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Marzo de 1941 - Batalla de Matapan - Historia


El acorazado italiano Vittorio Veneto disparando sus cañones de 15 pulgadas contra cruceros británicos durante un breve enfrentamiento cerca de la isla Gaudo.

La Armada Británica logró una abrumadora victoria de la Armada Italiana en la Batalla de Matapan. Una buena parte de la flota italiana se hundió y los británicos no perdieron ningún barco. Fue la mayor victoria naval británica de la guerra y puso fin a la participación de la marina italiana en la guerra.

El 17 de marzo, un avión de patrulla británico detecta a la División Naval 3 italiana que se está moviendo para atacar el transporte marítimo británico. Los británicos mezclaron toda su flota desde Alejandría, que incluía los acorazados Valiand, Barham y Warspite y el portaaviones Formidible.

La fuerza italiana estaba dirigida por el vicealmirante Angelo Iachino e incluía el acorazado Vittorio Veneto, la fuerza británica estaba dirigida por el almirante Cunningham.

Los cruceros de Cunnigham se enfrentaron a parte de la fuerza italiana el 28 de marzo. Mientras tanto, la fuerza principal de Cunningham se estaba acercando. Cuando los aviones británicos atacaron, los italianos cambiaron de rumbo y comenzaron a retirarse. Cunnighman luego lanzó sucesivos ataques aéreos contra la flota italiana. El Vittorio Veneto fue alcanzado y se vio obligado a reducir la velocidad, pero pronto estaba haciendo 20 nudos. El crucero Polo resultó gravemente dañado y otros dos cruceros y cuatro destructores fueron destacados para escoltar al Pola. La fuerza principal de acorazados de Cunnigham golpeó al crucero italiano en medio de la noche. En tres minutos, los cruceros italianos Zara y Fiume se hundieron. Los destructores Affeieri y Carducci pronto lo siguieron. Finalmente, el crucero Pola parcialmente inutilizado fue abordado y capturado. Fue la mayor victoria naval británica desde Trafalgar.


Batalla del cabo Matapan, 27-29 de marzo de 1941

Sin embargo, el deterioro de la situación militar en África y Grecia en 1941 dejó en claro que era necesaria una respuesta ofensiva por parte de la Regia Marina para que estos teatros siguieran siendo viables para las potencias del Eje. Los alemanes empezaban a insistir cada vez más en que se hiciera algo para restaurar la situación en el Mediterráneo. A instancias de ellos, y debido al sentimiento generalizado en Supermarina (cuartel general naval italiano) de que se debe intentar restablecer la dinámica del conflicto en la zona, nació la Operación Gaudo.

Vittorio Veneto disparando contra cruceros aliados durante la fase diurna de la batalla del cabo Matapan cerca de la isla de Gavdos.

Supermarina comprometió el flamante acorazado clase Littorio Vittorio Veneto, luciendo nueve cañones de 15 pulgadas y desplazando 45,000 toneladas, así como seis de sus siete cruceros pesados ​​de 10,000 toneladas y dos de sus mejores cruceros ligeros a la operación. Por lo general, reacia a arriesgar sus naves capitales, Supermarina se había superado a sí misma para esta misión. Los italianos se sintieron motivados aún más por los informes de la Luftwaffe del 15 de marzo de 1941, que indicaban que dos de los tres acorazados británicos en el Mediterráneo habían resultado gravemente dañados y no estaban operativos. Quizás los oficiales de Supermarina habrían sido menos optimistas si hubieran sabido que esos dos acorazados y su barco hermano no sufrieron daños, sino que anclaron cómodamente en el puerto de Alexandria y estaban bastante listos para luchar. Además, los barcos británicos estaban dirigidos por uno de los marineros más competentes y agresivos de la Royal Navy.

El almirante Sir Andrew B. Cunningham, cariñosamente conocido como & # 8220ABC & # 8221 por sus hombres, había entrado en la Royal Navy como cadete a los 14 años. Mientras se criaba en una armada de acorazados, fue uno de los primeros convertidos al poder aéreo. Cunningham se había hecho cargo de una magnífica flota cuyo entrenamiento incluía el combate nocturno, que en ese momento era considerado apostasía por la mayoría de las armadas de todo el mundo y descartado como una cuestión de rutina. La Flota Británica del Mediterráneo, sin embargo, se destacó en acciones nocturnas durante las maniobras previas a la guerra y aplicó las lecciones aprendidas durante los años de la guerra.

Los había en el Centro de Comando Operacional Naval Italiano (Supermarina). El almirante Riccardi, el jefe del Estado Mayor naval italiano y otros miembros destacados de la RMI, como los almirantes Campioni e Iachino, estaban particularmente ansiosos por asestar un golpe de gracia a la flota mediterránea de Cunningham. Existe más que una sospecha de que entretuvieron e incluso acariciaron la idea de provocar alguna forma de batalla masiva en la que los británicos podrían ser pasados ​​por la espada en el Mediterráneo, un tipo de Jutlandia de nuevo estilo con un resultado diferente al de encuentro original en el Mar del Norte. Estas ideas estaban muy bien en teoría, pero la realidad de la situación era lo que contaba en Berlín y Wilhelmshaven. Apreciando que era necesario hacer algo para mejorar su posición a los ojos de su socio del Eje, Supermarina se esforzó por orquestar un plan (nombre en clave Gaudo) que lograría devolver algo de orgullo a la Armada italiana. Una forma eficaz de hacerlo sería interceptar y destruir un par de convoyes aliados ligeramente protegidos programados para finales de marzo: AG.9 en ruta de Alejandría al Pireo y GA.9 en dirección opuesta. Como sugiere John Winton, era un plan excelente que bien podría haber tenido éxito si no se hubiera descubierto de antemano.

Su secreto fue comprometido hasta cierto punto por los propios italianos. Su bastante comprensible entusiasmo por comprobar repetidamente la ubicación de la Flota del Mediterráneo mediante el aumento de las patrullas de vigilancia tanto de Alejandría como de las rutas de los convoyes al sur de Creta en los días previos al lanzamiento de Gaudo sin duda alertó a Cunningham y a su personal de la probabilidad de que ocurriera algo inminente. acción en el Mediterráneo Oriental. Estas sospechas fueron confirmadas por las últimas intercepciones 'Ultra' proporcionadas al Almirantazgo por los miembros de Hut 6 (trabajando en el código 'Light Blue' de la Luftwaffe) y Dilly Knox y Mavis Lever (que se concentraron en el código 'Alfa' de RMI) en Parque Bletchley. Esta inteligencia de señales sugirió que la exasperación alemana por el fracaso de Italia en tratar eficazmente con los convoyes aliados a Piraeus y Suda Bay era tal que la Supermarina tenía la intención de enviar su flota de superficie principal al sur de Creta en busca de los transportes de tropas y los barcos de suministro que tenían tan eludió con mucho su brazo submarino y que el 28 de marzo estaba programado como el Día D para esta operación.

Advertido de la salida operativa prevista del almirante Iachino frente a Creta, pero no de la composición de la fuerza que la emprendería, el Almirantazgo se desvió rápidamente y luego llamó a sus dos convoyes mercantes. Si los italianos estaban ansiosos por la pelea, Cunningham también. Había que aceptar los riesgos en una situación así, pero la perspectiva de causar un daño real a la flota italiana era una oportunidad demasiado buena para que él la perdiera. Trató de aprovechar al máximo sus ventajas enviando la Fuerza B del vicealmirante Sir Henry Pridham-Wippell (cuatro cruceros ligeros y cuatro destructores) desde el Pireo para que actuara como cebo vivo para los buques de guerra de Iachino en las aguas de Creta y atraerlos sin saberlo a el abrazo acerado de la Fuerza A de Cunningham (el portaaviones Formidable, tres acorazados y nueve destructores) que viene del sureste. Si esto se podía hacer con éxito, Cunningham sintió que sus barcos de guerra podrían atacar al enemigo con algo de entusiasmo.

El mismo día (27 de marzo) en que la Fuerza B de Pridham-Wippell salió del puerto para ponerse en su posición preestablecida al sur de Creta para comenzar a rastrear su cabo para que la flota de Iachino lo siguiera, los mismos barcos que esperaba atraer se reunieron al sur del Estrecho de Messina y se movió hacia el sureste hacia Creta, y las rutas de convoyes hacia y desde Grecia que se encontraban más al sur. Aunque la RMI no tenía portaaviones en los que confiar, la fuerza que se reunió en aguas sicilianas todavía era bastante impresionante. Aparte de su buque insignia, el acorazado Vittorio Veneto y cuatro destructores que habían venido de Nápoles, Iachino había reunido una flota de seis cruceros pesados, dos cruceros ligeros y otros nueve destructores desde sus bases en Taranto, Brindisi y Messina. Era una flota que podría haber causado mucho daño a cualquier convoy aliado con el que se cruzara, pero carecía de cobertura aérea constante y apoyo de reconocimiento. Sin embargo, en ausencia de un portaaviones, Supermarina esperaba tener a su disposición los aviones de Fliegercorps X operando desde su base en Sicilia, por lo que la deficiencia aérea no se consideró crítica en esta etapa.

Independientemente de lo que pudieran haber hecho los Fliegerkorps por los italianos, el hecho era que Cunningham estaba mucho mejor atendido por el reconocimiento aéreo que sus oponentes. A la hora del almuerzo del 27 de marzo, un hidroavión de la RAF con base en Creta informó que tres cruceros pesados ​​italianos de la clase Trento y un destructor estaban en el mar y se dirigían hacia la isla. Este informe confirmó la precisión de la inteligencia de señales anterior y convenció a Cunningham de que la acción estaba a la vista. A pesar de sus instintos agresivos, no quería revelar su mano demasiado pronto para que la flota enemiga no interrumpiera la operación y regresara a sus bases de operaciones. Deseando engañar a los agentes italianos en Alejandría acerca de sus intenciones de dejar el puerto y salir para un enfrentamiento con los buques de guerra de Iachino, Cunningham se comportó en tierra como si izar anclas fuera lo último que pensaba en la noche del 27 de marzo. Lo que Michael Simpson describe como una "farsa elaborada" pareció funcionar perfectamente. La Fuerza A salió de Alejandría después del anochecer sin ser detectada por los espías y aceleró hacia su reunión preestablecida con la Fuerza B al sur de Creta más tarde en la mañana del 28 de marzo.

En el transcurso de las siguientes treinta horas, una acción de la flota que había prometido tanto a los italianos se convirtió en otra dolorosa derrota tan mala como la anterior debacle de Taranto, si no peor. Si la Batalla de Matapan merece el epíteto sonoro de 'un Caporetto naval' que le dio el crítico italiano Gianni Rocca es discutible, pero lo que está claro es que fue una tragedia y que había sido en gran parte, y lamentablemente, autoinfligida. . Si bien la aeronave y el radar tuvieron un papel fundamental en la asistencia a la causa británica el 28 de marzo, la sorprendente victoria que se le presentaría después del anochecer fue otorgada a Cunningham por su adversario Iachino. Consciente de un ataque aéreo a la hora del almuerzo que la operación Gaudo ya había perdido su elemento sorpresa, Iachino había optado por una política de seguridad primero al girar hacia el oeste en un intento por poner sus barcos más allá del alcance de lo que supuso había sido puramente RAF en tierra. unidades. Una vez que el Vittorio Veneto fue alcanzado y perforado en la popa durante un ataque con torpedos a media tarde, no pudo hacer más que abandonar la operación y, después de un excelente trabajo por parte de su equipo de control de daños, tomar rumbo a casa de la mejor manera posible. velocidad. Cuando la Flota italiana avanzó cojeando hacia el oeste, fue avistada por uno de los aviones de reconocimiento de Warspite y nuevamente atacada al anochecer tanto por el portaaviones como por los aviones terrestres. Quiso la suerte intentar rematar el acorazado un Albacore 5A, último avión portaaviones en realizar un ataque, consiguió inmovilizar totalmente al crucero pesado Pola a las 1946 horas. Mientras permanecía muerta en el agua, el resto de la flota se retiró de la escena lo más rápidamente posible. Después de intercambiar una serie de mensajes sobre la difícil situación del Pola y su tripulación con Carlo Cattaneo, uno de sus comandantes de división, Iachino cometió un grave error táctico a las 2018 horas al devolver otros dos cruceros pesados ​​de la clase Zara y cuatro destructores para ir a la ayuda del buque de guerra lisiado. Si bien no se puede culpar a la humanidad de Iachino por intentar rescatar a sus oficiales y hombres, el regreso de todo el grupo de Cattaneo para recuperar la Pola remolcándola a un lugar seguro cuando ya sabía que la Flota del Mediterráneo estaba en el mar es simplemente insondable. Uno solo puede imaginar que pensó que los barcos británicos no estaban lo suficientemente cerca como para ser una amenaza activa durante las horas de oscuridad y que por la mañana habría dispuesto suficiente cobertura aérea para todo el grupo de Cattaneo para que Cunningham no se atreviera a intervenir. Fue un error atroz. Iachino pudo haber pensado que los británicos no se arriesgarían a participar en ninguna pelea nocturna, pero si lo hizo, no conocía a su homólogo. Cunningham estaba decidido a no dejar que el acorazado se escapara y estaba preparado para llevar a la flota enemiga a la acción en la oscuridad si era necesario, a pesar de que sus barcos no habían practicado la lucha nocturna durante algunos meses y aún quedaban las habilidades necesarias para volverse bueno en ello. rudimentario en el mejor de los casos.

Al final, por supuesto, la acción nocturna que tuvo lugar no involucró a toda la flota de Iachino, sino solo a la división de Cattaneo. Tuvieron la desgraciada suerte de regresar a la Pola afectada justo cuando Cunningham llegó al mismo lugar con Force A. Martin Stephen describe la escena gráficamente: "Con cordita sin flash y radar, los británicos eran hombres videntes en un mundo de ciegos". lo que equivalía a un rango en blanco, el resultado nunca estuvo en duda. Fiume y Zara pronto se convirtieron en gigantes humeantes por la andanada que recibieron. En poco más de cuatro minutos, la clase Zara de crucero pesado, a todos los efectos prácticos, había dejado de existir. Como Cunningham lo describió más tarde, fue "más un asesinato que cualquier otra cosa". Sacando su flota de batalla de lo que Barnett describe perfectamente como una "pelea caótica", Cunningham dejó a sus propios destructores para lidiar con sus equivalentes italianos. Durante el transcurso de la noche, dos de los cuatro destructores enemigos fueron hundidos (Alfieri y Carducci) mientras que Oriani resultó dañado pero logró escapar junto con el ileso Gioberti.

Fue una victoria magnífica para Cunningham, pero podría haber resultado incluso mejor si no hubiera enviado una señal descuidada al resto de sus barcos poco después de poner fuera de combate a los cruceros pesados ​​que parecía implicar que todos los que no estaban involucrados en el trato con el enemigo debe retirarse hacia el noreste. Si bien el mensaje ambiguo no estaba destinado a su escuadrón de cruceros ligeros, Pridham-Wippell no se dio cuenta de eso en ese momento. Dejó de perseguir el Vittorio Veneto y se retiró hacia el noreste para cumplir con las aparentes órdenes de su C-in-C. Para cuando Cunningham se dio cuenta de lo que había sucedido, el buque insignia de Iachino y los buques de guerra que lo acompañaban habían escapado para vivir y luchar otro día. Eso fue más de lo que podría decirse del vicealmirante Cattaneo y de los 2.302 oficiales y hombres de la Regia Marina que perecieron en estos enfrentamientos. Correlli Barnett lo llama "la mayor victoria de la Royal Navy en un encuentro de flota desde Trafalgar". ¿Es grosero sugerir que podría haber sido aún mayor? Bien podría haber sido de no ser por la señal ambiguamente redactada que Cunningham había enviado mientras disfrutaba del resplandor del destructivo bombardeo de su flota de batalla contra los cruceros pesados ​​de Cattaneo. Michael Simpson, el editor de los artículos de Cunningham, saca otra conclusión válida sobre la Batalla de Cabo Matapan, a saber, que el C-in-C habría estado mucho mejor servido si hubiera tenido dos portaaviones en lugar de uno solo con él en esta operación. Un avión adicional le habría proporcionado un reconocimiento y una potencia de fuego mucho más sistemáticos de los que tenía a su disposición por tener solo a Formidable y algunos de los torpederos-bombarderos de la RAF con base en tierra a su disposición.

Una cosa en la que están de acuerdo todos los principales analistas navales que han revisado la acción frente al Cabo Matapan es que esta aplastante derrota para la Regia Marina fue tanto psicológica como material. Asestó un duro golpe a la estima en que se tenía a la flota italiana e hizo que la Supermarina fuera mucho más cautelosa de lo que hubiera sido de otra manera. Esta actitud de moderación se vio reforzada por otra derrota que sus fuerzas sufrieron a manos de los británicos solo unos días después en el Mar Rojo, en lo que se convirtió en una búsqueda italiana en última instancia infructuosa tanto para atacar Port Sudan como para mantener su base. de Massawa en la costa de Eritrea. Ante una ofensiva terrestre y aérea sostenida lanzada por el enemigo que cerró el puerto el 6 de abril y lo capturó dos días después, los italianos perderían seis destructores en condiciones de navegar, un torpedero, cinco MAS (torpederos de motor rápido) y diecinueve de sus buques mercantes, mientras que seis barcos alemanes, incluido el buque de pasajeros Colombo, sufrieron la misma suerte. De alguna manera, el grado de desesperanza en el que se había hundido la causa naval italiana se caracterizó por el hundimiento de la gran mayoría de estas embarcaciones por parte de sus propias tripulaciones a un costo total de 151.760 toneladas.


La batalla del cabo Matapan

A finales de marzo de 1941, los británicos tenían la mayor parte de tres divisiones en Grecia y Creta, y abastecerlas requería un flujo constante de convoyes desde Egipto. La inteligencia italiana accedió a que los británicos solo tenían un acorazado y ningún portaaviones en el Mediterráneo oriental, por lo que Mussolini lanzó el orgullo de la Armada italiana, el ultramoderno acorazado Vittorio Veneto (tenía menos de un año), ocho cruceros y diecisiete destructores para asaltar convoyes con destino a Grecia.

La inteligencia italiana estaba muy equivocada. Almirante Cunnigham, el CinC de la Flota Británica del Mediterráneo fue reforzado por los barcos que despejaron el Golfo de Adén y el Mar Rojo del Eje en febrero. Tenía tres acorazados, un portaaviones, siete cruceros y diecisiete destructores, centrados alrededor de su buque insignia, el veterano de la Primera Guerra Mundial HMS Warspite. Sin embargo, los barcos italianos eran más rápidos, más fuertes, más armados y más modernos. Sin embargo, la inteligencia británica podía leer las transmisiones del enigma italiano y sabía exactamente cuándo tendría lugar la primera incursión. Cunningham necesitaba acercar a los italianos, antes de que la mayor velocidad, el mayor alcance y el mejor control del fuego del Vittorio Veneto aplastaran a los viejos vagones de batalla británicos.

Usando un escuadrón de destructores como cebo, Cunningham tendió una emboscada a los italianos en los mares oscuros frente a la punta del sur de Grecia y el Cabo Matapan el 28 de marzo de 1941. Durante todo el día, Cunningham jugó al gato y al ratón con los italianos con sus destructores y el torpedo Swordfish. aviones. Con los italianos convenientemente desorganizados al anochecer y el VV frenado por múltiples impactos de torpedos, Cunningham se acercó para matar esa noche. Durante la noche, los combates a quemarropa los barcos italianos más modernos importaban poco. Temiendo la pérdida del orgullo de la Italia fascista, los italianos interrumpieron la lucha antes de que el gravemente dañado Vittorio Veneto fuera hundido. Los italianos perdieron tres cruceros, tres destructores y casi 2400 marineros. Los británicos perdieron tres marineros muertos y dos bombarderos torpederos casi obsoletos derribados.

Durante el resto de la guerra, el mar Mediterráneo fue un lago británico, especialmente con Malta todavía en manos aliadas. Sólo con gran dificultad y con el masivo apoyo aéreo alemán se pudo abastecer a Rommel en el norte de África.


Sin batalla del Cabo Matapan, ¿luego qué?

28 de marzo de 1941
19.50: El avión pilotado por el teniente F.M.A. Torrens-Spence es derribado por fuego antiaéreo antes de torpedear el crucero pesado Pola.
Sin el torpedo, no habría habido ninguna distracción para rescatar el barco y, por lo tanto, ningún combate nocturno.Suponiendo que la flota hubiera regresado a Taranto sin ningún otro daño (como en OTL) ¿Cómo se habría desarrollado la Batalla del Mediterráneo sin la batalla del Cabo Matapan?

¿Y la batalla de Creta? ¿Habría habido un intento de lanzar un ataque anfibio en la isla?
En caso afirmativo, creo que habría habido otra batalla entre la flota italiana y la flota británica (esta vez, sin embargo, con un fuerte apoyo de la Luftwaffe), pero ¿cómo habría resultado la batalla?

Sé que el Eje habría perdido al final, pero no obstante, creo que este POD puede dar lugar a algunas divergencias interesantes de nuestra línea de tiempo.

Catspoke

McPherson

No hay garantía de que el movimiento de Iachino no haya sido traicionado por los alemanes o por el uso de la fuerza aérea italiana de una máquina Enigma, o por otro reconocimiento de la FAA o que alguna otra falla de inteligencia no provoque la batalla. Una flota es difícil de esconder, especialmente una a la que le gusta parlotear en la radio tanto como lo hacían los británicos o los italianos. Axis op-sec (especialmente del lado alemán) fue pobre. Además, considero que los ataques de la FAA contra Vittorio Veneto son más importantes que Pola. Fue el torpedo que la golpeó, VV, en los puntales, lo que hizo que Iachino orzara hacia arriba y permitió que los volantes de Cunningham hicieran volar a Pola.

¿Y la batalla de Creta? ¿Hubiera habido un intento de lanzar un ataque anfibio en la isla?

En caso afirmativo, creo que habría habido otra batalla entre la flota italiana y la flota británica (esta vez, sin embargo, con un fuerte apoyo de la Luftwaffe), pero ¿cómo habría resultado la batalla?

No estoy seguro Los italianos tendrían que resolver su problema de municiones y luchar a plena luz del día, para tener una buena oportunidad.

Caledon

Entonces, en primer lugar, admitiré que la mayor parte de lo que sé sobre esta batalla proviene de Wikipedia. Dicho esto, creo que el POD es interesante, pero no es del todo exacto decir que significa que no hay Batalla del Cabo Matapan. La batalla comenzó temprano en la mañana, con varios enfrentamientos a lo largo del día, y Pola fue atacada al final del día, después de que Vittorio Veneto ya había sido atacado antes. Así que la batalla sigue ocurriendo, pero sí, sin ese torpedo que paraliza a Pola, no pierden esos tres cruceros durante la noche.

En cuanto a lo que lleva eso, sospecho que si la acción nocturna no ocurre, los italianos no se dan cuenta de lo mucho que los superan. Y aún no se dan cuenta de que su falta de radar es un gran problema. Entonces, en lugar de esconderse en el puerto como lo hicieron en OTL, siguen dispuestos a zarpar para luchar (por ahora).

Entonces sí, tal vez terminen brindando una escolta para que la invasión de Creta pueda incluir una fuerza anfibia.

O tal vez continúan intentando asaltar los convoyes británicos hasta que la RN los alcance de nuevo. Lo más probable es que les pateen el culo en la próxima gran batalla, y luego deciden quedarse en casa después de eso.

Marco Rivignani

Estaba pensando más o menos lo mismo. Por cierto, lo llamé No batalla del Cabo Matapan porque aquí en Italia las acciones iniciales de la batalla también se conocen como la Batalla de Guado. Con respecto a la Operación Creta, tengo sentimientos encontrados porque el italiano tendría apoyo aéreo alemán y personalmente creo que la Royal Navy no arriesgaría más barcos que en OTL para entablar combate con la Flota italiana. Lo más probable es que la flota italiana también desista de un compromiso con la Royal Navy. Pero no soy un experto, así que no estoy 100% seguro.

Suponiendo que los italianos todavía tienen suficiente combustible para salir, creo que este TL & quot; Cabo Matapan & quot habría sido una operación para tratar de destruir el puerto de Malta o algo así para matar de hambre a la isla y reducir sus capacidades ofensivas.

Si por alguna razón NO hay "Cabo Matapan" equivalente a principios o mediados de 1941, seguramente habrá batterfly en batallas como Cape Bon o en Sirte. ¿Quizás la Regia Marina intentaría hacer una salida en 1942 para contrarrestar los esfuerzos de ayuda a Malta?
¿Qué piensas?

McPherson

Estaba pensando más o menos lo mismo. Por cierto lo llamé No batalla del Cabo Matapan porque aquí en Italia las acciones iniciales de la batalla también se conocen como la Batalla de Guado. Con respecto a la Operación Creta, tengo sentimientos encontrados porque el italiano tendría apoyo aéreo alemán y personalmente creo que la Royal Navy no arriesgaría más barcos que en OTL para entablar combate con la Flota italiana. Lo más probable es que la flota italiana también desista de un compromiso con la Royal Navy. Pero no soy un experto, así que no estoy 100% seguro.

Suponiendo que los italianos todavía tengan suficiente combustible para salir, creo que este TL & quot; Cabo Matapan & quot habría sido una operación para tratar de destruir el puerto de Malta o algo así para matar de hambre a la isla y reducir sus capacidades ofensivas.

Si por alguna razón NO existe el equivalente de "Cabo Matapan" a principios o mediados de 1941, seguramente habrá mariposas en batallas como Cabo Bon o Sirte. ¿Quizás la Regia Marina intentaría hacer una salida en 1942 para contrarrestar los esfuerzos de ayuda a Malta?

Fuente: artículo de Commando Supremo.

La Regia Marina tenía escasez de fuel oil naval (queroseno pesado). Si podía o no organizar un grupo de acción de superficie adecuado también era un dolor de cabeza administrativo, ya que en ese momento algunos de los acorazados estaban en reparación o en reparación y Benny the Moose exigió una demostración de incursión para mostrarle al Berlin Maniac que Italia todavía estaba comprometida con la guerra naval. Muy mal momento en cuanto a la incursión, aunque la razón aparente era interrumpir las operaciones británicas. La doctrina táctica de RM se basó en el enemigo referente, Francia, y la batalla en los mares de Liguria y Tirhennian, por lo que las disposiciones de Matapan deben verse en esa luz con un escuadrón de exploradores / asaltantes y un cuerpo principal de acorazado operando en tangente en lugar de como un cuerpo unificado como lo sería para otra marina.

El método de batalla británico también es curioso, con una fuerza de exploración avanzando y luego la línea de batalla protegida y el portaaviones en la retaguardia.

Ninguna marina tiene una buena práctica o doctrina aérea naval. La Regia Aeronautica tiene poca experiencia con el reconocimiento aéreo naval. Su RIKKO (capacidad antibuque) es "marginal" en esta etapa de la guerra, al igual que la cooperación entre servicios, pero mejorará mucho. El British Fleet Air Arm (RAF) de sus portaaviones, hasta este momento, ha demostrado un "buen" reconocimiento en cuanto a la búsqueda de aire y mar y una formidable capacidad de ataque con torpedos. Es pésimo para la defensa aérea de la flota y el bombardeo en picado.

Los italianos tienen quizás los mejores sistemas ópticos de control de incendios de la Tierra. Carecen de radar y su munición en cuanto a proyectiles y propulsores es de mala calidad de fabricación. Esto conduce a perfiles de trayectoria balística repetibles y poco confiables y causa enormes problemas de dispersión, al igual que la Primera Guerra Mundial británica y los proyectiles y municiones de la Primera Guerra Mundial estadounidense. Por lo tanto, los italianos pueden montar a horcajadas dentro de 2 o tres escaleras, pero con extensiones de grupos de salvas de Vittorio de casi un kilómetro de dispersión, el PH% fue de aproximadamente 0.08% o no demasiado bueno. Los cruceros no fueron mucho mejores.

El tiroteo de la Segunda Guerra Mundial británica es & quot; bueno & quot. Salvas estrechas de QE de unos 250 metros de dispersión. PH% aproximadamente del 3 al 5%. Radar para detección de manchas y luego, si el enemigo emboscado está dentro de los 5.000 metros y los reflectores se encienden, con sorpresa ganada, bueno, Isla Savo y Primer Guadalcanal fueron así, por lo que la USN tiene algo de simpatía. Ser el pato fácil no es divertido.

¿Podría la RM bombardear la costa y perturbar el puerto de Malta? No. La precisión no está ahí hasta que se resuelva el problema de las municiones.

Un conjunto de comentarios sobre la Luftwaffe alemana: carecía totalmente de una buena capacidad de ataque con torpedos en esta etapa de la guerra, aunque su bombardeo en picado de barcos lentos y estacionarios fue & quot; excelente & quot. Ese servicio era completamente incompetente en cuanto a búsqueda aérea, y era incapaz de realizar operaciones. Los ataques de LW en la medida en que ocurren en esta etapa de la guerra son el resultado de la inteligencia y el reconocimiento de radio italianos, o los británicos se estacionan donde uno tendría que ser un elefante ciego para no verlos. (Campaña de Creta).


Ayudando a la Pola

A las 7:36 p.m., los aviones aliados atacaron nuevamente. El ataque al Vittorio Veneto duró 14 minutos. El almirante Iachino evitó que su acorazado fuera alcanzado por fuego antiaéreo, humo y focos. Salvó la mayor parte de los barcos en su área inmediata. Sin embargo, un barco, Pola, sufrió daños. Desafortunadamente para la flota italiana, este barco dañado sería suficiente para que la batalla pasara de ser relativamente igual a una derrota italiana.

Una foto del Bolzano siendo atacado por Swordfish en la Batalla del Cabo Matapan. Esta imagen fue tomada de un segundo pez espada que acaba de dejar caer un torpedo en la parte inferior izquierda de la imagen.

El siguiente paso del almirante Iachino fue enviar barcos para ayudar a su barco dañado. El resto de su flota, incluido su acorazado, siguió adelante. En general, se piensa que el almirante Iachino no sabía que los barcos británicos, incluido el portaaviones, estaban cerca. Otros creen que la decisión del almirante de enviar ayuda a la Pola fue una mala decisión que perdió la batalla. Mala decisión o decisión desinformada, ciertamente perdió la batalla por la flota italiana.

Un bombardero torpedo Fairey Albacore despega del HMS Formidable.

Entre las 10 y las 11 de la noche, los aliados se acercaron a la Pola y a los enviados a salvarla. Una vez a distancia de tiro, atacaron, hundiendo los cruceros clase Zara Fiume, Zara y los destructores Vittorio Alfieri y Giosué Carducci en cuestión de minutos. Pola se hundió horas después.


Batalla naval de Matapan. 29 de marzo de 1941

La batalla de Matapan tuvo lugar en la costa occidental de Creta el 29 de marzo de 1941 e involucró a los barcos australianos HMAS Perth y HMAS Stuart, bajo el mando del vicealmirante Pridham-Wippell, los cruceros HMAS Perth, HMS Orion, HMS Aajax y HMS. Gloucester, que entonces patrullaba en el mar Egeo, recibió la orden de ir a un punto frente a la isla de Gavdos al sur de Creta para proteger los convoyes de tropas con destino a Grecia de los ataques de la Armada italiana.

La Flota italiana, compuesta por un acorazado, ocho cruceros y destructores, estaba realizando barridos al oeste de Creta tratando de encontrar los convoyes también frente a Gavdos. Sin saberlo, los barcos aliados navegaban hacia un posible desastre.

A las 6 de la mañana, el HMAS Perth y compañía fueron avistados por los italianos, pero al mismo tiempo el portaaviones HMS Formidable avistó a los italianos. A las 7.45 am, el HMAS Perth avistó los cruceros italianos, Bolzano, Trieste y Trento. A las 8.12 de la mañana, los italianos abrieron fuego. El fuego italiano era muy preciso y se acercaban rápidamente. El HMS Gloucestor, que había recibido la mayor parte de los bombardeos, abrió fuego y a las 8.53 HMS Orion comenzó a hacer humo para tratar de atraer a nuestra flota de batalla. A las 9 de la mañana, los italianos rompieron el compromiso, por lo que los cruceros aliados se volvieron para seguirlos.

La insignia de batalla que usó Perth durante la batalla de Matapan (AWM REL29311).

Desafortunadamente, a las 10.58 am se encontraron con el nuevo acorazado italiano, Vittoria Veneto. Ahora estaban atrapados entre el acorazado y tres cruceros italianos. Vittorio Veneto inició fuego muy preciso, disparando noventa y cuatro proyectiles. Sin embargo, debido a que la extensión de los disparos fue demasiado amplia, solo se causaron daños leves al HMAS Perth y al HMS Orion. Los cuatro cruceros aliados, desesperadamente superados en armamento, instalaron una enorme cortina de humo y giraron hacia el sur a toda velocidad para tratar de escapar. Ahora estaban en una posición muy peligrosa ya que el acorazado italiano los conducía hacia los cruceros italianos. A las 11.27, justo cuando el desastre parecía a punto de sobrevenir, aviones del HMS Formidable atacaron a Vittorio Veneto y ella interrumpió la persecución.

El HMAS Perth y los demás se volvieron ahora para seguir a Vittorio Veneto y, hasta el final de la batalla más tarde esa noche, actuaron en capacidad de seguir a la flota de batalla principal. Un ataque del avión de Formidable detuvo al crucero italiano Pola. El almirante italiano, sin darse cuenta de que la Flota Aliada estaba tan cerca, ordenó a sus barcos hermanos, Zara y Fiume, que acudieran en su ayuda.

A las 22.10, el radar del HMS Valiant detectó los tres cruceros a una distancia de solo seis millas. Iluminados por reflectores, los barcos fueron golpeados por salvas de 15 ”del HMS Warspite y Valiant a quemarropa. Los italianos perdieron los tres cruceros y los destructores, Alfieri y Carducci más 2400 hombres. HMAS Perth luego regresó al Pireo y reanudó las patrullas del Mar Egeo.

La Batalla de Matapan, fue una contundente y esencial victoria naval aliada. Si los cruceros italianos hubieran logrado irrumpir en las rutas marítimas entre Egipto y Grecia, el resultado podría haber sido desastroso para los convoyes de la Fuerza Lustre. Matapan fue, en palabras de Gavin Long, un 'éxito notable' y la flota italiana, la única fuerza en el Mediterráneo capaz de enfrentarse a la Royal Navy, no volvió a mostrarse durante los meses siguientes de la campaña en Grecia y Creta por lo tanto. permitiendo la evacuación de decenas de miles de tropas aliadas en esas futuras batallas.


El Príncipe Felipe una vez encendió los barcos enemigos cuando los buques de guerra de la Royal Navy los destrozaron durante una sangrienta batalla naval nocturna durante la Segunda Guerra Mundial.

El príncipe Felipe, que murió el viernes a la edad de 99 años, era un veterano condecorado de la Segunda Guerra Mundial que luchó en varias batallas durante el conflicto global, incluido un brutal intercambio cerca de Grecia en la oscuridad de la noche.

Las fuerzas aliadas asestaron un golpe devastador a la marina italiana en el cabo Matapan, cerca de Grecia, el 28 de marzo de 1941, hundiendo varios barcos enemigos en rápida sucesión.

Los buques de guerra de la Royal Navy británica se acercaron a los barcos italianos en la oscuridad, tomando a la fuerza enemiga con la guardia baja. Era el tipo de tiroteo a corta distancia que los avances de los radares navales harían menos común. Philip, que entonces era un guardiamarina de 19 años a bordo del acorazado HMS Valiant, estaba manejando los reflectores para encontrar barcos enemigos.

"Creo recordar que informé que tenía un objetivo a la vista y se me ordenó 'abrir la contraventana'. El rayo iluminó un crucero estacionario, pero para entonces estábamos tan cerca que el rayo solo iluminó la mitad del barco, "Philip recordó en el avance del libro de historia de 2012 Mares oscuros: la batalla del cabo Matapan.

"En este punto se desató el infierno", dijo. "Todos nuestros ocho cañones de 15 pulgadas comenzaron a disparar contra el crucero estacionario, que desapareció en una explosión y una nube de humo".

"Luego me ordenaron 'entrenar a la izquierda' y encendí otro crucero italiano, que recibió el mismo trato", dijo.

Durante la pelea nocturna, los buques de guerra británicos hundieron tres cruceros y dos destructores, algunos en cuestión de minutos. Los italianos perdieron más de 2.000 marineros. Un relato de la batalla decía que "miles de cuerpos fueron colgados a más de quince millas de mar frente al cabo Matapán".

Por sus acciones durante la pelea, Felipe recibió la Cruz de Guerra Griega, una condecoración militar por heroísmo.

Dos años después de la Batalla del Cabo Matapan, Philip participó en la invasión aliada de Sicilia, sirviendo como primer teniente y segundo al mando a bordo del destructor HMS Wallace, un barco al que se le atribuye haber ayudado a salvar de un ataque nocturno con bombarderos.

Harry Hargreaves, un ex marinero de la Royal Navy que sirvió con Philip a bordo del Wallace, recordó los eventos de la pelea de 1943 a principios de la década de 2000 en conversaciones con los medios británicos.

Dijo que el Wallace se enfrentaba a una destrucción casi segura por parte de un bombardero alemán de la Luftwaffe. "Era obvio que éramos el objetivo de esta noche y no se detendrían hasta que hubiéramos sufrido un golpe fatal", dijo.

Dijo que en ese momento aterrador, vio a Philip en una conversación apresurada con el capitán del barco, presumiblemente tratando de idear un plan de acción antes de que el bombardero regresara.

"Lo siguiente que se hizo fue montar una balsa de madera en la cubierta", dijo el antiguo terrateniente. "En cinco minutos lanzaron la balsa por el costado, en cada extremo se sujetó un flotador de humo". Una vez que la balsa estuvo en el agua, el humo comenzó a elevarse, como si saliera de un buque de guerra herido.

El capitán reubicó el Wallace y luego ordenó que se detuvieran los motores, sentado en silencio en la oscuridad, preparándose para el próximo ataque. Cuando el bombardero dio la vuelta para volver a correr, apuntó a la balsa que arrojaba humo como si estuviera en llamas. El plan había funcionado.

"El príncipe Felipe nos salvó la vida esa noche", dijo Hargreaves a los medios británicos. "Siempre fue muy valiente e ingenioso y pensaba muy rápido. Te decías a ti mismo '¿Qué diablos vamos a hacer ahora?' ya Philip se le ocurría algo ".

Varios años después del final de la Segunda Guerra Mundial, Philip se convirtió en almirante del Sea Cadet Corps, coronel en jefe de la Army Cadet Force y comodoro aéreo en jefe del Air Training Corps. Al año siguiente, fue ascendido a almirante de la flota, mariscal de campo y mariscal de la Royal Air Force.

Felipe conoció a su futura esposa durante más de siete décadas, la reina Isabel II, cuando era una joven cadete en el Britannia Royal Naval College en Dartmouth, solo unos años antes de la guerra.

"Es con profundo pesar que Su Majestad la Reina ha anunciado la muerte de su amado esposo, Su Alteza Real el Príncipe Felipe, Duque de Edimburgo", anunció el viernes el Palacio de Buckingham. "Su Alteza Real falleció pacíficamente esta mañana en el Castillo de Windsor".


Archivo de hechos: Batalla del cabo Matapan

Localización: Cabo Matapan, frente a la costa sur de Grecia.
Jugadores: Armadas británicas e italianas, almirante AB Cunningham, vicealmirante Pridham-Wippwell.
Salir: La armada italiana fue derrotada y no volvió a buscar batalla con los barcos británicos.

En la batalla por la supremacía en el Mediterráneo, la armada británica luchó contra la flota italiana frente a la costa del sur de Grecia el 28 de marzo de 1941. Tres días antes se había observado un aumento de la actividad enemiga por parte de aviones de reconocimiento, y los británicos sospechaban que se estaba planificando actividad en la superficie. por el enemigo. La ultrainteligencia había roto el código italiano y los británicos sabían que planeaban atacar convoyes.

Se dio la vuelta a un convoy que transportaba tropas al Pireo, Grecia, y se ordenó a otro que estaba a punto de partir de Egipto hacia Grecia que permaneciera anclado. Llegó la confirmación de que los barcos italianos se dirigían a Creta y una flota de batalla británica partió de Alejandría con el almirante Cunningham al mando.

El 27 de marzo navegó con su escuadrón de batalla y el portaaviones británico Formidable. También se ordenó a la fuerza de cruceros al mando del vicealmirante Pridham-Wippell que se estableciera al suroeste de la isla Gavdo a la luz del día el 28 de marzo desde su posición en el Egeo. El almirante Cunningham logró mantener este movimiento en secreto de los servicios de inteligencia italianos y otros.

El acorazado italiano Vittorio Veneto abrió fuego por primera vez contra Pridham-Wippell, que se vio obligado a dar media vuelta. Cruceros y aviones británicos lanzados desde el Formidable persiguió el Vittorio y la hizo romper con su compromiso, salvando a Pridham-Wipwell. En un segundo ataque, el Vittorio fue torpedeado, pero no peligrosamente. El crucero Pola Fue detenido. Se enviaron cuatro destructores italianos para ayudar.Las dos fuerzas ahora se dirigían una hacia la otra, pero los italianos fueron tomados por sorpresa.

Grandes armas de los acorazados Warspite, Barham y Valiente atacó el Fiume - pronto fue un naufragio y se hundió - seguido por el Zara y el destructor Alfieri. En la batalla entre destructores que siguió al Carducci fue hundido.

Si bien la Royal Navy al final solo había luchado contra un elemento de la fuerza italiana, las tácticas del almirante Cunningham tuvieron éxito y se aseguró un objetivo: la marina italiana había sido controlada y las dos fuerzas navales no se volvieron a encontrar.

Los archivos de hechos de esta cronología fueron encargados por la BBC en junio de 2003 y septiembre de 2005. Obtenga más información sobre los autores que los escribieron.


Ahoy - Registro web de Mac

Introducción
Si uno mira la Batalla de Matapan como parte de un lienzo amplio, puede compararse con el segmento central de un tríptico, las partes complementarias de esta imagen son: el ataque de la flota italiana en Calabria por la Royal Navy, y, La exitosa salida del Fleet Air Arm del almirante Cunningham contra la Armada italiana en Taranto, en diciembre de 1940.

Todas estas tres acciones se entrelazan, como parte del rompecabezas naval por el control del Mediterráneo, los británicos se aferran con severidad a Malta y ayudan a los griegos que luchan por sobrevivir en su tierra natal contra los invasores alemanes.

Alemania estaba instando a Italia a mover su Armada contra la Flota Británica del Mediterráneo, y les sugirió que, Valiente, era el único acorazado británico disponible para cualquier acción.

Desde Roma, el Estado Mayor naval alemán prometió reconocimiento aéreo sobre la parte oriental del Mediterráneo y, mejor aún, cobertura de combate diurna para la flota italiana, para llegar hacia el este hasta el cabo Matapan.

El escenario estaba listo
El almirante Angelo Iachino zarpó de Nápoles el día 26. de marzo de 1941, su buque insignia, el nuevo acorazado Vittorio Veneto, en su flota acompañante estaban los cruceros de ocho pulgadas, Bolzano, Fiume, Pola, Trieste, y Zara, el crucero de seis pulgadas Abruzzi, y Garibaldi, más trece destructores de cribado, un grupo formidible.

Acorazado italiano Vittoria Veneto, tomado de HMS Warspite

Los cañones de 9 por 15 pulgadas del buque insignia italiano eran de un calibre superior a los instalados en los acorazados más antiguos de Cunningham.

Contrariamente a su promesa, no apareció ninguna cobertura aérea alemana y, lo que es peor, un avión de reconocimiento británico, con mal tiempo, divisó una parte de la flota italiana frente a Sicilia.

Como resultado de la inteligencia de la inminente salida de la flota italiana, el almirante Cunningham, prudentemente, ya estaba en el mar. Su bandera ondeando Warspite, con Barham y Valiente, más el transportista Formidable, con nueve destructores formando la escolta, Galgo, Grifo, Havock, Hotspur, Janus, Jervis, Mohawk, Nubio, y el viejo destructor V & amp W de la Marina Real Australiana Stuart.

HMS Warspite

Los cruceros al mando del vicealmirante Pridam - Wippell, su buque insignia Orión, más Ajax, Gloucestery el crucero de seis pulgadas de la RAN Perth, su pantalla antisubmarina, Prisa, Hereward, Ilex, y otro miembro de la Flotilla Australiana de Chatarra, Vendetta.

Pridham-Wippell supuso que los italianos tomarían el rumbo para converger en la ruta tomada por los convoyes británicos que navegaban en ayuda de sus aliados griegos.

Durante toda la noche del 27/28. de marzo, tanto la flota italiana como el grupo de cruceros británicos, estaban preparando inexorablemente un enfrentamiento el día 29. por lo que ahora llamamos, La Batalla de Matapan.

Cuando amaneció, los italianos navegaban hacia el sureste en tres grupos discretos, los cruceros de veinte centímetros en el centro, el Vittorio Veneto a estribor y los cruceros de quince centímetros a babor.

Aún sin ningún avión alemán en apoyo, desesperado, a las 0600 (6 AM) el Almirante ordenó a su buque insignia que volara desde su propio avión, con instrucciones específicas "Encuentra a los británicos".

En una hora, Éxito, el informe enemigo decía "4 cruceros, 4 destructores, rumbo sureste, distancia a 60 millas del buque insignia".

A las 0812, (8.12 a. M.), Los dos grupos de fuerzas opuestas se avistaron entre sí y, a casi 13 millas de distancia, comenzó el enfrentamiento, con los italianos abriendo fuego en Gloucester. Después de que el rango se cerró un poco, el crucero británico abrió fuego, pero sus tres salvas se quedaron cortas, los barcos italianos se desviaron, estableciendo un rumbo justo al oeste del Noroeste.

Los barcos británicos que intentaban mantener el contacto con el enemigo siguieron un rumbo similar, en esta etapa, el australiano Vendetta, desarrolló problemas de motor y se le ordenó retirarse y unirse a la flota de batalla.

La flota de batalla de Cunningham navegaba hacia el este, tratando de alcanzar a la flota italiana. El hecho de que Formidible necesitaba girar en el siguiente viento, para lanzar su avión, frenó el avance de estos barcos, y Valiente, fue enviado adelante para agregar apoyo de fuego a la fuerza de cruceros de Pridham-Wippell.

Los informes de aeronaves que llegaron al buque insignia eran confusos, un informe incluso indicó la existencia de otra fuerza enemiga, incluidos los acorazados más al norte de las fuerzas italianas, pero este avión perdió contacto con ellos.

Es un hecho que las aeronaves que informan sobre barcos enemigos en el mar, e incluso en el puerto, tienen una tendencia a informar a los cruceros pesados ​​como acorazados, por ejemplo. el hidroavión japonés que sobrevoló el puerto de Sydney antes del ataque del submarino enano japonés el 31 de mayo / 1 de junio de 1942, informó erróneamente el USS Chicago, un cañón de crucero de 8 pulgadas para un acorazado.

Ahora a las 1100 (11 AM) Warspite interceptó tres señales de emergencia provenientes de la fuerza de cruceros británica:

"Haz humo por todos los medios disponibles".

"Girar juntos a 180 grados".

"Proceda a su máxima velocidad".

El almirante Cunningham se apresuró a interpretar que estos mensajes indicaban que sus cruceros se habían topado con la flota de batalla italiana y que estaban en grave peligro.

El almirante italiano no tenía idea de tener una imagen completa de la disposición de sus enemigos, obviamente estaba al tanto de la posición de sus propios tres grupos de barcos, y que acababa de encontrarse con la fuerza de cruceros británica dirigida por el vicealmirante Pridham. Wippell, pero no tenía la menor idea de que el almirante Cunningham con sus acorazados estaba incluso en el mar, y mucho menos que esta flota estaba a solo 70 millas de él.

Los cruceros británicos navegaban hacia el sur a unos 31 nudos, de hecho, tan rápido como sus oficiales de ingeniería individuales podían conducirlos, produciendo un humo acre, tratando de escapar del fuego preciso del buque insignia italiano que los perseguía.

Formidible recibió la orden de lanzar un ataque con torpedos de aviones contra Vittorio Veneto, ya las 1127 (11.27 AM) se anotó un probable impacto de torpedo en el buque insignia italiano. El corcho estaba ahora fuera de la botella, Iachino, repentinamente consciente de un transportista británico operando cerca, se volvió hacia el noroeste.

Los británicos dejaron de hacer humo, y a las 11.48 (11.48 a. M.), Cuando se había disipado, no se veía ningún barco enemigo, estos cruceros avanzaron ahora hacia el este para unirse con el almirante Cunningham, lo que lograron a las 12.30 (12.30 p. M.).

No fue hasta las 15.30 (15.30 horas) que un avión de Formidible encontró el buque insignia italiano una vez más, estaba siendo examinado por 4 destructores, y estaba 65 millas al noroeste de Warspite.

Un segundo ataque con torpedos fue realizado por un avión de transporte, y esta vez se reclamaron tres impactos y, según los informes, se desaceleró. Vittorio Veneto hasta una velocidad de 8 nudos. Pero esta estimación de velocidad era demasiado optimista, todavía navegaba entre 12 y 15 nudos y oscurecería antes de que pudieran adelantarla.

Finalmente se supo que, pero un torpedo había dado en el blanco, el buque insignia italiano aún podía navegar a 19 nudos.

Los cruceros británicos fueron enviados para volver a tomar contacto y, al avistar al enemigo, los destructores que los escoltaban debían lanzar un ataque.

Para 1915 (19.15 horas) por fin, Cunningham tenía una clara apreciación de la situación táctica.Las fuerzas italianas habían convergido en Vittoria Veneto, ya 15 nudos estaban en 5 columnas que se dirigían hacia el oeste noroeste, a una distancia de 45 millas de Warspite.

El acorazado italiano estaba en el centro, con cuatro destructores adelante, y dos a popa, en la columna interior estaban Trento, Trieste, y Bolzano, en la columna de estribor interior, Zara, Pola, y Fiume. Tres destructores más formaban la columna exterior de babor, mientras que los dos últimos destructores estaban ubicados en la columna exterior de estribor.

El informe anterior de acorazados al norte, eran de hecho, los cruceros Garibaldi y Abrzzi acompañado de destructores.

A las 1925 (7.25 PM), Pridham-Wippell y su grupo de cruceros entraron en el rango de radar del enemigo, y avistaron visualmente el fuego AA de los italianos mientras luchaban contra los aviones atacantes de Formidible.

El almirante Cunningham decidió enviar sus barcos a una acción nocturna, manteniendo Stuart y Estragos a estribor, y Grifo y Galgo a babor, (su personal en broma describió a estos destructores como "los detenidos, los lisiados y los ciegos") ahora ordenó a los destructores restantes que atacaran.

El crucero Pola tomó un torpedo en su sala de máquinas y se detuvo rápidamente, Iachino giró hacia el suroeste, y después de navegar durante 30 minutos, luego giró hacia el noroeste, y para 2048 (8.48 PM) se dirigía a Taranto.

El almirante italiano ahora ordenó Zara y Fiume con cuatro destructores para volver atrás y buscar a los heridos Pola.

Radar en Orión recogido Pola a una distancia de 6 millas, al principio Pridham-Wippell pensó que este contacto era Vittoria Veneto, pero luego decidió que el acorazado todavía lo eludía, y se dirigió hacia el norte. Valiant's radar también descubrió Pola, y Cunningham alteró el rumbo para cerrar este contacto, pero como precaución ordenó a sus destructores a estribor, es decir. en el lado más alejado del barco desconocido.

A las 22:25 (22:25 horas) inesperadamente a una distancia de solo 4 millas, cruzando los arcos de la flota de batalla británica de derecha a izquierda fueron Zara y Fiume, además de sus destructores asistentes, todos regresando para encontrar y apoyar Pola.

Los barcos británicos se pusieron en línea por delante y Formidable tirado a estribor, las dos fuerzas se cerraron entre sí de babor a babor, a sólo 3.800 yardas de alcance, la capa del director informó "haber visto el objetivo". Ding Dong hizo las campanas de disparo, y los cañones de 15 pulgadas en Warspite entraron en acción con un rugido enorme, y su destello iluminó el cielo nocturno como si fuera de día, luego los reflectores se encendieron para atrapar a las naves enemigas con su resplandor, tal como un cazador de noche podría iluminar a su presa con un foco.

En tan solo cinco minutos, los cruceros italianos estaban incendiando naufragios, su guerra muy rápidamente, por todas partes.

A las 22.30 (22.30 horas) los destructores enemigos atacaron con torpedos y la flota británica se desvió 90 grados a estribor y sus destructores contraatacaron.

En otros 5 minutos, Cunningham se había reformado en la línea de delante, y estaba navegando hacia el norte, sus cuatro destructores de detección fueron enviados a enviar a los dos cruceros italianos en llamas.

Stuart pasó una hora enfrentándose tanto a los cruceros enemigos como a los destructores, usando su equipo completo de torpedos contra los cruceros, el Capitán Waller ciertamente dañó al destructor. Alfieri, y Hacock fue responsable de hundir el destructor Carducci. A las 23.18 (11.23 p. M.) Stuart se retiró para unirse a la flota, lo que finalmente se logró a las 07.00 (7 a. M.) De la mañana siguiente, el día 29. de marzo.

Justo después de la medianoche del día 28/29. Estragos fundar Pola todavía a flote, y la informó como un acorazado, esto hizo que el Capitán P.J. Mack regresara corriendo Jervis, que tomó junto a Pola, más tarde informó que muchos miembros de su tripulación estaban borrachos y carecían de disciplina y orden. La tripulación fue retirada y, por fin, Pola fue hundido con torpedos, de la misma manera que Zara había sido enviado al fondo.

Cuando amaneció, las fuerzas británicas inspeccionaron la escena de la batalla nocturna, muchos sobrevivientes italianos fueron rescatados, en total, unos 900, incluidos los de Pola.

Los ataques alemanes con bombas en picado pusieron fin a nuevos intentos de rescate, dejando a muchos marineros italianos a un destino inevitable, Cunningham luego señaló su posición al Almirantazgo italiano, que envió un barco hospital, y recogieron otros 160, mientras que los destructores griegos sacaron 110 del barco. mar el día 29. de marzo.

En ruta a su base en Alejandría, la Flota Británica fue hostigada y fuertemente bombardeada, pero logró escapar de más daños, estaban a salvo en la base el día 30. de marzo.

Perth, Ajax, Stuart y Grifo habían sido destacados antes para que pudieran reanudar sus deberes de convoy en el Egeo.

La Batalla de Matapan terminó
El balance decía así:

Italia.

Hundido: cruceros de 3 por 8 pulgadas, Pola, Zara, y Fiume. 2 destructores, Alfieri y Carducci.

Personal muerto: 2.400 Oficiales y marineros.

5 aviones perdidos, pero una tripulación salvada.

La batalla
Matapan tuvo un impacto estratégico, actuó como un disuasivo para la flota italiana, impidiéndoles interferir en operaciones posteriores, particularmente en Grecia y Creta.

Cunningham en su despacho escribió:

"Se puede decir que muchas de estas operaciones posteriores se llevaron a cabo al amparo de Matapan".

El vicealmirante alemán E. Weichold, escribiendo sobre Matapan, dijo:

"El desdichado resultado de esta acción, la primera operación ofensiva que la Flota italiana había emprendido bajo la presión alemana después de nueve meses de guerra, fue un golpe demoledor para la Armada italiana y su prestigio. Si atribuyen la culpa al falso informe alemán de la torpederos de acorazados y fracaso del apoyo de las aeronaves, de todos modos permaneció una reacción interna, una negativa más obstinada a emprender operaciones ofensivas contra una potencia marítima británica superior ".

Conclusión
El almirante Cunningham y su flota habían asestado en Matapan un poderoso golpe, tanto físico como fisiológico, contra la Armada italiana.

Bibliografía
Gill, G.H. Marina Real Australiana 1939-1942. Memorial de Guerra de Australia, Canberra, 1957.

La maravilla de Matapan. Hora de victoria por hora del almirante Cunningham (publicado por el Ministro de Información) The War Illustrated, 25 de abril de 1941.

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Base de datos de la Segunda Guerra Mundial


ww2dbase El acorazado italiano Vittorio Veneto, ocho cruceros y 13 destructores bajo el mando del almirante Angelo Iachino se hicieron a la mar para buscar un convoy británico detectado. Tan pronto como los barcos italianos dejaron el puerto, la inteligencia británica decodificó los mensajes que indicaban su salida. Como resultado, el almirante Andrew Cunningham fue enviado con una flota de tres acorazados, un portaaviones y nueve destructores desde Alejandría para enfrentarse a la flota italiana. En la mañana del 28 de marzo de 1941, cruceros de avanzada apoyados por torpederos bombarderos Albacore del portaaviones Formidable se encontraron con los buques de guerra italianos frente a la costa del Peloponeso de Grecia. El acorazado italiano Vittorio Veneto solo sufrió daños leves en el enfrentamiento inicial, pero hizo que Iachino se diera cuenta de que sin cobertura aérea su flota estaba en desventaja, por lo que ordenó a su flota que regresara a puerto. Dos ataques aéreos de seguimiento no lograron dañar a Vittorio Veneto, aunque lograron inutilizar el crucero Pola.

ww2dbase El mayor fallo de Iachino al entrar en esta batalla fue causado por fallos de Axis Intelligence. Cuando lanzó la salida, tuvo la impresión errónea de que la flota británica solo tenía un acorazado y ningún portaaviones a su disposición, por lo que cuando los acorazados abrieron fuego a una distancia de menos de 4.000 yardas, se sorprendió. Su rápida respuesta para retirar sus fuerzas ante una superficie superior y poder aéreo habría salvado a su flota, pero no se dio cuenta de la persistencia de Cunningham. Después de la puesta del sol, con la ayuda de un radar, los barcos de Cunningham detectaron destructores italianos que custodiaban al Pola discapacitado. A los cinco minutos del bombardeo de los acorazados Barham, Valiant y Warspite desde una distancia corta, los cruceros Fiume y Zara fueron destruidos. Los destructores italianos Vittorio Alfieri y Giosué Carducci se defendieron, pero fueron interceptados y hundidos por destructores británicos. Pola fue hundida por torpedos después del despegue de su tripulación. Cuando amaneció, los bombarderos alemanes lanzaron un ataque de represalia contra la flota británica, aunque con poco efecto.

ww2dbase Para cuando los barcos italianos restantes escaparon al puerto, ya habían perdido 2.400 hombres, incluido el vicealmirante Carlo Cattaneo del crucero Zara. La pérdida italiana de tres cruceros pesados ​​y dos destructores fue un marcado contraste con los daños sufridos por los británicos. Los británicos solo habían perdido un torpedero durante toda la batalla.

ww2dbase La batalla de Matapan sigue siendo muy apreciada en la historia naval británica, a menudo comparada con la famosa victoria de Trafalgar. Esta batalla marcó el dominio naval británico en el mar Mediterráneo durante el resto de la guerra. Sin el mar Mediterráneo bajo el control italiano, Alemania ya no podría proporcionar sus esfuerzos de guerra en el norte de África con facilidad.

ww2dbase Fuentes: la Segunda Guerra Mundial, Wikipedia.

Última actualización importante: marzo de 2006

Mapa interactivo de la batalla de Matapan

Cronología de la batalla de Matapan

26 de marzo de 1941 El acorazado italiano Vittorio Veneto, 5 cruceros y 10 destructores salieron de Nápoles, Taranto y Brindisi en Italia para patrullar el área del Mar Mediterráneo entre Egipto y Grecia, el objetivo era atacar los convoyes aliados que traían tropas y suministros a Grecia.
27 de marzo de 1941 El acorazado HMS Warspite, el acorazado HMS Barham, el acorazado HMS Valiant, el portaaviones HMS Formidable y nueve destructores de la Flota Británica del Mediterráneo partieron de Alejandría, Egipto, para buscar una flota italiana que se sabe que partió de bases en Italia. Cuatro cruceros y cuatro destructores también partieron de El Pireo, Grecia, lanzando aviones de observación para buscar la flota italiana, ubicándola al mediodía.
28 de marzo de 1941 A 150 millas de Cabo Matapan, Grecia a las 0635 horas, el hidroavión italiano vio a un grupo de cuatro cruceros aliados, y tres cruceros italianos se movieron para atacar, entablando combate a las 08.12 horas, para unirse a los grandes cañones de los acorazados italianos a las 10.55 horas. Después del intercambio de proyectiles de la mañana, los cuatro cruceros aliados resultaron dañados por casi accidentes. A las 12.00 y las 15.09 horas, los torpederos aliados del HMS Formidable atacaron, dejando fuera de combate al acorazado Vittorio Veneto durante unos 90 minutos a costa de un avión.A las 19.36 horas, el avión HMS Formidable regresó, junto con aviones con base en tierra de Creta, Grecia, dejando fuera de combate al crucero Pola, pero no pudo atrapar a Vittorio Veneto porque había recibido reparaciones temporales y ya estaba en ruta de regreso a Taranto. Italia. Después del anochecer, los acorazados británicos HMS Barham, HMS Valiant y HMS Warspite se acercaron a 3,5 kilómetros de los cruceros italianos sin ser detectados, abriendo fuego a las 23.30 horas contra los desprevenidos italianos.
29 de marzo de 1941 Los acorazados británicos HMS Barham, HMS Valiant y HMS Warspite continuaron bombardeando la flota italiana frente al Cabo Matapan, Grecia. El crucero italiano Fiume, el crucero Zara, el destructor Alfieri y el destructor Carducci fueron hundidos, mientras que el destructor Oriani sufrió graves daños. A las 04.00 horas, los destructores británicos HMS Jervis y HMS Nubian se acercaron al crucero italiano Pola dañado, capturaron a su tripulación y la hundieron con torpedos. Los barcos británicos rescataron a 905 marineros italianos, pero partieron apresuradamente al amanecer, temiendo que el ataque de la Luftwaffe, la Royal Navy proporcionara las coordenadas de los supervivientes restantes al barco italiano Gradisca para continuar rescatando. La Batalla del Cabo Matapan se cerraría con 5 buques de guerra italianos perdidos, matando a 2.303 hombres, los británicos sufrieron solo 3 muertos, la tripulación aérea de un solo bombardero torpedo perdió el 28 de marzo de 1941.
31 de octubre de 1943 El Hallfried, un carguero noruego de 2.968 toneladas, propiedad de P. Kleppe de Oslo, se dirigía a Ardrossan en el suroeste de Escocia, Reino Unido, con los convoyes combinados MKS-28 / SL-138. El submarino alemán U-262 (Kapitänleutnant Rudolf Heinz Franke) disparó 4 torpedos (2 tipos FAT y 2 T-3) y luego disparó un torpedo GNAT a un destructor que actuaba como esc1943-10-31 El Hallfried, un carguero noruego de 2.968 de toneladas, propiedad de P. Kleppe de Oslo se dirigía a Ardrossan en el suroeste de Escocia, Reino Unido, con los convoyes combinados MKS-28 / SL-138. El submarino alemán U-262 (Kapitänleutnant Rudolf Heinz Franke) disparó 4 torpedos (2 tipos FAT y 2 T-3) y luego disparó un torpedo GNAT a un destructor que actuaba como escolta. Franke informó de cuatro detonaciones, pero solo el Hallfried había sido alcanzado. Dos de ellos la golpearon en el costado de babor, primero justo delante del puente, seguido por el segundo en la sala de máquinas, lo que provocó que el barco se hundiera de inmediato. Solo tres de los tripulantes lograron escapar y fueron recogidos a los 45 minutos por el destructor británico HMS Wrestler (D35) 2 de los sobrevivientes en el agua tenían chalecos salvavidas, pero el tercero, que estaba dormido cuando ocurrió el ataque, no lo hizo. (en la misma cabina también habían estado 2 fogoneros y 1 de los meseros británicos, que subieron todos a cubierta). Fueron arrastrados por la succión al igual que el resto de la tripulación que estaba en cubierta. El marinero inglés Thomas Shaw pudo subir a una balsa que había flotado libremente, mientras que los otros 2 estaban demasiado lejos para alcanzarla. No era inusual que los muchachos británicos se unieran a los barcos noruegos y el Hallfried tenía 8 británicos en su tripulación, el mayor 22, los otros solo 17 años. 46.01, -20.45ort. Franke informó de cuatro detonaciones, pero solo el Hallfried había sido alcanzado. Dos de ellos la golpearon en el costado de babor, primero justo delante del puente, seguido por el segundo en la sala de máquinas, lo que provocó que la embarcación se hundiera de inmediato. Solo tres de los tripulantes lograron escapar y fueron recogidos a los 45 minutos por el destructor británico HMS Wrestler (D35) 2 de los sobrevivientes en el agua tenían chalecos salvavidas, pero el tercero, que estaba dormido cuando ocurrió el ataque, no lo hizo. (en la misma cabina también habían estado 2 fogoneros y 1 de los meseros británicos, que subieron todos a cubierta). Fueron arrastrados por la succión al igual que el resto de la tripulación que estaba en cubierta. El marinero inglés Thomas Shaw pudo subir a una balsa que había flotado libremente, mientras que los otros 2 estaban demasiado lejos para alcanzarla. No era inusual que los muchachos británicos se unieran a los barcos noruegos y el Hallfried tenía 8 británicos en su tripulación, el mayor 22, los otros solo 17 años.

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Comentarios enviados por el visitante

1. Derrick dice:
20 de junio de 2019 10:09:10 p.m.

La Batalla de Matapan destacó que la Armada italiana era una especie de pony de exhibición. Sus barcos eran rápidos, bien armados y estéticamente elegantes. Esta fue una flota que se ve bien y se siente bien. Desafortunadamente, sus tácticas y entrenamiento se habían limitado a encuentros diurnos, sin interferencia de la aviación naval. Su falta de pólvora sin flash, radar, apoyo de aviación, buena cobertura antiaérea y habilidades de combate nocturno causó su perdición. La Royal Navy los obligó a participar en una pelea para la que su entrenamiento no los había preparado.

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Batalla del cabo Matapan, 27-29 de marzo de 1941

Sin embargo, el deterioro de la situación militar en África y Grecia en 1941 dejó en claro que era necesaria una respuesta ofensiva por parte de la Regia Marina para que estos teatros siguieran siendo viables para las potencias del Eje. Los alemanes empezaban a insistir cada vez más en que se hiciera algo para restaurar la situación en el Mediterráneo. A instancias de ellos, y debido al sentimiento generalizado en Supermarina (cuartel general naval italiano) de que se debe intentar restablecer la dinámica del conflicto en la zona, nació la Operación Gaudo.

Vittorio Veneto disparando contra cruceros aliados durante la fase diurna de la batalla del cabo Matapan cerca de la isla de Gavdos.

Supermarina comprometió el flamante acorazado clase Littorio Vittorio Veneto, luciendo nueve cañones de 15 pulgadas y desplazando 45,000 toneladas, así como seis de sus siete cruceros pesados ​​de 10,000 toneladas y dos de sus mejores cruceros ligeros a la operación. Por lo general, reacia a arriesgar sus naves capitales, Supermarina se había superado a sí misma para esta misión. Los italianos se sintieron motivados aún más por los informes de la Luftwaffe del 15 de marzo de 1941, que indicaban que dos de los tres acorazados británicos en el Mediterráneo habían resultado gravemente dañados y no estaban operativos. Quizás los oficiales de Supermarina habrían sido menos optimistas si hubieran sabido que esos dos acorazados y su barco hermano no sufrieron daños, sino que anclaron cómodamente en el puerto de Alexandria y estaban bastante listos para luchar. Además, los barcos británicos estaban dirigidos por uno de los marineros más competentes y agresivos de la Royal Navy.

El almirante Sir Andrew B. Cunningham, cariñosamente conocido como & # 8220ABC & # 8221 por sus hombres, había entrado en la Royal Navy como cadete a los 14 años. Mientras se criaba en una armada de acorazados, fue uno de los primeros convertidos al poder aéreo. Cunningham se había hecho cargo de una magnífica flota cuyo entrenamiento incluía el combate nocturno, que en ese momento era considerado apostasía por la mayoría de las armadas de todo el mundo y descartado como una cuestión de rutina. La Flota Británica del Mediterráneo, sin embargo, se destacó en acciones nocturnas durante las maniobras previas a la guerra y aplicó las lecciones aprendidas durante los años de la guerra.

Los había en el Centro de Comando Operacional Naval Italiano (Supermarina). El almirante Riccardi, el jefe del Estado Mayor naval italiano y otros miembros destacados de la RMI, como los almirantes Campioni e Iachino, estaban particularmente ansiosos por asestar un golpe de gracia a la flota mediterránea de Cunningham. Existe más que una sospecha de que entretuvieron e incluso acariciaron la idea de provocar alguna forma de batalla masiva en la que los británicos podrían ser pasados ​​por la espada en el Mediterráneo, un tipo de Jutlandia de nuevo estilo con un resultado diferente al de encuentro original en el Mar del Norte. Estas ideas estaban muy bien en teoría, pero la realidad de la situación era lo que contaba en Berlín y Wilhelmshaven. Apreciando que era necesario hacer algo para mejorar su posición a los ojos de su socio del Eje, Supermarina se esforzó por orquestar un plan (nombre en clave Gaudo) que lograría devolver algo de orgullo a la Armada italiana. Una forma eficaz de hacerlo sería interceptar y destruir un par de convoyes aliados ligeramente protegidos programados para finales de marzo: AG.9 en ruta de Alejandría al Pireo y GA.9 en dirección opuesta. Como sugiere John Winton, era un plan excelente que bien podría haber tenido éxito si no se hubiera descubierto de antemano.

Su secreto fue comprometido hasta cierto punto por los propios italianos. Su bastante comprensible entusiasmo por comprobar repetidamente la ubicación de la Flota del Mediterráneo mediante el aumento de las patrullas de vigilancia tanto de Alejandría como de las rutas de los convoyes al sur de Creta en los días previos al lanzamiento de Gaudo sin duda alertó a Cunningham y a su personal de la probabilidad de que ocurriera algo inminente. acción en el Mediterráneo Oriental. Estas sospechas fueron confirmadas por las últimas intercepciones 'Ultra' proporcionadas al Almirantazgo por los miembros de Hut 6 (trabajando en el código 'Light Blue' de la Luftwaffe) y Dilly Knox y Mavis Lever (que se concentraron en el código 'Alfa' de RMI) en Parque Bletchley. Esta inteligencia de señales sugirió que la exasperación alemana por el fracaso de Italia en tratar eficazmente con los convoyes aliados a Piraeus y Suda Bay era tal que la Supermarina tenía la intención de enviar su flota de superficie principal al sur de Creta en busca de los transportes de tropas y los barcos de suministro que tenían tan eludió con mucho su brazo submarino y que el 28 de marzo estaba programado como el Día D para esta operación.

Advertido de la salida operativa prevista del almirante Iachino frente a Creta, pero no de la composición de la fuerza que la emprendería, el Almirantazgo se desvió rápidamente y luego llamó a sus dos convoyes mercantes. Si los italianos estaban ansiosos por la pelea, Cunningham también. Había que aceptar los riesgos en una situación así, pero la perspectiva de causar un daño real a la flota italiana era una oportunidad demasiado buena para que él la perdiera. Trató de aprovechar al máximo sus ventajas enviando la Fuerza B del vicealmirante Sir Henry Pridham-Wippell (cuatro cruceros ligeros y cuatro destructores) desde el Pireo para que actuara como cebo vivo para los buques de guerra de Iachino en las aguas de Creta y atraerlos sin saberlo a el abrazo acerado de la Fuerza A de Cunningham (el portaaviones Formidable, tres acorazados y nueve destructores) que viene del sureste. Si esto se podía hacer con éxito, Cunningham sintió que sus barcos de guerra podrían atacar al enemigo con algo de entusiasmo.

El mismo día (27 de marzo) en que la Fuerza B de Pridham-Wippell salió del puerto para ponerse en su posición preestablecida al sur de Creta para comenzar a rastrear su cabo para que la flota de Iachino lo siguiera, los mismos barcos que esperaba atraer se reunieron al sur del Estrecho de Messina y se movió hacia el sureste hacia Creta, y las rutas de convoyes hacia y desde Grecia que se encontraban más al sur. Aunque la RMI no tenía portaaviones en los que confiar, la fuerza que se reunió en aguas sicilianas todavía era bastante impresionante. Aparte de su buque insignia, el acorazado Vittorio Veneto y cuatro destructores que habían venido de Nápoles, Iachino había reunido una flota de seis cruceros pesados, dos cruceros ligeros y otros nueve destructores desde sus bases en Taranto, Brindisi y Messina. Era una flota que podría haber causado mucho daño a cualquier convoy aliado con el que se cruzara, pero carecía de cobertura aérea constante y apoyo de reconocimiento. Sin embargo, en ausencia de un portaaviones, Supermarina esperaba tener a su disposición los aviones de Fliegercorps X operando desde su base en Sicilia, por lo que la deficiencia aérea no se consideró crítica en esta etapa.

Independientemente de lo que pudieran haber hecho los Fliegerkorps por los italianos, el hecho era que Cunningham estaba mucho mejor atendido por el reconocimiento aéreo que sus oponentes. A la hora del almuerzo del 27 de marzo, un hidroavión de la RAF con base en Creta informó que tres cruceros pesados ​​italianos de la clase Trento y un destructor estaban en el mar y se dirigían hacia la isla. Este informe confirmó la precisión de la inteligencia de señales anterior y convenció a Cunningham de que la acción estaba a la vista. A pesar de sus instintos agresivos, no quería revelar su mano demasiado pronto para que la flota enemiga no interrumpiera la operación y regresara a sus bases de operaciones. Deseando engañar a los agentes italianos en Alejandría acerca de sus intenciones de dejar el puerto y salir para un enfrentamiento con los buques de guerra de Iachino, Cunningham se comportó en tierra como si izar anclas fuera lo último que pensaba en la noche del 27 de marzo. Lo que Michael Simpson describe como una "farsa elaborada" pareció funcionar perfectamente. La Fuerza A salió de Alejandría después del anochecer sin ser detectada por los espías y aceleró hacia su reunión preestablecida con la Fuerza B al sur de Creta más tarde en la mañana del 28 de marzo.

En el transcurso de las siguientes treinta horas, una acción de la flota que había prometido tanto a los italianos se convirtió en otra dolorosa derrota tan mala como la anterior debacle de Taranto, si no peor. Si la Batalla de Matapan merece el epíteto sonoro de 'un Caporetto naval' que le dio el crítico italiano Gianni Rocca es discutible, pero lo que está claro es que fue una tragedia y que había sido en gran parte, y lamentablemente, autoinfligida. . Si bien la aeronave y el radar tuvieron un papel fundamental en la asistencia a la causa británica el 28 de marzo, la sorprendente victoria que se le presentaría después del anochecer fue otorgada a Cunningham por su adversario Iachino. Consciente de un ataque aéreo a la hora del almuerzo que la operación Gaudo ya había perdido su elemento sorpresa, Iachino había optado por una política de seguridad primero al girar hacia el oeste en un intento por poner sus barcos más allá del alcance de lo que supuso había sido puramente RAF en tierra. unidades. Una vez que el Vittorio Veneto fue alcanzado y perforado en la popa durante un ataque con torpedos a media tarde, no pudo hacer más que abandonar la operación y, después de un excelente trabajo por parte de su equipo de control de daños, tomar rumbo a casa de la mejor manera posible. velocidad. Cuando la Flota italiana avanzó cojeando hacia el oeste, fue avistada por uno de los aviones de reconocimiento de Warspite y nuevamente atacada al anochecer tanto por el portaaviones como por los aviones terrestres. Quiso la suerte intentar rematar el acorazado un Albacore 5A, último avión portaaviones en realizar un ataque, consiguió inmovilizar totalmente al crucero pesado Pola a las 1946 horas. Mientras permanecía muerta en el agua, el resto de la flota se retiró de la escena lo más rápidamente posible. Después de intercambiar una serie de mensajes sobre la difícil situación del Pola y su tripulación con Carlo Cattaneo, uno de sus comandantes de división, Iachino cometió un grave error táctico a las 2018 horas al devolver otros dos cruceros pesados ​​de la clase Zara y cuatro destructores para ir a la ayuda del buque de guerra lisiado. Si bien no se puede culpar a la humanidad de Iachino por intentar rescatar a sus oficiales y hombres, el regreso de todo el grupo de Cattaneo para recuperar la Pola remolcándola a un lugar seguro cuando ya sabía que la Flota del Mediterráneo estaba en el mar es simplemente insondable. Uno solo puede imaginar que pensó que los barcos británicos no estaban lo suficientemente cerca como para ser una amenaza activa durante las horas de oscuridad y que por la mañana habría dispuesto suficiente cobertura aérea para todo el grupo de Cattaneo para que Cunningham no se atreviera a intervenir. Fue un error atroz. Iachino pudo haber pensado que los británicos no se arriesgarían a participar en ninguna pelea nocturna, pero si lo hizo, no conocía a su homólogo. Cunningham estaba decidido a no dejar que el acorazado se escapara y estaba preparado para llevar a la flota enemiga a la acción en la oscuridad si era necesario, a pesar de que sus barcos no habían practicado la lucha nocturna durante algunos meses y aún quedaban las habilidades necesarias para volverse bueno en ello. rudimentario en el mejor de los casos.

Al final, por supuesto, la acción nocturna que tuvo lugar no involucró a toda la flota de Iachino, sino solo a la división de Cattaneo. Tuvieron la desgraciada suerte de regresar a la Pola afectada justo cuando Cunningham llegó al mismo lugar con Force A. Martin Stephen describe la escena gráficamente: "Con cordita sin flash y radar, los británicos eran hombres videntes en un mundo de ciegos". lo que equivalía a un rango en blanco, el resultado nunca estuvo en duda. Fiume y Zara pronto se convirtieron en gigantes humeantes por la andanada que recibieron. En poco más de cuatro minutos, la clase Zara de crucero pesado, a todos los efectos prácticos, había dejado de existir. Como Cunningham lo describió más tarde, fue "más un asesinato que cualquier otra cosa". Sacando su flota de batalla de lo que Barnett describe perfectamente como una "pelea caótica", Cunningham dejó a sus propios destructores para lidiar con sus equivalentes italianos. Durante el transcurso de la noche, dos de los cuatro destructores enemigos fueron hundidos (Alfieri y Carducci) mientras que Oriani resultó dañado pero logró escapar junto con el ileso Gioberti.

Fue una victoria magnífica para Cunningham, pero podría haber resultado incluso mejor si no hubiera enviado una señal descuidada al resto de sus barcos poco después de poner fuera de combate a los cruceros pesados ​​que parecía implicar que todos los que no estaban involucrados en el trato con el enemigo debe retirarse hacia el noreste. Si bien el mensaje ambiguo no estaba destinado a su escuadrón de cruceros ligeros, Pridham-Wippell no se dio cuenta de eso en ese momento. Dejó de perseguir el Vittorio Veneto y se retiró hacia el noreste para cumplir con las aparentes órdenes de su C-in-C. Para cuando Cunningham se dio cuenta de lo que había sucedido, el buque insignia de Iachino y los buques de guerra que lo acompañaban habían escapado para vivir y luchar otro día. Eso fue más de lo que podría decirse del vicealmirante Cattaneo y de los 2.302 oficiales y hombres de la Regia Marina que perecieron en estos enfrentamientos. Correlli Barnett lo llama "la mayor victoria de la Royal Navy en un encuentro de flota desde Trafalgar". ¿Es grosero sugerir que podría haber sido aún mayor? Bien podría haber sido de no ser por la señal ambiguamente redactada que Cunningham había enviado mientras disfrutaba del resplandor del destructivo bombardeo de su flota de batalla contra los cruceros pesados ​​de Cattaneo. Michael Simpson, el editor de los artículos de Cunningham, saca otra conclusión válida sobre la Batalla de Cabo Matapan, a saber, que el C-in-C habría estado mucho mejor servido si hubiera tenido dos portaaviones en lugar de uno solo con él en esta operación. Un avión adicional le habría proporcionado un reconocimiento y una potencia de fuego mucho más sistemáticos de los que tenía a su disposición por tener solo a Formidable y algunos de los torpederos-bombarderos de la RAF con base en tierra a su disposición.

Una cosa en la que están de acuerdo todos los principales analistas navales que han revisado la acción frente al Cabo Matapan es que esta aplastante derrota para la Regia Marina fue tanto psicológica como material. Asestó un duro golpe a la estima en que se tenía a la flota italiana e hizo que la Supermarina fuera mucho más cautelosa de lo que hubiera sido de otra manera. Esta actitud de moderación se vio reforzada por otra derrota que sus fuerzas sufrieron a manos de los británicos solo unos días después en el Mar Rojo, en lo que se convirtió en una búsqueda italiana en última instancia infructuosa tanto para atacar Port Sudan como para mantener su base. de Massawa en la costa de Eritrea.Ante una ofensiva terrestre y aérea sostenida lanzada por el enemigo que cerró el puerto el 6 de abril y lo capturó dos días después, los italianos perderían seis destructores en condiciones de navegar, un torpedero, cinco MAS (torpederos de motor rápido) y diecinueve de sus buques mercantes, mientras que seis barcos alemanes, incluido el buque de pasajeros Colombo, sufrieron la misma suerte. De alguna manera, el grado de desesperanza en el que se había hundido la causa naval italiana se caracterizó por el hundimiento de la gran mayoría de estas embarcaciones por parte de sus propias tripulaciones a un costo total de 151.760 toneladas.


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