partir de 1901, el kehilah, El consejo comunal judío de Przemyśl & # 8217, abandonó el yiddish y en su lugar llevó a cabo sus reuniones en polaco. Las otras tres sinagogas de la ciudad se habían construido desde la década de 1880 y estaban destinadas a judíos ricos y educados. Los judíos, algunos de ellos, habían prosperado particularmente con la rápida expansión de Przemyśl, un hecho que no había pasado desapercibido para sus vecinos cristianos. Las instituciones de crédito de la ciudad estaban casi todas en manos judías. La mayoría de las nuevas empresas de fabricación y casi todo el comercio y los servicios también lo fueron. El desarrollo cívico más intenso de los últimos treinta años de paz se había producido al este del casco antiguo y en el suburbio de Zasanie, al norte del río San. En estos distritos, el parque de viviendas se había más que duplicado, y fue allí donde los judíos acomodados se habían mudado. Habían comprado propiedades en las franjas más elegantes, era una leve ironía que en la calle Mickiewicz, llamada así por el poeta nacional de Polonia, no menos de 74 de los 139 edificios fueran de propiedad judía. Las sinagogas que sirven a estas comunidades, al igual que las personas que las asistieron, se inspiraron en el liberalismo y el nacionalismo modernos. El & # 8220Tempel & # 8221 en la ciudad vieja fue el hogar de judíos progresistas deseosos de integrarse en la cultura polaca. Frente a los ladrillos rojos, como las sinagogas en el oeste del imperio, celebraba las fiestas polacas y tenía sermones y oraciones en polaco. La sinagoga Zasanie era popular entre los jóvenes sionistas.


Contenido

En agosto de 1914, los ejércitos rusos se movieron contra la Prusia Oriental alemana y la provincia más grande de Austria-Hungría de Galicia Oriental, a caballo entre la actual frontera entre Polonia y Ucrania. Su avance hacia Alemania pronto fue rechazado pero su campaña gallega tuvo más éxito. El general Nikolai Ivanov aplastó a las fuerzas austrohúngaras bajo el mando de Conrad von Hötzendorf [ cita necesaria ] durante la Batalla de Galicia, y todo el frente austríaco retrocedió más de 160 kilómetros (100 millas) hasta los Cárpatos. La fortaleza de Przemyśl fue el único puesto austríaco que resistió y, para el 28 de septiembre, estaba completamente detrás de las líneas rusas. Los rusos estaban ahora en posición de amenazar la región industrial alemana de Silesia, haciendo que la defensa de Przemyśl fuera importante tanto para los alemanes como para los austrohúngaros.

Se cavaron 50 kilómetros (30 millas) de nuevas trincheras y se utilizaron 1.000 km (650 millas) de alambre de púas para hacer siete nuevas líneas de defensa alrededor del perímetro de la ciudad. Dentro de la fortaleza, una guarnición militar de 127.000, así como 18.000 civiles, estaban rodeados por seis divisiones rusas. Przemyśl reflejaba la naturaleza del Imperio austrohúngaro: las órdenes del día debían emitirse en quince idiomas. Austriacos, polacos, judíos y ucranianos estaban juntos en la ciudad sitiada, que era constantemente atacada por fuego de artillería y, a medida que aumentaba el número de muertos, enfermos y heridos, y amenazaba el hambre, también aumentaba la desconfianza mutua y la tensión racial. [5]

El 24 de septiembre, el general Radko Dimitriev, comandante del Tercer Ejército Ruso, inició el asedio de la fortaleza con seis divisiones. Dimitriev, después de un breve bombardeo de artillería, ordenó un asalto a gran escala contra la fortaleza. La fortaleza fue defendida por 120.000 soldados, bajo el mando de Hermann Kusmanek von Burgneustädten. Durante tres días, los rusos atacaron y no lograron nada a costa de 40.000 bajas. [6]

Durante la batalla del río Vístula, el tercer ejército de Svetozar Boroevic von Bojna avanzó hacia Przemyśl. El 5 de octubre continuaron los asaltos rusos, bajo el mando del general Scherbakov, incluido uno importante el 7 de octubre. Sin embargo, con el avance de las fuerzas austrohúngaras, el asalto ruso se interrumpió. El 9 de octubre, una unidad de caballería del Tercer Ejército entró en la fortaleza sitiada y el cuerpo principal el 12 de octubre [6]: 327–328

A finales de octubre, los ejércitos alemán y austrohúngaro se estaban retirando hacia el oeste después de sus reveses en la batalla del río Vístula. El 4 de noviembre se ordenó a los civiles que abandonaran Przemyśl. El 10 de noviembre había comenzado el segundo asedio. [6]: 354–355

El Undécimo Ejército ruso al mando del general Andrei Nikolaevich Selivanov asumió las operaciones de asedio. Selivanov no ordenó ningún asalto frontal como lo había hecho Dimitriev, y en su lugar se dispuso a hacer que la guarnición se sometiera de hambre. A mediados de diciembre, los rusos golpeaban la fortaleza con incesantes disparos de artillería que buscaban obligar a la ciudad a rendirse. Durante el invierno de 1914-1915, los ejércitos de los Habsburgo continuaron luchando hasta llegar a la fortaleza. Meses de lucha resultaron en grandes pérdidas, en gran parte por congelación y enfermedades, pero las fuerzas de relevo no lograron llegar a la guarnición de Przemysl.

En febrero de 1915, Boroevic dirigió otro esfuerzo de ayuda hacia Przemyśl. A finales de febrero, habiendo sido derrotados todos los esfuerzos de ayuda, von Hötzendorf informó a Hermann Kusmanek von Burgneustädten de que no se realizarían más esfuerzos. Selivanov recibió suficiente artillería para reducir la fortaleza. Los rusos invadieron las defensas del norte el 13 de marzo. Una línea de defensa improvisada detuvo los ataques rusos el tiempo suficiente para que Kusmanek destruyera todo lo que quedaba en la ciudad que pudiera ser útil para los rusos una vez capturado. El 19 de marzo, Kusmanek ordenó un intento de escapar, pero sus salidas fueron rechazadas y se vio obligado a retirarse a la ciudad. Sin nada útil dentro de la ciudad, Kusmanek no tuvo más remedio que rendirse. El 22 de marzo, la guarnición restante de 117.000 se rindió a los rusos. [7] Entre los capturados había nueve generales, noventa y tres oficiales superiores del estado mayor y otros 2500 oficiales. [8] [9]

Se han conservado diarios y cuadernos de varias personas del pueblo. El diario de Josef Tomann, un austriaco reclutado en el servicio militar como médico subalterno, revela los resultados de las actividades de los oficiales de guarnición: "Los hospitales han estado reclutando a adolescentes como enfermeras. Reciben 120 coronas al mes y comidas gratis. Son , con muy pocas excepciones, completamente inútil. Su trabajo principal es satisfacer la lujuria de los caballeros oficiales y, bastante vergonzosamente, de varios médicos también [-] Nuevos oficiales llegan casi a diario con casos de sífilis, gonorrea y chancro suave. Las pobres muchachas y mujeres se sienten tan halagadas cuando son charladas por uno de estos cerdos pestilentes con sus uniformes impecables, con sus botas y botones relucientes ". Otros relatos revelan la presencia generalizada de hambre y enfermedades, incluido el cólera, y el diario de Helena Jablonska, una mujer polaca de mediana edad y bastante rica, revela tensiones raciales, antisemitas y de clase en la ciudad ". usted fuera lo peor ", y el 18 de marzo de 1915 -" Los judíos están quitando los letreros de sus tiendas a toda prisa, para que nadie pueda decir quién es el dueño de qué. [-] Todos se han vuelto tan ricos gracias a esos pobres soldados, y ahora, por supuesto, ¡todos quieren huir! " Una vez que los rusos llegaron en marzo, la suerte de los judíos empeoró y ella señaló: "Los cosacos esperaron hasta que los judíos se dirigieron a la sinagoga para sus oraciones antes de atacarlos con látigos. Hay tanto lamento y desesperación. Algunos judíos se esconden en sótanos, pero allí también llegarán ". [10]

Vuelos por correo aéreo desde Przemyśl durante ambos asedios cuando las postales del correo aéreo, en su mayoría correo militar, volaron desde la ciudad sitiada en veintisiete vuelos. Tras un aterrizaje forzoso, los rusos confiscaron el correo de un vuelo y lo enviaron a San Petersburgo para su censura postal y su transmisión. El correo en globo, en algunos globos de papel tripulados pero principalmente no tripulados, también se envió fuera de la ciudad. [11] El correo de palomas también se utilizó para enviar mensajes fuera de la ciudad. [12]

La caída de Przemyśl llevó a muchos a creer que Rusia lanzaría ahora una gran ofensiva contra Hungría. Esta ofensiva anticipada nunca llegó, pero la pérdida de Przemyśl fue un duro golpe para la moral austrohúngara. Otro golpe para Austria-Hungría fue el hecho de que se suponía que Przemyśl solo estaría guarnecido por 50.000, pero más de 110.000 austrohúngaros se rindieron con la fortaleza, una pérdida mucho más significativa. Los rusos mantuvieron Przemyśl hasta el verano de 1915, cuando la ofensiva Gorlice-Tarnow hizo retroceder el frente ruso en Galicia. Przemysl permaneció en manos austrohúngaras hasta octubre de 1918, momento en el que la Galicia oriental abandonó el Imperio austrohúngaro y pasó a formar parte del recién creado estado independiente de Polonia. El ejército austro-húngaro nunca se recuperó de sus pérdidas en el invierno de 1914-1915 y los Habsburgo dependerían en adelante de la ayuda alemana tanto en su sector del Frente Oriental como en los Balcanes. [13]

Mientras tanto, los intentos austro-húngaros de aliviar la fortaleza terminaron catastróficamente cuando las fuerzas imperiales mal abastecidas y superadas en número intentaron ofensiva tras ofensiva a través de los Cárpatos. Las bajas de enero a abril de 1915, en los Cárpatos, se informaron oficialmente como 800.000, principalmente debido al clima y las enfermedades más que al combate. Las bajas rusas fueron casi tan altas, pero más fáciles de reemplazar, y se compensaron más con la rendición de 117.000 soldados austrohúngaros al final del asedio. [14] En total, el asedio y los intentos de aliviarlo le costaron al ejército austro-húngaro más de un millón de bajas y le infligieron un daño significativo del que nunca se recuperaría.


Przemysl

una ciudad en Polonia, situada en el río San, y el centro administrativo de Przemy & # 347l Wojew & oacutedztwo. Población, 55.800 (1973).

Przemy & # 347l, cruce de transporte y centro industrial, produce calzado, equipos de automatización, artículos eléctricos y máquinas de coser. También hay empresas de productos de madera (tableros de fibra), procesamiento de alimentos y confección.

Przemy & # 347l fue fundada en el siglo X, y durante los siguientes dos siglos Polonia, Hungría y Kievan Rus & rsquo disputaron el control de la ciudad. En el siglo XII se incluyó en el Principado de Galich-Volynia, pasando a formar parte de Polonia en 1340. Como resultado de la Primera Partición de Polonia en 1772, Przemy & # 347l pasó a Austria en 1773. A principios del siglo XX Przemy & El # 347l era un bastión militar, con 17 fuertes con torretas y 24 baterías reforzadas dentro de una circunferencia de 45 km (radio de 7 km).En la Primera Guerra Mundial, las tropas rusas rodearon la ciudad durante la batalla de Galicia el 4 (17) de septiembre de 1914. Unos 130.000 austrohúngaros con unas 1.000 piezas de artillería se habían refugiado en la ciudad. El ataque ruso del 22 de septiembre y ndash24 (5 de octubre y ndash7) fracasó por falta de artillería de asedio. El 28 de septiembre (11 de octubre) se levantó el asedio cuando las tropas rusas se retiraron a la orilla oriental del río San. El 26 de octubre (8 de noviembre) de 1914, Przemy & # 347l fue sitiada por segunda vez y, después de resistir durante cuatro meses, su guarnición, que contaba con 120.000 hombres y más de 900 cañones, se rindió el 9 de marzo (22). 1915. Con la retirada de los ejércitos rusos de Galicia el 21 de mayo (3 de junio) de 1915, Przemy & # 347l fue abandonado.

La ciudad fue parte de Polonia desde 1918 hasta 1939, cuando pasó a formar parte de la URSS como resultado de la reunificación de Ucrania Occidental con la URSS. Durante la Gran Guerra Patria (1941 & mdash45), las tropas soviéticas libraron feroces batallas defensivas con las tropas alemanas fascistas en el área de Przemy & # 347l el 22 & ndash25,1941. La ciudad fue liberada por el Ejército Rojo el 27 de julio de 1944, durante la Operación L & rsquovov-Sandomierz. En 1945, de acuerdo con un acuerdo soviético-polaco, Przemy & # 347l se convirtió en parte de Polonia.

Los hitos arquitectónicos de la ciudad y rsquos incluyen una catedral (1460 & ndash1571, reconstruida en 1744) con una rotonda que data de los siglos XII y XIII, monasterios e iglesias construidas en los siglos XVII y XVIII, casas privadas y palacios de los siglos XVIII y XIX (con secciones de la Siglos XV al XVII), las ruinas de un castillo (después de 1340, reconstruido en 1612 y ndash1630) y complejas fortificaciones construidas a finales del siglo XIX y principios del XX.


Guerra naval y colonial, 1914

Con la entrada de Gran Bretaña en la guerra, el dominio de los mares pasó a manos de los Aliados. Ya no fue posible para los reservistas de Alemania y Austria regresar de más allá de los mares, y la conquista de las colonias alemanas fue un asunto fácil. Aproximadamente la mitad de la navegación alemana en la declaración de guerra estaba en alta mar o en puertos extranjeros y coloniales. La destrucción del comercio alemán y el estrecho bloqueo de sus puertos deben acabar con su ruina. Su flota, sin embargo, todavía dominaba el Báltico y le permitió llevar a cabo un próspero comercio con Escandinavia y el mundo exterior a través de los puertos escandinavos. La principal tarea de los Grand Feet británicos en el mar del Norte era evitar que escuadrones alemanes o barcos individuales llegaran al Atlántico o permanecieran en el mar durante un período de tiempo sin encontrarse con una fuerza británica superior. El primer encuentro de cualquier magnitud tuvo lugar en la ensenada de Heligoland el 28 de agosto. Tres cruceros alemanes y dos torpederos fueron destruidos.

Pequeños escuadrones alemanes realizaron incursiones aéreas sobre los puertos ingleses en dos ocasiones. Apareciendo frente a Yarmouth el 3 de noviembre, causaron algunos daños, y el 16 de diciembre, los puertos de Scarborough, Hartlepool y Whitby fueron bombardeados y muchos habitantes murieron o resultaron heridos. Los cruceros alemanes, que estaban entonces en el mar, pudieron infligir daños considerables a la navegación británica y aliada. Los más exitosos fueron el Karlsruhe, el Emden y el Koenigsberg. El Emden fue finalmente destruido por el crucero australiano & ldquoSydney & rdquo en las islas Cocos el 9 de noviembre, y el Koenigsberg fue embotellado en el río Rufigi en el África Oriental Alemana, donde posteriormente fue destruido. El 3 de noviembre, un escuadrón británico de tres cruceros se encontró con un escuadrón alemán de fuerza muy superior frente al puerto de Coronel en Chile. El almirante alemán von Spee, aprovechando hábilmente las condiciones meteorológicas, consiguió hundir el Monmouth y el Good Hope, mientras que el tercer buque británico escapó. Cuando el Almirantazgo conoció este evento, otro escuadrón de fuerza superior fue secretamente equipado y enviado al mando del Almirante Sturdee en busca de los vencedores. En la mañana del 5 de diciembre, el escuadrón alemán de cinco barcos fue avistado frente a las Islas Malvinas y cuatro de ellos fueron rápidamente destruidos. Fueron valientemente combatidos hasta el final.

Varios cruceros y destructores británicos fueron hundidos por submarinos, y el 27 de octubre el "Audacious", un nuevo súper acorazado, fue hundido por una mina en la costa norte de Irlanda. La navegación mercante alemana fue rápidamente barrida de la faz del océano, siendo capturada o internada en puertos neutrales.

La guerra contra las posesiones alemanas de ultramar se prosiguió vigorosamente. La colonia alemana en Samoa fue tomada por una expedición de Nueva Zelanda el 29 de agosto. El archipiélago de Bismarck fue capturado por los australianos el 12 de septiembre, y King William's Land, y Yap en las Islas Carolinas fueron ocupadas por ellos en la última parte del mismo mes. Las fuerzas coloniales de la Sudáfrica británica invadieron el África sudoccidental alemana. Japón declaró la guerra a Alemania el 23 de agosto. En septiembre, un ejército japonés, al que se unió una pequeña fuerza británica, sitió la fortaleza de Tsing-tau que se rindió el 7 de noviembre. Las Islas Marshall fueron ocupadas por los japoneses el 6 de octubre.

Una insurrección en Sudáfrica encabezada por los generales de Wet y Beyers fue rápidamente reprimida por las fuerzas coloniales.

Una fuerza expedicionaria canadiense se reunió rápidamente en agosto de 1914 en el campo de entrenamiento de Valcartier, cerca de Quebec, donde permaneció hasta que se pudo proporcionar transporte y una escolta suficiente de barcos de guerra a fines del mes siguiente y el 14 de octubre, esta fuerza. compuesto por aproximadamente 32.000 hombres llegó a Plymouth. Los contingentes de Australia y Nueva Zelanda fueron transportados a Egipto. Una gran fuerza de tropas territoriales británicas fue enviada a la India, liberando una fuerza expedicionaria de tropas británicas e indias para el servicio en Francia. El Decimonoveno Cuerpo de Ejército francés de Argelia fue transportado a través del Mediterráneo sin ser molestado, y un gran número de tropas nativas fueron reclutadas para el servicio en los dominios franceses de África y Asia, y traídas a Francia. Tales movimientos de tropas no habrían sido factibles sin el control absoluto del mar.

Al final del año, Alemania había fracasado notablemente en su objetivo principal de destruir los ejércitos francés y británico, y luego en un esfuerzo muy desesperado por llegar a los puertos del Canal de la Mancha. Sin embargo, había invadido Bélgica y permanecía en posesión de una décima parte del suelo de Francia que contenía sus minas más valiosas de carbón y hierro, y varias de sus mayores ciudades industriales. Los ejércitos austríacos habían sido derrotados por los rusos y los serbios, y la provincia de Galicia se había perdido.


ExecutedToday.com

John Byrns (también conocido como Francis Burns), John Bennet, Daniel Cronan, John Ferguson (también conocido como John Taylor) y John Logan * fueron ahorcados en Filadelfia en esta fecha en 1789.

Los delincuentes eran & # 8220 hombres carretilla, & # 8221, que en el idiolecto específico de finales de la década de 1780 en Pensilvania denotaba a los prisioneros que eran detallados, con el fin de corregir y reformar a los delincuentes y producir impresiones tan fuertes en las mentes de los demás como para disuadirlos. que cometieran delitos similares, & # 8221 sufrir & # 8220 continuaron con trabajos forzados públicamente y vergonzosamente impuestos. & # 8221

Como declara su propio texto, el estatuto de 1786 que creaba esta clase era parte del movimiento de vanguardia de Pensilvania hacia una filosofía penal penitencial, con la correspondiente reducción de las sentencias capitales por delitos contra la propiedad: Pensilvania había ahorcado a unas 40 personas por mero robo o robo en la década anterior. Según lo explicado por Louis Masur & # 8217s Ritos de ejecución: la pena capital y la transformación de la cultura estadounidense, 1776-1865 (que también es nuestra fuente para el recuento de ladrones ahorcados), & # 8220 en 1786, la mayoría de los almanaques en Filadelfia y otros lugares incluían el proverbio de que la industria promovía la virtud. & # 8221

Sin embargo, se hizo evidente que la & # 8220 ley de carretillas & # 8221 ni reformaba a los prisioneros ni evitaba el vicio. De hecho, a muchos les pareció que los condenados se volvían aún más licenciosos y que cantidades sin precedentes de actividad delictiva infestaban a la comunidad.

Dichos prisioneros eran & # 8220sujetos de gran terror, incluso mientras estaban encadenados & # 8221 con estos anteojos para caminar & # 8217 notoria disolución, y aún peor su propensión a huir de sus carretillas para convertirse en fugitivos desesperados. Los periódicos de Pensilvania de esta época tienen una cantidad alarmante de avisos publicados por carceleros que advierten sobre los hombres de la carretilla fugados y no pocos informes de delitos reales o presuntos cometidos por ellos. Por ejemplo & # 8230

Para el momento en que 30 carretillas escaparon en una sola noche en octubre de 1788, la opinión de la élite se había vuelto firmemente en contra de este desastroso experimento, y la ley sería derogada en 1790 & # 8212 sustituyendo la vergüenza pública por los beneficios penitenciales impuestos por la soledad. Pero antes de que los hombres de la carretilla desaparecieran en la curiosidad histórica, nuestros cinco en septiembre de 1789 robaron y también asesinaron a un hombre llamado John McFarland en su casa en Filadelfia & # 8217s Market Street.

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1871: Eugen Kvaternik, por la revuelta de Rakovica

En esta fecha en 1871, Eugen Kvaternik y varios compañeros fueron fusilados como rebeldes.

Un patriota que había aspirado durante mucho tiempo a separar a Croacia del Imperio Austro-Húngaro, Kvaternik (entrada de Wikipedia en inglés | croata) encontró suficiente tracción para intentarlo durante el auge de las rivalidades nacionalistas de finales del siglo XIX y # 8217.

Sin embargo, su rebelión de Rakovica, que lleva el nombre de la aldea donde Kvaternik anunció la República Popular de Croacia el 7 de octubre de 1871, fue rápidamente aplastada. Los rebeldes de Kvaternik fueron derrotados el día 10 con la aparición de un ejército federal y los arrestos comenzaron de inmediato.

El 11 de octubre, un tribunal militar condenó a Kvaternik y a varios camaradas a muerte y sentencias # 8212 que fueron ejecutadas inmediatamente por mosqueteros. Hoy en día, hay calles y plazas en la Croacia independiente nombradas en honor a Kvaternik.

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1967: La masacre de Asaba

La masacre de Asaba durante la guerra de Nigeria y Biafran culminó en esta fecha en 1967 con una horrible ejecución masiva.

Nigeria había logrado la independencia en 1960, pero aún conservaba el legado de sus muchas décadas bajo control británico. En particular, las fronteras legadas a Nigeria amalgaman una población cristiana costera en el sur con una población musulmana del interior en el norte, una fisura que continúa dando forma a Nigeria hasta el día de hoy.

La etnia de interés para este puesto son los igbo, una de esas poblaciones cristianas y del sur, y también un pueblo que había sido depurado étnicamente del norte en 1966 después de que un intercambio de golpes de estado cristiano y mulim llevó a Nigeria al borde de la desintegración. Su tierra natal en el sureste de Nigeria & # 8212 históricamente conocida como Igboland, y llamada Región Oriental dentro de Nigeria & # 8212 se convertiría a partir del 30 de mayo de 1967 en el estado separatista de Biafra.

La apuesta de Biafra por la independencia desencadenó una guerra devastadora con el gobierno federal de Nigeria. Para cuando terminó a principios de 1970, tal vez hasta dos millones de biafrenes estaban muertos de hambre masiva.

Asaba, donde tiene lugar nuestra masacre, es una ciudad predominantemente igbo en el occidental (no Biafra) del río Níger, frente a la ciudad costera oriental de Biafra, Onitsha.

En las primeras semanas de la guerra, las fuerzas de Biafra salieron de su tierra natal y entraron en Nigeria, cruzando el río Níger. Lo volverían a cruzar en la dirección opuesta días antes de esta masacre, tomando puentes de Asaba a Onitsha y luego cortando esos puentes para frustrar a las tropas federales que los perseguían.

Los soldados federales que llegaron a Asaba en los primeros días de octubre descargaron esa frustración en la ciudad y la población igbo, a quienes robaron y abusaron como simpatizantes rebeldes. Los asesinatos / ejecuciones sumarias durante varios días juntos comprenden la Masacre de Asaba o Masacres & # 8230, pero el evento más emblemático y traumático tuvo lugar el sábado 7.

El 4 y 6 de octubre, los soldados ocuparon la ciudad y algunos comenzaron a matar a niños y hombres, acusándolos de ser simpatizantes de Biafra. El 7 de octubre, los líderes de Asaba se reunieron y luego convocaron a todos para que se reunieran, bailaran y cantaran para dar la bienvenida a las tropas y ofrecer una promesa a One Nigeria. Se alentó a la gente a usar akwa ocha, la ropa ceremonial blanca bordada que significa paz, con la esperanza de que esta estrategia pusiera fin a la violencia. Aunque hubo mucha inquietud y algunos se negaron a participar, cientos de hombres, mujeres y niños se reunieron para la marcha, caminando hacia la plaza del pueblo de Ogbeosewa, uno de los cinco barrios de Asaba. Ify Uraih, que entonces tenía 13 años, describe lo que sucedió cuando se unió al desfile con su padre y tres hermanos mayores, Paul, Emmanuel (Emma) y Gabriel:

Allí, separaron a los hombres de las mujeres & # 8230 miré a mi alrededor y vi ametralladoras montadas a nuestro alrededor & # 8230. Algunas personas se soltaron y trataron de huir. Mi hermano me sostenía de la mano, me soltó y me empujó más hacia la multitud & # 8230 Le dispararon a mi hermano por la espalda, se cayó y vi que salía sangre de su cuerpo. Y luego el resto de nosotros & # 8230 simplemente caímos uno encima del otro. Y continuaron disparando, y disparando y disparando & # 8230 Perdí la cuenta del tiempo, no sé cuánto tiempo tomó & # 8230. Después de un tiempo se hizo el silencio. Me puse de pie & # 8230 mi cuerpo estaba cubierto de sangre, pero sabía que estaba a salvo. Mi padre yacía no muy lejos, tenía los ojos abiertos pero estaba muerto.

No está claro exactamente cuántos murieron entre 500 y 800, además de muchos que murieron en los días anteriores. La mayoría de las víctimas fueron enterradas en varias fosas comunes, sin observar las prácticas ceremoniales necesarias. Junto con su padre, Uraih perdió a Emma y Paul Gabriel recibió varios disparos, pero se recuperó. Los impactos a largo plazo fueron profundos, muchas familias extendidas perdieron múltiples sostén de la familia y el liderazgo de la ciudad fue diezmado. ()Fuente)

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1973: José Gregorio Liendo, & # 8220Comandante Pepe & # 8221

El comandante Pepe fue fusilado en esta fecha en 1973.

José Gregorio Liendo (entrada de Wikipedia en inglés | español), un ex estudiante de agronomía, había dejado sus estudios años antes para unirse a una organización guerrillera marxista.

Desde la hermosa inaccesibilidad de la frontera montañosa de Chile con Argentina, el Movimiento de Izquierda Revolucionaria (MIR) lanzó ataques a nivel de alfiler contra el estado a fines de la década de 1960 y tomó la reforma agraria por el cañón del arma al apoderarse de granjas alrededor de Panguipulli para su uso. de trabajadores.

El quijotesco exalumno convertido en campesino revolucionario, Liendo se convirtió en uno de los rostros públicos más visibles del MIR bajo el nom de guerre de & # 8220Comandante Pepe & # 8221, incluso instalándose en las montañas y casándose con un lugareño.

A principios de la década de 1970, este movimiento gozó del simpatico del gobierno socialista de Salvador Allende. (Uno de los cofundadores de MIR & # 8217 fue el sobrino del presidente Allende & # 8217).

Ese momento terminó abruptamente con el golpe del 11 de septiembre de 1973 que reemplazó una administración socialista con una dictadura militar de extrema derecha & # 8212 y esta última inmediatamente comenzó a masacrar a los izquierdistas.

Los propios miristas lograron algunos pequeños ataques contra el régimen de Pinochet en las semanas posteriores al golpe, pero fueron rápidamente abrumados. Capturados luego de un ataque a una estación de carabineros, & # 8220Pepe & # 8221 con once compañeros & # 8212 una mezcla de estudiantes y trabajadores madereros & # 8212 fueron condenados a ejecución inmediata por un tribunal militar parlante en Valdivia.

& # 8220Una semana después, el 9 de octubre, el ejército ejecutó a diecisiete personas más en la zona, & # 8221, según Mark Ensalaco. & # 8220 Eran madereros, agricultores y activistas campesinos. Al día siguiente, el Escuadrón de Helicópteros 3 arrestó a dieciséis empleados del mismo complejo maderero y forestal donde el Comandante Pepe había trabajado y agitado. Los prisioneros fueron llevados a un puente sobre el río Tolen y ejecutados. & # 8221

Hay & # 8217s una novela histórica reciente sobre este personaje legendario, Lo Llamaban Comandante Pepe (Lo llamaron Comandante Pepe).

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1678: cinco en Tyburn

Tres hombres y dos mujeres ahorcados en Tyburn en esta fecha en 1678.

Nuestro texto aquí es uno de los primeros relatos ordinarios y # 8217, un asunto mucho más corto y menos ostentoso que los ejemplos del género, incluso unos años después, de la mano de un clérigo que apenas ha comenzado a comprender su verdadera vocación, una copia conmovedora. .

La Confesión & # 038 Ejecución de varios prisioneros que sufrieron en New Gallows en Tyburn, el viernes 6 de septiembre de 1678.

En las últimas sesiones hubo en total Diez personas condenadas a muerte, cuatro hombres o robos en la carretera, y seis mujeres por delitos graves aquí en la ciudad, ya sea levantando (como lo llaman) mercancías de las tiendas o robando a aquellos a quienes ellos pretendía servir: ambas Prácticas perversas se han vuelto tan comunes, y más de una vez seguidas por estos Prisioneros incorregibles, que era muy necesario hacerlas Ejemplares. Dos de los hombres antes mencionados, a saber. los involucrados en ese bárbaro asalto y robo, del cual una narración particular se ha hecho pública por la inesperada mediación de algunos generosos Amigos y las mujeres cuyos crímenes no habían sido tan grandes y continuados obstinadamente como los demás, obtuvieron el gracioso indulto de sus majestades: y otra mujer, inmediatamente después de ser atacada, fue indultada por el tribunal, a pesar de que un jurado femenino determinó que era rápida con Childe.

Los Resto vinieron este día a sufrir, siendo caritativamente complacidos en compasión por sus Almas, tanto tiempo para sentarse y prepararse para su gran y terrible Cambio. Para lo cual, el día anterior de los Lores, se les predicaron dos Sermones sobre los Textos más adecuados en la Capilla de Newgate. Que en la mañana en el quinto verso del Salmo 38 & # 8212 Mis llagas huelen mal y se corrompen a causa de mi necedadEn la que el Ministro puso al descubierto de manera muy patética la condición deplorable en la que se encuentran tales pecadores por naturaleza, revolcándose no solo en su depravación y corrupción originales, sino en continuas transgresiones reales contra las santas leyes de Dios por las cuales se vuelven abominables, y como un hedor repugnante en las fosas nasales de esa pura Majestad y de todos los hombres buenos y todo esto ocasionado por su propia necedad, es decir, su rebelión voluntaria y obstinación contra todos los dictados de la Razón, los ofrecimientos de la Gracia y los impulsos del Espíritu Santo sobre sus Conciencias. Que habiendo, como un verdadero Bonaerges, por la presente se esforzó por despertar, y ponerlos en un sentido serio y aprensión de su Estado perdido, deshecho y perecedero, sin un arrepentimiento rápido y sincero.

Por la tarde, como hijo de consolación, del Salmo 147, vers. 3. Él sana a los quebrantados de corazón y venda sus heridas, vino a mostrarles las infinitas Misericordias de Dios y el Amor de Jesucristo, si ellos entraban y aceptaban el Perdón y la Salvación en los términos del Evangelio. Que aunque habían hecho que sus heridas se pudrieran y resentieran por su necedad, y que las almas se llenaran de una lepra inmunda, había Balm en Gilead, un médico todopoderoso, capaz y dispuesto a curarlos, si se sometían a sus recetas. Para lo cual, les dio a los diversos más necesarios y excelentes Direcciones No para engañarse a sí mismos con una cura falsa y paliada, sino para cerrar con Cristo en sus propios Términos, y en todos sus Oficios, como su Rey para Gobernarlos, y sus Profeta para guiarlos, así como su Sacerdote para interceder y hacer expiación por ellos. Odiar el pecado más, porque desagradaba a Dios, que porque les traía castigos temporales o eternos. Tener tanto deseo de ser santo como de ser feliz porque nadie puede ser justificado hasta que sea santificado, etc.

Durante todo el tiempo del Culto Religioso y de los Sermones, se comportaron con mucha Reverencia y Atención, y el Ministro no quiso después, todos los días, visitarlos, con exhortaciones apremiantes y las instrucciones necesarias para sentarlos para su último fin, especialmente encargándolos de disolverlos. sus Conciencias, y den gloria a Dios mediante una confesión libre y sincera de sus pecados, que tuvo tan buen efecto, que los llevó a un Reconocimiento no sólo en términos generales, sino en particular lamentando los Malos Cursos de sus Vidas pasadas en descuido de el culto divino público, el día de la Violación de los Señores, la embriaguez, el juramento y las prácticas continuas de libertinaje lascivo Dos de ellos por encima del resto abundan en expresiones de penitencia, y se esfuerzan por mejorar esos pocos momentos de sus vidas, para trabajar en su salvación, y hacer las paces con Dios pidiendo de corazón perdón a Su Santísima Majestad, por su rebelión contra sus Preceptos, y por todos aquellos a quienes habían hecho daño, al quitarles violentamente sus Bienes Temporales.

Algunas de las mujeres habían sido condenadas antes, y a menudo se lamentaban de la maldad de sus corazones, que no tomarían ninguna advertencia por ello: los hombres alegaron, fueron atraídas por ignorancia a ese mal hecho, por el que sufren & # 8217d, siendo su primer de ese tipo, y más bien por la infeliz operación de demasiada bebida, que por cualquier designio premeditado hasta ahora confesado, más de una vez se lo habían merecido a Dye, y reconocieron libremente la justicia del castigo que iban a sufrir.

En el lugar de la Ejecución dijeron poco, además de las Exhortaciones comunes, pero demasiado descuidadas, deseando que todos los presentes tomaran Advertencia por ellas y recordaran a su Creador en los días de su juventud No permitirse ser seducidos por Mala Compañía, o placeres sensuales, que habían sido el medio de su destrucción, y lo serían de todos, que no mantuvieron continuamente un temor reverente de Dios, y su adoración y leyes en sus corazones.

Orando así de corazón a Dios por el perdón y por recibir sus almas por los méritos únicos de su bendito Hijo y deseando que todas las personas buenas se unieran a ellos y por ellos en esas súplicas, se sometieron a la sentencia y se despidieron de todas las cosas. en este mundo, fueron desperdiciados en las insondables Regiones de la Eternidad.


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El centenario de la Primera Guerra Mundial ha sido un estímulo significativo para nuevas investigaciones sobre ese conflicto. Como cualquier época histórica, el significado y las consecuencias de la guerra se han reinterpretado a la luz de nuestras propias preocupaciones del siglo XXI. La percepción de que en los últimos años el mundo ha sido testigo de un "retorno a la geopolítica", poniendo fin a la relativa calma del período posterior a la Guerra Fría, ha hecho que las tensiones que produjeron la Gran Guerra parezcan de nueva relevancia. También ha vuelto a centrar la atención en las raíces de principios del siglo XX de los conflictos actuales. En este nuevo entorno internacional, la rivalidad entre Estados Unidos y China comienza a parecerse a la competencia anglo-alemana en los años anteriores a 1914, y el acuerdo Sykes-Picot de 1916 y los tratados de Brest-Litovsk (1918) y Versalles (1919) parecen contener pistas sobre los conflictos contemporáneos en Europa del Este y Medio Oriente.

En medio del tumulto de nuevas investigaciones, Alexander Watson La fortaleza destaca como un estudio singularmente original de cómo la guerra dio forma a Europa Central-Oriental. El libro de Watson reconstruye un capítulo olvidado de la historia de la guerra: el asedio de la ciudad fortaleza gallega de Przemyśl (también conocida como Premissel en alemán y Peremyshl en ucraniano) entre septiembre de 1914 y marzo de 1915. Como la fortificación más destacada de la frontera nororiental del Imperio Austro-Húngaro, Przemyśl se encontró de lleno en el camino de los ejércitos invasores rusos al estallar la guerra en agosto de 1914. En el transcurso de los meses siguientes, los combates en esta región fueron testigos de muchos de los fenómenos que marcarían el La "era de los extremos" del siglo XX en Europa central-oriental. La depuración étnica, la deportación, el hambre y el bombardeo de civiles, la confiscación de propiedades y el borrado de la vida cultural comenzaron a ocurrir en las tierras fronterizas gallegas entre los imperios Habsburgo y Ruso a los pocos meses del estallido de la guerra. Watson, en primer lugar, proporciona una descripción más completa del asedio que cualquier otra antes. Pero también conecta este trabajo de reconstrucción con un argumento central: que la experiencia de tiempo de guerra de Przemyśl importa "porque revela en el microcosmos una prehistoria olvidada de los horrores totalitarios posteriores, mejor recordados" (3).

La historia que Watson desarrolla en siete capítulos pone de manifiesto su talento como historiador social de la Gran Guerra. Para los lectores de su anterior galardonado Anillo de acero, que proporcionó un panorama magistral de la guerra desde el punto de vista de los habitantes de Alemania y Austria-Hungría de 1914 a 1918, esto no será una sorpresa. [1] Pero en La fortaleza, Watson integra hábilmente exploraciones esclarecedoras de la vida cotidiana en la ciudad sitiada con la narración de la historia política, regional y militar más amplia en la que se desarrollaron las vidas de los sitiados.

Watson prepara el escenario con su vívido retrato de una ciudad guarnición cosmopolita de los Habsburgo. Przemyśl había pertenecido al Imperio Habsburgo desde la Primera Partición de Polonia en 1772, pero no se convirtió en una importante fortaleza fronteriza hasta un siglo después. En vísperas de la Primera Guerra Mundial era la tercera ciudad más grande de Galicia después de Cracovia, 200 kilómetros al oeste, y Lwów, unos 90 kilómetros al este. [2] La población de 54.000 habitantes de Przemyśl estaba compuesta principalmente por polacos católicos romanos (47 por ciento), pero también incluía un número significativo de habitantes judíos (30 por ciento) y rutenos católicos griegos (22 por ciento). Mientras que bajo el dominio de los Habsburgo la población polaca adquirió una presencia cada vez mayor en la vida política local y la comunidad judía disfrutó de una prosperidad cada vez mayor, los rutenos se encontraban en una posición más tensa. Las autoridades austro-húngaras sospechaban de muchos de Rusia y, por tanto, de sedición. Al mismo tiempo, los rutenos que reclamaron la independencia de la nación como ucranianos fueron oprimidos en diversos grados por las autoridades de Habsburgo y Rusia y por los nacionalistas polacos y húngaros. A pesar de estas crecientes divisiones culturales, la política de clases mantuvo su fuerza en una región marcada por la emigración laboral y la industrialización urbana. Cuando Austria-Hungría celebró sus primeras elecciones parlamentarias mediante sufragio universal en 1907, la gente de Przemyśl votó en contra de un nacionalista polaco y en su lugar envió a Viena al socialista judío polonófono Herman Lieberman. Esta relativa concordia se vio sometida a tensión en los últimos años antes de la guerra y fue destrozada por el conflicto mismo.

La guarnición de Przemyśl estaba formada por tropas de Austria y Hungría Landsturm, las unidades de reserva del ejército compuestas por hombres de entre treinta y siete y cuarenta y dos años. La mayoría de sus oficiales eran austríacos de habla alemana y la nobleza húngara, mientras que gran parte de la base se reclutaba localmente en Galicia. Esta variopinta tripulación estaba comandada por un general alemán de Transilvania con el impecable nombre de Habsburgo Hermann Kusmanek von Burgneustädten. El ejército austrohúngaro es famoso por los problemas que su diversidad étnica y lingüística causó para el mando efectivo, así como la cohesión de la unidad y el mantenimiento de la moral bajo presión. [3] No es de extrañar que una guarnición de padres de mediana edad que hablaban al menos seis idiomas diferentes tuviera dificultades para defender una fortaleza de ladrillos contra el ejército más grande de Europa. Watson sigue a varios individuos a través del inicio desorientador de la guerra y usa los relatos de sus testigos para iluminar las confusas experiencias de movilización, despliegue, combate, retirada y cerco.

Las primeras historias militares del asedio de Przemyśl fueron investigadas y escritas en alemán y, por lo tanto, en una perspectiva fuertemente austriaca. [4] Estos relatos tomaron al pie de la letra las quejas de los oficiales de Habsburgo sobre sus soldados en gran parte eslavos y produjeron la impresión de que los nacionalismos subalternos eran los culpables del colapso de las fuerzas armadas de la Monarquía Dual. Watson corrige este sesgo recurriendo ampliamente a fuentes en idioma polaco, así como a relatos de primera mano del asedio de los soldados checos y húngaros e historias locales más recientes. [5] Por ejemplo, Watson utiliza el testimonio del oficial húngaro István Bielek con gran efecto para proporcionar un nuevo relato de la batalla por el Fuerte I / 1 en la noche del 9 de octubre de 1914. Esta batalla fue la cúspide del primer asedio de Przemyśl. y se convirtió en un elemento básico de la propaganda austrohúngara. Al volver sobre la dramática batalla por el fuerte con minucioso detalle, Watson puede demostrar que las autoridades de Habsburgo produjeron una versión oficial significativamente manipulada de la batalla por el consumo popular. El mando del ejército ignoró el papel crucial de las unidades húngaras y del valiente oficial subalterno judío austriaco Altmann, y en su lugar condecoró a un oficial croata de mayor rango como el héroe oficial de la batalla.

La suerte de los soldados que luchan en Galicia constituye solo una parte de la narrativa de Watson. Las ciudades sitiadas ofrecen un escenario ideal para una espesa historia social, ya que muchos procesos que en tiempos de paz la sociedad se llevan a cabo en dominios separados de repente se vuelven extraordinariamente comprimidos en el espacio. [6] La gama de temas que Watson examina en consecuencia es impresionante: desde exposiciones de la organización lingüística del ejército austrohúngaro hasta exploraciones de la política confesional de Galicia, y desde excursiones a la vida de los aldeanos atrapados en tierra de nadie hasta reconstrucciones de la Circunstancias difíciles de las mujeres atrapadas en la ciudad. Una bendición adicional son los coloridos adornos de la cultura tardía de los Habsburgo bajo tensión. Durante el asedio, Przemyśl continuó operando una sala de cine, imprimió tres periódicos diferentes en alemán, polaco y húngaro y convirtió la inútil sala de llegadas de la estación de tren en una sala de conciertos. Justo hasta la rendición de la ciudad, los oficiales austriacos y húngaros continuaron frecuentando el elegante Grand Café Stieber en la calle Mickiewicz de la ciudad, aunque ahora servía té suave y canapés de carne de caballo en lugar del café y pasteles habituales.

Este vistazo a los últimos momentos de la sociedad austrohúngara en guerra es apasionante por derecho propio. Sin embargo, Watson no solo recupera el ángulo civil del frente oriental de la guerra, sino que también sostiene que este teatro prefiguraba muchos de los horrores del nacionalismo y totalitarismo de entreguerras en Europa. Es prometedor que la experiencia del sufrimiento de los civiles durante la Primera Guerra Mundial se esté examinando cada vez más desde nuevas perspectivas. Los historiadores han comenzado a lidiar con la experiencia largamente ignorada de los civiles en el Gran Medio Oriente, donde la requisa masiva, el encarcelamiento y el genocidio otomanos se combinaron con un bloqueo de hambre aliado por tierra y mar para hacer del Levante y Anatolia una región singularmente mortal para los no indígenas. -combatientes. [7] Como ha subrayado recientemente Robert Gerwarth, los países de Europa central y oriental y los países mediterráneos fueron testigos de un enorme derramamiento de sangre no solo durante, sino también después del final de la guerra oficial. [8] Watson presenta los inicios de estos procesos de violencia en aumento, mostrando cómo surgieron de una mezcla de nacionalismo racializado, temores de traición y sedición e improvisación en tiempos de guerra.

Siguiendo los argumentos que presentó por primera vez en Anillo de aceroWatson hace un importante conjunto de afirmaciones sobre la violencia masiva contra los civiles en la Primera Guerra Mundial. La violencia alemana contra los belgas en 1914 ha ocupado mucha atención política e histórica. Pero estos abusos palidecen en comparación con las atrocidades imperiales rusas y austrohúngaras en los frentes oriental y balcánico, que no solo fueron de mayor escala sino mucho más sistemáticas y duraderas. Las fuerzas de Habsburgo comenzaron ejecuciones masivas de soldados y civiles serbios casi inmediatamente después de invadir los Balcanes (en Serbia, al menos una sexta parte de la población murió como resultado de la guerra). En Przemyśl y sus alrededores, las fuerzas austrohúngaras fueron igualmente despiadadas, especialmente contra los campesinos rutenos. En septiembre de 1914, escribe Watson, "los cadáveres en los árboles al borde de la carretera, meciéndose con el viento, marcaron el camino del ejército de los Habsburgo en retirada" (46). Se incendiaron pueblos rutenos enteros para despejar campos de fuego para los defensores. Aunque sus comunidades fueron desarraigadas, muchos lugareños regresaron a sus aldeas carbonizadas y algunos pasaron los meses del asedio en una desgarradora tierra de nadie entre sitiadores y asediados.

Los crímenes de guerra austrohúngaros más sistemáticos en Galicia, sin embargo, fueron cometidos contra rutenos por unidades húngaras. Watson presenta un relato escalofriante de la masacre de un grupo de prisioneros rutenos por soldados húngaros y una turba de habitantes de Przemyśl. Este incidente de matanza espantosa muestra que la violencia masiva en Europa central-oriental en estos años no fue un asunto puramente de arriba hacia abajo, sino que también podría ser sostenida e incluso iniciada por estallidos populares de prejuicio étnico.

La administración rusa de los territorios ocupados fue notoriamente antisemita y represiva hacia los polacos y rutenos. Aunque el dominio ruso sobre Przemyśl duró solo 73 días, solo dos meses y medio entre marzo y junio de 1915, Watson insiste en que “alrededor y más tarde en la ciudad, el ejército ruso perpetró el primer programa ambicioso de limpieza étnica que ocurrió en Oriente-Centro Europa ”(3). En abril de 1915, la administración militar rusa de la Galicia ocupada deportó a 17.000 habitantes judíos de Przemyśl de la ciudad al imperio ruso. Al yuxtaponer esta acción antijudía, cuyos ejemplos adicionales están documentados en el trabajo de Eric Lohr, Marsha Rozenblit y Alexander Prusin, [9] con la represión religiosa y lingüística de los habitantes polacos y rutenos de la región, Watson argumenta que había un violento programa de rusificación detrás de las políticas zaristas. En este sentido, Watson se preocupa ante todo por la descripción más que por la explicación. Señala la omnipresencia del antisemitismo en el ejército ruso, así como los desacuerdos entre los comandantes del ejército y las autoridades civiles sobre si los judíos gallegos debían ser deportados a Rusia o conducidos a través de la línea del frente hacia Austria-Hungría. Sin embargo, las fuerzas precisas que impulsaron las políticas de ocupación rusas y el grado en que formaron un todo coherente merecen un estudio más sistemático. [10]

La necesidad de comprender esta violencia sólo se ve reforzada por el hecho de que, como reconoce Watson, las filas del ejército imperial ruso eran étnicamente "apenas menos diversas que las de su enemigo Habsburgo" (243). Además de numerosos comandantes alemanes bálticos, así como finlandeses y búlgaros, el ejército imperial ruso desplegó cientos de miles de soldados ucranianos, georgianos, armenios, lituanos, letones, estonios, tártaros y judíos entre 1914 y 1917. [11] ¿Cómo lo explicamos? atrocidades cometidas por y entre formaciones imperiales tan diversas? Watson resume la letanía de depredaciones en Galicia como “las fantasías racializadas de traición y represalias brutales de los imperios de Habsburgo y Romanov en guerra entrelazados y en espiral” (122). El momento y el patrón de estas campañas de violencia no han sido completamente absorbidos por las principales narrativas históricas del siglo XX porque los imperios que las cometieron dejaron de existir hace un siglo. El énfasis de Watson en cuán temprano ocurrieron estas atrocidades y cuán intensas fueron, se erige ahora como un hallazgo importante que los futuros historiadores de Europa del siglo XX deben tener en cuenta.

La historia contada en La fortaleza también permite una nueva mirada a la historia militar del Frente Oriental durante la Gran Guerra. Convencionalmente, la guerra en el este se interpreta como un asunto mucho más dinámico que la guerra de trincheras más estática en el frente occidental. Esto no se debió a que la movilidad militar fuera excepcional. Más bien, como mostró el estudio clásico de Norman Stone de 1975 sobre este frente, fue la incapacidad de los defensores para subir rápidamente las reservas a través del ferrocarril lo que permitió que las grandes ofensivas se abrieran paso y movieran la línea del frente a través de distancias inimaginables en el frente occidental. [12] Sin embargo, Watson ha construido una narrativa fascinante en torno a una excepción importante a esta tendencia. Przemyśl fue la batalla de asedio más larga en el frente oriental entre 1914 y 1917, enfrentando a las tropas rusas atrincheradas contra una guarnición austrohúngara instalada en elaboradas fortificaciones del siglo XIX. Esto se debió en gran parte a la decisión austrohúngara de construir Przemyśl como una de las principales fortalezas fronterizas de la frontera gallega, junto con Cracovia y Lwów. Se construyeron dieciocho fuertes y docenas de fortificaciones auxiliares entre la década de 1880 y principios de la de 1900. Como resultado de este caparazón protector y la falta rusa de artillería de asedio pesada que pudiera destruir los fuertes, como hicieron los alemanes en Amberes y Lieja en agosto de 1914, las líneas del frente alrededor de la ciudad apenas se movieron durante el asedio.

De hecho, no hubo uno, sino dos asedios de Przemyśl. El intento inicial del alto mando de los Habsburgo de llevar la guerra a los rusos a finales de agosto y principios de septiembre de 1914 fracasó espectacularmente. Debido a planes de movilización inconsistentes y un patrón de despliegue defectuoso, así como equipos mal elegidos y tácticas anticuadas, la ofensiva austriaca en el este de Galicia fue rechazada.Las fuerzas de los Habsburgo se retiraron a la parte occidental de la provincia en un estado de desorden. Esto dejó a Przemyśl como el único baluarte que custodiaba los pasos de las montañas de los Cárpatos. Desde finales de septiembre hasta mediados de octubre de 1914, la fortaleza atrapó a una importante fuerza rusa que, de otro modo, habría podido cruzar los Cárpatos y probablemente invadir la llanura del Danubio de Hungría. Una contraofensiva germano-austríaca en octubre alivió la fortaleza, y rápidamente se construyó una narrativa de resistencia heroica en el discurso oficial austro-húngaro en torno a Local de Festung.

Una renovada ofensiva rusa en noviembre de 1914 inauguró otra retirada austrohúngara. Esta vez, la ciudad estaba en un estado mucho peor para resistir. Sus suministros se habían agotado por las tropas que luchaban en las cercanías, y dado que la retaguardia austrohúngara se había estabilizado con la llegada de las tropas alemanas al oeste de Galicia, ya no había una razón estratégica de peso para aferrarse a la fortaleza. Sin embargo, la imagen pública de Przemyśl como una fortaleza inexpugnable mantenía cautivo al alto mando de los Habsburgo. El comandante en jefe de Austria, Conrad von Hötzendorf, ordenó a Kusmanek que aguantara el mayor tiempo posible. [13] Dado que se acercaba el invierno, selló su destino. La guarnición logró mantener la defensa durante cinco meses subsistiendo con escasos suministros y la carne de sus 17.000 jinetes y caballos de tiro.

Durante el segundo asedio hubo pocos combates reales alrededor de la ciudad, a excepción de una fuerte salida de la guarnición en diciembre de 1914. La mayor parte del esfuerzo militar austrohúngaro se estaba llevando a cabo hacia el sur, donde en enero de 1915 Conrad ordenó una gran ofensiva contra capturar los pasos de montaña que dieron paso a Przemyśl. En la nieve y las heladas del invierno, estos ataques infructuosos desperdiciaron un número asombroso de vidas humanas y grandes cantidades de equipo en el espacio de tres meses, el ejército de los Habsburgo perdió la asombrosa cantidad de 670.000 hombres muertos, heridos y desaparecidos. La guarnición de Przemyśl, actualizada mediante transmisión por radio y conectada a la Monarquía Dual por el primer servicio de correo aéreo del mundo, siguió estos intentos de socorro con consternación y una creciente sensación de agotamiento. Un último intento de fuga el 19 de marzo fracasó, y dos días después Kusmanek hizo volar las fortalezas, depósitos y puentes de la ciudad para evitar su captura por parte de los rusos. Un piloto que huía que despegaba de la ciudad describió las explosiones en cascada como un espectáculo de “una belleza horrible y sin embargo incomparable, eternamente triste y, sin embargo, de una grandeza tan sublime que la destrucción de Pompeya o Herculano no podría haber ofrecido un espectáculo más asombroso” (207). . Przemyśl se rindió el 22 de marzo, después de 133 días de asedio.

En términos comparativos e historiográficos, el libro de Watson abre varias preguntas interesantes. Przemyśl fue el único asedio prolongado en el frente oriental de la Primera Guerra Mundial, pero no fue la única ni la primera batalla de asedio que tuvo lugar en Europa central-oriental en ese período. Durante la Primera y Segunda Guerra de los Balcanes, la fuerza de las fortificaciones preparadas ya se había enfrentado al poder de los ejércitos de masas modernos. La posesión de víveres y artillería suficientemente poderosa y numerosa podría decidir estas batallas. Durante la Primera Guerra de los Balcanes, dos fortalezas otomanas se invirtieron en asedios de larga duración que fueron testigos de muchos de los mismos enfoques adoptados para conquistar Przemyśl. Desde octubre de 1912, Shköder (Scutari) en Albania resistió durante 183 días contra una fuerza serbo-montenegrina, mientras que la guarnición de Edirne (Adrianópolis) en Tracia duró cinco meses contra un ejército conjunto búlgaro-serbio. Adrianópolis también vio el primer uso experimental de aviones para el bombardeo aéreo de ciudades sitiadas, una táctica empleada más tarde en una escala más significativa por los rusos en Przemyśl.

El libro de Watson termina con una nota inquietante, que conecta la experiencia de Przemyśl en la Primera Guerra Mundial con su destino durante el período de entreguerras y la Segunda Guerra Mundial. Ubicada en el río San, la ciudad fue el punto donde las zonas de ocupación alemana y soviética de Polonia se limitaban entre sí desde 1939 hasta 1941. La fortaleza plantea la pregunta de hasta qué punto las mencionadas atrocidades austrohúngaras y rusas imperiales fueron precursoras del asesinato en masa y el genocidio perpetrado por la Alemania nazi y la Unión Soviética en las décadas de 1930 y 1940. Al hacerlo, se relaciona directamente con el conocido paradigma de las "tierras de sangre" de Timothy Snyder, que enfatiza la naturaleza interactiva y superpuesta de la ocupación nazi y soviética de la parte de Europa del Este donde 14 millones de personas murieron entre 1933 y 1945. [14] Aunque El argumento de Watson desafía la cronología de Snyder al sugerir raíces mucho más antiguas, su visión de las atrocidades imperiales rusas en 1914-1915 se ubica en el mismo horizonte moral, uno orientado en torno a los crímenes de Adolf Hitler y Joseph Stalin. "Aunque el ejército zarista carecía de la dirección estatal necesaria para el genocidio", escribe, "su ocupación antes de proyectos totalitarios posteriores" (124).

Como visión diacrónica de la Galicia oriental de principios del siglo XX, este encuadre tiene sentido. Pero la violencia contra los civiles durante la Primera Guerra Mundial no debe juzgarse únicamente en relación con el telos de mediados de siglo del terror totalitario. Igualmente importante y quizás más pertinente es un punto de referencia sincrónico: el genocidio del Imperio Otomano contra los armenios y asirios, que se inició en el momento exacto en que Rusia instituyó su brutal y efímera ocupación de Galicia en la primavera de 1915. [15] Si lo que importa es el descenso a la violencia masiva, entonces el choque de imperios a lo largo de la costura euroasiática en 1915 no prefiguró nada, ya era la escena en la que el genocidio pudo surgir y surgió, en circunstancias no del todo diferentes a las de Przemyśl.

En las dos primeras décadas del siglo XX, el nacionalismo violento surgió y contribuyó al colapso de las estructuras imperiales. La limpieza étnica debe verse ante todo en el contexto de estas ansiedades nacionalizadoras imperiales tardías, llevadas a cabo a través de grupos étnicos `` interpenetrados '' repartidos en diferentes estados, más que como un presagio de un totalitarismo que aún no existía y que solo emergería veinte años después. . [16] La noción de Omer Bartov y Eric Weitz de una "zona de ruptura de imperios" es un marco geográfico más amplio que parece más adecuado para los patrones variados y complejos de violencia vistos desde las guerras de los Balcanes de 1912-1913 en adelante que el enfoque geográfico de la paradigma de las "tierras de sangre" en Europa central-oriental, que excluye a los Balcanes, Oriente Medio y el Cáucaso. [17]

La elección de la yuxtaposición en lugar de la prefiguración también habría tenido otras ventajas. Los vínculos argumentativos y narrativos que La fortaleza Las fraguas entre la Gran Guerra y los grandes dictadores son bastante delgadas. Watson cubre toda la historia tardía y de entreguerras de Przemyśl entre su reconquista por las potencias centrales en junio de 1915 y la invasión de Polonia en septiembre de 1939 en solo dos páginas. Esto aplasta un poco la historia intermedia del conflicto polaco-ucraniano y del gobierno polaco de entreguerras en la región, y uno desearía que Watson, como un historiador social talentoso, hubiera profundizado más sobre las continuidades y discontinuidades en la política estatal, la vida civil y convivencia interétnica en la ciudad y sus alrededores en estos años cruciales. [18] Después de todo, sucedieron muchas cosas interesantes e importantes en los tres años restantes de la guerra, entre ellos la creación del orden territorial de Europa del Este tal como existió durante las dos décadas siguientes. Los valores de tal análisis longitudinal se pueden ver en el reciente estudio de Robert Blobaum sobre Varsovia en la Primera Guerra Mundial, que compara el dominio ruso de la capital polaca con la posterior ocupación alemana de la ciudad antes de la independencia de Polonia. [19]

En conjunto, Watson ha producido un estudio apasionante de una batalla en gran parte olvidada que hace una contribución importante al colocar a Europa Central-Oriental en el centro de nuestros relatos cada vez más globales de la Primera Guerra Mundial.El libro avanza los debates históricos sobre la violencia en tiempos de guerra contra civiles llamando la atención. al choque entre los imperios austro-húngaro y ruso, aunque queda más trabajo por hacer sobre la naturaleza y los impulsores de la política de ocupación de este último, y la conexión entre la excelente narrativa de Watson y las `` tierras de sangre '' de Europa del Este en décadas posteriores está subdesarrollada. Una mezcla impresionante de historia social y militar que está magníficamente escrita y basada en una escrupulosa investigación de fuentes, La fortaleza es el tipo de historia total que merece la guerra total de 1914-1918.

Nicolás Mulder enseña historia europea moderna en la Universidad de Cornell y está terminando un libro sobre los orígenes de las sanciones económicas entre las guerras mundiales.

[1] Alexander Watson, Anillo de acero: Alemania y Austria-Hungría en la Primera Guerra Mundial (Londres: Allen Lane, 2014).

[2] Para conocer el papel clave de los habitantes de estas dos ciudades en el fomento de un sentido de Galicia como un territorio claramente multiétnico entre finales del siglo XVIII y principios del XX, véase Larry Wolff, La idea de Galicia: historia y fantasía en la cultura política de los Habsburgo (Stanford: Prensa de la Universidad de Stanford, 2010).

[3] La descripción literaria clásica de esto es la novela satírica de Jaroslav Hašek de 1923. Buen soldado Švejk. Los principales estudios históricos son Gunther E. Rothenberg, El ejército de Francis Joseph (West Lafayette: Purdue University Press, 1976) e István Déak, Más allá del nacionalismo: una historia social y política del cuerpo de oficiales de Habsburgo, 1848-1918 (Nueva York y Oxford: Oxford University Press, 1990).

[4] Además de las memorias del comandante de la guarnición Kusmanek y otros oficiales como Bruno Wolfgang, el oficial de estado mayor austríaco Franz Stuckheil escribió varios ensayos analíticos sobre el asedio en la década de 1920, el primer estudio de extensión de libro fue el de Hermann Heiden Bollwerk am San. Schicksal der Festung Przemysl (Oldenbourg y Berlín: Gerhard Stalling, 1940).

[5] Tomasz Pomykacz, "Kontrowersje wokół dowódcy obrony Fortu I / 1" Łysicka "," Rocznik Prezmyski 51: 3 (2015), 135-148 John E. Fahey, ‘Bulwark of Empire: Imperial and Local Government in Przemyśl, Galicia (1867-1939),’ (tesis doctoral, Purdue University, 2017).

[6] Como era de esperar, muchas de estas historias se han centrado en el Frente Oriental, véase, por ejemplo, Krisztian Ungvary, Die Belagerung Budapest (1999), traducido al inglés como El asedio de Budapest: 100 días en la Segunda Guerra Mundial (New Haven: Yale University Press, 2005) Jochen Hellbeck, Stalingrado: la ciudad que derrotó al Tercer Reich (Nueva York: Asuntos Públicos, 2015) Alexis Peri, La guerra interior: diarios del asedio de Leningrado (Cambridge: Harvard University Press, 2017).

[7] Véase especialmente el excelente estudio reciente de Melanie S. Talienian, La caridad de la guerra: hambruna, ayuda humanitaria y la Primera Guerra Mundial en el Medio Oriente (Stanford: Prensa de la Universidad de Stanford, 2018). Los problemas de alimentos y ayuda civil en el noroeste de Europa son el tema de Clotilde Druelle, Alimentando a la Francia ocupada durante la Primera Guerra Mundial: Herbert Hoover y el bloqueo (Londres: Palgrave, 2019).

[8] Robert Gerwarth, Los vencidos: cómo no terminó la primera guerra mundial (Londres: Penguin, 2016).

[9] Eric Lohr, "El ejército ruso y los judíos: deportación masiva, rehenes y violencia durante la Primera Guerra Mundial", Revisión rusa 3 (2001): 404-419 Marsha Rozenblit, Reconstrucción de una identidad nacional: los judíos de los Habsburgo en Austria durante la Primera Guerra Mundial (Nueva York: Oxford University Press, 2001) Alexander Victor Prusin, Nacionalización de una zona fronteriza: guerra, etnia y violencia antijudía en el este de Galicia (Tuscaloosa: University of Alabama Press, 2005).

[10] Watson escribe que los motivos detrás de la expulsión de los judíos de Przemyśl 'eran, y siguen siendo, opacos' (225) y que los archivos rusos relevantes sobre la administración de la Galicia ocupada de los archivos en Lviv 'deben haber sido eliminados o destruido '(304 n63). Importante a este respecto es el trabajo comparativo de Peter Holquist. Véase su "La violencia de l'armée russe à l'encontre des Juifs en 1915: Causes et limites", en John Horne, ed., Vers la guerre totale: Le tournant de 1914/1915 (París: Tallandier, 2010): 191-219, así como su próximo libro sobre las actitudes de la Rusia imperial hacia las leyes de la guerra a finales del siglo XIX y principios del XX, Por derecho de guerra: la Rusia imperial y la disciplina y práctica del derecho internacional, 1868-1917.

[11] La experiencia cultural y social de los soldados judíos en el ejército imperial ruso se examina en Olga Litvak, El servicio militar obligatorio y la búsqueda de los judíos rusos modernos (Bloomington: University of Indiana Press, 2006) y Yohanan Petrovsky-Shtern, Judíos en el ejército ruso, 1827-1917: reclutados en la modernidad (Cambridge y Nueva York: Cambridge University Press, 2009). Al menos 100.000 soldados judíos fueron reclutados por el ejército ruso en 1914-1917.

[12] Piedra, El frente oriental 1914-1917 (Londres: Penguin, 2008 [1975]).

[13] Watson coloca la responsabilidad del segundo asedio de Przemyśl y de su eventual caída ante el ejército ruso a finales de marzo de 1915 directamente sobre la figura de Conrad. En esto sigue el veredicto del historiador militar Graydon Tunstall, quien ha producido dos estudios en profundidad del ejército austrohúngaro en el primer año de la guerra que enfatizan cómo la búsqueda política y personal de Conrad por el prestigio, no las consideraciones estratégicas, causó las graves pérdidas austrohúngaras sufridas en este período. Véase Graydon A. Tunstall, Sangre en la nieve: la guerra de invierno de los Cárpatos de 1915 (Lawrence: Prensa de la Universidad de Kansas, 2010) Escrito con sangre: las batallas por la fortaleza Przemyśl en la Primera Guerra Mundial (Bloomington: Indiana University Press, 2016).

[14] Timothy Snyder, Bloodlands: Europa entre Hitler y Stalin (Nueva York: Basic Books, 2010).

[15] Peter Holquist, por ejemplo, ha destacado las diferencias entre la política rusa en Galicia y su ocupación contemporánea de Armenia, donde el gobierno ruso “produjo políticas que eran insensibles y con frecuencia brutales, pero… rara vez tenían la determinación que a menudo se atribuye a ellos." Holquist, "La política y la práctica de la ocupación rusa de Armenia, 1915-febrero de 1917", en Ronald Grigor Suny, Fatma Müge Göçek y Norman M. Naimark, eds., Una cuestión de genocidio: armenios y turcos al final del Imperio Otomano (Nueva York: Oxford University Press, 2011), 153.

[16] Véase el impresionante estudio de la política étnica imperial en la frontera ruso-otomana de Michael Reynolds, quien destaca las propiedades emergentes de la lucha interimperial, argumentando que el nacionalismo era 'un subproducto de la competencia interestatal, no un estímulo de esa competencia, ' Shattering Empires: El choque y colapso de los imperios otomano y ruso, 1908-1918 (Nueva York: Cambridge University Press, 2011), 18.

[17] Omer Bartov y Eric D. Weitz, Shatterzone of Empires: coexistencia y violencia en las fronteras de Alemania, Habsburgo, Rusia y Otomana (Bloomington: Prensa de la Universidad de Indiana, 2013). La inmensidad de esta zona también está bien capturada en la historia de la guerra en Oriente, recientemente traducida, escrita en 2014 por los historiadores Włodzimierz Borodziej y Maciej Górny. Die Vergessene Weltkrieg: Europas Osten 1912-1923 (2 vols.) (Darmstadt: Wissenschaftliche Buchgesellschaft, 2018), especialmente el primer volumen sobre el período de 1912 a 1916.

[18] Por ejemplo, a la comunidad judía de Przemyśl le fue bastante bien durante la década posterior a la guerra en 1928, casi la mitad de los representantes en el ayuntamiento y el asistente del alcalde eran judíos. De manera similar, los campesinos ucranianos recuperaron algunas de sus propiedades en los alrededores de la ciudad, y la región circundante siguió siendo distintivamente multiétnica hasta el estallido de la Segunda Guerra Mundial. Fahey, "Bulwark of Empire", 285, 288.

[19] Robert Blobaum, Un Apocalipsis Menor: Varsovia durante la Primera Guerra Mundial (Ithaca: Cornell University Press, 2017).


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