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Emperador Xuanzong de Tang


Xuanzong (nombre de nacimiento, Li Longji, l. 712-756 EC) fue el séptimo emperador de la dinastía Tang de China, cuyas políticas internas y externas establecieron a la dinastía Tang como la Edad de Oro en la historia de China. Muchos de los avances culturales y científicos más importantes por los que China es famosa se realizaron durante el reinado de Xuanzong.

Aumentó el comercio y el comercio exterior, lo que resultó en un intercambio intercultural de muchas nuevas ideas e innovaciones. Xuanzong fue un poeta y escritor, nieto de la emperatriz Wu Zetian y un talentoso estadista, que inicialmente se tomó en serio sus responsabilidades y mejoró la vida de su pueblo. Gobernó durante 43 años y sus logros como emperador lo convirtieron en una leyenda mucho después de su muerte. El último buen emperador de la dinastía Tang tomó su nombre para asociarse con la época dorada del gobierno de Xuanzong.

Sin embargo, es igualmente famoso como personaje literario en la obra del poeta Bai Juyi del 806 d.C. Canción del dolor eterno (también conocido como Canción de arrepentimiento eterno) que cuenta la historia de su trágica historia de amor con Lady Yang. La Canción del dolor eterno fue muy popular en su época y sigue siendo uno de los poemas chinos más populares en la actualidad. La relación de Xuanzong con Lady Yang comprometería seriamente sus habilidades como emperador y contribuyó a su declive personal, así como al de la dinastía Tang.

Vida temprana y ascenso al poder

Li Longji nació en Luoyang en 685 EC, el tercer hijo de Ruizong (el segundo hijo de la emperatriz Wu Zetian) y su concubina consorte Dou. Wu Zetian se había casado con el emperador Gaozong (r. 649-683 EC) y tomó el control del gobierno después de su muerte. Primero colocó a su hijo Zhongzong en el trono en 684 EC y trató de gobernar a través de él, pero su esposa, Lady Wei, tenía sus propias ambiciones de poder y se interpuso en el camino, por lo que Wu Zetian lo sacó y lo envió al exilio. Ella, entonces, elevó a Ruizong a emperador el mismo año y lo mantuvo bajo arresto domiciliario en el palacio para que no pudiera ser influenciado por otros, especialmente por otras mujeres.

Ruizong demostró ser tan decepcionante para su madre como lo había sido su hermano y ella también lo exilió en 690 EC y se proclamó abiertamente jefa de estado. Wu Zetian hizo asesinar a la madre de Li Longji (Consort Dou) y a la esposa de Ruizong (Lady Liu) en 693 EC, después de que fueran acusadas falsamente de conspirar contra ella. Wu Zetian podría haber hecho matar al resto de la familia, pero en cambio mantuvo a Li Longji y sus familiares bajo estricto arresto domiciliario dentro del palacio. Li Longji todavía era considerado una amenaza para Wu Zetian, y ella lo habría hecho matar si no hubiera sido por la intervención de su tía, la princesa Taiping, la hija de Wu Zetian. Taiping tomó un interés especial en el niño y lo protegió de los planes de su madre.

Li Longji creció en esta extraña atmósfera bajo la estrecha vigilancia de su abuela, practicando poesía y música, hasta el año 699 d.C. cuando él y sus familiares fueron liberados. En ese momento, el poder de Wu Zetian estaba en declive y pasaba la mayor parte de su tiempo con dos jóvenes conocidos como los hermanos Zhang, que eran sus amantes favoritos. Ella había comenzado a ignorar los asuntos de estado y mostraba signos de paranoia, por lo que, en 704 EC, los funcionarios judiciales asesinaron a los hermanos Zhang y obligaron a Wu Zetian a abdicar en favor de su hijo exiliado Zhongzong (r. 705-710 EC). Zhongzong regresó con su esposa, Lade Wei, y Wu Zetian se retiró, muriendo un año después.

¿Historia de amor?

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Mientras Zhongzong y Lady Wei comenzaron su gobierno, Li Longji asumió el cargo de secretario general en la actual provincia de Shaanxi, pero fue llamado a la capital de Chang'an en 710 EC para asistir a una ceremonia importante. Cuando llegó, los adivinos afirmaron que sintieron la presencia del nuevo emperador en la ciudad, pero no sabían si era Li Longji o uno de sus parientes.

Lady Wei había observado de cerca a Wu Zetian como emperatriz y sintió que no había ninguna razón por la que no pudiera hacer lo que había hecho su suegra. Se cansó de manipular los asuntos a través de Zhongzong y lo envenenó en 710 EC para dejar paso a su hijo para gobernar. La princesa Taiping era un miembro muy influyente de la corte en ese momento y, con la ayuda de Li Longji, detuvo el golpe de Lady Wei antes de que pudiera ir más lejos. Taiping y Li Longji luego mataron a Wei y a su hijo, junto con cualquier otro conspirador, y Ruizong se convirtió en el nuevo emperador.

Ruizong declaró que su hijo mayor, Li Chengqi, lo sucedería, pero Li Chengqi afirmó que el honor debería ser para su hermano menor que había ayudado a su padre a subir al trono. El apoyo de Taiping a Li Longji aseguró que fuera nombrado príncipe heredero y sucesor de Ruizong. Taiping, como Lady Wei, también había observado de cerca el reinado de su madre y pensó que podía hacer lo mismo y gobernar a través de Li Longji.

Ella pagó a los astrólogos de la corte para que interpretaran el signo celestial de un cometa en el sentido de que había llegado el momento de que Ruizong abdicara a favor de Li Longji, y en el 712 d.C. Ruizong se hizo a un lado y su hijo se convirtió en emperador, tomando el nombre de Xuanzong. Al principio, Taiping estaba muy complacida con esta situación, pero pronto descubrió que no podía manipular a Xuanzong como esperaba. Sintiéndose traicionada por él y sin perspectivas de obtener el poder que deseaba, se ahorcó.

Reinado de Xuanzong

Xuanzong abolió la pena de muerte, mejoró la economía mediante la seguridad en la Ruta de la Seda, decretó reformas financieras, construyó templos y complejos administrativos, construyó carreteras y mejoró la industria.

Bajo el reinado de Xuanzong, la dinastía Tang comenzó su edad de oro. Bajo Taizong y Wu Zetian, el budismo se había elevado como la religión más popular del país, pero Xuanzong vio que las enseñanzas budistas carecían de espiritualidad y, por lo tanto, promovió el taoísmo e incluso decretó que "una copia de la enseñanza del Tao debe guardarse en cada hogar (Wintle , 148) ".

Xuanzong sintió que el budismo ponía demasiado énfasis en el individuo a expensas de la comunidad, pero que el taoísmo era una creencia unificadora que promovería una mayor armonía. Según el erudito Justin Wintle, sus reformas religiosas y políticas dieron como resultado una tranquilidad doméstica que fomentó la productividad y el comercio exterior.

Xuanzong abolió la pena de muerte, mejoró la economía mediante la seguridad en la Ruta de la Seda, aumentó el comercio marítimo, decretó reformas financieras, construyó templos y complejos administrativos, construyó carreteras y mejoró la industria. Reorganizó el ejército para que los granjeros ya no fueran reclutados en contra de su voluntad y construyó un ejército profesional de veteranos que fueron más efectivos en proteger las fronteras y reclamar tierras a las tribus nómadas.

Avances culturales

Xuanzong era un hombre culto que patrocinaba las artes y fomentaba la expresión creativa. La construcción del famoso Buda Gigante de Leshan, una enorme estatua de un Maitreya (un futuro Buda) se inició en 713 EC bajo el reinado de Xuanzong. Un monje budista llamado Hai Tong inició el proyecto para alejar a los espíritus malignos del río al pie de los acantilados. Esta estatua del Maitreya, tallada en el acantilado, mide 71 m (233 pies) de altura y sigue siendo una atracción turística popular en la actualidad. Aunque Xuanzong no apoyaba el budismo, animó a artistas como Hai Tong a crear lo que quisieran.

Más de 50.000 poemas, obras de teatro, cuentos y otras obras literarias se produjeron durante la dinastía Tang, principalmente bajo el reinado de Xuanzong, y se completó una enciclopedia. La impresión de bloques de madera, que comenzó a gran escala bajo Taizong, mejoró y hubo más libros disponibles, lo que condujo a una mayor alfabetización y mejores trabajos para las clases bajas, ya que ahora eran elegibles para tomar exámenes de servicio civil para trabajos gubernamentales.

Se construyeron bibliotecas públicas para recopilar todos los libros impresos y se imprimieron calendarios para una amplia distribución. Los avances en la medicina, como los síntomas reconocidos de una enfermedad y cómo tratarla, estaban disponibles ahora fuera de la profesión médica. Los libros de medicina también sugirieron hábitos preventivos y promovieron la dieta como un factor importante en la salud.

Los avances tecnológicos llevaron a la creación de relojes; el primer mecanismo de reloj en el mundo fue inventado por el ingeniero Yi Xing en 725 EC. La experiencia mecánica también dio como resultado la creación de autómatas, figuras motorizadas, que se movían por sí mismas a través de intrincados mecanismos.

Aunque las marionetas motorizadas habían existido en China desde la dinastía Qin (221-206 a. C.), los autómatas de la dinastía Tang eran más complejos y se basaban en los diseños del Héroe de Alejandría (lc 10-70 d. C.), famoso por sus inventos en Egipto. Un ejemplo de autómatas Tang era un monje motorizado que recolectaba donaciones, y otro era un vertedor automático de vino con forma de montaña que usaba una bomba hidráulica.

Los pobres, que solían usar principalmente pieles de animales, ahora podían permitirse el lino que usaba la clase media. La calidad de vida de la gente de China mejoró drásticamente y el aumento del comercio trajo nuevas ideas, inventos y productos en mayor número que nunca.

La traición de Li-Linfu

El reinado de Xuanzong fue tan exitoso porque entendió cómo un gobierno equilibrado promueve la equidad y la justicia, lo que mejora la vida de todos. Una de las reformas gubernamentales más importantes de Wu Zetian, que Xuanzong mantuvo, fue colocar a las personas en altos cargos en función del mérito en lugar de las conexiones familiares. Los maestros fueron contratados porque conocían la materia, no porque fueran primos de otro funcionario, y los administradores agrícolas fueron promovidos a su cargo por la misma razón, y así sucesivamente con otros nombramientos.

Xuanzong comenzó a cansarse de la vida pública c. 734 EC y comenzó a depender más del consejo de su consorte, Lady Wu Hui-fei, quien sugirió que elevara a un amigo cercano de su familia, Li-Linfu, a una posición más prominente para asumir parte de la carga del gobierno. . Li-Linfu fue nombrado canciller y, como era un amigo cercano de la familia, Xuanzong sintió que podía confiar en él, pero estaba equivocado. Li-Linfu era un hombre corrupto y hambriento de poder al que solo le importaba progresar. Mientras desempeñaba el papel del devoto sirviente del emperador, planeaba tomar el poder él mismo y deponer a Xuanzong.

El emperador no sospechaba nada y confiaba mucho en Li-Linfu. En 737 EC, el consorte Wu murió, y Xuanzong se retiró aún más a sus propios placeres y dejó el negocio del gobierno a Li-Linfu. Xuanzong hizo que trajeran al palacio a más de 4.000 de las mujeres más hermosas para su placer y las mantuvo encarceladas allí para entretenerlo. Todas estas mujeres no eran nada, sin embargo, una vez que vio a la que se convertiría en su verdadero amor, pero que también lo llevaría a la ruina.

Xuanzong y Lady Yang

En 741 EC, Xuanzong se enamoró de una mujer llamada Yang Guifei que estaba casada con uno de sus hijos. Yang dejó a su esposo y se mudó al palacio imperial con Xuanzong. Descuidó sus deberes como emperador por esta historia de amor y estuvo de acuerdo con cualquier cosa que le pidiera Lady Yang. Ella comenzó con pequeñas solicitudes que él concedió, y estas se convirtieron en demandas más grandes hasta que logró que él promoviera a miembros de su familia a puestos importantes a pesar de que estas personas no podían hacer el trabajo. Todas las reformas importantes y el progreso que Xuanzong había hecho comenzaron a desmoronarse cuando los miembros de la familia de Yang abusaron de sus posiciones y descuidaron sus deberes.

Al mismo tiempo, la política de utilizar ciudadanos extranjeros en el ejército (que había surgido de las reformas militares de Xuanzong) llevó a la promoción de algunos de estos hombres a puestos de mando muy altos. Li-Linfu aprovechó esta situación para colocar a hombres leales a él al mando del ejército, al mismo tiempo que aceptaba sobornos de la familia de Yang para nombrarlos en puestos burocráticos cómodos. La antigua prosperidad del país comenzó a declinar a medida que las personas con autoridad pasaban más tiempo divirtiéndose que ocupándose de sus responsabilidades.

La rebelión de An Lushan

Un general mitad sogdiano / mitad turco llamado An Lushan vio los abusos de la familia Yang como una señal de que Xuanzong ya no era apto para gobernar y la dinastía Tang había perdido el Mandato del Cielo que legitimaba todas las dinastías. An Lushan estaba al mando de las mejores tropas del ejército chino y sentía que tenía el deber de actuar y dirigir a estos hombres para restaurar un gobierno adecuado; así que montó una rebelión contra la casa gobernante en 755 EC. Derrocó a Xuanzong y se declaró emperador. Fue desafiado por las fuerzas Tang y su rebelión finalmente aplastada, pero había comenzado algo que no podía detenerse. Entre 755-763 EC, el país fue desgarrado por guerras en las que murieron cerca de 36 millones de personas.

Xuanzong huyó de la capital en 755 EC con Lady Yang y su familia. Los hombres de la escolta militar que los acompañaban culparon a Yang de los problemas y asesinaron a su familia en el camino. Los comandantes del ejército exigieron que también mataran a Lady Yang. Xuanzong se negó, pero los hombres no retrocedieron y no tuvo más remedio que cumplir. Admitió que se había dejado seducir de sus deberes y consintió en que estrangularan a Lady Yang.

La historia de su historia de amor y la muerte de Yang fue romantizada más tarde por el popular poema. Canción del dolor eterno por Bai Juyi en 806 CE. En el poema, Lady Yang da su vida voluntariamente para que el emperador pueda proteger el reino de los ejércitos invasores. Aunque el emperador sale victorioso, no puede recuperarse de su pérdida y la lamenta el resto de su vida. La muerte de Lady Yang puede no haber sido tan romántica o abnegada como la describió Bai Juyi, pero es cierto que Xuanzong nunca se recuperó de ella. Después de que ella fue asesinada, abdicó a favor de su hijo, Li Heng, quien se convirtió en el emperador Suzong (r. 756-762 EC) y tomó el control del ejército contra las fuerzas de An Lushan.

Vida posterior y muerte

Suzong era un líder capaz, pero no podía competir con las fuerzas superiores de An Lushan. No importa lo que intentó, no pudo obtener una victoria y las fuerzas rebeldes se hicieron más fuertes. Suzong y su padre se deprimieron y frustraron cada vez más a medida que las estrategias de Suzong fallaban. Xuanzong murió de una enfermedad en 762 EC, y Suzong murió de la misma enfermedad menos de dos semanas después.

Fue sucedido por su hijo Li Yu, quien se convirtió en Emperador Daizong (r. 762-779 EC). Daizong aplastó la rebelión de An Lushan en 763 EC, pero el país estaba en ruinas y el respeto tradicional dado al emperador y la casa real se vio comprometido. Los señores de la guerra independientes ahora gobernaban diferentes partes de China y Daizong no podía tener el tipo de autoridad que tenía Xuanzong al comienzo de su reinado.

Casi cien años después de su muerte, un hombre llamado Li Chen se convirtió en emperador de China y tomó el nombre de Xuanzong en honor a su gran predecesor. Xuanzong II es considerado el último buen emperador de la dinastía Tang que modeló su reinado en el del gran Taizong mientras intentaba recrear la gloria de los primeros años de Xuanzong y la edad de oro de la dinastía Tang.


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