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El caso de la notoria traición de Aaron Burr


En el verano de 1807, la ciudad de Richmond, Virginia, fue sede de uno de los juicios más notables de la historia temprana de Estados Unidos. El caso involucró a varias luminarias legales, pero su estrella indiscutible fue el acusado, Aaron Burr, de 51 años. El nativo de Nueva Jersey se había desempeñado recientemente como vicepresidente de Thomas Jefferson, pero desde entonces su reputación se había visto empañada por la intriga política y su participación en un duelo que había dejado muerto a Alexander Hamilton. Burr ahora estaba acusado de uno de los delitos más graves en la ley estadounidense: traición. Según un relato, había estado en el centro de una “conspiración profunda, oscura y perversa” contra los jóvenes Estados Unidos.

¿Cuál era la naturaleza del complot que había visto a Burr acusado de traición? Incluso hoy, muchos detalles del esquema siguen siendo confusos. “Demasiadas personas contaron demasiadas historias diferentes y demasiadas personas tenían cosas que ocultar”, escribió el historiador Buckner F. Melton. Lo que se sabe es que Burr trabajó para formar un pequeño ejército en la frontera estadounidense. Puede haber esperado liderar una campaña independiente contra los territorios dominados por españoles en Texas y México, pero también es posible que planeara arrebatarle una parte de la frontera recién adquirida a los Estados Unidos. Según algunos contemporáneos, Burr tenía planes de fundar una nueva nación occidental con él mismo como emperador.

La enigmática conspiración de Burr parece haberse originado en 1804, el mismo año en que mató a tiros a Alexander Hamilton en Weehawken, Nueva Jersey. En ese momento, la carrera de Burr estaba en ruinas. Los partidos políticos lo habían rechazado, Thomas Jefferson lo había dejado como vicepresidente y el duelo de Hamilton lo había dejado con posibles acusaciones de asesinato colgando sobre su cabeza. Desesperado por rehacer su nombre, el ex coronel del Ejército Continental comenzó a planear una gran empresa militar en la frontera estadounidense. Después de ponerse en contacto con un ministro de Relaciones Exteriores británico llamado Anthony Merry, Burr planteó la idea de que Luisiana y otros territorios al oeste de los Apalaches podrían ser persuadidos de que se separaran de Estados Unidos. Ese agosto, Merry envió un despacho a Londres en el que informaba que Burr se había ofrecido "a prestar su ayuda al gobierno de Su Majestad de cualquier manera en la que crea conveniente emplearlo, particularmente en el esfuerzo por efectuar una separación de la parte occidental". de los Estados Unidos de lo que se encuentra entre el Atlántico y las montañas ".

Gran Bretaña nunca aceptó la oferta de Burr (la carta de Merry no volvería a aparecer en décadas), pero el exvicepresidente continuó conspirando. A principios de 1805, viajó hacia el oeste y pasó varios meses viajando por los ríos Ohio y Mississippi mientras exploraba territorios y reclutaba partidarios. Durante una escala, se reunió con Harman Blennerhassett, un rico inmigrante irlandés que era dueño de una isla en el río Ohio. Al llegar a Nueva Orleans, se puso en contacto con una sociedad de empresarios que favorecía la anexión de México. Los aliados de Burr finalmente incluyeron a docenas de políticos y aventureros de la frontera, pero su cómplice más importante fue el general James Wilkinson, el oficial de más alto rango del ejército de los EE. UU. Wilkinson tenía una reputación de duplicidad (más tarde saldría a la luz que era un agente a sueldo de los españoles), pero también tenía vastos recursos a su disposición. Con sus tropas fronterizas, podría servir como cobertura oficial para cualquier operación militar en México o en Occidente.

Burr tuvo cuidado de no revelar todo el alcance de sus planes a ninguno de sus posibles reclutas, pero sus movimientos no pasaron desapercibidos. Había atraído la atención dondequiera que viajara en la frontera, y cuando regresó a la costa este a fines de 1805, los medios de comunicación estaban llenos de rumores. Un periódico de Filadelfia especuló que Burr pronto estaría "a la cabeza de un partido revolucionario". También hizo referencia a informes de que planeaba "participar en la reducción de México" con la ayuda de "barcos y fuerzas británicas".

A pesar de que la controversia comenzaba a girar a su alrededor, Burr siguió adelante con su misterioso plan. En agosto de 1806, se lanzó a la frontera por segunda vez y se dirigió a la isla de Blennerhassett, que tenía la intención de utilizar como punto de reunión para sus fuerzas. Por esa misma época, supuestamente envió una carta codificada al general Wilkinson. "Por fin he obtenido fondos", decía, "y de hecho he comenzado".

Wilkinson recibió la carta en octubre, pero desafortunadamente para Burr, el general había perdido los nervios. Convencido de que el plan fracasaría, Wilkinson traicionó el complot y envió una advertencia al presidente Thomas Jefferson de que se estaba gestando una gran conspiración en Occidente. Jefferson se quedó furioso. Inmediatamente emitió una proclama en la que instruía a los funcionarios del gobierno a sofocar el complot fronterizo y arrestar a sus cabecillas.

En diciembre de 1806, la soga había comenzado a apretarse alrededor de Burr. Los grupos de la milicia asaltaron su puesto de avanzada en la isla de Blennerhassett mientras estaba fuera por negocios, y muchos de sus partidarios abandonaron la empresa. Burr había esperado formar un ejército de voluntarios, pero cuando finalmente se reunió con su fuerza, contaba con menos de 100 hombres. Sin inmutarse, el ex vicepresidente metió a los aventureros en botes y partió por el Mississippi. Tenía la intención de llegar a Nueva Orleans, pero cuando se acercaba a la ciudad a principios de 1807, se enteró de la traición de Wilkinson y de los pedidos de Jefferson para su arresto. Tras un último intento de huida, Burr fue capturado en febrero cerca de la actual Mobile, Alabama. A fines de marzo, un grupo de guardias lo había llevado a Virginia para enfrentar un juicio.

Casi nadie en 1807 sabía con certeza qué había estado haciendo Burr en la frontera, pero el presidente Jefferson exigió que se le acusara de traición, un crimen que se castiga con la muerte. El caso de Estados Unidos contra Aaron Burr comenzó ese verano en Richmond. Con el presidente del Tribunal Supremo, John Marshall, presidiendo, los fiscales pasaron varios meses presentando testigos contra el exvicepresidente. Los relatos a menudo eran confusos y contradictorios, pero la fiscalía sostuvo que Burr había sido el cerebro detrás de un intento de iniciar la guerra contra Estados Unidos. "Él era el Alfa y Omega de este plan de traición", proclamó el abogado Alexander MacRae durante un discurso, "el cuerpo y el alma, la vida misma de esta traición".

Burr y su equipo de abogados, que incluía a dos exfiscales generales de Estados Unidos, organizaron una sólida defensa contra los cargos. No solo probaron que Wilkinson había manipulado la carta cifrada que supuestamente recibió de Burr, sino que argumentaron que la definición de traición descrita en la Constitución requería evidencia de un "acto manifiesto" del acusado. Cuando el presidente del Tribunal Supremo Marshall falló a favor de esta interpretación de la ley, el caso de la fiscalía se derrumbó. Burr había hablado en repetidas ocasiones de varios planes ilegales, pero como estuvo ausente cuando sus tropas se reunieron en la isla de Blennerhassett, el único "acto manifiesto" que pudo demostrarse, no había pruebas de que hubiera tomado las armas contra el gobierno. Con esto en mente, el jurado lo declaró inocente de traición.

Burr salió libre en octubre de 1807, pero el debate en torno a sus acciones en Occidente ha continuado desde entonces. Algunos historiadores creen que estaba organizando una expedición de filibusteros contra México y Texas, mientras que otros sostienen que tenía esperanzas más siniestras de fomentar una revolución en la frontera. La propia afirmación de Burr en el juicio fue que planeaba colonizar una extensión de tierra en Luisiana, pero dado su intenso secretismo, es posible que nunca se conozcan con certeza sus verdaderos motivos. “Es difícil llegar a un juicio final sobre Burr”, ha escrito el autor David O. Stewart. "La confusión ha persistido porque tenía varios objetivos alternativos y porque dijo tantas cosas diferentes a tantas personas diferentes".

A pesar de su victoria en la corte, Burr fue tildado de villano en los Estados Unidos y colgado en efigie en varias ciudades. El titán político caído en desgracia pasó unos años en el exilio autoimpuesto en Europa, pero regresó a casa en 1812 y estableció una práctica legal en Nueva York, donde vivió hasta su muerte en 1836. Hasta el día de hoy, sigue siendo uno de los únicos importantes políticos estadounidenses han sido juzgados por traición.


El caso de la notoria traición de Aaron Burr

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El 22 de mayo de 1807, el ex vicepresidente estadounidense Aaron Burr fue juzgado por traición en Richmond, Virginia (absuelto). Del artículo:

& quot; El notorio caso de traición de Aaron Burr
En el verano de 1807, la ciudad de Richmond, Virginia, fue sede de uno de los juicios más notables en la historia temprana de Estados Unidos. El caso involucró a varias luminarias legales, pero su estrella indiscutible fue el acusado, Aaron Burr, de 51 años. El nativo de Nueva Jersey se había desempeñado recientemente como vicepresidente de Thomas Jefferson, pero desde entonces su reputación se había visto empañada por intrigas políticas y su participación en un duelo que había dejado muerto a Alexander Hamilton. Burr ahora estaba acusado de uno de los delitos más graves en la ley estadounidense: traición. Según un relato, había estado en el centro de una “conspiración profunda, oscura y malvada” contra los jóvenes Estados Unidos.

¿Cuál era la naturaleza del complot que había visto a Burr acusado de traición? Incluso hoy, muchos detalles del esquema siguen siendo confusos. “Demasiadas personas contaron demasiadas historias diferentes y demasiadas personas tenían cosas que ocultar”, escribió el historiador Buckner F. Melton. Lo que se sabe es que Burr trabajó para formar un pequeño ejército en la frontera estadounidense. Puede haber esperado liderar una campaña independiente contra los territorios dominados por españoles en Texas y México, pero también es posible que planeara arrebatarle una parte de la frontera recién adquirida a los Estados Unidos. Según algunos contemporáneos, Burr tenía planes de fundar una nueva nación occidental con él mismo como emperador.

La enigmática conspiración de Burr parece haberse originado en 1804, el mismo año en que mató a tiros a Alexander Hamilton en Weehawken, Nueva Jersey. En ese momento, la carrera de Burr estaba en ruinas. Los partidos políticos lo habían rechazado, Thomas Jefferson lo había dejado como vicepresidente y el duelo de Hamilton lo había dejado con posibles acusaciones de asesinato colgando sobre su cabeza. Desesperado por rehacer su nombre, el ex coronel del Ejército Continental comenzó a planear una gran empresa militar en la frontera estadounidense. Después de ponerse en contacto con un ministro de Relaciones Exteriores británico llamado Anthony Merry, Burr planteó la idea de que Luisiana y otros territorios al oeste de los Apalaches podrían ser persuadidos de que se separaran de Estados Unidos. Ese agosto, Merry envió un despacho a Londres en el que informaba que Burr se había ofrecido "a prestar su ayuda al gobierno de Su Majestad de cualquier manera en la que crea conveniente emplearlo, particularmente en el esfuerzo por efectuar una separación de la parte occidental". de los Estados Unidos de lo que se encuentra entre el Atlántico y las montañas ".

Gran Bretaña nunca aceptó la oferta de Burr, la carta de Merry no volvería a aparecer en décadas, pero el exvicepresidente continuó conspirando. A principios de 1805, viajó hacia el oeste y pasó varios meses viajando por los ríos Ohio y Mississippi mientras exploraba territorios y reclutaba partidarios. Durante una escala, se reunió con Harman Blennerhassett, un rico inmigrante irlandés que era dueño de una isla en el río Ohio. Al llegar a Nueva Orleans, se puso en contacto con una sociedad de empresarios que favorecía la anexión de México. Los aliados de Burr finalmente incluyeron a docenas de políticos y aventureros de la frontera, pero su cómplice más importante fue el general James Wilkinson, el oficial de más alto rango del ejército de los EE. UU. Wilkinson tenía fama de duplicidad (más tarde se supo que era un agente a sueldo de los españoles), pero también tenía vastos recursos a su disposición. Con sus tropas fronterizas, podría servir como cobertura oficial para cualquier operación militar en México o en Occidente.

Burr tuvo cuidado de no revelar el alcance completo de sus planes a ninguno de sus posibles reclutas, pero sus movimientos no pasaron desapercibidos. Había atraído la atención dondequiera que viajara en la frontera, y cuando regresó a la costa este a fines de 1805, los medios de comunicación estaban llenos de rumores. Un periódico de Filadelfia especuló que Burr pronto estaría "a la cabeza de un partido revolucionario". También hizo referencia a informes de que planeaba "participar en la reducción de México" con la ayuda de "barcos y fuerzas británicas".

A pesar de que la controversia comenzaba a girar a su alrededor, Burr siguió adelante con su misterioso plan. En agosto de 1806, se lanzó a la frontera por segunda vez y se dirigió a la isla de Blennerhassett, que tenía la intención de utilizar como punto de reunión para sus fuerzas. Por esa misma época, supuestamente envió una carta codificada al general Wilkinson. "Por fin he obtenido fondos", decía, "y de hecho he comenzado".

Wilkinson recibió la carta en octubre, pero desafortunadamente para Burr, el general había perdido los nervios. Convencido de que el plan fracasaría, Wilkinson traicionó el complot y envió una advertencia al presidente Thomas Jefferson de que se estaba gestando una gran conspiración en Occidente. Jefferson se quedó furioso. Inmediatamente emitió una proclama en la que instruía a los funcionarios del gobierno a sofocar el complot fronterizo y arrestar a sus cabecillas.

En diciembre de 1806, la soga había comenzado a apretarse alrededor de Burr. Los grupos de la milicia asaltaron su puesto de avanzada en la isla de Blennerhassett mientras estaba fuera por negocios, y muchos de sus partidarios abandonaron la empresa. Burr había esperado formar un ejército de voluntarios, pero cuando finalmente se reunió con su fuerza, contaba con menos de 100 hombres. Sin inmutarse, el ex vicepresidente metió a los aventureros en botes y partió por el Mississippi. Tenía la intención de llegar a Nueva Orleans, pero cuando se acercaba a la ciudad a principios de 1807, se enteró de la traición de Wilkinson y de los pedidos de Jefferson para su arresto. Tras un último intento de huida, Burr fue capturado en febrero cerca de la actual Mobile, Alabama. A fines de marzo, un grupo de guardias lo había llevado a Virginia para enfrentar un juicio.

Casi nadie en 1807 sabía con certeza qué había estado haciendo Burr en la frontera, pero el presidente Jefferson exigió que se le acusara de traición, un crimen que se castiga con la muerte. El caso de Estados Unidos contra Aaron Burr comenzó ese verano en Richmond. Con el presidente del Tribunal Supremo, John Marshall, presidiendo, los fiscales pasaron varios meses presentando testigos contra el exvicepresidente. Los relatos a menudo eran confusos y contradictorios, pero la fiscalía sostuvo que Burr había sido el cerebro detrás de un intento de iniciar la guerra contra Estados Unidos. "Él era el Alfa y Omega de este plan de traición", proclamó el abogado Alexander MacRae durante un discurso, "el cuerpo y el alma, la vida misma de esta traición".

Burr y su equipo de abogados, que incluía a dos exfiscales generales de Estados Unidos, organizaron una sólida defensa contra los cargos. No solo probaron que Wilkinson había manipulado la carta cifrada que supuestamente recibió de Burr, sino que argumentaron que la definición de traición descrita en la Constitución requería evidencia de un "acto manifiesto" del acusado. Cuando el presidente del Tribunal Supremo Marshall falló a favor de esta interpretación de la ley, el caso de la fiscalía se derrumbó. Burr había hablado en repetidas ocasiones de varios planes ilegales, pero como estuvo ausente cuando sus tropas se reunieron en la isla de Blennerhassett, el único "acto manifiesto" que pudo demostrarse, no había pruebas de que hubiera tomado las armas contra el gobierno. Con esto en mente, el jurado lo declaró inocente de traición.

Burr salió libre en octubre de 1807, pero el debate en torno a sus acciones en Occidente ha continuado desde entonces. Algunos historiadores creen que estaba organizando una expedición filibustera contra México y Texas, mientras que otros sostienen que tenía esperanzas más siniestras de fomentar una revolución en la frontera. La propia afirmación de Burr en el juicio fue que planeaba colonizar una extensión de tierra en Luisiana, pero dado su intenso secretismo, es posible que nunca se conozcan con certeza sus verdaderos motivos. “Es difícil llegar a un juicio final sobre Burr”, ha escrito el autor David O. Stewart. "La confusión ha persistido porque tenía varios objetivos alternativos y porque dijo tantas cosas diferentes a tantas personas diferentes".

A pesar de su victoria en la corte, Burr fue tildado de villano en los Estados Unidos y colgado en efigie en varias ciudades. El titán político deshonrado pasó unos años en el exilio autoimpuesto en Europa, pero regresó a casa en 1812 y estableció una práctica legal en Nueva York, donde vivió hasta su muerte en 1836. Hasta el día de hoy, sigue siendo uno de los únicos importantes políticos estadounidenses han sido juzgados por traición.


Contenido

Vida temprana

Aaron Burr Jr. nació en 1756 en Newark, Nueva Jersey, como el segundo hijo del reverendo Aaron Burr Sr., un ministro presbiteriano y segundo presidente del College of New Jersey, que se convirtió en la Universidad de Princeton. Su madre Esther Edwards Burr era hija del destacado teólogo Jonathan Edwards y su esposa Sarah. [2] [3] Burr tenía una hermana mayor, Sarah ("Sally"), que recibió su nombre de su abuela materna. Se casó con Tapping Reeve, fundador de Litchfield Law School en Litchfield, Connecticut. [4]

El padre de Burr murió en 1757 mientras se desempeñaba como presidente de la universidad en Princeton. El abuelo de Burr, Jonathan Edwards, sucedió al padre de Burr como presidente y se fue a vivir con Burr y su madre en diciembre de 1757. Edwards murió en marzo de 1758 y la madre y la abuela de Burr también murieron ese año, dejando a Burr y a su hermana huérfanos cuando él era dos años de edad. [2] [3] Los jóvenes Aaron y Sally fueron colocados con la familia William Shippen en Filadelfia. [5] En 1759, la tutela de los niños fue asumida por su tío materno Timothy Edwards, de 21 años. [2] [3] Al año siguiente, Edwards se casó con Rhoda Ogden y se mudó con la familia a Elizabeth, Nueva Jersey. Burr tenía una relación muy tensa con su tío, quien a menudo lo maltrataba físicamente. Cuando era niño, hizo varios intentos de huir de casa. [3] [6]

A los 13 años, Burr fue admitido en Princeton como estudiante de segundo año, donde se unió a la American Whig Society y la Cliosophic Society, las sociedades literarias y de debate de la universidad. [7] En 1772, recibió su licenciatura en artes a los 16 años, pero continuó estudiando teología en Princeton por un año más. Luego realizó una rigurosa formación teológica con Joseph Bellamy, un presbiteriano, pero cambió su trayectoria profesional después de dos años. A los 19 años, se mudó a Connecticut para estudiar derecho con su cuñado Tapping Reeve. [8] En 1775, llegó a Litchfield la noticia de los enfrentamientos con las tropas británicas en Lexington y Concord, y Burr suspendió sus estudios para alistarse en el Ejército Continental.[9]

Guerra revolucionaria

Durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, Burr participó en la expedición del coronel Benedict Arnold a Quebec, una ardua caminata de más de 480 km (300 millas) a través de la frontera de Maine. Arnold quedó impresionado por el "gran espíritu y resolución" de Burr durante la larga marcha. Lo envió río arriba por el río San Lorenzo para que se pusiera en contacto con el general Richard Montgomery, que había tomado Montreal, y lo escoltara a Quebec. Montgomery luego ascendió a Burr a capitán y lo nombró ayudante de campo. Burr se distinguió durante la Batalla de Quebec el 31 de diciembre de 1775, donde intentó recuperar el cadáver de Montgomery después de haber sido asesinado. [10]

En la primavera de 1776, el hermanastro de Burr, Matthias Ogden, lo ayudó a conseguir un puesto en el personal de George Washington en Manhattan, pero renunció el 26 de junio para estar en el campo de batalla. [11] El general Israel Putnam tomó a Burr bajo su protección, y Burr salvó a toda una brigada de la captura después del desembarco británico en Manhattan gracias a su vigilancia en la retirada del bajo Manhattan a Harlem. Washington no elogió sus acciones en las Órdenes Generales del día siguiente, que era la forma más rápida de obtener un ascenso. Burr ya era un héroe conocido a nivel nacional, pero nunca recibió un elogio. Según Ogden, el incidente lo enfureció, lo que pudo haber llevado al alejamiento final entre él y Washington. [12] [13] No obstante, Burr defendió la decisión de Washington de evacuar Nueva York como "una consecuencia necesaria". No fue hasta la década de 1790 que los dos hombres se encontraron en lados opuestos en la política. [14]

Burr fue destinado brevemente a Kingsbridge durante 1776, momento en el que fue acusado de proteger a Margaret Moncrieffe, de 14 años, hija del mayor británico Thomas Moncrieffe, con sede en Staten Island. La señorita Moncrieffe estaba en Manhattan "detrás de las líneas enemigas" y el mayor Moncrieffe le pidió a Washington que se asegurara de que regresara allí a salvo. Burr se enamoró de Margaret, y los intentos de Margaret de permanecer con Burr fueron infructuosos. [15]

A finales de 1776, Burr intentó obtener la aprobación de Washington para retomar las fortificaciones en poder de los británicos en Staten Island, citando su profunda familiaridad con el área. Washington aplazó la adopción de tales acciones hasta posiblemente más adelante en el conflicto (que finalmente no se intentó). Los británicos se enteraron de los planes de Burr y luego tomaron precauciones adicionales. [dieciséis]

Burr fue ascendido a teniente coronel en julio de 1777 y asumió el liderazgo virtual del Regimiento Continental Adicional de Malcolm. [17] Había aproximadamente 300 hombres bajo el mando nominal del coronel William Malcolm, pero a Malcolm se le pedía con frecuencia que realizara otras funciones, dejando a Burr a cargo. [17] El regimiento luchó con éxito contra muchas incursiones nocturnas en el centro de Nueva Jersey por parte de tropas británicas con base en Manhattan que llegaron por agua. Más tarde ese año, Burr comandó un pequeño contingente durante el duro campamento de invierno en Valley Forge, protegiendo "el Gulph", un paso aislado que controlaba un acceso al campamento. Impuso la disciplina y derrotó un intento de motín por parte de las tropas. [18]

El regimiento de Burr fue devastado por la artillería británica el 28 de junio de 1778 en la batalla de Monmouth en Nueva Jersey, y Burr sufrió un golpe de calor. [19] En enero de 1779, fue asignado al condado de Westchester, Nueva York, al mando del Regimiento de Malcolm, una región entre el puesto británico en Kingsbridge, Bronx y el de los estadounidenses a unas 15 millas (24 km) al norte. Este distrito formaba parte del comando más importante del general Alexander McDougall, y hubo mucha turbulencia y saqueos por parte de bandas de civiles sin ley y de grupos de asalto de soldados indisciplinados de ambos ejércitos. [20]

En marzo de 1779, debido a la persistente mala salud, Burr renunció al Ejército Continental. [21] Renovó sus estudios de derecho. Técnicamente, ya no estaba en el servicio, pero permaneció activo en la guerra que le asignó el general Washington para realizar misiones de inteligencia ocasionales para generales continentales, como Arthur St. Clair. El 5 de julio de 1779, reunió a un grupo de estudiantes de Yale en New Haven, Connecticut, junto con el capitán James Hillhouse y la Segunda Guardia del Gobernador de Connecticut, en una escaramuza con los británicos en el West River. [22] El avance británico fue rechazado, lo que los obligó a entrar en New Haven desde Hamden, Connecticut. [22]

Matrimonio con Theodosia Bartow Prevost

Burr conoció a Theodosia Bartow Prevost en agosto de 1778 mientras estaba casada con Jacques Marcus Prevost, un oficial británico nacido en Suiza en el Royal American Regiment. [23] En ausencia de Prevost, Burr comenzó a visitar regularmente a Theodosia en The Hermitage, su hogar en Nueva Jersey. [24] Aunque era diez años mayor que Burr, las constantes visitas provocaron chismes, y en 1780 los dos eran abiertamente amantes. [25] En diciembre de 1781, se enteró de que Prevost había muerto en Jamaica de fiebre amarilla. [26]

Theodosia y Aaron Burr se casaron en 1782 y se mudaron a una casa en Wall Street en el Bajo Manhattan. [27] Después de varios años de enfermedad grave, Theodosia murió en 1794 de cáncer de estómago o de útero. Su única hija que sobrevivió hasta la edad adulta fue Theodosia Burr Alston, nacida en 1783.

Derecho y política

A pesar de sus actividades durante la guerra, Burr terminó sus estudios y fue admitido en el colegio de abogados de Albany, Nueva York en 1782, el año de su matrimonio. Comenzó a ejercer la abogacía en la ciudad de Nueva York al año siguiente después de que los británicos evacuaran la ciudad. [27]

Burr sirvió en la Asamblea del Estado de Nueva York de 1784 a 1785. En 1784 como asambleísta, Burr intentó sin éxito abolir la esclavitud inmediatamente después de la Guerra Revolucionaria Americana. [28] Además, continuó su servicio militar como teniente coronel y comandante de un regimiento en la brigada de milicias comandada por William Malcolm. [29] Se involucró seriamente en la política en 1789, cuando George Clinton lo nombró Fiscal General del Estado de Nueva York. También fue Comisionado de Reclamaciones de Guerra Revolucionaria en 1791. En 1791, fue elegido por la legislatura como senador de Nueva York, derrotando al general titular Philip Schuyler. Sirvió en el Senado hasta 1797.

Burr se postuló para presidente en las elecciones de 1796 y recibió 30 votos electorales, quedando en cuarto lugar detrás de John Adams, Thomas Jefferson y Thomas Pinckney. [30] Se sorprendió por esta derrota, pero muchos electores demócratas-republicanos votaron por Jefferson y nadie más, o por Jefferson y un candidato que no fuera Burr. [31] (Jefferson y Burr fueron nuevamente candidatos a presidente y vicepresidente durante las elecciones de 1800. Jefferson se postuló con Burr a cambio de que Burr trabajara para obtener los votos electorales de Nueva York para Jefferson. [31])

El presidente John Adams nombró a Washington como comandante general de las fuerzas estadounidenses en 1798, pero rechazó la solicitud de Burr para una comisión de general de brigada durante la Cuasi-Guerra con Francia. Washington escribió: "Por todo lo que he sabido y oído, el coronel Burr es un oficial valiente y capaz, pero la pregunta es si no tiene el mismo talento para la intriga". [32] Burr fue elegido miembro de la Asamblea del Estado de Nueva York en 1798 y sirvió allí hasta 1799. [33] Durante este tiempo, cooperó con la Holland Land Company para obtener la aprobación de una ley que permitiera a los extranjeros poseer y traspasar tierras. [34] Los partidos nacionales se definieron claramente durante la presidencia de Adams, y Burr se asoció libremente con los demócratas republicanos. Sin embargo, tenía aliados federalistas moderados como el senador Jonathan Dayton de Nueva Jersey.

Política de la ciudad de Nueva York

Burr se convirtió rápidamente en un actor clave en la política de Nueva York, en gran parte debido al poder de la Sociedad Tammany (que se convirtió en Tammany Hall). Burr lo convirtió de un club social en una máquina política para ayudar a Jefferson a llegar a la presidencia, particularmente en la concurrida ciudad de Nueva York. [35]

En septiembre de 1799, Burr se batió en duelo con John Barker Church, cuya esposa Angelica era hermana de Elizabeth, la esposa de Alexander Hamilton. Church había acusado a Burr de aceptar un soborno de la Holland Company a cambio de su influencia política. Burr y Church se dispararon y fallaron, y luego, Church reconoció que estaba equivocado al haber acusado a Burr sin pruebas. Burr aceptó esto como una disculpa, y los dos hombres se dieron la mano y terminaron la disputa. [36]

En 1799, Burr fundó el Bank of the Manhattan Company, y la enemistad entre él y Hamilton puede haber surgido de cómo lo hizo. Antes del establecimiento del banco de Burr, los federalistas tenían el monopolio de los intereses bancarios en Nueva York a través del Banco de los Estados Unidos del gobierno federal y el Banco de Nueva York de Hamilton. Estos bancos financiaron operaciones de importantes intereses comerciales propiedad de miembros aristocráticos de la ciudad. Hamilton había impedido la formación de bancos rivales en la ciudad. Los pequeños empresarios dependían de los tontines para comprar propiedades y establecer una voz de voto (en este momento, la votación se basaba en los derechos de propiedad). Burr solicitó el apoyo de Hamilton y otros federalistas con el pretexto de que estaba estableciendo una compañía de agua muy necesaria para Manhattan. En secreto, cambió la solicitud de un estatuto estatal en el último minuto para incluir la capacidad de invertir los fondos excedentes en cualquier causa que no violara la ley estatal, [37] y abandonó cualquier pretensión de fundar una compañía de agua una vez que obtuvo la aprobación. Hamilton y otros seguidores creían que había actuado deshonrosamente al engañarlos. Mientras tanto, se retrasó la construcción de un sistema de agua potable para Manhattan, y el escritor Ron Chernow sugiere que el retraso puede haber contribuido a las muertes durante una epidemia de malaria posterior. [38]

Burr's Manhattan Company era más que un banco, era una herramienta para promover el poder y la influencia demócrata-republicanos, y sus préstamos estaban dirigidos a partidarios. Al otorgar crédito a los pequeños empresarios, que luego obtuvieron suficientes propiedades para obtener la franquicia, [ aclaración necesaria ], el banco pudo aumentar el electorado del partido. Los banqueros federalistas de Nueva York respondieron intentando organizar un boicot crediticio de empresarios demócratas-republicanos. [ cita necesaria ]

1800 elecciones presidenciales

En las elecciones municipales de 1800, Burr combinó la influencia política de Manhattan Company con las innovaciones de la campaña del partido para brindar el apoyo de Nueva York a Jefferson. [39] En 1800, la legislatura del estado de Nueva York debía elegir a los electores presidenciales, como lo habían hecho en 1796 (para John Adams). Antes de las elecciones legislativas de abril de 1800, la Asamblea del Estado estaba controlada por los federalistas. La ciudad de Nueva York eligió a los miembros de la asamblea en general. Burr y Hamilton fueron los activistas clave de sus respectivos partidos. Se eligió la lista de asambleístas demócratas-republicanos de Burr para la ciudad de Nueva York, lo que le dio al partido el control de la legislatura, que a su vez otorgó los votos electorales de Nueva York a Jefferson y Burr. Esto abrió otra brecha entre Hamilton y Burr. [40]

Burr contó con la ayuda de Tammany Hall para ganar la votación para la selección de delegados del Colegio Electoral. Ganó un lugar en la lista presidencial demócrata-republicana en las elecciones de 1800 con Jefferson. Aunque Jefferson y Burr ganaron Nueva York, él y Burr empataron en la presidencia en general, con 73 votos electorales cada uno. Los miembros del Partido Demócrata-Republicano entendieron que tenían la intención de que Jefferson fuera presidente y vicepresidente de Burr, pero el voto empatado requería que la elección final la hiciera la Cámara de Representantes, con cada uno de los 16 estados con un voto y nueve votos. necesario para la elección. [41]

Públicamente, Burr permaneció callado y se negó a entregar la presidencia a Jefferson, el gran enemigo de los federalistas. Circulaban rumores de que Burr y una facción de federalistas estaban alentando a los representantes republicanos a votar por él, bloqueando la elección de Jefferson en la Cámara. Sin embargo, faltaban pruebas sólidas de tal conspiración, y los historiadores generalmente le dieron a Burr el beneficio de la duda. En 2011, sin embargo, el historiador Thomas Baker descubrió una carta previamente desconocida de William P. Van Ness a Edward Livingston, dos líderes demócratas-republicanos en Nueva York. [42] Van Ness estaba muy cerca de Burr, sirviendo como su segundo en el próximo duelo con Hamilton. Como líder demócrata-republicano, Van Ness apoyó en secreto el plan federalista de elegir a Burr como presidente e intentó que Livingston se uniera. [42] Livingston estuvo de acuerdo al principio, luego se invirtió. Baker sostiene que Burr probablemente apoyó el plan de Van Ness: "Hay un patrón convincente de evidencia circunstancial, gran parte de ella recién descubierta, que sugiere fuertemente que Aaron Burr hizo exactamente eso como parte de una campaña sigilosa para abarcar la presidencia por sí mismo". [43] El intento no funcionó, debido en parte a la reversión de Livingston, pero más a la vigorosa oposición de Hamilton a Burr. Jefferson fue elegido presidente y Burr vicepresidente. [44] [45]

Vicepresidencia

Jefferson nunca confió en Burr. Fue efectivamente excluido de los asuntos del partido. Como vicepresidente, Burr se ganó el elogio de algunos enemigos por su imparcialidad y su forma judicial como presidente del Senado, fomentó algunas prácticas para ese cargo que se han convertido en tradiciones consagradas. [46] La forma judicial de Burr al presidir el juicio político del juez Samuel Chase ha sido reconocida por ayudar a preservar el principio de independencia judicial que fue establecido por Marbury contra Madison en 1803. [47] Un periódico escribió que Burr había conducido los procedimientos con la "imparcialidad de un ángel, pero con el rigor de un diablo". [48]

El discurso de despedida de Burr el 2 de marzo de 1805 [49] hizo llorar a algunos de sus críticos más duros en el Senado. [50] Pero el discurso de 20 minutos nunca se grabó en su totalidad, [ cita necesaria ] y se ha conservado sólo en breves citas y descripciones de la dirección, que defendía el sistema de gobierno de los Estados Unidos de América. [49]

Duelo con Hamilton

Cuando quedó claro que Jefferson eliminaría a Burr de su boleto en las elecciones de 1804, el vicepresidente se postuló para gobernador de Nueva York. Burr perdió la elección ante el poco conocido Morgan Lewis, en lo que fue el margen de pérdida más significativo en la historia de Nueva York hasta ese momento. [51] Burr culpó de su pérdida a una campaña de difamación personal que se cree que fue orquestada por rivales de su partido, incluido el gobernador de Nueva York, George Clinton. Alexander Hamilton también se opuso a Burr, debido a su creencia de que Burr había entretenido un movimiento de secesión federalista en Nueva York. [52] En abril, el Registro de Albany publicó una carta del Dr. Charles D. Cooper a Philip Schuyler, en la que transmitía el juicio de Hamilton de que Burr era "un hombre peligroso y al que no se le debería confiar las riendas del gobierno", y afirmaba conocer "un hombre aún más despreciable". opinión que el General Hamilton ha expresado sobre el Sr. Burr ". [53] En junio, Burr envió esta carta a Hamilton, buscando una afirmación o desaprobación de la caracterización de Cooper de los comentarios de Hamilton. [54]

Hamilton respondió que Burr debería dar detalles de los comentarios de Hamilton, no de Cooper. Dijo que no podía responder con respecto a la interpretación de Cooper. Siguieron algunas cartas más, en las que el intercambio se intensificó hasta que Burr exigió que Hamilton se retractara o negara cualquier declaración que despreciara el honor de Burr durante los últimos 15 años. Hamilton, que ya había sido deshonrado por el escándalo de adulterio de Maria Reynolds y consciente de su reputación y honor, no lo hizo. Según el historiador Thomas Fleming, Burr habría publicado inmediatamente tal disculpa, y el poder restante de Hamilton en el partido federalista de Nueva York habría disminuido. [55] Burr respondió desafiando a Hamilton a un duelo, combate personal bajo las reglas formalizadas para el duelo, el codigo duello.

Los duelos habían sido prohibidos en Nueva York, la sentencia por condena por duelo era la muerte. También era ilegal en Nueva Jersey, pero las consecuencias fueron menos graves. El 11 de julio de 1804, los enemigos se encontraron en las afueras de Weehawken, Nueva Jersey, en el mismo lugar donde el hijo mayor de Hamilton había muerto en un duelo solo tres años antes. Ambos hombres dispararon y Hamilton resultó mortalmente herido por un disparo justo por encima de la cadera. [56]

Los observadores no estuvieron de acuerdo sobre quién disparó primero. Estuvieron de acuerdo en que hubo un intervalo de tres a cuatro segundos entre el primer disparo y el segundo, lo que generó preguntas difíciles al evaluar las versiones de los dos campos. [57] El historiador William Weir especuló que Hamilton podría haberse deshecho de sus maquinaciones: ajustar secretamente el gatillo de su pistola para requerir solo media libra de presión en lugar de las 10 libras habituales. Weir sostiene: "No hay evidencia de que Burr supiera que su pistola tenía un gatillo". [58] Los profesores de historia de la Universidad Estatal de Luisiana, Nancy Isenberg y Andrew Burstein, están de acuerdo con esto. Señalan que "Hamilton trajo las pistolas, que tenían un cañón más grande que las pistolas de duelo normales, y un gatillo secreto, y por lo tanto eran mucho más letales", [59] y concluyen que "Hamilton se dio a sí mismo una ventaja injusta en su duelo , y de todos modos saqué lo peor ". [59]

David O. Stewart, en su biografía de Burr, Emperador americano, señala que los informes sobre la desaparición intencional de Burr de Hamilton con su disparo comenzaron a publicarse en informes de periódicos en periódicos amigos de Hamilton solo en los días posteriores a su muerte. [60] [ página necesaria ] Pero Ron Chernow, en su biografía, Alexander Hamilton, afirma que Hamilton les dijo a numerosos amigos mucho antes del duelo su intención de evitar disparar contra Burr. Además, Hamilton escribió varias cartas, incluida una Declaración sobre el inminente duelo con Aaron Burr [61] y sus últimas misivas a su esposa fechadas antes del duelo, [62] que también dan fe de su intención. Los dos disparos, informaron testigos, se sucedieron uno tras otro en estrecha sucesión, y ninguno de esos testigos pudo ponerse de acuerdo sobre quién disparó primero. Antes del duelo propiamente dicho, Hamilton se tomó bastante tiempo para acostumbrarse a la sensación y el peso de la pistola (que se había utilizado en el duelo en el mismo sitio de Weehawken en el que había muerto su hijo de 19 años), ya que además de ponerse las gafas para ver más claramente a su oponente. Los segundos colocaron a Hamilton para que Burr tuviera el sol naciente detrás de él, y durante el breve duelo, informó un testigo, Hamilton pareció verse obstaculizado por esta ubicación ya que el sol estaba en sus ojos. [ cita necesaria ]

Cada hombre hizo un disparo, y el disparo de Burr hirió fatalmente a Hamilton, mientras que el disparo de Hamilton falló. La bala de Burr entró en el abdomen de Hamilton por encima de la cadera derecha, perforando el hígado y la columna vertebral de Hamilton. Hamilton fue evacuado a la casa de Manhattan de un amigo, William Bayard Jr., donde él y su familia recibieron visitantes, incluido el obispo episcopal Benjamin Moore, quien le dio la Sagrada Comunión a Hamilton.Burr fue acusado de múltiples delitos, incluido asesinato, en Nueva York y Nueva Jersey, pero nunca fue juzgado en ninguna de las jurisdicciones. [ cita necesaria ]

Huyó a Carolina del Sur, donde su hija vivía con su familia, pero pronto regresó a Filadelfia y luego a Washington para completar su mandato como vicepresidente. Evitó Nueva York y Nueva Jersey por un tiempo, pero todos los cargos en su contra finalmente fueron retirados. En el caso de Nueva Jersey, la acusación se desestimó sobre la base de que, aunque Hamilton recibió un disparo en Nueva Jersey, murió en Nueva York. [ cita necesaria ]

Conspiración y juicio

Después de que Burr dejó la vicepresidencia al final de su mandato en 1805, viajó a la frontera occidental, áreas al oeste de las montañas Allegheny y por el valle del río Ohio, llegando finalmente a las tierras adquiridas en la Compra de Luisiana. Burr había arrendado 40.000 acres (16.000 ha) de tierra —conocida como Bastrop Tract— a lo largo del río Ouachita, en la actual Luisiana, del gobierno español. Comenzando en Pittsburgh y luego procediendo a Beaver, Pennsylvania y Wheeling, Virginia, y en adelante, consiguió apoyo para su asentamiento planeado, cuyo propósito y estatus no estaban claros. [63]

Su contacto más importante fue el general James Wilkinson, comandante en jefe del ejército de los Estados Unidos en Nueva Orleans y gobernador del territorio de Luisiana. Otros incluyeron a Harman Blennerhassett, quien ofreció el uso de su isla privada para entrenar y equipar la expedición de Burr. Más tarde, Wilkinson demostraría ser una mala elección. [64]

Burr vio la guerra con España como una posibilidad clara. En caso de una declaración de guerra, Andrew Jackson estaba listo para ayudar a Burr, quien estaría en condiciones de unirse de inmediato. La expedición de Burr de unos ochenta hombres llevaba armas modestas para la caza, y ninguna guerra material bélico fue revelado, incluso cuando la isla de Blennerhassett fue tomada por la milicia de Ohio. [65] El objetivo de su "conspiración", siempre confesó, era que si se instalaba allí con un gran grupo de "granjeros" armados y estallaba la guerra, tendría una fuerza con la que luchar y reclamar tierras para sí mismo. recuperando así su fortuna. [ cita necesaria ] Sin embargo, la guerra no llegó como Burr esperaba: el Tratado Adams-Onís de 1819 aseguró Florida para los Estados Unidos sin luchar, y la guerra en Texas no ocurrió hasta 1836, año en que Burr murió.

Después de un incidente cercano con las fuerzas españolas en Natchitoches, Wilkinson decidió que podía servir mejor a sus intereses en conflicto traicionando los planes de Burr al presidente Jefferson y sus pagadores españoles. Jefferson emitió una orden de arresto de Burr, declarándolo traidor antes de cualquier acusación. Burr leyó esto en un periódico del Territorio de Orleans el 10 de enero de 1807. La orden de Jefferson puso a agentes federales tras su pista. Burr se entregó dos veces a las autoridades federales, y en ambas ocasiones los jueces consideraron que sus acciones eran legales y lo liberaron. [66]

La orden de Jefferson, sin embargo, siguió a Burr, quien huyó hacia la Florida española. Fue interceptado en Wakefield, en el territorio de Mississippi (ahora en el estado de Alabama), el 19 de febrero de 1807. Fue confinado en Fort Stoddert después de ser arrestado por cargos de traición. [67]

La correspondencia secreta de Burr con Anthony Merry y el marqués de Casa Yrujo, los ministros británico y español en Washington, finalmente se reveló. Había intentado conseguir dinero y ocultar su verdadero propósito, que era ayudar a México a derrocar al poder español en el suroeste. Burr tenía la intención de fundar una dinastía en lo que se habría convertido en antiguo territorio mexicano. [46] Este fue un delito menor, basado en la Ley de Neutralidad de 1794, que el Congreso aprobó para bloquear las expediciones obstruccionistas contra los vecinos estadounidenses, como las de George Rogers Clark y William Blount. Jefferson, sin embargo, buscó los cargos más altos contra Burr.

En 1807, Burr fue juzgado por traición ante el Tribunal de Circuito de los Estados Unidos en Richmond, Virginia. Sus abogados defensores incluyeron a Edmund Randolph, John Wickham, Luther Martin y Benjamin Gaines Botts. [68] Burr había sido procesado cuatro veces por traición antes de que un gran jurado lo procesara. La única evidencia física presentada al Gran Jurado fue la llamada carta de Wilkinson de Burr, que proponía la idea de robar tierras en la Compra de Luisiana. Durante el examen del jurado, el tribunal descubrió que la carta estaba escrita con la letra de Wilkinson. Dijo que había hecho una copia porque había perdido el original. El Gran Jurado descartó la carta como prueba y la noticia hizo que el General se riera del resto del proceso. [ cita necesaria ]

El juicio, presidido por el presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos, John Marshall, comenzó el 3 de agosto. El artículo 3, sección 3 de la Constitución de los Estados Unidos requiere que la traición sea admitida en audiencia pública o probada por un acto abierto presenciado por dos personas. . Como no se presentaron dos testigos, Burr fue absuelto el 1 de septiembre, a pesar de toda la fuerza de la influencia política de la administración de Jefferson lanzada contra él. Burr fue juzgado de inmediato por un delito menor y nuevamente absuelto. [69]

Dado que Jefferson estaba usando su influencia como presidente para obtener una condena, el juicio fue una prueba importante de la Constitución y el concepto de separación de poderes. Jefferson desafió la autoridad de la Corte Suprema, específicamente el Presidente del Tribunal Supremo Marshall, un designado por Adams que se enfrentó a Jefferson por los nombramientos judiciales de última hora de John Adams. Jefferson creía que la traición de Burr era obvia. Burr envió una carta a Jefferson en la que decía que podía hacerle mucho daño a Jefferson. El caso, según se juzgó, se decidió sobre si Aaron Burr estuvo presente en ciertos eventos en ciertos momentos y en ciertas capacidades. Thomas Jefferson usó toda su influencia para que Marshall condenara, pero Marshall no se dejó influir. [ cita necesaria ]

Los historiadores Nancy Isenberg y Andrew Burstein escriben que Burr:

no fue culpable de traición, ni fue condenado nunca, porque no había pruebas, ni un solo testimonio creíble, y el testigo estrella de la acusación tuvo que admitir que había manipulado una carta que implicaba a Burr. [59]

David O. Stewart, por otro lado, insiste en que, si bien Burr no fue explícitamente culpable de traición, según la definición de Marshall, existen pruebas que lo vinculan con delitos de traición. Por ejemplo, Bollman admitió ante Jefferson durante un interrogatorio que Burr planeaba formar un ejército e invadir México. Dijo que Burr creía que debería ser el monarca de México, ya que un gobierno republicano no era adecuado para el pueblo mexicano. [70] Muchos historiadores creen que es posible que nunca se sepa el alcance de la participación de Burr.

Exilio y regreso

Al concluir su juicio por traición, a pesar de la absolución, todas las esperanzas de Burr de un regreso político se habían desvanecido y huyó de Estados Unidos y sus acreedores hacia Europa. [71] El Dr. David Hosack, médico de Hamilton y amigo de ambos, Hamilton y Burr, le prestó dinero a Burr para el pasaje en un barco. [72]

Burr vivió en un exilio autoimpuesto desde 1808 hasta 1812, pasando la mayor parte de este período en Inglaterra, donde ocupó una casa en Craven Street en Londres. Se convirtió en un buen amigo, incluso confidente, del filósofo utilitario inglés Jeremy Bentham, y en ocasiones vivió en la casa de Bentham. También pasó un tiempo en Escocia, Dinamarca, Suecia, Alemania y Francia. Siempre esperanzado, solicitó fondos para renovar sus planes de conquista de México, pero fue rechazado. Se le ordenó salir de Inglaterra y el emperador Napoleón de Francia se negó a recibirlo. [46] Sin embargo, uno de sus ministros sostuvo una entrevista sobre los objetivos de Burr para la Florida española o las posesiones británicas en el Caribe.

Después de regresar de Europa, Burr usó el apellido "Edwards", el apellido de soltera de su madre, durante un tiempo para evitar acreedores. Con la ayuda de viejos amigos Samuel Swartwout y Matthew L. Davis, Burr regresó a Nueva York y se desempeñó como abogado. Más tarde ayudó a los herederos de la familia Eden en una demanda financiera. A principios de la década de 1820, los miembros restantes de la familia Eden, la viuda de Eden y sus dos hijas, se habían convertido en una familia sustituta de Burr. [73]

Vida posterior y muerte

A pesar de los reveses económicos, después de regresar, Burr vivió el resto de su vida en Nueva York en relativa paz [74] hasta 1833.

El 1 de julio de 1833, a los 77 años, Burr se casó con Eliza Jumel, una viuda adinerada que era 19 años más joven. Vivieron juntos brevemente en su residencia que había adquirido con su primer marido, la Mansión Morris-Jumel en el barrio de Washington Heights en Manhattan. [75] Incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos, ahora se conserva y está abierto al público. [76]

Poco después del matrimonio, se dio cuenta de que su fortuna estaba menguando debido a las pérdidas por especulación de tierras de Burr. [77] Se separó de Burr después de cuatro meses de matrimonio. Como abogado de divorcio, eligió a Alexander Hamilton Jr., [78] y el divorcio se completó oficialmente el 14 de septiembre de 1836, coincidentemente el día de la muerte de Burr. [79]

Burr sufrió un derrame cerebral debilitante en 1834, [80] que lo dejó inmóvil. El 14 de septiembre de 1836, Burr murió en Staten Island en el pueblo de Port Richmond, en una pensión que más tarde se conoció como el Hotel St. James. [81] Fue enterrado cerca de su padre en Princeton, Nueva Jersey. [82]

Además de su hija Theodosia, Burr era padre de al menos otros tres hijos biológicos y adoptó dos varones. Burr también actuó como padre de sus dos hijastros en el primer matrimonio de su esposa, y se convirtió en mentor o tutor de varios protegidos que vivían en su casa.

La hija de Burr, Theodosia

Theodosia Burr nació en 1783 y recibió su nombre de su madre. Ella era la única hija del matrimonio de Burr con Theodosia Bartow Prevost, quien sobrevivió hasta la edad adulta. Una segunda hija, Sally, vivió hasta los tres años. [83]

Burr fue un padre devoto y atento para Theodosia. [83] Creyendo que una mujer joven debería tener una educación igual a la de un hombre joven, Burr le prescribió un riguroso curso de estudios que incluía los clásicos, francés, equitación y música. [83] Su correspondencia sobreviviente indica que trató afectuosamente a su hija como una amiga cercana y confidente mientras vivió.

Theodosia se hizo ampliamente conocida por su educación y logros. En 1801, se casó con Joseph Alston de Carolina del Sur. [84] Tuvieron un hijo juntos, Aaron Burr Alston, que murió de fiebre a los diez años. Durante el invierno de 1812-1813, Theodosia se perdió en el mar con la goleta. Patriota frente a las Carolinas, ya sea asesinado por piratas o naufragado en una tormenta.

Hijastros y protegidos

Tras el matrimonio de Burr, se convirtió en padrastro de los dos hijos adolescentes del primer matrimonio de su esposa. Augustine James Frederick Prevost (llamado Frederick) y John Bartow Prevost se habían unido a su padre en el Royal American Regiment en diciembre de 1780, a la edad de 16 y 14 años. [23] Cuando regresaron en 1783 para convertirse en ciudadanos de los Estados Unidos, [23] Burr actuó como un padre para ellos: asumió la responsabilidad de su educación, les dio a ambos pasantías en su despacho de abogados y con frecuencia fue acompañado por uno de ellos como asistente cuando viajaba por negocios. [85] John fue designado más tarde por Thomas Jefferson para un puesto en el Territorio de Orleans como el primer juez de la Corte Suprema de Luisiana. [86]

Burr sirvió como guardián de Nathalie de Lage de Volude (1782–1841) desde 1794 hasta 1801, durante la infancia de Theodosia. Nathalie, joven hija de un marqués francés, había sido llevada a Nueva York por seguridad durante la Revolución Francesa por su institutriz Caroline de Senat. [87] Burr les abrió su casa, permitiendo que Madame Senat fuera tutora de estudiantes privados allí junto con su hija, y Nathalie se convirtió en compañera y amiga cercana de Theodosia. [88] Mientras viajaba a Francia para una visita prolongada en 1801, Nathalie conoció a Thomas Sumter Jr., un diplomático e hijo del general Thomas Sumter. [87] Se casaron en París en marzo de 1802, antes de regresar a su casa en Carolina del Sur. De 1810 a 1821, vivieron en Río de Janeiro, [89] donde Sumter se desempeñó como embajador estadounidense en Portugal durante el traslado de la Corte portuguesa a Brasil. [90] Uno de sus hijos, Thomas De Lage Sumter, era congresista de Carolina del Sur. [87]

En la década de 1790, Burr también llevó al pintor John Vanderlyn a su casa como protegido, [91] y le proporcionó apoyo financiero y patrocinio durante 20 años. [92] Organizó la formación de Vanderlyn con Gilbert Stuart en Filadelfia y lo envió en 1796 a la École des Beaux-Arts de París, donde permaneció durante seis años. [93]

Niños adoptados y reconocidos

Burr adoptó a dos hijos, Aaron Columbus Burr y Charles Burdett, durante las décadas de 1810 y 1820 después de la muerte de su hija Theodosia. Aaron (nacido Aaron Burr Columbe) nació en París en 1808 y llegó a América alrededor de 1815, y Charles nació en 1814. [73] [94] [95]

Ambos chicos tenían fama de ser los hijos biológicos de Burr. Un biógrafo de Burr describió a Aaron Columbus Burr como "el producto de una aventura en París", presuntamente concebida durante el exilio de Burr de los Estados Unidos entre 1808 y 1814. [95]

En 1835, el año antes de su muerte, Burr reconoció a dos hijas pequeñas a las que había engendrado tarde en su vida, de diferentes madres. Burr hizo disposiciones específicas para sus hijas supervivientes en un testamento fechado el 11 de enero de 1835, en el que dejaba "todo el resto y los residuos" de su patrimonio, después de otros legados específicos, a Frances Ann, de seis años (nacida c. 1829). ), y Elizabeth de dos años (nacida c. 1833). [96]

Niños no reconocidos

En 1787 o antes, Burr comenzó una relación con Mary Emmons, una mujer de las Indias Orientales que trabajó como sirvienta en su casa en Filadelfia durante su primer matrimonio. [1] [97] [98] Emmons vino de Calcuta a Haití o Saint-Domingue, donde vivió y trabajó antes de ser llevada a Filadelfia. [98] Burr tuvo dos hijos con Emmons, ambos se casaron en la comunidad "Free Negro" de Filadelfia en la que sus familias se hicieron prominentes:

  • Louisa Charlotte Burr (n. 1788) trabajó la mayor parte de su vida como empleada doméstica en la casa de Elizabeth Powel Francis Fisher, una prominente matrona de la sociedad de Filadelfia, y más tarde en la casa de su hijo Joshua Francis Fisher. [97] Estaba casada con Francis Webb (1788-1829), miembro fundador de la Sociedad de Educación de Pensilvania Augustine, secretaria de la Sociedad de Emigración Haytien formada en 1824 y distribuidora de Diario de la libertad de 1827 a 1829. [97] Después de su muerte, Louisa se volvió a casar y se convirtió en Louisa Darius. [97] Su hijo menor, Frank J. Webb, escribió la novela de 1857. Los Garies y sus amigos. [97] (c. 1792-1864) se convirtió en miembro del Ferrocarril Subterráneo de Filadelfia y se desempeñó como agente del periódico abolicionista. El libertador. Trabajó en el movimiento de la Convención Nacional Negra y se desempeñó como presidente de la Sociedad Estadounidense de Reforma Moral. [98]

Un contemporáneo de John Pierre Burr lo identificó como un hijo natural de Burr en un relato publicado, [99] pero Burr nunca reconoció su relación o hijos con Emmons durante su vida, en contraste con su adopción o reconocimiento de otros niños nacidos más tarde en su vida. vida. Sin embargo, de las cartas se desprende claramente que los tres hijos de Burr (Theodosia, Louisa Charlotte y John Pierre) desarrollaron una relación que persistió hasta su vida adulta. [1]

En 2018, Louisa y John fueron reconocidos por la Asociación Aaron Burr como los hijos de Burr después de que Sherri Burr, descendiente de John Pierre, proporcionara evidencia documental y resultados de una prueba de ADN para confirmar un vínculo familiar entre descendientes de Burr y descendientes de John Pierre. [100] [101] La Asociación instaló una lápida en la tumba de John Pierre para marcar su ascendencia. Stuart Fisk Johnson, presidente de la asociación, comentó: "Algunas personas no quisieron participar porque la primera esposa de Aaron, Theodosia, todavía estaba viva y muriendo de cáncer. Pero la vergüenza no es tan importante como es". reconocer y acoger a niños reales, robustos y exitosos ". [102]

Aaron Burr era un hombre de carácter complejo que hizo muchos amigos, pero también muchos enemigos poderosos. Fue acusado de asesinato después de la muerte de Hamilton, pero nunca procesado [103]. Conocidos informaron que estaba curiosamente indiferente a la muerte de Hamilton, y no lamentaba su papel en el resultado. Fue arrestado y procesado por traición por el presidente Jefferson, pero absuelto. [104] Los contemporáneos a menudo siguieron sospechando de los motivos de Burr hasta el final de su vida, y continuaron viéndolo como poco confiable al menos desde su papel en la fundación del Bank of Manhattan. [ cita necesaria ]

En sus últimos años en Nueva York, Burr proporcionó dinero y educación a varios niños, algunos de los cuales tenían fama de ser sus hijos naturales. Con sus amigos y familiares, y a menudo con extraños, podía ser amable y generoso. La esposa del poeta Sumner Lincoln Fairfield registró en su autobiografía que a fines de la década de 1820, su amigo Burr empeñó su reloj para cuidar a los dos hijos de los Fairfield. [105] Jane Fairfield escribió que, mientras viajaba, ella y su esposo habían dejado a los niños en Nueva York con su abuela, quien demostró ser incapaz de proporcionarles la comida o el calor adecuados. La abuela llevó a los niños a la casa de Burr y le pidió ayuda: "[Burr] lloró y respondió: 'Aunque soy pobre y no tengo un dólar, los hijos de una madre así no sufrirán mientras yo tenga un reloj'. Se apresuró a realizar este recado divino y regresó rápidamente, después de haber empeñado el artículo por veinte dólares, que dio para que mis preciosos bebés se sintieran cómodos ". [105]

Según el relato de Fairfield, Burr había perdido su fe religiosa antes de ese momento al ver una pintura del sufrimiento de Cristo, Burr le dijo con franqueza: "Es una fábula, hija mía, nunca existió un ser así". [106]

Burr creía que las mujeres eran intelectualmente iguales a los hombres y colgó un retrato de Mary Wollstonecraft sobre su repisa. A la hija de los Burr, Theodosia, se le enseñó danza, música, varios idiomas y aprendió a disparar a caballo. Hasta su muerte en el mar en 1813, se mantuvo fiel a su padre. Burr no solo abogó por la educación de las mujeres, luego de su elección a la Legislatura del Estado de Nueva York, presentó un proyecto de ley, que no fue aprobado, que habría permitido que las mujeres votaran. [107]

Por el contrario, Burr fue considerado un mujeriego notorio. [ cita necesaria ] Además de cultivar relaciones con mujeres en sus círculos sociales, los diarios de Burr indican que fue un patrón frecuente de prostitutas durante sus viajes por Europa, registró breves notas de docenas de tales encuentros y las cantidades que pagó.Describió "la liberación sexual como el único remedio para su inquietud e irritabilidad". [108]

John Quincy Adams escribió en su diario cuando Burr murió: "La vida de Burr, tómalo todo, fue tal como en cualquier país de moralidad sólida que sus amigos estarían deseosos de enterrar en el olvido silencioso". [109] El padre de Adams, el presidente John Adams, había defendido con frecuencia a Burr durante su vida. En una época anterior, escribió, Burr "había servido en el ejército y salió de él con el carácter de un caballero sin miedo y un oficial capaz". [110]

Gordon S. Wood, un destacado erudito del período revolucionario, sostiene que fue el carácter de Burr lo que lo puso en desacuerdo con el resto de los "padres fundadores", especialmente Madison, Jefferson y Hamilton. Creía que esto lo llevó a sus derrotas personales y políticas y, en última instancia, a su lugar fuera del círculo dorado de figuras revolucionarias veneradas. Debido a la costumbre de Burr de anteponer el interés propio al bien del conjunto, esos hombres pensaron que Burr representaba una seria amenaza para los ideales por los que habían luchado la revolución. Su ideal, particularmente encarnado en Washington y Jefferson, era el de la "política desinteresada", un gobierno dirigido por caballeros educados. Cumplirían con sus deberes con un espíritu de virtud pública y sin tener en cuenta los intereses o las actividades personales. Este era el núcleo de un caballero de la Ilustración, y los enemigos políticos de Burr pensaban que carecía de ese núcleo esencial. Hamilton pensó que la naturaleza egoísta de Burr lo hacía incapaz de ocupar un cargo, especialmente la presidencia. [ cita necesaria ]

Aunque Hamilton consideraba a Jefferson un enemigo político, también lo creía un hombre de virtud pública. Hamilton llevó a cabo una campaña implacable en la Cámara de Representantes para evitar la elección de Burr a la presidencia y ganar la elección de su antiguo enemigo, Jefferson. Hamilton caracterizó a Burr como extremadamente inmoral, un "voluptuoso sin principios" y consideró su búsqueda política como una de "poder permanente". Predijo que si Burr ganaba el poder, su liderazgo sería para beneficio personal, pero que Jefferson estaba comprometido a preservar la Constitución. [111]

Aunque a menudo se recuerda a Burr principalmente por su duelo con Hamilton, su establecimiento de guías y reglas para el primer juicio político estableció un alto nivel de conducta y procedimientos en la cámara del Senado, muchos de los cuales se siguen hoy.

Una consecuencia duradera del papel de Burr en las elecciones de 1800 fue la Duodécima Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos, que cambió la forma en que se elegía a los vicepresidentes. Como fue evidente en las elecciones de 1800, la situación podría surgir rápidamente en la que el vicepresidente, como candidato presidencial derrotado, no podría trabajar bien con el presidente. La Duodécima Enmienda requería que los votos electorales se emitieran por separado para presidente y vicepresidente. [112]


Aaron Burr: ¿Héroe, asesino, traidor?

El 22 de mayo de 1807 marca el 211 aniversario de la acusación de Aaron Burr por un gran jurado por cargos de traición contra los Estados Unidos de América.

Dado que casi todos los días en 2018 varios medios de comunicación principales promueven las razones por las que el presidente Donald Trump debería ser juzgado por traición, la historia de Aaron Burr, quien alguna vez fue un político muy popular, adquiere un significado adicional. Agregue a eso el papel destacado de Burr en el monstruo musical Hamilton, y esta historia merece una reevaluación.

Aaron Burr, un héroe de la Guerra de Independencia, ex vicepresidente de los Estados Unidos y famoso asesino de Alexander Hamilton, quedó descontento con el gobierno federal. Comenzó seis años antes de su arresto cuando la Cámara de Representantes le negó la presidencia.

Después de que terminó igual a Thomas Jefferson en el conteo de delegados en el colegio electoral (cada uno recibió 73 votos electorales), se requirió que la Cámara de Representantes cumpliera su función constitucional de desempate. Después de 36 intentos de romper el empate, el 17 de febrero de 1801, la Cámara finalmente declaró a Thomas Jefferson ganador por un voto, convirtiendo a Burr en su vicepresidente de acuerdo con el Artículo 2 de la Constitución (este incómodo arreglo fue alterado por la 12a Enmienda).

En marzo de 1805, después de cuatro años turbulentos llenos de luchas internas partidistas y una desconfianza floreciente entre Burr y muchos de los líderes de la época, incluidos los famosos colaboradores Thomas Jefferson y James Madison, Burr dejó la administración de Jefferson y comenzó a prepararse para una expedición armada. en Occidente que ha llegado a conocerse como la Conspiración Burr. Esta fue la misión temeraria que lo llevaría a ser juzgado por traición al país que una vez lo anunció como un héroe.

Los orígenes de la conspiración se encuentran en la relación cada vez más estrecha que se desarrolló entre Aaron Burr y el general James Wilkinson. Los dos veteranos de la Guerra Revolucionaria sirvieron juntos en el teatro canadiense, principalmente en Quebec durante el invierno de 1804-1805.

A lo largo de los años, los dos se comunicaron a través de un código secreto, un cifrado que aparentemente fue inventado por el general Wilkinson. Ya en 1804 Wilkinson era conocido por ser un alborotador, habiendo abogado por que se estableciera una república separada en el oeste, independiente de la nueva nación construida a lo largo de la costa atlántica.

Al salir de las orillas del Potomac, el exvicepresidente emprendió un recorrido por los territorios occidentales. Su primera parada fue Filadelfia en marzo de 1805, donde consiguió una entrevista con Anthony Merry, el embajador británico en Estados Unidos.

Merry informó los detalles de su conversación en una carta a Londres, en la que escribió que Burr le había mencionado que "los habitantes de Luisiana parecen decididos a independizarse de los Estados Unidos" y que sólo se vieron obstaculizados por la necesidad de obtener " una garantía de protección y asistencia de alguna potencia extranjera ".

Después de intentar reclutar a Inglaterra para la conspiración, Burr se mudó a Pittsburgh, donde el 29 de abril de 1805 tenía la intención de reunirse con su mano derecha, el general Wilkinson. Afortunadamente para Burr y el plan naciente para separar el Territorio de Luisiana de la joven República Estadounidense, Wilkinson era ahora el gobernador de ese mismo territorio.

Sin embargo, Wilkinson no se presentó el día señalado, por lo que Burr partió por el río Ohio, dejando un mensaje para el general en Pittsburgh.

A principios del mes siguiente, Burr llegó a Blennerhassett & # 8217s Island, un terreno de 300 acres en medio del río Ohio que pertenece a un inmigrante irlandés llamado Harman Blennerhassett. Blennerhassett saludó a Burr y le pidió que se quedara a cenar. Después del banquete ofrecido por su anfitrión, Burr comenzó a charlar con el rico irlandés, regalándolo hasta casi la medianoche con los detalles de su plan.

Luego, Burr partió hacia Cincinnati.

Aquí, Burr conversó con uno de los más enigmáticos de todos los actores del drama, el exsenador de Ohio y delegado a la Convención Constitucional de 1787, Jonathan Dayton. Trágicamente, Dayton pronto sería deshonrado al convertirse en uno de los co-conspiradores acusados ​​de Burr, pero años antes se había ganado la distinción de ser el hombre más joven en firmar la Constitución.

Satisfecho con los resultados de su reunión con Dayton, Burr viajó a Louisville, desembarcó allí y partió a pie hacia Nashville, donde sería un invitado de honor en el Hermitage, hogar de Andrew Jackson.

Después de despedirse de Old Hickory, Burr finalmente se reunió con el general Wilkinson en un antiguo fuerte en el sur de Illinois. Aquí Burr adquirió de Wilkinson & # 8220 una elegante barcaza, velas, colores, diez remos, con un sargento y diez manos hábiles y fieles & # 8221 y quizás tan útil para la consecución de la meta, Wilkinson le proporcionó a Burr una carta de introducción a una camarilla de poderosos asociados en Nueva Orleans, la ciudad que serviría de epicentro para la ejecución de la Conspiración Burr.

Justo cuando parecía que Burr estaba a punto de lograr su objetivo de separar gran parte de Occidente de Estados Unidos y establecerse como una especie de gobernador que actuaba bajo la dirección de la corona española, la conspiración comenzó a desmoronarse.

Inexplicablemente, el general Wilkinson comenzó a liberarse de la trama de traición de Burr. Al recibir un mensaje codificado de Burr, Wilkinson ordenó a la milicia que marchara hacia el valle del río Mississippi y puso a las tropas en Nueva Orleans en alerta, por temor a un ataque de Burr y su ejército.

Wilkinson luego empaquetó una carta cifrada aparentemente condenatoria (decodificada de manera propicia por el propio Wilkinson), junto con una misiva similar escrita por el supuesto co-conspirador Jonathan Dayton, y la envió por correo al presidente Thomas Jefferson. La carta de Burr se convirtió en un ladrillo incriminatorio de evidencia en lo que se convertiría en el muro de prueba de la existencia de la Conspiración Burr.

El presidente Jefferson respondió a la carta de Wilkinson emitiendo una orden instando a las fuerzas armadas y otros funcionarios gubernamentales asociados a dedicarse a & # 8220 buscar y llevar a condonar el castigo a todas las personas involucradas o involucradas en tal empresa & # 8221.

Para descubrir los detalles de la conspiración supuestamente inventada por su antiguo rival y vicepresidente, Jefferson envió a un agente del Departamento de Estado para investigar el asunto. Después de visitar la isla Blennerhassett, donde engañó al propietario para que divulgara los detalles que conocía, el agente (de apellido Graham) viajó a la capital de Ohio y obligó al gobernador a desplegar un destacamento de la milicia para apoderarse de los barcos que estaban programados para ser entregados a Rebaba.

Mientras Burr y su batallón estaban acampados al otro lado del río desde Natchez, un contingente de unos 30 milicianos arrestó a Burr y lo llevó a Mississippi, donde iba a ser interrogado por el gobernador territorial.

Después de la reunión, Burr se rindió.

Después de escuchar la evidencia presentada contra el acusado, el primer gran jurado que escuchó la evidencia contra Aaron Burr se negó a acusarlo. Los miembros del gran jurado incluso sugirieron que el arresto de Burr fue una usurpación inconstitucional del poder policial por parte del gobierno federal y que no fue más que una causa para que & # 8220 los enemigos de nuestra gloriosa Constitución se regocijaran & # 8221. Burr fue puesto en libertad bajo su propio reconocimiento. , y se disfrazó de trabajador de un barco fluvial y desapareció al otro lado del río Mississippi.

Después de recibir un informe de Graham, Jefferson emitió una nueva orden judicial, y Burr fue arrestado en lo que hoy es el estado de Alabama y fue llevado por un guardia militar a mil millas a caballo a Richmond, Virginia, donde fue acusado - por el cuarto gran jurado para escuchar las pruebas de traición, y posteriormente juzgado. El juicio contó con la participación de un quién es quién de la Generación Fundadora, incluidos Edmund Randolph, Luther Martin y John Marshall.

Burr fue absuelto de traición, pero su carrera política fue destruida. Se fue a Europa en un exilio autoimpuesto y luego regresó a los Estados Unidos con un nombre diferente y profundamente endeudado. Burr murió el 14 de septiembre de 1836.


14 hechos sorprendentes sobre Aaron Burr

Es justo decir que ningún padre fundador ha atraído más desprecio que Aaron Burr, el trágico antagonista de cierto éxito de Broadway. Nacido en esta fecha en 1756, Burr es recordado principalmente por dos cosas: matar a Alexander Hamilton en un duelo y luego ser juzgado por traición bajo el presidente Jefferson. Se presta menos atención a los otros logros importantes de Burr. ¿Sabías, por ejemplo, que básicamente inventó la organización de campañas moderna? ¿O que ayudó a Tennessee a unirse al sindicato? ¿O que tenía una perspectiva notablemente progresista sobre los derechos de la mujer para un hombre de su tiempo? Si amas el Hamilton musical, estos 14 hechos deberían darte una perspectiva completamente nueva sobre el personaje más convincente del programa.

1. SE GRADUÓ DE PRINCETON A LOS 16 AÑOS.

Burr quedó huérfano a la edad de 2 años. El niño pequeño y su hermana Sally (entonces de casi 4 años) fueron acogidos por su tío materno, Timothy Edwards. Durante dos años, los jóvenes vivieron en Stockbridge, Massachusetts antes de mudarse con Edwards a Elizabethtown, Nueva Jersey. Burr, un niño inteligente y precoz, presentó una solicitud a Princeton (entonces el Colegio de Nueva Jersey) cuando tenía solo 11 años. Un examinador prohibió su admisión, pero eso no impidió que Burr volviera a presentar la solicitud dos años después. Esta vez, Burr, que ahora tiene 13 años, fue aceptado en la universidad, que su difunto padre había presidido. Cuatro años más joven que la mayoría de sus compañeros de clase, se ganó el apodo cariñoso de "Little Burr", una referencia tanto a la edad del adolescente como a su baja estatura. Se graduó con distinción en 1772.

2. DURANTE LA REVOLUCIÓN, SIRVIÓ BAJO BENEDICTO ARNOLD POR UN TIEMPO.

Ambos tipos algún día sabrían lo que se sentía al ser la persona más notoria de Estados Unidos. En 1775, el coronel Benedict Arnold dirigió un contingente de soldados patriotas desde Massachusetts a la ciudad de Quebec pasando por Maine. En total, unos 1100 hombres hicieron el viaje. Burr fue uno de ellos. En el camino, el coronel impresionado comentó que este futuro vicepresidente era “un joven caballero de mucha vida y actividad [que] ha actuado con gran espíritu y resolución en nuestra fatigante marcha”. Marcha fatigante, de hecho: Arnold había subestimado severamente la severidad de la caminata, y alrededor de 500 de sus hombres habían huido, muerto o habían sido capturados cuando llegaron a su destino.

Cerca del final de esta caminata hacia el norte, Burr fue enviado a entregar un mensaje al general Richard Montgomery quien, habiendo tomado Montreal, también se dirigía a la ciudad de Quebec con su propia fuerza de 300 hombres. Montgomery tomó un gusto instantáneo por Burr y lo reclutó como su ayudante de campo personal, pero su asociación pronto se interrumpiría.

El 31 de diciembre, en medio de una batalla de invierno nevado, el general fue asesinado por un cañonazo en las afueras de la ciudad. Algunos testigos informaron más tarde que Burr intentó en vano recuperar el cuerpo de su comandante del campo de batalla, pero los historiadores tienen sus dudas sobre esta historia.

3. BURR DEJÓ VOLUNTADAMENTE AL PERSONAL MILITAR DE GEORGE WASHINGTON.

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En 1776, Burr recibió una invitación para unirse al personal de Washington, y ese junio, después de regresar de luchar en Quebec, se reunió con el general en persona para aceptar el puesto. Pero no lo retendría por mucho tiempo, no contento con servir como "un empleado práctico", Burr comenzó a anhelar un trabajo que lo expondría a más acciones de combate. En un mes, solicitó y recibió una transferencia al estado mayor del general de división Israel Putnam. A partir de ahí, la relación entre Burr y Washington se enfrió. En 1798, el virginiano arrojó algo de sombra sobre su antiguo miembro del personal, diciendo: “Por todo lo que he conocido y oído, [Burr] es un oficial valiente y capaz, pero la pregunta es si no tiene el mismo talento para la intriga. " La tensión tenía dos caras: según John Adams, Burr una vez comentó en privado que "despreciaba a Washington por ser un hombre sin talento y que no sabía deletrear una oración en inglés común".

4. ADMIRÓ A MARY WOLLSTONECRAFT.

A diferencia de la mayoría de sus contemporáneos, Burr tenía inclinaciones feministas. El 2 de julio de 1782 se casó con su primera esposa, Theodosia Prevost Bartow. Los dos tenían mucho en común, incluida una profunda admiración por la ensayista de los derechos de la mujer Mary Wollstonecraft. (De hecho, incluso colgaron su retrato en su manto).

La madre de Frankenstein autor Mary Shelley, el escrito más conocido de Wollstonecraft es, con mucho, su manifiesto de 1792 Una reivindicación de los derechos de la mujer. Considerada un documento decisivo en la historia del feminismo, argumentó apasionadamente que los miembros de ambos sexos merecen los mismos derechos fundamentales y denunció a los sistemas educativos de su época por no brindar a las mujeres las oportunidades que se les brindan a los hombres. A los Burr les encantó: en 1793, Aaron describió el ensayo de Wollstonecraft como "una obra de genio". Sin embargo, para su consternación, sus compañeros parecían ignorar abrumadoramente el texto. "¿Es por ignorancia o prejuicio que aún no he conocido a una sola persona que haya descubierto o permitiría el mérito de esta obra?" Burr preguntó una vez.

De acuerdo con la filosofía de Wollstonecraft, los Burr se aseguraron de que su hija, también llamada Theodosia, recibiera una educación de primer nivel, la que normalmente se reserva para los niños.

5. BURR FUNDÓ LO QUE DESPUÉS SE CONVIRTIÓ EN J.P. MORGAN CHASE & amp CO.

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Poco después de que terminó la guerra, Burr se estableció como uno de los mejores abogados de la ciudad de Nueva York, y su demócrata-republicano más prominente. Durante muchos años, su partido se encontró en una gran desventaja en la Gran Manzana. A principios de la década de 1790, todos los bancos de la ciudad estaban a cargo de federalistas ricos, y ninguno de estos establecimientos prestaba dinero a los republicanos demócratas. Entonces, en 1798, Burr tramó un complot para evitar esto.

Aprovechando una reciente epidemia de fiebre amarilla, Burr pidió a la legislatura estatal controlada por los federalistas que le otorgara un estatuto para lo que llamó The Manhattan Company, una organización privada que proporcionaría a los neoyorquinos agua fresca y limpia. Uno de los partidarios más apasionados del plan de Burr no era otro que el propio Federalist, Alexander Hamilton, aunque pronto se arrepentiría de haber acudido en ayuda de su rival. En 1799, la legislatura otorgó a Burr ese estatuto, que incluía una cláusula que permitía a Manhattan Company emplear "capital excedente" en cualquier "transacción monetaria u operaciones que no fueran incompatibles con la constitución y las leyes de este estado o de los Estados Unidos". Utilizando esta importante laguna jurídica, Burr convirtió a Manhattan Company en un banco demócrata-republicano. Apenas entregaba agua (aunque para mantener el estatuto, un empleado del banco bombeaba agua ceremoniosamente hasta 1923). Hamilton, junto con toda la legislatura de Nueva York, había sido engañado para ayudar a Burr a romper el monopolio federalista de la banca en la ciudad.

Desde entonces, The Manhattan Company se ha convertido en JP Morgan Chase & amp Co., una de las instituciones bancarias más grandes del mundo. Ahora posee las pistolas que se usaron en el duelo Burr-Hamilton.

6. EN EL SENADO, AYUDÓ A TENNESSEE A ALCANZAR LA ESTATALIDAD.

Con el respaldo del gobernador de Nueva York, George Clinton y su familia, Burr se convirtió en senador por el estado de Nueva York en 1791. Cinco años después, el senador Burr jugó un papel clave en la admisión de Tennessee a la Unión. A principios de 1796, cuando el futuro estado todavía se consideraba un territorio federal, el gobernador William Blount encabezó una convención constitucional a instancias de sus votantes. Se redactó una constitución en Knoxville y luego se presentó a ambas cámaras del Congreso de los Estados Unidos.

Al revisar el documento, la Cámara, con su mayoría demócrata-republicana, votó para otorgarle a Tennessee su condición de estado.Sin embargo, el Senado estaba dominado por federalistas, que se estancaron y se produjo un estancamiento partidista. Como gerente del comité bipartidista del Senado que se había creado para abordar este problema, Burr reunió a la mayoría de sus colegas en la causa de Tennessee. Al final, el comité se pronunció a favor de la candidatura del territorio para la admisión en la Unión. Poco después, el Senado votó para otorgarle el estatus de estado a Tennessee. Se convirtió oficialmente en el decimosexto estado de Estados Unidos el 1 de junio de 1796.

Las acciones de Burr le valieron la gratitud de muchos tennesseanos prominentes. “Declaro positivamente que Sr. Burr. puede estar clasificado entre los amigos más cálidos [de Tennessee] ”, declaró el gobernador Blount. Y cuando Burr visitó el Volunteer State en 1805, Andrew Jackson lo entretuvo como su invitado personal en Nashville. En un momento, Old Hickory incluso sugirió que Burr se mudara a Tennessee, donde ambos hombres eran bastante populares, y buscara un cargo público allí.

7. UNA VEZ GUARDÓ A ALEXANDER HAMILTON FUERA DE UN DUELO.

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El hombre del billete de $ 10 estuvo a punto de intercambiar disparos con el quinto presidente de Estados Unidos. Esto es lo que sucedió: en 1792, el entonces senador James Monroe y dos de sus compañeros demócratas-republicanos habían acusado a Hamilton de entregar ilegalmente dinero del gobierno a un hombre llamado James Reynolds, que estaba en prisión por cometer falsificación. Cuando lo confrontaron, Hamilton reveló que estaba teniendo una aventura con la esposa de Reynolds. Reynolds había exigido un pago para guardar silencio y permitir que la aventura continuara.

La investigación concluyó poco después, pero Hamilton todavía no estaba fuera de peligro: en 1797, el periodista James Callender expuso públicamente el asunto. Convencido de que Monroe debió haber filtrado la historia, Hamilton fue a enfrentarse a su oponente de toda la vida. Enfadados, los dos políticos se enfrentaron a gritos. “¿Dices que representé falsamente? Eres un sinvergüenza ”, ladró Monroe. "Me reuniré con usted como un caballero", dijo Hamilton. "Estoy listo", respondió Monroe, "consigan sus pistolas".

En un mes, ambos fundadores se estaban preparando en serio para un duelo. Pero el enfrentamiento nunca llegó, y fue Burr quien lo puso fin. Monroe eligió a Burr como su "segundo", un intermediario designado encargado de negociar los términos de este inminente enfrentamiento. Por su parte, Burr pensó que tanto Hamilton como Monroe estaban siendo "infantiles" e hizo todo lo posible para evitar que se enfrentaran. Finalmente, pudo calmar a ambas partes: gracias a la diplomacia de Burr, el duelo no se libró.

8. LE ENCANTAN LOS PUROS.

En Fundador caído: la vida de Aaron Burr, la historiadora Nancy Isenberg escribe que John Greenwood, quien se desempeñó como asistente legal de Burr desde 1814 hasta 1820, "conocía a Burr ... como un fumador constante de puros, por ejemplo, tenía puros extra largos hechos especialmente para él". A menudo, el asistente legal encontraba a su jefe envuelto en una bruma de humo de tabaco. Durante los viajes de Burr por Europa, a veces quemaba hasta seis puros al día. También descubrió que los más selectos maridan bien con los vinos rancio, de los que dijo “[recuerden] el picante del tabaco, y son el acompañamiento ideal para los puros, muchas veces los complementan mejor que los brandies”.

9. ES UNA DE LAS FIGURAS MÁS IMPORTANTES DE LA HISTORIA DE TAMMANY HALL.

Para citar a Gore Vidal, "Aaron Burr ... la política profesionalizada en los Estados Unidos". Basta con mirar Tammany Hall. Fundada en 1788, esta organización comenzó como la “Sociedad de Saint Tammany”, un club social apolítico de la ciudad de Nueva York que atraía a familias inmigrantes y trabajadoras. Pero a mediados del siglo XIX, se había transformado en la facción política más fuerte de Gotham, y fue Burr quien desencadenó el cambio.

Durante las elecciones de 1800, Burr se propuso ganar los 12 votos electorales de Nueva York para el partido Demócrata-Republicano. Para ayudarlo a hacerlo, enlistó a la Sociedad de Saint Tammany. Aunque Burr nunca perteneció al club, aprovechó fácilmente los sentimientos antifederalistas de sus miembros inmigrantes, que detestaban el partido de John Adams y sus Alien & amp Sedition Acts. Bajo el liderazgo de Burr, los voluntarios de Tammany hicieron campaña de puerta en puerta y recaudaron dinero de donantes locales. Todo su arduo trabajo rindió frutos cuando Thomas Jefferson y Burr llevaron a Nueva York camino de ganar la Casa Blanca.

10. DESPUÉS DE QUE BURR MATÓ A HAMILTON EN ESE DUELO, DOS ESTADOS DIFERENTES LO ACUSARON POR ASESINATO.

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Al igual que Washington, Jefferson finalmente se volvió cauteloso con Burr. Creyendo que el neoyorquino había planeado apoderarse de la presidencia por sí mismo en 1800, Jefferson resolvió dejar a su vicepresidente. de la candidatura demócrata-republicana en 1804. Al darse cuenta de que pronto estaría sin trabajo, Burr hizo un intento por volver a entrar en la arena de la política de Nueva York. En la primavera de 1804, se postuló para gobernador, pero fue derrotado rotundamente por su compañero demócrata-republicano Morgan Lewis.

Fue durante esta campaña que Hamilton hizo los comentarios que sellaron su destino. Mientras se desarrollaba la carrera, Hamilton denunció verbalmente a Burr en una cena. Entre los asistentes se encontraba Charles Cooper, un demócrata-republicano que envió una carta a un amigo describiendo los comentarios de Hamilton. De alguna manera, fragmentos de la carta comenzaron a aparecer en los periódicos locales, lo que provocó una severa negación por parte del suegro de Hamilton, Philip Schuyler. Un Cooper enojado escribió una carta a Schuyler diciendo que Schuyler debería estar feliz de haber sido "inusualmente cauteloso" y que "podría detallarle una opinión aún más despreciable que el general Hamilton ha expresado sobre el Sr. Burr". Esta carta también terminó en la prensa, y en junio se envió el documento correspondiente a Burr, quien no perdió tiempo en contactar a Hamilton. "Debe percibir, señor", escribió, "la necesidad de un reconocimiento o denegación rápida y sin reservas del uso de cualquier expresión que pueda justificar las afirmaciones del Dr. Cooper". Se inició así un intercambio de cartas que culminó en el infame duelo del 11 de julio de 1804.

Como cualquiera que haya escuchado el Hamilton banda sonora sabe, Burr ganó. Pero lo que el programa deja de lado son las secuelas legales del incidente. Ese agosto, un jurado forense de Nueva York lo acusó de asesinato. El siguiente octubre, Nueva Jersey —donde se había librado el duelo— hizo lo mismo. En una carta a su hija, Burr explicó su situación de la siguiente manera: “Existe una disputa de naturaleza singular entre los dos estados de Nueva York y Nueva Jersey. El tema en disputa es quién tendrá el honor de colgar al Vicepresidente. Tendrá la debida notificación de la hora y el lugar ".

Pero Burr no se ahorcó. A instancias de los amigos demócratas-republicanos de Burr en el Senado de los Estados Unidos, Nueva Jersey desestimó su acusación contra él en 1807, Nueva York también retiró los cargos de asesinato.

11. BURR FUE FAMOSAMENTE PROBADO POR (Y ABANDONADO) LA TRADUCCIÓN.

Al evaluar correctamente que el área de la ciudad de Nueva York ya no era un lugar seguro para él, el vicepresidente Burr se escapó a Georgia en agosto de 1804, donde permaneció brevemente en la plantación del mayor Pierce Butler. Pero como vicepresidente en funciones, no podía mantenerse alejado de Capitol Hill por mucho tiempo. El 4 de noviembre, estaba de regreso en Washington para presidir el juicio político de Samuel Chase, un juez de la Corte Suprema Federalista. El juicio concluyó el 1 de marzo de 1805 y Chase fue absuelto. Un día después, Burr pronunció un conmovedor discurso de despedida al Senado y se despidió. Pronto, George Clinton lo reemplazaría como vicepresidente de Jefferson. Y, sin embargo, la administración no había visto lo último de Aaron Burr. Ni por asomo.

La palabra filibustero tenía un significado diferente a principios del siglo XIX. En ese entonces, se definía como "alguien que participa en una guerra irregular y no autorizada contra estados extranjeros". Con sus perspectivas en la costa este luciendo sombrías, Burr se dirigió hacia el oeste para establecer una en 1805. Atrajo a unos 60 hombres a su causa y comenzó a despertar muchas sospechas. Sus defensores modernos argumentan que el exvicepresidente estaba convencido de que pronto habría una guerra entre Estados Unidos y México, y que puede haber estado planeando esperar su momento en el sur de Estados Unidos hasta que estalló dicha guerra, momento en el que ' conduciría a sus hombres al territorio controlado por los españoles. Pero había quienes creían que Burr no quería nada menos que conquistar las posesiones occidentales de Estados Unidos y crear allí su propia nación.

El presidente Jefferson asumió lo peor. En 1806, el comandante en jefe pidió el arresto de Burr. Obtuvo su deseo el 19 de febrero de 1807, cuando Burr fue detenido en la actual Alabama. Posteriormente, Burr fue acusado de traición y llevado a la Corte de los Estados Unidos para el Quinto Circuito en Richmond, Virginia. El presidente del caso fue John Marshall, presidente de la Corte Suprema de los Estados Unidos, quien dijo que la fiscalía no proporcionó pruebas suficientes para condenar a Burr, y fue absuelto. Una vez más, sin embargo, Burr sintió que la opinión pública se había vuelto drásticamente contra él. En 1808, el político deshonrado zarpó hacia Europa y no regresó a Estados Unidos hasta 1812.

12. CUANDO LA SEGUNDA ESPOSA DE BURR LO DEJÓ, CONTRATÓ A ALEXANDER HAMILTON JR. COMO SU ABOGADO DE DIVORCIO.

¡Habla sobre el drama de la corte! La primera esposa de Burr había fallecido en 1794, víctima de cáncer de estómago. No se volvió a casar hasta 1833, cuando intercambió "Sí, acepto" con una viuda rica llamada Eliza Jumel. (Mientras tanto, su amada hija, Theodosia, desapareció para siempre en el mar.) Después de dos turbulentos años, Jumel acusó a Burr de cometer adulterio y de intentar liquidar su fortuna, y demandó el divorcio. Su abogado durante el proceso fue Alexander Hamilton Jr. Sí, el hijo del hombre al que Aaron Burr había disparado en 1804 representó a su segunda esposa separada en un caso de divorcio muy publicitado que fue ridiculizado por los altivos periódicos whig. Burr murió el 14 de septiembre de 1836, el día en que este divorcio fue definitivo.

13. Se rumoreaba que MARTIN VAN BUREN ES EL HIJO ILEGÍTIMO DE BURR.

Mathew Brady, dominio público, Wikimedia Commons

Compartían la habilidad de desarrollar patillas, pero no genes. El "Viejo Kinderhook", como se conocía a veces a Van Buren, conoció a Burr en 1803. Los dos se volvieron a conocer después de que el ex vicepresidente de Jefferson. regresó de su exilio europeo autoimpuesto y reanudó su práctica legal en Nueva York. Juntos, terminaron colaborando en un puñado de casos legales. Esto dio lugar al absurdo rumor, según lo registrado por John Quincy Adams en su diario, de que Van Buren era el hijo bastardo de Burr.

14. UNA OBRA DE AARON BURR EROTICA FUE PUBLICADA ANÓNIMAMENTE EN 1861.

Realmente no, esto existe. Se sabía que los enemigos de Burr, incluido Hamilton, lo acusaban de mujeriego desenfrenado. Tales rumores ayudan a explicar lo que posiblemente sea la obra más extraña de la literatura estadounidense: la década de 1861 Las intrigas amorosas y las aventuras de Aaron Burr.

Presentado como una biografía novelizada, el libro (cuyo autor se desconoce) vuelve a contar todo, desde el nacimiento de Burr en 1756 hasta su muerte 80 años después. Pero también incluye descripciones espeluznantes de conquistas sexuales ficticias en varios estados diferentes, con vírgenes, viudas jóvenes y esposas infelices que se lanzan constantemente sobre nuestro protagonista. Para aquellos que estén buscando una novela menos picante sobre el primer vicepresidente de Jefferson, está el bestseller de 1973 de Gore Vidal, Rebaba.


1. Tuvo muchos hijos.

Aaron Burr tuvo cuatro hijos biológicos, dos hijastros, dos hijos adoptivos, varios protegidos y los rumores sugieren que también tuvo varios hijos ilegítimos. Se decía que uno de esos hijos ilegítimos era Martin Van Buren, el octavo presidente de los Estados Unidos. Este rumor, que no tiene fundamento, fue registrado por John Quincy Adams en su diario personal.

Los rumores de otros hijos ilegítimos tienen más fundamento. Varias familias afirman ser descendientes de Burr. Durante su primer matrimonio, los Burrs emplearon como institutriz a una mujer de ascendencia india o haitiana. Se dice que tuvo dos hijos de la mujer.

Una de las protegidas de Burr era hija de un marqués francés, que fue enviado a los Estados Unidos para su custodia durante la Revolución Francesa. El otro era el famoso pintor John Vanderlyn. Burr lo apoyó económicamente durante más de dos décadas y pagó para que asistiera a la escuela de arte en París. Los rumores de otros hijos ilegítimos tienen más fundamento.

2. El presidente Jefferson lo hizo juzgar por traición.

Después de que Burr pronunció su discurso de despedida al Senado en 1805, fue reemplazado por George Clinton. Dejó Washington y se dirigió al este. En ese momento, esto se consideró un movimiento sospechoso, y muchos asumieron que Burr planeaba realizar adquisiciones hostiles y crear un estado independiente. El presidente Jefferson fue una de esas personas.

En 1806, el presidente ordenó el arresto de su ex vicepresidente, quien fue acusado de traición y llevado a Virginia para ser juzgado. El juez de la Corte Suprema que presidió el caso dijo que no había pruebas suficientes para condenar y absolvió a Burr. Una vez que terminó el juicio, Burr se autoexilió en Europa durante los siguientes 4 años, lo cual es un hecho interesante sobre Aaron Burr.

3. Fue acusado de asesinato dos veces (por ese duelo)

El duelo no solo convirtió a Burr en un paria social, sino que las consecuencias legales también fueron devastadoras para su posición financiera y política. El jurado de un forense de Nueva York lo acusó de asesinato en agosto, y en octubre siguiente un tribunal de Nueva Jersey hizo lo mismo. Al escribirle a su hija, Theodosia, Burr explicó:

“Existe una disputa de naturaleza singular entre los dos estados de Nueva York y Nueva Jersey. El tema en disputa es quién tendrá el honor de colgar al Vicepresidente. Tendrá la debida notificación de la hora y el lugar ".

Ambos cargos fueron retirados gracias a los pocos amigos políticos que Burr había dejado en el Senado de Estados Unidos.

4. Burr ayudó a Tennessee a unirse a la Unión

En 1796, Tennessee todavía era un territorio federal independiente. Su gobernador, William Blount, redactó y presentó una constitución al Congreso de los Estados Unidos. Hubo fricciones entre la Cámara y el Senado, y se estableció un comité bipartidista del Senado para abordar el tema y llegar a una resolución. Burr fue nombrado director del comité. Usó su considerable influencia en ese momento para asegurarse de que el comité fallara a favor de que Tennessee se uniera a la Unión, un hecho excelente sobre Aaron Burr. Tennessee se convirtió oficialmente en el decimosexto estado de la Unión en junio de 1796.

5. Le gustaba una copa y un puro

El asistente legal de Aaron Burr, John Greenwood, recordó que Burr solía pedir puros personalizados y le gustaba combinar los mejores con vinos finos. Disfrutaba del vino con sus puros, con el trago del tiempo: brandy.

6. Burr detuvo un duelo entre Alexander Hamilton y James Monroe

La historia es algo como esto:

Monroe llamó a Hamilton por dar dinero del gobierno a un hombre encarcelado por falsificación. Hamilton explicó que tuvo una aventura con la esposa del hombre encarcelado y que los fondos eran un pago de chantaje.

Unos años más tarde, la aventura de Hamilton se reveló públicamente, lo que lo llevó a acusar a Monroe de filtrar el sucio secreto como venganza. Después de meses de discusiones, los dos acordaron un duelo, y Monroe eligió a Burr para negociar los términos. En cambio, Burr usó sus considerables habilidades diplomáticas para disuadir a ambos hombres del desempate.

Siete años después, Burr le dispararía al propio Hamilton.

7. Fundó J.P. Morgan Chase & Co.

A finales del 1700, la mayoría de los bancos neoyorquinos establecidos se negaron a prestar dinero a los demócratas republicanos. Burr, uno de los demócratas republicanos más conocidos, necesitaba desesperadamente una forma de solucionar este problema.

Creó Manhattan Company con el pretexto de proporcionar agua potable y luego utilizó un vacío legal en la legislación de la empresa para convertirla en un banco. Hoy, el gigante bancario J.P. Morgan Chase & Co. posee y muestra las pistolas utilizadas en el duelo Burr-Hamilton. Que Burr fundó J. P. Morgan no es un hecho bien conocido sobre Aaron Burr.

8. Sirvió bajo Benedict Arnold

Sí, el otro personaje notorio en la historia de Estados Unidos. El coronel Arnold condujo a 1.100 soldados, incluido Burr, de Massachusetts a Quebec en 1775. Subestimó enormemente la duración del viaje y perdió casi la mitad de su unidad en el viaje. Algunos desertaron, otros murieron y muchos fueron capturados por el enemigo durante su viaje.

9. Aaron Burr era un niño inteligente

Se postuló a la Universidad de Princeton por primera vez con solo 11 años. Fue rechazado, pero volvió a solicitarlo un par de años después. Esta vez fue aceptado, con tan solo 13 años. Se graduó a los 16, un dato interesante sobre Aaron Burr.

Burr y su hermana quedaron huérfanos y criados por su tío en Massachusetts y luego en Nueva Jersey.

10. Burr creía en la igualdad entre hombres y mujeres

Burr y su primera esposa colgaron un retrato de la famosa escritora de derechos de la mujer, Mary Wollstonecraft, sobre su chimenea. Compartían el amor por promover la igualdad de derechos para ambos géneros y estaban motivados para brindar a su hija el tipo de educación de alta calidad que estaba reservada para los hombres.

Conclusión

Burr murió en septiembre de 1836 en Staten Island, luego de un derrame cerebral en 1834. A lo largo de sus 80 años, Aaron Burr fue un hombre carismático que hizo muchos amigos y también muchos enemigos. Su falta de remordimiento por la muerte de Alexander Hamilton está bien documentada y sigue siendo una de las figuras políticas más controvertidas de la historia de Estados Unidos.

¡Espero que este artículo sobre los hechos de Aaron Burr haya sido útil! Si está interesado, visite la página de personas históricas.


Contenido

Vida temprana

Aaron Burr Jr. nació en 1756 en Newark, Nueva Jersey, como el segundo hijo del reverendo Aaron Burr Sr., un ministro presbiteriano y segundo presidente del College of New Jersey, que se convirtió en la Universidad de Princeton. Su madre Esther Edwards Burr era hija del destacado teólogo Jonathan Edwards y su esposa Sarah. [2] [3] Burr tenía una hermana mayor, Sarah ("Sally"), que recibió su nombre de su abuela materna. Se casó con Tapping Reeve, fundador de Litchfield Law School en Litchfield, Connecticut. [4]

El padre de Burr murió en 1757 mientras se desempeñaba como presidente de la universidad en Princeton. El abuelo de Burr, Jonathan Edwards, sucedió al padre de Burr como presidente y se fue a vivir con Burr y su madre en diciembre de 1757. Edwards murió en marzo de 1758 y la madre y la abuela de Burr también murieron ese año, dejando a Burr y a su hermana huérfanos cuando él era dos años de edad. [2] [3] Los jóvenes Aaron y Sally fueron colocados con la familia William Shippen en Filadelfia. [5] En 1759, la tutela de los niños fue asumida por su tío materno Timothy Edwards, de 21 años. [2] [3] Al año siguiente, Edwards se casó con Rhoda Ogden y se mudó con la familia a Elizabeth, Nueva Jersey. Burr tenía una relación muy tensa con su tío, quien a menudo lo maltrataba físicamente. Cuando era niño, hizo varios intentos de huir de casa. [3] [6]

A los 13 años, Burr fue admitido en Princeton como estudiante de segundo año, donde se unió a la American Whig Society y la Cliosophic Society, las sociedades literarias y de debate de la universidad. [7] En 1772, recibió su licenciatura en artes a los 16 años, pero continuó estudiando teología en Princeton por un año más. Luego realizó una rigurosa formación teológica con Joseph Bellamy, un presbiteriano, pero cambió su trayectoria profesional después de dos años. A los 19 años, se mudó a Connecticut para estudiar derecho con su cuñado Tapping Reeve. [8] En 1775, llegó a Litchfield la noticia de los enfrentamientos con las tropas británicas en Lexington y Concord, y Burr suspendió sus estudios para alistarse en el Ejército Continental. [9]

Guerra revolucionaria

Durante la Guerra de Independencia de los Estados Unidos, Burr participó en la expedición del coronel Benedict Arnold a Quebec, una ardua caminata de más de 480 km (300 millas) a través de la frontera de Maine. Arnold quedó impresionado por el "gran espíritu y resolución" de Burr durante la larga marcha. Lo envió río arriba por el río San Lorenzo para que se pusiera en contacto con el general Richard Montgomery, que había tomado Montreal, y lo escoltara a Quebec. Montgomery luego ascendió a Burr a capitán y lo nombró ayudante de campo. Burr se distinguió durante la Batalla de Quebec el 31 de diciembre de 1775, donde intentó recuperar el cadáver de Montgomery después de haber sido asesinado. [10]

En la primavera de 1776, el hermanastro de Burr, Matthias Ogden, lo ayudó a conseguir un puesto en el personal de George Washington en Manhattan, pero renunció el 26 de junio para estar en el campo de batalla. [11] El general Israel Putnam tomó a Burr bajo su protección, y Burr salvó a toda una brigada de la captura después del desembarco británico en Manhattan gracias a su vigilancia en la retirada del bajo Manhattan a Harlem. Washington no elogió sus acciones en las Órdenes Generales del día siguiente, que era la forma más rápida de obtener un ascenso. Burr ya era un héroe conocido a nivel nacional, pero nunca recibió un elogio. Según Ogden, el incidente lo enfureció, lo que pudo haber llevado al alejamiento final entre él y Washington. [12] [13] No obstante, Burr defendió la decisión de Washington de evacuar Nueva York como "una consecuencia necesaria". No fue hasta la década de 1790 que los dos hombres se encontraron en lados opuestos en la política. [14]

Burr fue destinado brevemente a Kingsbridge durante 1776, momento en el que fue acusado de proteger a Margaret Moncrieffe, de 14 años, hija del mayor británico Thomas Moncrieffe, con sede en Staten Island. La señorita Moncrieffe estaba en Manhattan "detrás de las líneas enemigas" y el mayor Moncrieffe le pidió a Washington que se asegurara de que regresara allí a salvo. Burr se enamoró de Margaret, y los intentos de Margaret de permanecer con Burr fueron infructuosos. [15]

A finales de 1776, Burr intentó obtener la aprobación de Washington para retomar las fortificaciones en poder de los británicos en Staten Island, citando su profunda familiaridad con el área. Washington aplazó la adopción de tales acciones hasta posiblemente más adelante en el conflicto (que finalmente no se intentó). Los británicos se enteraron de los planes de Burr y luego tomaron precauciones adicionales. [dieciséis]

Burr fue ascendido a teniente coronel en julio de 1777 y asumió el liderazgo virtual del Regimiento Continental Adicional de Malcolm. [17] Había aproximadamente 300 hombres bajo el mando nominal del coronel William Malcolm, pero a Malcolm se le pedía con frecuencia que realizara otras funciones, dejando a Burr a cargo. [17] El regimiento luchó con éxito contra muchas incursiones nocturnas en el centro de Nueva Jersey por parte de tropas británicas con base en Manhattan que llegaron por agua. Más tarde ese año, Burr comandó un pequeño contingente durante el duro campamento de invierno en Valley Forge, protegiendo "el Gulph", un paso aislado que controlaba un acceso al campamento. Impuso la disciplina y derrotó un intento de motín por parte de las tropas. [18]

El regimiento de Burr fue devastado por la artillería británica el 28 de junio de 1778 en la batalla de Monmouth en Nueva Jersey, y Burr sufrió un golpe de calor. [19] En enero de 1779, fue asignado al condado de Westchester, Nueva York, al mando del Regimiento de Malcolm, una región entre el puesto británico en Kingsbridge, Bronx y el de los estadounidenses a unas 15 millas (24 km) al norte. Este distrito formaba parte del comando más importante del general Alexander McDougall, y hubo mucha turbulencia y saqueos por parte de bandas de civiles sin ley y de grupos de asalto de soldados indisciplinados de ambos ejércitos. [20]

En marzo de 1779, debido a la persistente mala salud, Burr renunció al Ejército Continental. [21] Renovó sus estudios de derecho. Técnicamente, ya no estaba en el servicio, pero permaneció activo en la guerra que le asignó el general Washington para realizar misiones de inteligencia ocasionales para generales continentales, como Arthur St. Clair. El 5 de julio de 1779, reunió a un grupo de estudiantes de Yale en New Haven, Connecticut, junto con el capitán James Hillhouse y la Segunda Guardia del Gobernador de Connecticut, en una escaramuza con los británicos en el West River. [22] El avance británico fue rechazado, lo que los obligó a entrar en New Haven desde Hamden, Connecticut. [22]

Matrimonio con Theodosia Bartow Prevost

Burr conoció a Theodosia Bartow Prevost en agosto de 1778 mientras estaba casada con Jacques Marcus Prevost, un oficial británico nacido en Suiza en el Royal American Regiment. [23] En ausencia de Prevost, Burr comenzó a visitar regularmente a Theodosia en The Hermitage, su hogar en Nueva Jersey. [24] Aunque era diez años mayor que Burr, las constantes visitas provocaron chismes, y en 1780 los dos eran abiertamente amantes. [25] En diciembre de 1781, se enteró de que Prevost había muerto en Jamaica de fiebre amarilla. [26]

Theodosia y Aaron Burr se casaron en 1782 y se mudaron a una casa en Wall Street en el Bajo Manhattan. [27] Después de varios años de enfermedad grave, Theodosia murió en 1794 de cáncer de estómago o de útero. Su única hija que sobrevivió hasta la edad adulta fue Theodosia Burr Alston, nacida en 1783.

Derecho y política

A pesar de sus actividades durante la guerra, Burr terminó sus estudios y fue admitido en el colegio de abogados de Albany, Nueva York en 1782, el año de su matrimonio. Comenzó a ejercer la abogacía en la ciudad de Nueva York al año siguiente después de que los británicos evacuaran la ciudad. [27]

Burr sirvió en la Asamblea del Estado de Nueva York de 1784 a 1785. En 1784 como asambleísta, Burr intentó sin éxito abolir la esclavitud inmediatamente después de la Guerra Revolucionaria Americana. [28] Además, continuó su servicio militar como teniente coronel y comandante de un regimiento en la brigada de milicias comandada por William Malcolm. [29] Se involucró seriamente en la política en 1789, cuando George Clinton lo nombró Fiscal General del Estado de Nueva York. También fue Comisionado de Reclamaciones de Guerra Revolucionaria en 1791. En 1791, fue elegido por la legislatura como senador de Nueva York, derrotando al general titular Philip Schuyler. Sirvió en el Senado hasta 1797.

Burr se postuló para presidente en las elecciones de 1796 y recibió 30 votos electorales, quedando en cuarto lugar detrás de John Adams, Thomas Jefferson y Thomas Pinckney. [30] Se sorprendió por esta derrota, pero muchos electores demócratas-republicanos votaron por Jefferson y nadie más, o por Jefferson y un candidato que no fuera Burr. [31] (Jefferson y Burr fueron nuevamente candidatos a presidente y vicepresidente durante las elecciones de 1800. Jefferson se postuló con Burr a cambio de que Burr trabajara para obtener los votos electorales de Nueva York para Jefferson. [31])

El presidente John Adams nombró a Washington como comandante general de las fuerzas estadounidenses en 1798, pero rechazó la solicitud de Burr para una comisión de general de brigada durante la Cuasi-Guerra con Francia. Washington escribió: "Por todo lo que he sabido y oído, el coronel Burr es un oficial valiente y capaz, pero la pregunta es si no tiene el mismo talento para la intriga". [32] Burr fue elegido miembro de la Asamblea del Estado de Nueva York en 1798 y sirvió allí hasta 1799. [33] Durante este tiempo, cooperó con la Holland Land Company para obtener la aprobación de una ley que permitiera a los extranjeros poseer y traspasar tierras. [34] Los partidos nacionales se definieron claramente durante la presidencia de Adams, y Burr se asoció libremente con los demócratas republicanos. Sin embargo, tenía aliados federalistas moderados como el senador Jonathan Dayton de Nueva Jersey.

Política de la ciudad de Nueva York

Burr se convirtió rápidamente en un actor clave en la política de Nueva York, en gran parte debido al poder de la Sociedad Tammany (que se convirtió en Tammany Hall). Burr lo convirtió de un club social en una máquina política para ayudar a Jefferson a llegar a la presidencia, particularmente en la concurrida ciudad de Nueva York. [35]

En septiembre de 1799, Burr se batió en duelo con John Barker Church, cuya esposa Angelica era hermana de Elizabeth, la esposa de Alexander Hamilton. Church había acusado a Burr de aceptar un soborno de la Holland Company a cambio de su influencia política. Burr y Church se dispararon y fallaron, y luego, Church reconoció que estaba equivocado al haber acusado a Burr sin pruebas. Burr aceptó esto como una disculpa, y los dos hombres se dieron la mano y terminaron la disputa. [36]

En 1799, Burr fundó el Bank of the Manhattan Company, y la enemistad entre él y Hamilton puede haber surgido de cómo lo hizo. Antes del establecimiento del banco de Burr, los federalistas tenían el monopolio de los intereses bancarios en Nueva York a través del Banco de los Estados Unidos del gobierno federal y el Banco de Nueva York de Hamilton. Estos bancos financiaron operaciones de importantes intereses comerciales propiedad de miembros aristocráticos de la ciudad. Hamilton había impedido la formación de bancos rivales en la ciudad. Los pequeños empresarios dependían de los tontines para comprar propiedades y establecer una voz de voto (en este momento, la votación se basaba en los derechos de propiedad). Burr solicitó el apoyo de Hamilton y otros federalistas con el pretexto de que estaba estableciendo una compañía de agua muy necesaria para Manhattan. En secreto, cambió la solicitud de un estatuto estatal en el último minuto para incluir la capacidad de invertir los fondos excedentes en cualquier causa que no violara la ley estatal, [37] y abandonó cualquier pretensión de fundar una compañía de agua una vez que obtuvo la aprobación. Hamilton y otros seguidores creían que había actuado deshonrosamente al engañarlos. Mientras tanto, se retrasó la construcción de un sistema de agua potable para Manhattan, y el escritor Ron Chernow sugiere que el retraso puede haber contribuido a las muertes durante una epidemia de malaria posterior. [38]

Burr's Manhattan Company era más que un banco, era una herramienta para promover el poder y la influencia demócrata-republicanos, y sus préstamos estaban dirigidos a partidarios. Al otorgar crédito a los pequeños empresarios, que luego obtuvieron suficientes propiedades para obtener la franquicia, [ aclaración necesaria ], el banco pudo aumentar el electorado del partido. Los banqueros federalistas de Nueva York respondieron intentando organizar un boicot crediticio de empresarios demócratas-republicanos. [ cita necesaria ]

1800 elecciones presidenciales

En las elecciones municipales de 1800, Burr combinó la influencia política de Manhattan Company con las innovaciones de la campaña del partido para brindar el apoyo de Nueva York a Jefferson. [39] En 1800, la legislatura del estado de Nueva York debía elegir a los electores presidenciales, como lo habían hecho en 1796 (para John Adams). Antes de las elecciones legislativas de abril de 1800, la Asamblea del Estado estaba controlada por los federalistas. La ciudad de Nueva York eligió a los miembros de la asamblea en general. Burr y Hamilton fueron los activistas clave de sus respectivos partidos. Se eligió la lista de asambleístas demócratas-republicanos de Burr para la ciudad de Nueva York, lo que le dio al partido el control de la legislatura, que a su vez otorgó los votos electorales de Nueva York a Jefferson y Burr. Esto abrió otra brecha entre Hamilton y Burr. [40]

Burr contó con la ayuda de Tammany Hall para ganar la votación para la selección de delegados del Colegio Electoral. Ganó un lugar en la lista presidencial demócrata-republicana en las elecciones de 1800 con Jefferson. Aunque Jefferson y Burr ganaron Nueva York, él y Burr empataron en la presidencia en general, con 73 votos electorales cada uno. Los miembros del Partido Demócrata-Republicano entendieron que tenían la intención de que Jefferson fuera presidente y vicepresidente de Burr, pero el voto empatado requería que la elección final la hiciera la Cámara de Representantes, con cada uno de los 16 estados con un voto y nueve votos. necesario para la elección. [41]

Públicamente, Burr permaneció callado y se negó a entregar la presidencia a Jefferson, el gran enemigo de los federalistas. Circulaban rumores de que Burr y una facción de federalistas estaban alentando a los representantes republicanos a votar por él, bloqueando la elección de Jefferson en la Cámara. Sin embargo, faltaban pruebas sólidas de tal conspiración, y los historiadores generalmente le dieron a Burr el beneficio de la duda. En 2011, sin embargo, el historiador Thomas Baker descubrió una carta previamente desconocida de William P. Van Ness a Edward Livingston, dos líderes demócratas-republicanos en Nueva York. [42] Van Ness estaba muy cerca de Burr, sirviendo como su segundo en el próximo duelo con Hamilton. Como líder demócrata-republicano, Van Ness apoyó en secreto el plan federalista de elegir a Burr como presidente e intentó que Livingston se uniera. [42] Livingston estuvo de acuerdo al principio, luego se invirtió. Baker sostiene que Burr probablemente apoyó el plan de Van Ness: "Hay un patrón convincente de evidencia circunstancial, gran parte de ella recién descubierta, que sugiere fuertemente que Aaron Burr hizo exactamente eso como parte de una campaña sigilosa para abarcar la presidencia por sí mismo". [43] El intento no funcionó, debido en parte a la reversión de Livingston, pero más a la vigorosa oposición de Hamilton a Burr. Jefferson fue elegido presidente y Burr vicepresidente. [44] [45]

Vicepresidencia

Jefferson nunca confió en Burr. Fue efectivamente excluido de los asuntos del partido. Como vicepresidente, Burr se ganó el elogio de algunos enemigos por su imparcialidad y su forma judicial como presidente del Senado, fomentó algunas prácticas para ese cargo que se han convertido en tradiciones consagradas. [46] La forma judicial de Burr al presidir el juicio político del juez Samuel Chase ha sido reconocida por ayudar a preservar el principio de independencia judicial que fue establecido por Marbury contra Madison en 1803. [47] Un periódico escribió que Burr había conducido los procedimientos con la "imparcialidad de un ángel, pero con el rigor de un diablo". [48]

El discurso de despedida de Burr el 2 de marzo de 1805 [49] hizo llorar a algunos de sus críticos más duros en el Senado. [50] Pero el discurso de 20 minutos nunca se grabó en su totalidad, [ cita necesaria ] y se ha conservado sólo en breves citas y descripciones de la dirección, que defendía el sistema de gobierno de los Estados Unidos de América. [49]

Duelo con Hamilton

Cuando quedó claro que Jefferson eliminaría a Burr de su boleto en las elecciones de 1804, el vicepresidente se postuló para gobernador de Nueva York. Burr perdió la elección ante el poco conocido Morgan Lewis, en lo que fue el margen de pérdida más significativo en la historia de Nueva York hasta ese momento. [51] Burr culpó de su pérdida a una campaña de difamación personal que se cree que fue orquestada por rivales de su partido, incluido el gobernador de Nueva York, George Clinton. Alexander Hamilton también se opuso a Burr, debido a su creencia de que Burr había entretenido un movimiento de secesión federalista en Nueva York. [52] En abril, el Registro de Albany publicó una carta del Dr. Charles D. Cooper a Philip Schuyler, en la que transmitía el juicio de Hamilton de que Burr era "un hombre peligroso y al que no se le debería confiar las riendas del gobierno", y afirmaba conocer "un hombre aún más despreciable". opinión que el General Hamilton ha expresado sobre el Sr. Burr ". [53] En junio, Burr envió esta carta a Hamilton, buscando una afirmación o desaprobación de la caracterización de Cooper de los comentarios de Hamilton. [54]

Hamilton respondió que Burr debería dar detalles de los comentarios de Hamilton, no de Cooper. Dijo que no podía responder con respecto a la interpretación de Cooper. Siguieron algunas cartas más, en las que el intercambio se intensificó hasta que Burr exigió que Hamilton se retractara o negara cualquier declaración que despreciara el honor de Burr durante los últimos 15 años. Hamilton, que ya había sido deshonrado por el escándalo de adulterio de Maria Reynolds y consciente de su reputación y honor, no lo hizo. Según el historiador Thomas Fleming, Burr habría publicado inmediatamente tal disculpa, y el poder restante de Hamilton en el partido federalista de Nueva York habría disminuido. [55] Burr respondió desafiando a Hamilton a un duelo, combate personal bajo las reglas formalizadas para el duelo, el codigo duello.

Los duelos habían sido prohibidos en Nueva York, la sentencia por condena por duelo era la muerte. También era ilegal en Nueva Jersey, pero las consecuencias fueron menos graves. El 11 de julio de 1804, los enemigos se encontraron en las afueras de Weehawken, Nueva Jersey, en el mismo lugar donde el hijo mayor de Hamilton había muerto en un duelo solo tres años antes. Ambos hombres dispararon y Hamilton resultó mortalmente herido por un disparo justo por encima de la cadera. [56]

Los observadores no estuvieron de acuerdo sobre quién disparó primero. Estuvieron de acuerdo en que hubo un intervalo de tres a cuatro segundos entre el primer disparo y el segundo, lo que generó preguntas difíciles al evaluar las versiones de los dos campos. [57] El historiador William Weir especuló que Hamilton podría haberse deshecho de sus maquinaciones: ajustar secretamente el gatillo de su pistola para requerir solo media libra de presión en lugar de las 10 libras habituales. Weir sostiene: "No hay evidencia de que Burr supiera que su pistola tenía un gatillo". [58] Los profesores de historia de la Universidad Estatal de Luisiana, Nancy Isenberg y Andrew Burstein, están de acuerdo con esto. Señalan que "Hamilton trajo las pistolas, que tenían un cañón más grande que las pistolas de duelo normales, y un gatillo secreto, y por lo tanto eran mucho más letales", [59] y concluyen que "Hamilton se dio a sí mismo una ventaja injusta en su duelo , y de todos modos saqué lo peor ". [59]

David O. Stewart, en su biografía de Burr, Emperador americano, señala que los informes sobre la desaparición intencional de Burr de Hamilton con su disparo comenzaron a publicarse en informes de periódicos en periódicos amigos de Hamilton solo en los días posteriores a su muerte. [60] [ página necesaria ] Pero Ron Chernow, en su biografía, Alexander Hamilton, afirma que Hamilton les dijo a numerosos amigos mucho antes del duelo su intención de evitar disparar contra Burr. Además, Hamilton escribió varias cartas, incluida una Declaración sobre el inminente duelo con Aaron Burr [61] y sus últimas misivas a su esposa fechadas antes del duelo, [62] que también dan fe de su intención. Los dos disparos, informaron testigos, se sucedieron uno tras otro en estrecha sucesión, y ninguno de esos testigos pudo ponerse de acuerdo sobre quién disparó primero. Antes del duelo propiamente dicho, Hamilton se tomó bastante tiempo para acostumbrarse a la sensación y el peso de la pistola (que se había utilizado en el duelo en el mismo sitio de Weehawken en el que había muerto su hijo de 19 años), ya que además de ponerse las gafas para ver más claramente a su oponente.Los segundos colocaron a Hamilton para que Burr tuviera el sol naciente detrás de él, y durante el breve duelo, informó un testigo, Hamilton pareció verse obstaculizado por esta ubicación ya que el sol estaba en sus ojos. [ cita necesaria ]

Cada hombre hizo un disparo, y el disparo de Burr hirió fatalmente a Hamilton, mientras que el disparo de Hamilton falló. La bala de Burr entró en el abdomen de Hamilton por encima de la cadera derecha, perforando el hígado y la columna vertebral de Hamilton. Hamilton fue evacuado a la casa de Manhattan de un amigo, William Bayard Jr., donde él y su familia recibieron visitantes, incluido el obispo episcopal Benjamin Moore, quien le dio la Sagrada Comunión a Hamilton. Burr fue acusado de múltiples delitos, incluido asesinato, en Nueva York y Nueva Jersey, pero nunca fue juzgado en ninguna de las jurisdicciones. [ cita necesaria ]

Huyó a Carolina del Sur, donde su hija vivía con su familia, pero pronto regresó a Filadelfia y luego a Washington para completar su mandato como vicepresidente. Evitó Nueva York y Nueva Jersey por un tiempo, pero todos los cargos en su contra finalmente fueron retirados. En el caso de Nueva Jersey, la acusación se desestimó sobre la base de que, aunque Hamilton recibió un disparo en Nueva Jersey, murió en Nueva York. [ cita necesaria ]

Conspiración y juicio

Después de que Burr dejó la vicepresidencia al final de su mandato en 1805, viajó a la frontera occidental, áreas al oeste de las montañas Allegheny y por el valle del río Ohio, llegando finalmente a las tierras adquiridas en la Compra de Luisiana. Burr había arrendado 40.000 acres (16.000 ha) de tierra —conocida como Bastrop Tract— a lo largo del río Ouachita, en la actual Luisiana, del gobierno español. Comenzando en Pittsburgh y luego procediendo a Beaver, Pennsylvania y Wheeling, Virginia, y en adelante, consiguió apoyo para su asentamiento planeado, cuyo propósito y estatus no estaban claros. [63]

Su contacto más importante fue el general James Wilkinson, comandante en jefe del ejército de los Estados Unidos en Nueva Orleans y gobernador del territorio de Luisiana. Otros incluyeron a Harman Blennerhassett, quien ofreció el uso de su isla privada para entrenar y equipar la expedición de Burr. Más tarde, Wilkinson demostraría ser una mala elección. [64]

Burr vio la guerra con España como una posibilidad clara. En caso de una declaración de guerra, Andrew Jackson estaba listo para ayudar a Burr, quien estaría en condiciones de unirse de inmediato. La expedición de Burr de unos ochenta hombres llevaba armas modestas para la caza, y ninguna guerra material bélico fue revelado, incluso cuando la isla de Blennerhassett fue tomada por la milicia de Ohio. [65] El objetivo de su "conspiración", siempre confesó, era que si se instalaba allí con un gran grupo de "granjeros" armados y estallaba la guerra, tendría una fuerza con la que luchar y reclamar tierras para sí mismo. recuperando así su fortuna. [ cita necesaria ] Sin embargo, la guerra no llegó como Burr esperaba: el Tratado Adams-Onís de 1819 aseguró Florida para los Estados Unidos sin luchar, y la guerra en Texas no ocurrió hasta 1836, año en que Burr murió.

Después de un incidente cercano con las fuerzas españolas en Natchitoches, Wilkinson decidió que podía servir mejor a sus intereses en conflicto traicionando los planes de Burr al presidente Jefferson y sus pagadores españoles. Jefferson emitió una orden de arresto de Burr, declarándolo traidor antes de cualquier acusación. Burr leyó esto en un periódico del Territorio de Orleans el 10 de enero de 1807. La orden de Jefferson puso a agentes federales tras su pista. Burr se entregó dos veces a las autoridades federales, y en ambas ocasiones los jueces consideraron que sus acciones eran legales y lo liberaron. [66]

La orden de Jefferson, sin embargo, siguió a Burr, quien huyó hacia la Florida española. Fue interceptado en Wakefield, en el territorio de Mississippi (ahora en el estado de Alabama), el 19 de febrero de 1807. Fue confinado en Fort Stoddert después de ser arrestado por cargos de traición. [67]

La correspondencia secreta de Burr con Anthony Merry y el marqués de Casa Yrujo, los ministros británico y español en Washington, finalmente se reveló. Había intentado conseguir dinero y ocultar su verdadero propósito, que era ayudar a México a derrocar al poder español en el suroeste. Burr tenía la intención de fundar una dinastía en lo que se habría convertido en antiguo territorio mexicano. [46] Este fue un delito menor, basado en la Ley de Neutralidad de 1794, que el Congreso aprobó para bloquear las expediciones obstruccionistas contra los vecinos estadounidenses, como las de George Rogers Clark y William Blount. Jefferson, sin embargo, buscó los cargos más altos contra Burr.

En 1807, Burr fue juzgado por traición ante el Tribunal de Circuito de los Estados Unidos en Richmond, Virginia. Sus abogados defensores incluyeron a Edmund Randolph, John Wickham, Luther Martin y Benjamin Gaines Botts. [68] Burr había sido procesado cuatro veces por traición antes de que un gran jurado lo procesara. La única evidencia física presentada al Gran Jurado fue la llamada carta de Wilkinson de Burr, que proponía la idea de robar tierras en la Compra de Luisiana. Durante el examen del jurado, el tribunal descubrió que la carta estaba escrita con la letra de Wilkinson. Dijo que había hecho una copia porque había perdido el original. El Gran Jurado descartó la carta como prueba y la noticia hizo que el General se riera del resto del proceso. [ cita necesaria ]

El juicio, presidido por el presidente del Tribunal Supremo de los Estados Unidos, John Marshall, comenzó el 3 de agosto. El artículo 3, sección 3 de la Constitución de los Estados Unidos requiere que la traición sea admitida en audiencia pública o probada por un acto abierto presenciado por dos personas. . Como no se presentaron dos testigos, Burr fue absuelto el 1 de septiembre, a pesar de toda la fuerza de la influencia política de la administración de Jefferson lanzada contra él. Burr fue juzgado de inmediato por un delito menor y nuevamente absuelto. [69]

Dado que Jefferson estaba usando su influencia como presidente para obtener una condena, el juicio fue una prueba importante de la Constitución y el concepto de separación de poderes. Jefferson desafió la autoridad de la Corte Suprema, específicamente el Presidente del Tribunal Supremo Marshall, un designado por Adams que se enfrentó a Jefferson por los nombramientos judiciales de última hora de John Adams. Jefferson creía que la traición de Burr era obvia. Burr envió una carta a Jefferson en la que decía que podía hacerle mucho daño a Jefferson. El caso, según se juzgó, se decidió sobre si Aaron Burr estuvo presente en ciertos eventos en ciertos momentos y en ciertas capacidades. Thomas Jefferson usó toda su influencia para que Marshall condenara, pero Marshall no se dejó influir. [ cita necesaria ]

Los historiadores Nancy Isenberg y Andrew Burstein escriben que Burr:

no fue culpable de traición, ni fue condenado nunca, porque no había pruebas, ni un solo testimonio creíble, y el testigo estrella de la acusación tuvo que admitir que había manipulado una carta que implicaba a Burr. [59]

David O. Stewart, por otro lado, insiste en que, si bien Burr no fue explícitamente culpable de traición, según la definición de Marshall, existen pruebas que lo vinculan con delitos de traición. Por ejemplo, Bollman admitió ante Jefferson durante un interrogatorio que Burr planeaba formar un ejército e invadir México. Dijo que Burr creía que debería ser el monarca de México, ya que un gobierno republicano no era adecuado para el pueblo mexicano. [70] Muchos historiadores creen que es posible que nunca se sepa el alcance de la participación de Burr.

Exilio y regreso

Al concluir su juicio por traición, a pesar de la absolución, todas las esperanzas de Burr de un regreso político se habían desvanecido y huyó de Estados Unidos y sus acreedores hacia Europa. [71] El Dr. David Hosack, médico de Hamilton y amigo de ambos, Hamilton y Burr, le prestó dinero a Burr para el pasaje en un barco. [72]

Burr vivió en un exilio autoimpuesto desde 1808 hasta 1812, pasando la mayor parte de este período en Inglaterra, donde ocupó una casa en Craven Street en Londres. Se convirtió en un buen amigo, incluso confidente, del filósofo utilitario inglés Jeremy Bentham, y en ocasiones vivió en la casa de Bentham. También pasó un tiempo en Escocia, Dinamarca, Suecia, Alemania y Francia. Siempre esperanzado, solicitó fondos para renovar sus planes de conquista de México, pero fue rechazado. Se le ordenó salir de Inglaterra y el emperador Napoleón de Francia se negó a recibirlo. [46] Sin embargo, uno de sus ministros sostuvo una entrevista sobre los objetivos de Burr para la Florida española o las posesiones británicas en el Caribe.

Después de regresar de Europa, Burr usó el apellido "Edwards", el apellido de soltera de su madre, durante un tiempo para evitar acreedores. Con la ayuda de viejos amigos Samuel Swartwout y Matthew L. Davis, Burr regresó a Nueva York y se desempeñó como abogado. Más tarde ayudó a los herederos de la familia Eden en una demanda financiera. A principios de la década de 1820, los miembros restantes de la familia Eden, la viuda de Eden y sus dos hijas, se habían convertido en una familia sustituta de Burr. [73]

Vida posterior y muerte

A pesar de los reveses económicos, después de regresar, Burr vivió el resto de su vida en Nueva York en relativa paz [74] hasta 1833.

El 1 de julio de 1833, a los 77 años, Burr se casó con Eliza Jumel, una viuda adinerada que era 19 años más joven. Vivieron juntos brevemente en su residencia que había adquirido con su primer marido, la Mansión Morris-Jumel en el barrio de Washington Heights en Manhattan. [75] Incluido en el Registro Nacional de Lugares Históricos, ahora se conserva y está abierto al público. [76]

Poco después del matrimonio, se dio cuenta de que su fortuna estaba menguando debido a las pérdidas por especulación de tierras de Burr. [77] Se separó de Burr después de cuatro meses de matrimonio. Como abogado de divorcio, eligió a Alexander Hamilton Jr., [78] y el divorcio se completó oficialmente el 14 de septiembre de 1836, coincidentemente el día de la muerte de Burr. [79]

Burr sufrió un derrame cerebral debilitante en 1834, [80] que lo dejó inmóvil. El 14 de septiembre de 1836, Burr murió en Staten Island en el pueblo de Port Richmond, en una pensión que más tarde se conoció como el Hotel St. James. [81] Fue enterrado cerca de su padre en Princeton, Nueva Jersey. [82]

Además de su hija Theodosia, Burr era padre de al menos otros tres hijos biológicos y adoptó dos varones. Burr también actuó como padre de sus dos hijastros en el primer matrimonio de su esposa, y se convirtió en mentor o tutor de varios protegidos que vivían en su casa.

La hija de Burr, Theodosia

Theodosia Burr nació en 1783 y recibió su nombre de su madre. Ella era la única hija del matrimonio de Burr con Theodosia Bartow Prevost, quien sobrevivió hasta la edad adulta. Una segunda hija, Sally, vivió hasta los tres años. [83]

Burr fue un padre devoto y atento para Theodosia. [83] Creyendo que una mujer joven debería tener una educación igual a la de un hombre joven, Burr le prescribió un riguroso curso de estudios que incluía los clásicos, francés, equitación y música. [83] Su correspondencia sobreviviente indica que trató afectuosamente a su hija como una amiga cercana y confidente mientras vivió.

Theodosia se hizo ampliamente conocida por su educación y logros. En 1801, se casó con Joseph Alston de Carolina del Sur. [84] Tuvieron un hijo juntos, Aaron Burr Alston, que murió de fiebre a los diez años. Durante el invierno de 1812-1813, Theodosia se perdió en el mar con la goleta. Patriota frente a las Carolinas, ya sea asesinado por piratas o naufragado en una tormenta.

Hijastros y protegidos

Tras el matrimonio de Burr, se convirtió en padrastro de los dos hijos adolescentes del primer matrimonio de su esposa. Augustine James Frederick Prevost (llamado Frederick) y John Bartow Prevost se habían unido a su padre en el Royal American Regiment en diciembre de 1780, a la edad de 16 y 14 años. [23] Cuando regresaron en 1783 para convertirse en ciudadanos de los Estados Unidos, [23] Burr actuó como un padre para ellos: asumió la responsabilidad de su educación, les dio a ambos pasantías en su despacho de abogados y con frecuencia fue acompañado por uno de ellos como asistente cuando viajaba por negocios. [85] John fue designado más tarde por Thomas Jefferson para un puesto en el Territorio de Orleans como el primer juez de la Corte Suprema de Luisiana. [86]

Burr sirvió como guardián de Nathalie de Lage de Volude (1782–1841) desde 1794 hasta 1801, durante la infancia de Theodosia. Nathalie, joven hija de un marqués francés, había sido llevada a Nueva York por seguridad durante la Revolución Francesa por su institutriz Caroline de Senat. [87] Burr les abrió su casa, permitiendo que Madame Senat fuera tutora de estudiantes privados allí junto con su hija, y Nathalie se convirtió en compañera y amiga cercana de Theodosia. [88] Mientras viajaba a Francia para una visita prolongada en 1801, Nathalie conoció a Thomas Sumter Jr., un diplomático e hijo del general Thomas Sumter. [87] Se casaron en París en marzo de 1802, antes de regresar a su casa en Carolina del Sur. De 1810 a 1821, vivieron en Río de Janeiro, [89] donde Sumter se desempeñó como embajador estadounidense en Portugal durante el traslado de la Corte portuguesa a Brasil. [90] Uno de sus hijos, Thomas De Lage Sumter, era congresista de Carolina del Sur. [87]

En la década de 1790, Burr también llevó al pintor John Vanderlyn a su casa como protegido, [91] y le proporcionó apoyo financiero y patrocinio durante 20 años. [92] Organizó la formación de Vanderlyn con Gilbert Stuart en Filadelfia y lo envió en 1796 a la École des Beaux-Arts de París, donde permaneció durante seis años. [93]

Niños adoptados y reconocidos

Burr adoptó a dos hijos, Aaron Columbus Burr y Charles Burdett, durante las décadas de 1810 y 1820 después de la muerte de su hija Theodosia. Aaron (nacido Aaron Burr Columbe) nació en París en 1808 y llegó a América alrededor de 1815, y Charles nació en 1814. [73] [94] [95]

Ambos chicos tenían fama de ser los hijos biológicos de Burr. Un biógrafo de Burr describió a Aaron Columbus Burr como "el producto de una aventura en París", presuntamente concebida durante el exilio de Burr de los Estados Unidos entre 1808 y 1814. [95]

En 1835, el año antes de su muerte, Burr reconoció a dos hijas pequeñas a las que había engendrado tarde en su vida, de diferentes madres. Burr hizo disposiciones específicas para sus hijas supervivientes en un testamento fechado el 11 de enero de 1835, en el que dejaba "todo el resto y los residuos" de su patrimonio, después de otros legados específicos, a Frances Ann, de seis años (nacida c. 1829). ), y Elizabeth de dos años (nacida c. 1833). [96]

Niños no reconocidos

En 1787 o antes, Burr comenzó una relación con Mary Emmons, una mujer de las Indias Orientales que trabajó como sirvienta en su casa en Filadelfia durante su primer matrimonio. [1] [97] [98] Emmons vino de Calcuta a Haití o Saint-Domingue, donde vivió y trabajó antes de ser llevada a Filadelfia. [98] Burr tuvo dos hijos con Emmons, ambos se casaron en la comunidad "Free Negro" de Filadelfia en la que sus familias se hicieron prominentes:

  • Louisa Charlotte Burr (n. 1788) trabajó la mayor parte de su vida como empleada doméstica en la casa de Elizabeth Powel Francis Fisher, una prominente matrona de la sociedad de Filadelfia, y más tarde en la casa de su hijo Joshua Francis Fisher. [97] Estaba casada con Francis Webb (1788-1829), miembro fundador de la Sociedad de Educación de Pensilvania Augustine, secretaria de la Sociedad de Emigración Haytien formada en 1824 y distribuidora de Diario de la libertad de 1827 a 1829. [97] Después de su muerte, Louisa se volvió a casar y se convirtió en Louisa Darius. [97] Su hijo menor, Frank J. Webb, escribió la novela de 1857. Los Garies y sus amigos. [97] (c. 1792-1864) se convirtió en miembro del Ferrocarril Subterráneo de Filadelfia y se desempeñó como agente del periódico abolicionista. El libertador. Trabajó en el movimiento de la Convención Nacional Negra y se desempeñó como presidente de la Sociedad Estadounidense de Reforma Moral. [98]

Un contemporáneo de John Pierre Burr lo identificó como un hijo natural de Burr en un relato publicado, [99] pero Burr nunca reconoció su relación o hijos con Emmons durante su vida, en contraste con su adopción o reconocimiento de otros niños nacidos más tarde en su vida. vida. Sin embargo, de las cartas se desprende claramente que los tres hijos de Burr (Theodosia, Louisa Charlotte y John Pierre) desarrollaron una relación que persistió hasta su vida adulta. [1]

En 2018, Louisa y John fueron reconocidos por la Asociación Aaron Burr como los hijos de Burr después de que Sherri Burr, descendiente de John Pierre, proporcionara evidencia documental y resultados de una prueba de ADN para confirmar un vínculo familiar entre descendientes de Burr y descendientes de John Pierre. [100] [101] La Asociación instaló una lápida en la tumba de John Pierre para marcar su ascendencia. Stuart Fisk Johnson, presidente de la asociación, comentó: "Algunas personas no quisieron participar porque la primera esposa de Aaron, Theodosia, todavía estaba viva y muriendo de cáncer. Pero la vergüenza no es tan importante como es". reconocer y acoger a niños reales, robustos y exitosos ". [102]

Aaron Burr era un hombre de carácter complejo que hizo muchos amigos, pero también muchos enemigos poderosos. Fue acusado de asesinato después de la muerte de Hamilton, pero nunca procesado [103]. Conocidos informaron que estaba curiosamente indiferente a la muerte de Hamilton, y no lamentaba su papel en el resultado. Fue arrestado y procesado por traición por el presidente Jefferson, pero absuelto. [104] Los contemporáneos a menudo siguieron sospechando de los motivos de Burr hasta el final de su vida, y continuaron viéndolo como poco confiable al menos desde su papel en la fundación del Bank of Manhattan. [ cita necesaria ]

En sus últimos años en Nueva York, Burr proporcionó dinero y educación a varios niños, algunos de los cuales tenían fama de ser sus hijos naturales. Con sus amigos y familiares, y a menudo con extraños, podía ser amable y generoso. La esposa del poeta Sumner Lincoln Fairfield registró en su autobiografía que a fines de la década de 1820, su amigo Burr empeñó su reloj para cuidar a los dos hijos de los Fairfield. [105] Jane Fairfield escribió que, mientras viajaba, ella y su esposo habían dejado a los niños en Nueva York con su abuela, quien demostró ser incapaz de proporcionarles la comida o el calor adecuados. La abuela llevó a los niños a la casa de Burr y le pidió ayuda: "[Burr] lloró y respondió: 'Aunque soy pobre y no tengo un dólar, los hijos de una madre así no sufrirán mientras yo tenga un reloj'. Se apresuró a realizar este recado divino y regresó rápidamente, después de haber empeñado el artículo por veinte dólares, que dio para que mis preciosos bebés se sintieran cómodos ". [105]

Según el relato de Fairfield, Burr había perdido su fe religiosa antes de ese momento al ver una pintura del sufrimiento de Cristo, Burr le dijo con franqueza: "Es una fábula, hija mía, nunca existió un ser así". [106]

Burr creía que las mujeres eran intelectualmente iguales a los hombres y colgó un retrato de Mary Wollstonecraft sobre su repisa. A la hija de los Burr, Theodosia, se le enseñó danza, música, varios idiomas y aprendió a disparar a caballo.Hasta su muerte en el mar en 1813, se mantuvo fiel a su padre. Burr no solo abogó por la educación de las mujeres, luego de su elección a la Legislatura del Estado de Nueva York, presentó un proyecto de ley, que no fue aprobado, que habría permitido que las mujeres votaran. [107]

Por el contrario, Burr fue considerado un mujeriego notorio. [ cita necesaria ] Además de cultivar relaciones con mujeres en sus círculos sociales, los diarios de Burr indican que fue un patrón frecuente de prostitutas durante sus viajes por Europa, registró breves notas de docenas de tales encuentros y las cantidades que pagó. Describió "la liberación sexual como el único remedio para su inquietud e irritabilidad". [108]

John Quincy Adams escribió en su diario cuando Burr murió: "La vida de Burr, tómalo todo, fue tal como en cualquier país de moralidad sólida que sus amigos estarían deseosos de enterrar en el olvido silencioso". [109] El padre de Adams, el presidente John Adams, había defendido con frecuencia a Burr durante su vida. En una época anterior, escribió, Burr "había servido en el ejército y salió de él con el carácter de un caballero sin miedo y un oficial capaz". [110]

Gordon S. Wood, un destacado erudito del período revolucionario, sostiene que fue el carácter de Burr lo que lo puso en desacuerdo con el resto de los "padres fundadores", especialmente Madison, Jefferson y Hamilton. Creía que esto lo llevó a sus derrotas personales y políticas y, en última instancia, a su lugar fuera del círculo dorado de figuras revolucionarias veneradas. Debido a la costumbre de Burr de anteponer el interés propio al bien del conjunto, esos hombres pensaron que Burr representaba una seria amenaza para los ideales por los que habían luchado la revolución. Su ideal, particularmente encarnado en Washington y Jefferson, era el de la "política desinteresada", un gobierno dirigido por caballeros educados. Cumplirían con sus deberes con un espíritu de virtud pública y sin tener en cuenta los intereses o las actividades personales. Este era el núcleo de un caballero de la Ilustración, y los enemigos políticos de Burr pensaban que carecía de ese núcleo esencial. Hamilton pensó que la naturaleza egoísta de Burr lo hacía incapaz de ocupar un cargo, especialmente la presidencia. [ cita necesaria ]

Aunque Hamilton consideraba a Jefferson un enemigo político, también lo creía un hombre de virtud pública. Hamilton llevó a cabo una campaña implacable en la Cámara de Representantes para evitar la elección de Burr a la presidencia y ganar la elección de su antiguo enemigo, Jefferson. Hamilton caracterizó a Burr como extremadamente inmoral, un "voluptuoso sin principios" y consideró su búsqueda política como una de "poder permanente". Predijo que si Burr ganaba el poder, su liderazgo sería para beneficio personal, pero que Jefferson estaba comprometido a preservar la Constitución. [111]

Aunque a menudo se recuerda a Burr principalmente por su duelo con Hamilton, su establecimiento de guías y reglas para el primer juicio político estableció un alto nivel de conducta y procedimientos en la cámara del Senado, muchos de los cuales se siguen hoy.

Una consecuencia duradera del papel de Burr en las elecciones de 1800 fue la Duodécima Enmienda a la Constitución de los Estados Unidos, que cambió la forma en que se elegía a los vicepresidentes. Como fue evidente en las elecciones de 1800, la situación podría surgir rápidamente en la que el vicepresidente, como candidato presidencial derrotado, no podría trabajar bien con el presidente. La Duodécima Enmienda requería que los votos electorales se emitieran por separado para presidente y vicepresidente. [112]


En traición

La traición, el único delito específicamente definido en la Constitución de los Estados Unidos, es descrita habitualmente por los jueces como más atroz que el asesinato. Hoy en día, los políticos y expertos de ambos lados del pasillo lanzan regularmente el término. Pero, a medida que las acusaciones de traición inundan el ciclo de noticias, no siempre está claro cuál es realmente el crimen o cuándo debe ser procesado.

Carlton F. W. Larson, un estudioso de derecho constitucional e historia legal, nos lleva en un viaje para comprender las muchas sutilezas de la definición de traición de la Constitución. Con ejemplos que van desde el Parlamento inglés medieval hasta las acusaciones contra Edward Snowden y Donald Trump, Larson da vida no solo a los traidores acusados ​​más notorios, como Benedict Arnold, Aaron Burr y "Tokyo Rose" de la Segunda Guerra Mundial, sino también a menores -figuras conocidas, como Hipólito Salazar, la única persona jamás ejecutada por el gobierno federal por traición, y Walter Allen, un líder sindical condenado por traición al estado de Virginia Occidental a principios de la década de 1920.

Basado en más de dos décadas de investigación, En traición es una guía indispensable para todo aquel que quiera comprender el papel de la ley de traición en nuestra democracia constitucional. Con esta mirada clara y enérgica a la historia y el significado de la ley, Larson explica quién es realmente culpable y cuándo, y los lectores no necesitarán un título en derecho para entender por qué.

Alabanza crítica

“Un examen fluido y detallado de las leyes que rigen la traición y su castigo. . . . Larson examina la noción de forma clara y accesible ". - Evaluaciones de Kirkus

"Siempre ha habido traidores entre nosotros, reales e imaginarios. Desde Benedict Arnold hasta Aaron Burr y las peroratas nocturnas de Twitter de hoy, la historia de la traición ha sido la historia de los momentos más peligrosos de Estados Unidos. En la intersección de la ley y la tradición, En traición da vida a las emocionantes historias de los patriotas y poltroons que han luchado con el pecado de todos los pecados en la vida estadounidense ". Andrei Cherny, autor de Los bombarderos de caramelo: La historia no contada del puente aéreo de Berlín y la mejor hora de Estados Unidos y presidente de Revista de democracia

"Con claridad y gracia, Carlton Larson nos recuerda que la traición es un concepto legal con una historia importante desde la Revolución hasta la Guerra contra el Terrorismo. Atractivo, elegante y refrescantemente cuerdo, En traición se atreve a sugerir que los estrechos contornos del crimen y los difíciles obstáculos probatorios mejoran nuestra democracia. Es casi seguro que nuestros oponentes políticos no son traidores; Larson ofrece esta dura verdad, que ofrece un primer paso hacia una Unión más perfecta ". Daniel J. Sharfstein, autor de Trueno en las montañas: el jefe Joseph, Oliver Otis Howard y la guerra de Nez Perce

“Carlton Larson ha logrado un pequeño milagro, escribiendo un libro fantástico y oportuno que es tanto informativo como un placer de leer. Explica la ley de la traición con una prosa nítida. Y da vida a la ley con historias vívidas y fascinantes de los traidores más notorios de Estados Unidos. En traición es una lectura obligada para cualquiera que quiera entender lo que significa traición, y no significa, en este tenso momento político ". - Thomas Healy, autor de La gran disensión: cómo Oliver Wendell Holmes cambió de opinióny cambió la historia de la libertad de expresión en Estados Unidos.

“En estos tiempos hiperpartidistas y polarizados, mientras las acusaciones de traición se multiplican rápidamente, es esencial recordar cómo los redactores de nuestra Constitución definieron ese crimen y por qué. Este libro indispensable aporta una claridad muy necesaria al tema y reafirma una verdad fundamental de nuestro diseño constitucional: existe la oposición leal ”. - Kermit Roosevelt, profesor de derecho, Facultad de Derecho de la Universidad de Pensilvania y autor de A la sombra de la ley

Detalles de producto

  • ISBN: 9780062996169
  • ISBN 10: 0062996169
  • Pie de imprenta: Ecco
  • A la venta: 29/09/2020
  • Tamaño de ajuste: 5.500 pulgadas (ancho) x 8.200 pulgadas (alto) x 1.000 pulgadas (profundidad)
  • Páginas: 304
  • Precio de lista: & # 3627.99
  • BISAC1: DERECHO / Historia jurídica
  • BISAC2: HISTORIA / Estados Unidos / General
  • BISAC3: DERECHO / Derecho Penal / General

Carlton F. W. Larson

Biografía

Carlton F.W. Larson es profesor de derecho Martin Luther King, Jr. en la Facultad de Derecho de la Universidad de California, Davis, donde enseña derecho constitucional estadounidense e historia jurídica inglesa e estadounidense. Graduado de la Universidad de Harvard y de la Facultad de Derecho de Yale, Larson es una de las principales autoridades nacionales en materia de traición. Su beca ha sido citada por numerosos tribunales federales y estatales, y ha sido destacada en el& # 160 New York Times& # 160 y muchas otras publicaciones & # 160. Es un comentarista frecuente de los medios de comunicación nacionales sobre temas de derecho constitucional y es el autor del libro & # 160Los juicios de lealtad: traición, jurados y la revolución estadounidense& # 160 (Oxford University Press, 2019).

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Aaron Burr, vicepresidente, asesino y traidor

Solo un vicepresidente de los EE. UU. Mató a un hombre mientras estaba en el cargo. Solo un exvicepresidente de Estados Unidos fue juzgado por traición. Aaron Burr era una figura tan divisiva que después de que terminó su vicepresidencia se cambiaron las reglas para asegurar que en el futuro el vicepresidente tuviera más probabilidades de apoyar al presidente. Fue un héroe de guerra, un mujeriego notorio y uno de los primeros exponentes del sufragio femenino, pero ahora es más recordado por la vida que terminó que por la vida que llevó.

Aaron Burr nació en 1756 en Nueva Jersey. Su padre había sido el segundo presidente del College of New Jersey (que luego se convirtió en la Universidad de Princeton), y su abuelo materno había sido su tercer presidente. Cuando tenía dos años, tanto su padre como su abuelo y su madre habían muerto a causa de diversas enfermedades, por lo que lo crió el hermano de su madre, Timothy Edwards. Aaron no se llevaba bien con su tío y se escapó de casa varias veces. En una ocasión, incluso se había inscrito como grumete de barco cuando su tío lo encontró y lo llevó a casa. De adolescente estudió en el College of New Jersey, naturalmente, donde entre sus compañeros de clase se encontraban varios de los futuros padres fundadores. Originalmente estudió para ser un ministro calvinista como lo había sido su padre, pero su racha rebelde natural junto con la filosofía de la Ilustración que absorbió lo dejó inadecuado para ese camino, y en su lugar cambió a estudiar derecho. Sin embargo, menos de un año después de sus estudios, estalló la Revolución Americana y Burr fue a la guerra.

Burr sirvió por primera vez bajo el mando del coronel Benedict Arnold, en su marcha de 300 millas para invadir Quebec. Fue un viaje brutal con muchos hombres retrocediendo o pereciendo en el camino. Se pusieron en marcha mil cien hombres, pero sólo seiscientos, entre ellos Burr, llegaron a las puertas de Quebec. Aunque los hombres de Arnold superaban en número a la guarnición profesional cuatro a uno, contaban con el apoyo de una milicia local y tenían la ventaja de su posición fortificada. Al principio, Arnold trató de mostrarse descarado y exigió su rendición, pero se negaron a morder el anzuelo. Se vio obligado a retroceder y reagruparse. Envió a Burr a ponerse en contacto con el general Richard Montgomery, comandante de la otra fuerza estadounidense que luchaba en Canadá en ese momento. Montgomery acababa de capturar Montreal e inmediatamente acudió en ayuda de Arnold. Burr, quien había sido ascendido a Capitán Burr por su exitosa entrega del mensaje, luchó al lado de Montgomery en la Batalla de Quebec.

Burr fue, por tanto, uno de los que estuvieron al lado de Montgomery cuando su ataque a la ciudad salió desastrosamente mal. En ese momento había una tormenta de nieve con toda su fuerza, y las fuerzas de Montgomery habían atravesado las dos empalizadas que protegían la ciudad (de hecho, las defensas eran de madera, las habían cortado). Montgomery condujo a un grupo de cincuenta hombres a la ciudad, pero lograron caminar directamente hacia una posición británica fortificada. Bajo la lluvia de balas, Montgomery y la mayor parte de su fuerza de avanzada murieron. Burr fue uno de los supervivientes y se vio obligado a retirarse, aunque demostró lo suficiente como para ser elogiado por su valentía. El ataque de Arnold al otro lado de la ciudad fue rechazado de manera similar, lo que llevó a la primera derrota seria que había sufrido el Ejército Continental en la guerra. Arnold se quedó para un asedio en última instancia inútil de la ciudad, pero Burr fue llamado a Manhattan. Aquí le dieron un lugar en el personal de Washington, pero lo renunció dos semanas después para regresar al campo. Este desaire puede haber puesto a Washington en su contra. Burr sirvió al mando del general Israel Putnam, un feroz veterano militar, y fue responsable de salvar a toda una brigada de hombres de la captura de los británicos después de que un desembarco británico casi los separó de la fuerza principal. [1] A pesar de este heroísmo, Burr no recibió un elogio de Washington. Si esto fue un descuido o una respuesta a su renuncia a su puesto de personal, Burr lo tomó como un desaire personal y nunca perdonó a Washington.

A pesar de esta falta de reconocimiento, fue ascendido a teniente coronel y ocupó este cargo durante dos años. Estuvo en Valley Forge durante el largo y frío invierno que soportó el Ejército Continental allí, y ayudó a prevenir uno de los muchos motines que casi estallan. En 1779 la mala salud le llevó a dimitir de su cargo y regresó a Nueva York para seguir estudiando Derecho. Sin embargo, no estuvo del todo inactivo en el resto de la guerra, y además de realizar misiones de inteligencia ocasionales, ayudó a reunir a los estudiantes de Yale para formar una milicia y rechazar una redada del general William Tryon. En 1782 se graduó y el mismo año se casó con una viuda adinerada llamada Theodosia Prevost. Burr no era un marido fiel, de hecho era un mujeriego notorio. Tuvo varios hijos ilegítimos, incluidos dos con una sirvienta de las Indias Orientales llamada Mary Emmons, que nacieron antes de la muerte de Theodosia en 1794. Burr tuvo un hijo legítimo, una hija también llamada Theodosia. Tenía una buena educación, de acuerdo con la creencia de Burr en la igualdad de sexos. Lamentablemente, murió antes que su padre, falleciendo durante un viaje por mar en 1812 cuando una goleta que la transportaba se perdió en el mar.

Theodosia Burr Alston, considerada por algunos como una de las mujeres más brillantes de la época.

Burr, como muchos de sus contemporáneos, se volvió hacia la política después de la guerra. Sirvió en la asamblea estatal de 1784 a 1785, pero su principal participación en la escena política se produjo cuando fue nombrado Fiscal General en 1789. En 1791 fue elegido senador por Nueva York, derrotando a Philip Schuyler, el titular. La hija de Schuyler estaba casada con un hombre con el que Burr había compartido su práctica legal, Alexander Hamilton. Los dos hombres habían estado en términos sociales antes de esto, pero la derrota de Burr de Schuyler y la conducta durante la campaña los puso en desacuerdo, y finalmente se desarrollaría una profunda aversión mutua y desconfianza entre los dos. Burr se desempeñó como senador estatal durante seis años y, después de su derrota en 1797, fue elegido inmediatamente miembro de la asamblea estatal. En 1796 había puesto su nombre en la carrera presidencial, apuntando al puesto de vicepresidente en lugar de presidente. En ese momento, los electores recibieron cada uno dos votos que podían emitir por cualquier hombre, y el candidato que quedó en segundo lugar se convirtió en vicepresidente. Burr había hecho un pacto de intercambio de votos con Thomas Jefferson, pero muchos de los partidarios de Jefferson en el Partido Republicano en desarrollo se negaron a honrar el acuerdo y no emitieron su segundo voto por Burr. Como resultado, aunque Jefferson quedó en segundo lugar (y se convirtió en vicepresidente de John Adams), Burr solo quedó en cuarto lugar.

Durante los siguientes cuatro años, el establecimiento político estadounidense comenzó a desarrollarse, con el sistema de dos partidos (en este momento, los republicanos y los federalistas) solidificándose en su lugar. En Nueva York, también comenzaron a desarrollarse dos polos. Alexander Hamilton había estado utilizando sus contactos en la Sociedad de Cincinnati para ayudarlo a avanzar en su carrera política y, en represalia, Burr tomó el control de la Sociedad Tammany, una organización fraternal local. La sociedad, conocida más tarde como Tammany Hall, continuaría dominando y controlando la política de Nueva York hasta la década de 1960. Con este fuerte control en la escena de Nueva York, Burr estaba en una posición mucho más fuerte de cara a las elecciones de 1800, y el nuevo sistema de partidos significaba que Jefferson estaba más capacitado para cumplir con su promesa. El acuerdo era que todos los afiliados republicanos votarían por Jefferson, y todos menos uno votarían por Burr. Ya sea por falta de comunicación o por traición deliberada por parte de Burr, el hombre tenía la intención de emitir solo un voto, emitió dos y terminaron empatados con 73 votos cada uno, juntos en primer lugar en las elecciones. Por lo tanto, la decisión tuvo que ser tomada por la Cámara de Representantes, y Burr terminó aliándose con los federalistas en un intento de tomar la presidencia. Sin embargo, tenía un enemigo poderoso en Hamilton, que se había convertido en el enemigo acérrimo de Burr el año anterior cuando solicitó una subvención del gobierno con el apoyo de Hamilton para establecer una compañía de agua, y luego la usó para establecer un banco después de editar en secreto los términos. de la subvención. La votación se volvió intensamente personal, y la reputación de Jefferson y Burr quedó gravemente manchada. Al final, se necesitaron 36 votos antes de que el asunto finalmente se decidiera a favor de Jefferson.

Burr como vicepresidente, retrato de la vida de John Vanderlyn.

La enemistad de Burr con el presidente lo convirtió en un vicepresidente singularmente ineficaz y, de hecho, su mandato fue tan pobre que llevó a que se cambiaran las reglas para que en el futuro hubiera una votación totalmente separada para vicepresidente. La característica más notable de su mandato fue su fallido intento de juicio político contra un juez de la Corte Suprema por no actuar con imparcialidad, lo que ayudó a establecer la falta de poder del Poder Ejecutivo sobre el Poder Judicial. Sabiendo que no tenía ninguna posibilidad en las elecciones presidenciales de 1804, se postuló para gobernador de Nueva York, pero perdió, debido en gran parte a que las difamaciones lanzadas contra él durante la votación de 1800 se volvieron a arrastrar. Burr estaba a punto de perder toda influencia y decidió que solo un duelo podría restaurar su honor. En ese momento, los duelos eran en gran parte asuntos incruentos, en los que ambos participantes solían tirar el fuego, simplemente demostrando su coraje. Sin embargo, a veces se volvían mortales, y el hijo de Alexander Hamilton había sido asesinado en uno unos años antes. Sin embargo, esto no evitó que Burr provocara a Hamilton en un duelo, exigiendo (después de una escalada adecuada) una disculpa por cualquier comentario que Hamilton hubiera hecho alguna vez difamando a su personaje. La propia reputación de Hamilton se había resentido gravemente después de que saliera a la luz una relación extramatrimonial, por lo que no tuvo más remedio que aceptar el desafío de Burr.El escenario estaba preparado para el duelo más famoso de la historia de Estados Unidos.

La mentalidad exacta de Burr y Hamilton en el duelo sigue siendo un tema de intenso debate. Por un lado, Hamilton se había opuesto a los duelos después de la muerte de su hijo y les había dicho a sus amigos su intención de disparar para fallar. Por otro lado, proporcionó las armas: pistolas de gatillo de un calibre más mortífero que el habitual, con las que tenía mucha práctica. Burr, por otro lado, estaba casi seguro en busca de sangre. Hamilton había hecho una oferta antes del duelo para disculparse por cualquier insulto específico, pero Burr aún exigía la disculpa general. Sin embargo, es incierto qué sucedió exactamente durante el duelo. Como el duelo era técnicamente ilegal, los dos segundos se pararon en el bosque de espaldas a la acción para luego jurar que “no vieron disparos”. Lo que escucharon, sin embargo, fue un disparo, luego un segundo más tarde, otro. Lo que volvieron a encontrar fue Burr de pie y Hamilton tirado en el suelo, mortalmente herido.

Una ilustración posterior del duelo

Los historiadores tienen opiniones diferentes sobre cómo había ido el duelo. El primero, y el más común, es que Hamilton disparó primero, con el objetivo de fallar, pero sin disparar al suelo como era común en tal caso. Burr, al oír que el disparo le pasaba por la cabeza, lo tomó por errado y disparó a matar. Otros siguen la misma secuencia, pero dicen que el disparo de Hamilton estaba destinado a matar y falló. Una tercera fue que Burr disparó primero, y Hamilton, una vez alcanzado, trató de devolver el fuego antes de caer. Cualquiera que fuera la verdad, el resultado fue el mismo. Hamilton murió a causa de sus heridas y la carrera política de Burr terminó efectivamente. Participar en un duelo era una cosa, matar a un hombre en uno era otra. Fue acusado de asesinato en Nueva York y Nueva Jersey, pero evitó el juicio hasta que se retiraron los cargos, y se dirigió primero a Carolina del Sur para mantener un perfil bajo antes de regresar a Washington para cumplir su condena. Su discurso de despedida como vicepresidente fue su despedida de la política estadounidense, y se dice que conmovió a sus críticos más duros hasta las lágrimas.

Sin embargo, ese no fue el final del impacto de Burr en la historia de Estados Unidos. Como tantos que habían quemado sus puentes en los territorios civilizados, Burr partió hacia el oeste para intentar recuperar su destino. Arrendó 40.000 acres en Luisiana, en ese momento en manos de los españoles, que proclamó su intención de cultivar. Sin embargo, sus verdaderas intenciones eran mucho más turbias. El mismo año, 1805, el territorio primero volvió a los franceses y luego se vendió a los estadounidenses en la famosa "Compra de Luisiana". Casi al mismo tiempo, Burr tuvo una serie de reuniones con Anthony Merry, el embajador británico en los Estados Unidos, donde se ofreció a separar Louisiana de la Unión y convertirla en una colonia británica. Al mismo tiempo, Burr también se reunió con los Asociados Mexicanos, un grupo que estaba tratando de conseguir apoyo para invadir México y reclamarlo para Estados Unidos, y con el embajador español Carlos Martínez de Irujo. A este último le declaró su intención no solo de separarse, sino de declarar la guerra a los Estados Unidos y marchar sobre Washington. Finalmente reclutó al gobernador de Luisiana, el general James Wilkerson. Burr había sido responsable de que Wilkerson fuera nombrado gobernador, [2] posiblemente debido a que Wilkerson había intentado que Kentucky y Tennessee se separaran veinte años antes. Esto resultó ser un error, ya que Wilkerson envió las cartas al presidente Jefferson y Burr fue arrestado por traición.

Es difícil decir exactamente cuál era el plan final de Burr, pero una posibilidad era que pretendiera provocar la secesión de parte de México del control español. Esto no sería tan descabellado: treinta años después, la República de Texas haría exactamente eso. Esto no calificaría como traición a los ojos de muchos estadounidenses y, de hecho, tampoco lo haría (en ese momento) separarse de la Unión. Legalmente, dirigir una expedición militar a México podría haber calificado, pero Burr había sido arrestado antes de que las cosas llegaran tan lejos. De hecho, fue arrestado tres veces, pero las dos primeras, el juez se negó a procesarlo. La tercera vez que fue internado, pero como era de esperar, fue absuelto: el asunto se selló cuando Wilkerson se vio obligado a admitir que había alterado las cartas que le envió a Jefferson para minimizar su propia culpa.

Un dibujo de un Burr más antiguo.

Burr fue liberado, pero todo el capital político que tenía se gastó por completo. Viajó a Europa, primero tratando de ganarse el apoyo británico y luego el francés para fomentar una revolución en México. (También aprovechó el viaje para visitar a decenas de prostitutas europeas, que registró en detalle en sus memorias). Incapaz de obtener el apoyo que necesitaba, regresó a Estados Unidos en 1812, el mismo año en que murió su hija. Durante un tiempo usó el apellido de su madre, Edwards, para evitar a sus acreedores, pero finalmente pudo volver a su propio nombre y a su práctica legal en Nueva York. Allí vivió sus días en relativa oscuridad, adoptando a dos niños (uno posiblemente su propio hijo ilegítimo) e incluso volviéndose a casar en 1833, a la edad de 77 años, con una viuda rica de unos cincuenta años. Ella se divorció de él poco después, cuando se dio cuenta de que estaba usando su dinero para especular en el mercado de la tierra. Tres años después, tras una larga enfermedad, falleció. Había desempeñado un papel vital en la fundación de una república y estuvo a punto de hacer que se fundara otra treinta años antes de su tiempo, pero al final fue como un duelista y asesino lo que más recordaría. Ser el segundo violín de Hamilton, incluso después de la muerte, nada lo habría molestado más.

[1] Entre los que salvó estaba Alexander Hamilton, de quien hablaremos más adelante.

[2] Luisiana aún no era un estado, por lo que su gobernador fue designado en lugar de elegido.


Theodosia Burr Alston nació de Aaron Burr y Theodosia Bartow (Prevost) Burr en Albany, Nueva York en 1783, un año después de casarse. La madre de Alston era la viuda de Jacques Marcus Prevost (1736-1781), un oficial del ejército británico que se estableció en la ciudad de Nueva York. Tenía otros cinco hijos de ese matrimonio y era nueve años mayor que Burr. [1]

Alston se crió principalmente en la ciudad de Nueva York. Su educación fue supervisada de cerca por su padre, quien enfatizó la disciplina mental. Además de las materias más convencionales como el francés (el libro de texto francés de Martel, Elementos de Martel, publicado por Van Alen en Nueva York en 1796, está dedicado a Theodosia), la música y el baile, el joven "Theo" comenzó a estudiar aritmética, composición latina, griega e inglesa. Se aplicó al inglés en forma de cartas a su padre, que fueron respondidas con prontitud, con la inclusión de críticas detalladas. Su correspondencia contaba con miles de cartas. [1]

Theodosia Bartow Burr murió cuando su hija tenía once años. Después de este evento, su padre supervisó de cerca la educación social de su hija, incluida la capacitación en la apreciación de las artes. A la edad de catorce años, comenzó a trabajar como anfitriona en Richmond Hill, la casa señorial de Burr en lo que ahora es Greenwich Village. Una vez, cuando Burr estaba fuera en 1797, su hija presidió una cena para Joseph Brant, Jefe de las Seis Naciones. En esta ocasión, invitó a los médicos David Hosack y Samuel Bard, y al obispo Benjamin Moore, entre otros notables.

En 1801, Theodosia se casó con Joseph Alston, un rico terrateniente de Carolina del Sur que se convertiría en el 44º gobernador de ese estado. Pasaron su luna de miel en las Cataratas del Niágara, la primera pareja registrada en hacerlo. [2] Se ha conjeturado que había más que romance involucrado en esta unión. Burr agonizaba intensa y diariamente por cuestiones de dinero, en particular sobre cómo se aferraría a la propiedad de Richmond Hill. Se cree que el vínculo de su hija con un miembro de la nobleza sureña podría aliviarlo de algunas de sus cargas financieras. El matrimonio con Alston significó que Theo se volvería prominente. Las cartas a su padre indicaban que había formado una alianza afectuosa con su esposo. El hijo de la pareja, Aaron Burr Alston, nació en 1802. [3]

Después del nacimiento del bebé, la salud de Alston se volvió frágil. Hizo viajes a Saratoga Springs y Ballston Spa, Nueva York, en un esfuerzo por restaurar su salud. También visitó a su padre y lo acompañó a Ohio en el verano de 1806, junto con su hijo. Allí, Aaron se reunió con un irlandés, Harman Blennerhassett, que tenía una finca en una isla en el río Ohio en lo que hoy es Virginia Occidental. Los dos hombres hicieron planes a los que luego se unió el general James Wilkinson; sin embargo, no se sabe con certeza cuáles eran exactamente esos planes debido a la falta de pruebas que respalden cualquiera de las acusaciones populares.

En la primavera de 1807, Burr fue arrestado por traición. Durante su juicio en Richmond, Virginia, Alston estuvo con él, brindándole consuelo y apoyo. Burr fue absuelto de los cargos en su contra, pero se fue a Europa, donde permaneció durante un período de cuatro años.

Mientras su padre permaneció en el exilio, Alston actuó como su agente en los Estados Unidos, recaudando dinero que ella le envió y transmitiendo mensajes. Alston escribió cartas al secretario del Tesoro, Albert Gallatin, ya Dolley Madison, en un esfuerzo por asegurar un regreso sin problemas para su padre.

El hijo de Alston sucumbió a la malaria y murió el 30 de junio de 1812, a los diez años. La angustia resultante afectó su salud, hasta el punto de impedirle viajar a Nueva York al regreso de su padre de Europa en julio de 1812. Al no poder reunirse con él, tuvo que esperar hasta diciembre para poder emprender el viaje.

Varios meses después de que estallara la guerra de 1812, el esposo de Alston juró como gobernador de Carolina del Sur el 10 de diciembre. Como jefe de la milicia estatal, no pudo acompañarla en el viaje al norte. Burr envió a Timothy Green, un viejo amigo, para que la acompañara. Green poseía algunos conocimientos médicos.

El 31 de diciembre de 1812, Alston navegó a bordo de la goleta Patriota de Georgetown, Carolina del Sur. [4]: 265 El Patriota era un barco famoso por su rapidez, que originalmente había sido construido como un barco piloto y había servido como corsario durante la guerra, cuando el gobierno de los Estados Unidos le encargó que se aprovechara de la navegación inglesa. Lo habían reacondicionado en diciembre en Georgetown, sus cañones desmontados y escondidos bajo cubierta. Se pintó su nombre y se borró por completo cualquier indicio de actividad reciente. El capitán de la goleta, William Overstocks, deseaba hacer un viaje rápido a Nueva York con su cargamento; es probable que el barco estuviera cargado con las ganancias de sus incursiones corsarias.

los Patriota y nunca más se supo de todos los que estaban a bordo.

Rumor y folclore Editar

Inmediatamente después de la Patriota Desaparición, surgieron rumores. Los más perdurables fueron que el Patriota había sido capturado por un pirata, que algo había ocurrido cerca del cabo Hatteras, notorio por los saboteadores que llevaban a los barcos al peligro.

Aaron Burr se negó a dar crédito a los rumores sobre la posible captura de su hija, creyendo que había muerto en un naufragio. Pero los rumores persistieron mucho después de su muerte, y alrededor de 1850, surgieron "explicaciones" más sustanciales del misterio, generalmente alegando que provenían de las confesiones en el lecho de muerte de marineros y criminales ejecutados. [5]

  • Una historia que se consideró algo plausible fue que el Patriota había caído presa de los saboteadores conocidos como los "banqueros" de Carolina, que operaban cerca de Nags Head, Carolina del Norte y eran conocidos por piratear restos de naufragio y asesinar tanto a pasajeros como a tripulaciones. Cuando el mar no sirvió naufragios para su botín, atrajeron a los barcos a los bajíos. En las noches de tormenta, los banqueros cojeaban un caballo, ataban un farol al cuello del animal y lo paseaban por la playa. Los marineros en el mar no pudieron distinguir la luz oscilante que vieron de la de un barco que estaba anclado de forma segura. A menudo se dirigían hacia la orilla para buscar refugio. En cambio, naufragaron en los bancos, después de lo cual murieron sus tripulaciones y pasajeros. En relación con esto, el Sr. J.A. Elliott de Norfolk, Virginia, hizo una declaración en 1910 de que a principios de 1813, el cadáver de una mujer joven "con todos los indicios de refinamiento" había sido arrastrado a tierra en Cape Charles y había sido enterrado en la granja de su buscador. [5]
  • Escribiendo en CharlestonNoticias y mensajería, Foster Haley afirmó que los documentos que había descubierto en los archivos estatales en Mobile, Alabama, decían que el Patriota había sido capturado por un barco pirata capitaneado por John Howard Payne y que todas las personas a bordo habían sido asesinadas por los piratas, incluida "una mujer que obviamente era una mujer noble o una dama de alta cuna". Sin embargo, Haley nunca identificó ni citó los documentos que supuestamente había encontrado. [4] [página necesaria]
  • La leyenda más romántica tiene que ver con la piratería y un jefe indio Karankawa en la costa del Golfo de Texas. Los primeros pobladores estadounidenses de la costa del Golfo testificaron de un guerrero Karankawa que llevaba un relicario de oro con la inscripción "Theodosia". Afirmó que después de una terrible tormenta, encontró un barco naufragado en la desembocadura del río San Bernard. Al oír un débil grito, abordó el casco y encontró a una mujer blanca, desnuda excepto por el relicario de oro, encadenada a un mamparo por el tobillo. La mujer se desmayó al ver al guerrero Karankawa, y él logró liberarla y llevarla a la orilla. Cuando revivió, le dijo que era hija de un gran jefe de los hombres blancos, que fue incomprendido por su pueblo y tuvo que abandonar su país. Ella le dio el relicario y le dijo que si alguna vez conocía a hombres blancos, debía mostrarles el relicario y contarles la historia, y luego ella murió en sus brazos.
  • Otro mito tiene su origen en la novela de 1872 de Charles Gayarré Fernando de Lemos: verdad y ficción. Gayarré dedicó un capítulo a una confesión ficticia del pirata Dominique Youx, admitiendo haber capturado al Patriota después de descubrir que se desmoronó frente al cabo Hatteras después de una tormenta. En el relato de Gayarré, Youx y sus hombres asesinaron a la tripulación, mientras que Alston fue obligado a caminar sobre la tabla: "Ella la pisó y descendió al mar con graciosa compostura, como si se hubiera bajado de un carruaje", escribió Gayarré en Youx's. voz. "Se hundió, y levantándose de nuevo, ella, con una sonrisa indescriptible de dulzura angelical, me hizo un gesto con la mano como si quisiera decir: 'Adiós, y gracias de nuevo' y luego se hundió para siempre". [4]: 293–294 Debido a que Gayarré promocionó su novela como una mezcla de "verdad y ficción", hubo especulaciones populares sobre si su relato de la confesión de Youx podría ser real, y la historia entró en el folclore estadounidense. [6]
  • El folclorista estadounidense Edward Rowe Snow publicó más tarde un relato en Cuentos extraños desde Nueva Escocia hasta Cabo Hatteras incorporando la historia de Gayarré con ramificaciones posteriores. Por ejemplo, una mujer llamada Harriet Sprague hizo una declaración jurada ante un notario de Michigan el 14 de febrero de 1903, afirmando corroborar detalles en la novela de Gayarré sobre la confesión de Youx. Sprague describió el contenido de una confesión de 1848 del pirata Frank Burdick, un presunto compañero de Youx cuando el Patriota fue atacado. [7] [8] En la versión de Burdick, los piratas dejaron intacta la mayor parte de la ropa de Alston, así como un retrato de ella. Más tarde, los "saboteadores" (lugareños conocidos por escarbar embarcaciones varadas de manera a menudo criminal) descubrieron el desierto Patriota, y uno de ellos llevó la pintura y la ropa a tierra. Más tarde surgió una leyenda en Bald Head Island, Carolina del Norte, de que Theodosia deambula por las playas en busca de la pintura. [9]
  • Una historia local popular (aunque muy improbable) en Alexandria, Virginia, sugiere que Alston pudo haber sido la misteriosa mujer desconocida que murió en la taberna de Gadsby el 14 de octubre de 1816. Fue enterrada en el cementerio de St. Paul con una inscripción en una lápida que comienza: "A la memoria de una / MUJER EXTRAÑA / cuyos sufrimientos mortales terminaron / el día 14 de octubre de 1816/23 años y 8 meses de edad".

Retrato de la cabeza de Nag Editar

  • En 1869, el médico William G. Pool trató a Polly Manncaring, una anciana en Nag's Head, y notó una pintura al óleo de apariencia inusualmente cara en su pared. Manncaring se lo dio como pago y afirmó que cuando ella era joven, su primer marido lo había descubierto en un barco naufragado durante la Guerra de 1812. [7] (Los detalles de la pintura en la historia de Sprague parecen derivarse de una leyenda separada que apareció impreso por primera vez en 1878.) [4]: ​​312 Pool se convenció de que el retrato era de Theodosia y se puso en contacto con miembros de su familia, algunos de los cuales estuvieron de acuerdo, aunque Pool admitió que "no pueden decir positivamente si era ella" porque ninguno de ellos la había visto nunca. [4]: 315 Mary Alston Pringle, que había sido la cuñada de Alston, fue la única persona contactada por Pool que había conocido a Theodosia, y Pringle no pudo reconocer la pintura como un retrato de ella. [4]: 315–316 El retrato se encuentra ahora en la Biblioteca Lewis Walpole de la Universidad de Yale. [10]

Análisis histórico Editar

Un análisis menos romántico de los hechos conocidos ha llevado a algunos estudiosos a concluir que la Patriota probablemente fue destruido por una tormenta frente al cabo Hatteras. Los cuadernos de bitácora de la flota británica bloqueadora informan de una fuerte tormenta que comenzó frente a la costa de Carolina en la tarde del 2 de enero de 1813 y continuó hasta el día siguiente.

James L. Michie, un arqueólogo de Carolina del Sur que estudió el curso de la tormenta, concluyó que el Patriota Probablemente estaba justo al norte de Cabo Hatteras cuando la tormenta estaba en su punto más feroz. "Si el barco logró escapar de este maltrato, que continuó hasta la medianoche", dijo Michie, "entonces se enfrentó a vientos con fuerza de huracán en las primeras horas del domingo. Dado este conocimiento, el Patriota probablemente se hundió entre las 6:00 p. m. del sábado [2 de enero] y las 8:00 a. m. del domingo [3 de enero] ". [4]: ​​272–274


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