Información

Robert E. Lee después de la Guerra Civil


Robert E. Lee después de la Guerra Civil

Robert E. Lee de una fotografía tomada después de la guerra.

Imagen tomada de Batallas y líderes de la Guerra Civil: III: Retirada de Gettysburg , pág.248

Regresar a Robert E. Lee



Robert E. Lee Jr .: La leyenda y el último hijo n. ° 8217 siguieron a la familia a la guerra

En una pintura moderna titulada "Encuentro casual", el artista Dan Nance retrata un encuentro entre el general Robert E. Lee y su hijo menor y homónimo en el segundo campo de batalla de Manassas. (Pintura de Dan Nance)

Colin Woodward
Agosto de 2019

Después de servir como oficial subalterno, & # 8216Rob & # 8217 Lee escribió una famosa crónica de la vida de su padre & # 8217

IERA & # 8217T FÁCIL VIVIR a la sombra del mayor general de la Confederación, pero Robert E. Lee Jr. tuvo una interesante y exitosa carrera en la Guerra Civil. Luchó en la artillería y la caballería y ascendió al rango de teniente. Más tarde se convirtió en uno de los mayores cronistas de su padre a través de la publicación de Recuerdos y cartas de Robert E. Lee en 1904.

Robert Edward Lee Jr. fue el sexto de los siete hijos de sus padres. El más joven de tres hijos, nació el 27 de octubre de 1843 en Arlington Plantation, el hogar de su madre, Mary Anna Randolph Custis Lee, hija de George Washington Parke Custis, el nieto adoptivo de George Washington. El otro abuelo de Rob fue el jinete de la Guerra Revolucionaria "Caballo Ligero" Harry Lee.

Robert E. Lee Jr. se hace pasar por un niño pequeño con su madre, Mary Anna Randolph Custis Lee. (Museo de Historia y Cultura de Virginia)

La tradición militar de la familia tuvo sus desafíos. Como oficial del ejército regular, el anciano Lee estuvo ausente durante largos períodos realizando trabajos de ingeniería en las defensas militares en Virginia, Nueva York, Maryland y Georgia. Cuando estalló la Guerra Mexicana, el Capitán Lee se desempeñó como ingeniero en las fuerzas de Winfield Scott. En Recuerdos y cartasRob dijo que su primer recuerdo de su padre fue el de regresar a casa desde México después de una ausencia de casi dos años. Según Rob, su padre no lo reconoció y besó al compañero de juegos de Rob por accidente. No sería la última vez que el padre de Rob no reconoce a su hijo.

Como sucedió con los otros niños de Lee, Rob recibió una excelente educación. Primero asistió a la escuela en Baltimore, mientras su padre estaba sirviendo en Fort Carroll. Cuando Robert E. Lee se mudó a West Point, Nueva York, en 1852 para servir como superintendente de la Academia Militar de los Estados Unidos, Rob lo siguió. Rob recordó a su padre ayudándolo con el latín y enseñándole a montar a caballo. Pero Rob escribió: "Vi muy poco a mi padre después de que nos fuimos de West Point" en 1855, cuando se le ordenó a Lee senior a St. Louis en preparación para su próxima asignación en el oeste, persiguiendo guerreros comanches a través de las cálidas y áridas llanuras de Texas. .

A pesar de las ausencias de su padre, "era imposible desobedecerlo", recordó Rob. "A mi madre a veces podía eludir y a veces me tomé libertades con sus órdenes ... pero la obediencia exacta a cada mandato de mi padre era parte de mi vida y de mi ser". Desde noviembre de 1857 hasta febrero de 1860, Robert E. Lee regresó a Arlington para asentar la propiedad de George Washington Parke Custis. El joven Rob tenía otro par de años para disfrutar con su padre.

A diferencia de su padre y sus hermanos, Rob no estaba interesado en seguir una educación militar. Asistió a la Universidad de Virginia, que en el período anterior a la guerra era una institución ruidosa y exclusivamente masculina donde los estudiantes bebían, disparaban pistolas y rompían cosas. Rob podría haber sido

Robert Jr. creció en Arlington Plantation mientras su padre estuvo destinado en puestos del ejército durante largos períodos. Esta foto del 28 de junio de 1864 muestra a las tropas de la Unión ocupando la casa de Lee. (Biblioteca del Congreso)

lleno de energía juvenil, pero como su padre, también era religioso. En mayo de 1860, se sometió a una conversión espiritual. “¿Cómo te llevas con tu Dios?”, Le escribió a su hermana Mildred en enero de 1861. “¡Oh! mi hermana ”, dijo,“ no lo descuides. He sufrido mucho por descuidarlo ".

Cuando estalló la Guerra Civil, Rob, que aún no tenía 18 años, era un voluntario entusiasta. En la primavera de 1861, los jóvenes de la Universidad de Virginia organizaron compañías militares y Rob se convirtió en oficial comisionado de la "Guardia del Sur". Marchó con esta unidad hasta Winchester antes de que el gobernador John Wise ordenara a los estudiantes que regresaran a Charlottesville. En diciembre de 1861, Rob escribió que solo quedaban 50 estudiantes en la universidad —en comparación con los 650 del año anterior— porque muchos se habían alistado en el Ejército Confederado.

Rob creció en una próspera sociedad esclavista y sus opiniones raciales reflejaban esa realidad. En enero de 1862, unos meses antes de volver a alistarse, Rob visitó la plantación de la Casa Blanca, la casa de su hermano William Henry Fitzhugh Lee, más conocido como "Rooney". Rob le escribió a Mildred que “lo más delicioso del lugar es el grupo de negros. Son del verdadero tipo de Virginny, tan educados como sea posible dedicados a su maestro y amante, que son devotos de ellos y que hacen todo por ellos ".

Los hermanos mayores de Robert Jr., el general de división William Henry Fitzhugh "Rooney" Lee, a la izquierda, y el general de división Custis Lee también sirvieron en el ejército del norte de Virginia. Ambos fueron capturados por tropas de la Unión. (De izquierda a derecha: Subastas de patrimonio de la Biblioteca del Congreso)

El 28 de marzo de 1862, Rob se unió a la Artillería Rockbridge como soldado raso, y con esa unidad experimentó su primera lucha en el Valle de Shenandoah. Durante las primeras semanas de su servicio, el Ejército Confederado se encontraba en un momento difícil de transición. En abril, el Congreso Confederado aprobó una controvertida ley de reclutamiento, la primera en la historia de Estados Unidos. La ley reclutó a hombres de entre 18 y 35 años y los mantuvo durante tres años o hasta el final de la guerra. El acto condujo a la reorganización y consolidación de regimientos. "Todo el ejército parece muy insatisfecho", escribió Rob a su padre el 23 de abril. Señaló que había "muchas deserciones entre la milicia y los hombres del valle que se niegan a dejar sus hogares atrás". El propio Rob no se desanimó y menospreció a esos hombres de vacilante patriotismo.

En mayo, en Front Royal, Virginia, los confederados derrotaron a una fuerza mucho menor de federales bajo el mando del coronel John Reese Kenly. Rob escribió sobre la invasión de los campamentos federales y los hombres que se servían tocino, azúcar, café y otros lujos. "Tenemos todo tipo de dulces", le escribió Rob a su padre, "la fruta enlatada más deliciosa de todos los tipos, pasteles de jengibre por barriles, dulces de azúcar y todo tipo de 'nick nacks'". Rob dijo que hizo una "comida abundante" de "Pan y mantequilla, pasteles de jengibre y azúcar que me ayudaron, porque casi me muero de hambre". El joven artillero dijo que los daños confederados ascendieron a 100.000 dólares.

La victoria no borró las duras realidades de la guerra. Rob vio a uno de sus amigos gravemente herido en la cara en Front Royal. En cuanto a él, estaba agotado. "Creo que he pasado por un momento tan difícil como jamás veré en esta guerra", le dijo a su padre. "Durante veinticuatro días hemos estado marchando y este es el cuarto día que hemos descansado A través de bosques de agua de barro de lluvia subiendo y bajando montañas y durante dos semanas medio muertos de hambre". Sin embargo, la dura lucha le dio energía. “Ahora soy tan generoso como un dólar sintiéndome mejor que nunca en mi vida”, le aseguró a su padre.

Rob no volvió a ver al general Lee hasta las batallas de los siete días. Para entonces, su padre había sido puesto al mando del Ejército del Norte de Virginia y estaba luchando para expulsar al Ejército del Potomac del General de División George B. McClellan de las afueras de Richmond. Rob recordó que para entonces, "las raciones escasas, el agua en mal estado y el gran calor habían comenzado a afectarnos, y yo estaba bastante agotado".

En la Segunda Batalla de Manassas, Rob, sirviendo como el “No. El hombre de 1 ”a cargo de embestir rondas de artillería por el cañón de su cañón, estaba nuevamente en el meollo del combate. “Mi cara y mis manos estaban ennegrecidas por el sudor en polvo”, recordó, “y las pocas prendas que tenía puestas estaban raídas y manchadas con la tierra roja de esa sección”. Rob se encontró con su padre en el campo de batalla y logró llamar su atención. "Bueno, hombre, ¿qué puedo hacer por ti?" recordó que su padre dijo. "¿Por qué, general, no me conoce?" Rob respondió. Una vez que su padre se dio cuenta de con quién estaba hablando, se "divirtió mucho con mi apariencia y se alegró mucho de ver que estaba a salvo y bien".

Después de la guerra, Robert Jr. se instaló en Romancoke, una plantación en el río Pamunkey, pero luchó como agricultor y extrañaba a su familia en Lexington. (Robert E. Lee y la Confederación del Sur, 1807-1870. G.P. Putnam & # 8217s Sons, 1897)

Poco después de Second Manassas, el ejército del norte de Virginia se dirigió al norte hacia el río Potomac y Maryland. Durante los ajetreados días de la marcha, Rob recordó que “ocasionalmente veía al comandante en jefe, en la marcha, o pasaba por el cuartel general lo suficientemente cerca como para reconocerlo a él y a los miembros de su personal, pero como soldado raso en el cuerpo de Jackson no tenía mucho tiempo ... para visitar & # 8230. "

Su próxima oportunidad de hablar con su padre llegó el 17 de septiembre, el día de la notoria Batalla de Sharpsburg. Durante esa sangrienta pelea, cuando 23.000 hombres resultaron heridos, Rob recordó que “nuestra batería había sido manejada con severidad, perdiendo muchos hombres y caballos. Teniendo tres armas inutilizadas, se nos ordenó retirarnos, y mientras retrocedíamos pasamos al general Lee y varios miembros de su personal, agrupados en un pequeño montículo cerca de la carretera & # 8230. El Capitán Poague, al mando de nuestra batería, la Artillería Rockbridge, saludó, informó de nuestra condición y pidió instrucciones ".

El general escuchó el informe de Poague y le dijo que llevara sus armas dañadas a la retaguardia, pero que preparara el cañón que le quedaba para más acción. Mientras hablaba con Poague, los ojos de Lee se posaron sobre los hombres desgastados por la batalla de la batería, una vez más aparentemente sin reconocer a su hijo menor. Rob recordó que se acercó a su padre, lo saludó y luego le preguntó: "General, ¿nos va a enviar de nuevo?". El comandante respondió: "Sí, hijo mío, todos deben hacer lo que puedan para ayudar a hacer retroceder a estas personas".

En el otoño de 1862, Rob, su padre y su hermano y oficial de caballería Rooney habían sobrevivido a varias campañas sangrientas, pero la familia sufrió pérdidas de todos modos. En octubre, su hermana Annie murió de una enfermedad en Carolina del Norte, adonde había huido para escapar de los estragos de la guerra en Virginia. "Nunca más la veré en este mundo", escribió Rob sobre Annie.

En la medida de lo posible, la familia trató de permanecer unida. Rooney fue ascendido de coronel de la novena caballería de Virginia a general de brigada y liderazgo de los soldados de Carolina del Norte y Virginia. Rob se convirtió en teniente y uno de los oficiales de estado mayor de Rooney y se mantuvo optimista sobre el futuro de la Confederación. "Creo que daremos una paliza al viejo Burnside cuando lo encontremos", escribió a fines de noviembre de 1862. Los acontecimientos demostraron que tenía razón. Las fuerzas de Lee derrotaron rotundamente al general de división Ambrose Burnside en diciembre en la batalla de Fredericksburg.

Siguieron meses de relativa inactividad. Rob luchó en Chancellorsville del 1 al 3 de mayo de 1863, pero no marchó hacia el norte con el Ejército de Virginia del Norte en Pensilvania durante la Campaña de Gettysburg. Eso podría haber sido porque Rooney fue herido en Brandy Station el 9 de junio y capturado poco después y enviado a una prisión del norte, donde languideció durante meses. Con su hermano fuera del ejército, Rob trabajó durante un tiempo con el Departamento de Artillería en Richmond.

Rob no estaba deprimido por la noticia de la derrota de su padre en julio en Gettysburg. Más tarde ese mes, le dijo a su madre que "los hombres y los oficiales están de muy buen humor y muy deseosos de establecer su fama con firmeza, lo que creen que ha sido un poco conmocionado en Gettysburg". Para entonces, Rob se había reincorporado a la caballería, sirviendo en la 13a Caballería de Virginia del coronel John R. Chambliss, y defendió a sus compañeros jinetes contra las acusaciones de que la caballería "nunca hace nada". "La verdad es que hacemos todo el trabajo arduo del Ejército", dijo, y señaló que había "libertad en esta rama que es una delicia".

Rob recordó que en el momento de la campaña terrestre de 1864, la moral todavía estaba alta en el ejército del norte de Virginia. Escribió: "Nunca se me ocurrió, ni a miles y miles como yo, que hubiera alguna ocasión para el malestar". Los hombres del Ejército de Virginia del Norte "creían firmemente que 'Marse Robert' ... nos sacaría de este problema sin duda". Rob fue herido en los combates de mayo cerca de Spotsylvania, pero se recuperó y se reincorporó a su mando. En una carta de julio de 1864 a su hermana Agnes, escribió sobre los soldados que comían mucho y estaba impaciente por "sacar a nuestros caballos por la hierba fina en Maryland y Pensilvania".

Charlotte & # 8220Lottie & # 8221 Taylor Haxall se casó con Robert Jr. en noviembre de 1871 pero murió de tuberculosis en septiembre de 1872. (Beaux and Brains of the 60 & # 8217s, G.W. Dillingham Co, 1909)

Durante el asedio de Petersburgo, el 15 de agosto de 1864, fue herido levemente en el brazo en la Segunda Batalla de Deep Bottom. La herida dejó a Rob fuera de acción durante tres semanas.

Para 1865, la perspectiva de Rob se había oscurecido y era pesimista sobre su futuro. "No sé si volveré a verte", le dijo a su hermana, Mildred. Pero aún podría ser gracioso, advirtiendo a Agnes en marzo: "No dejes que Sheridan recoja mi baúl", refiriéndose al general de división de la Unión, Phil Sheridan.

En los últimos días de la guerra, a Rob le dispararon un caballo debajo de él, un evento que recordaba haber sucedido el 2 o 3 de abril. Afortunadamente para él, fue aislado del resto del ejército. Dijo que estaba "sorprendido" cuando se enteró de la noticia de la rendición. Se reincorporó a su mando y acompañó a los remanentes del gobierno de Jefferson Davis a Greensboro, Carolina del Norte. Eso fue todo lo que logró. Finalmente regresó a Richmond y fue puesto en libertad condicional en mayo de 1865.

Con el sur devastado, Rob probó suerte en la agricultura. Se instaló en el condado de King William, Virginia, aproximadamente a 40 millas al este de Richmond. Como propietario de "Romancoke", tenía una pequeña plantación en el río Pamunkey. La finca se la dejó a Rob en 1857 su abuelo, George Washington Parke Custis. En Romancoke, Rob, lejos de su familia en Lexington, se encontró como un soltero solitario y un granjero en apuros.

A diferencia de su hermano mayor Custis, quien se convirtió en presidente de la Universidad de Washington y Lee, y de Rooney, quien luego se convirtió en congresista estadounidense, Rob mantuvo un perfil bajo después de la guerra y sus opiniones raciales no habían progresado más allá de las referencias condescendientes a los afroamericanos. En febrero de 1866, le contó a una hermana sobre "Old Coon", una mujer negra que lo ayudaba a cuidar la casa. Un año después, descartó la difícil situación de las personas liberadas del Sur, diciendo que estaban "conmovidas por el bautismo y la política", pero agregó que "esa teoría nunca sería demostrada por Cuffee".

Seguía recibiendo consejos de su padre. “Debes tener una buena esposa”, le dijo el anciano Lee en agosto de 1867. “No me gusta que seas tan

solitario. Me temo que te enamorarás del celibato ". El general Lee viajó a Romancoke varias veces para ver a su hijo soltero. A Rob aparentemente le importaba poco el entretenimiento, y después de un viaje, el general Lee decidió que su hijo necesitaba un juego de cubiertos adecuado. El general visitó a Rob por última vez en la primavera de 1870.

La noticia de la muerte de su padre el 12 de octubre de 1870 golpeó duramente a Rob. Después de la muerte del general, lamentó su propio "egoísmo y debilidad" y elogió a su padre por el "ejemplo de verdadera hombría que me dio a lo largo de su vida". Por el contrario, sintió que había "hecho muy poco por él".

Las finanzas inciertas de Rob, la pobreza de su propiedad y el hecho de que estaba lejos de la familia y la vida en la ciudad retrasaron sus perspectivas de encontrar una esposa. Después de un largo noviazgo, en noviembre de 1871 se casó con Charlotte Taylor Haxall, de 23 años, pero el matrimonio con "Lottie", como se la conocía, resultó breve. Murió de tuberculosis el 22 de septiembre de 1872. "Trato de creer que todo es lo mejor", escribió después de su muerte, "pero es muy difícil, difícil de creer, más difícil aún sentirlo". Un año después, Rob perdió a su madre, que había sufrido una enfermedad debilitante. Unas semanas antes de su muerte, la hermana de Rob, Agnes, también había muerto.

En 1875, Rob partió hacia Inglaterra con su hermana Mildred. Allí permaneció un año. Rob finalmente se mudó de Romancoke a Washington, D.C., donde trabajó en el negocio de seguros. En marzo de 1894, Rob se casó con Juliet Carter, la hija del coronel Thomas H. Carter, un virginiano que había servido en la artillería del Ejército de Virginia del Norte.

Rob y Juliet tuvieron dos hijas, Anne Carter (1897-1978) y Mary Custis (1900-1994). En 1904, Rob publicó Recuerdos y cartas del general Robert E. Lee. El libro incluía transcripciones de las cartas de su padre, recuerdos de sus palabras habladas y anécdotas extraídas de los recuerdos de Rob de los de sus hermanos mayores. El libro fue bien recibido y sigue siendo una lectura esencial para los eruditos de Lee.

Robert Jr. finalmente se mudó a Washington, D.C., donde trabajó en el negocio de seguros y se casó por segunda vez. En 1904, Robert Jr. publicó Recuerdos y cartas de Robert E. Lee. (Museo de Historia y Cultura de Virginia)

Rob murió el 14 de octubre de 1914 y está enterrado con su familia en la cripta Lee en Lexington. El biógrafo de Robert E. Lee, J. William Jones, escribió sobre él: "Ningún hombre más valiente o más caballeroso ha vivido jamás, y sus camaradas supervivientes de la guerra y una multitud de amigos lamentan su muerte".

En muchos sentidos, Robert E. Lee Jr. fue un típico soldado confederado. Era un alistado soltero de unos 20 años que luchó en las filas y un defensor del status quo racial. Sobrevivió a la guerra, aunque vio morir a muchos de sus amigos y camaradas.

En otros aspectos, su vida fue atípica en el sentido de que era hijo del mayor guerrero de la Confederación y miembro de una de las familias de élite y más célebres del Sur. Un granjero fracasado después de la guerra, el exrebelde se mudó, irónicamente, a la capital federal de Washington, D.C., para buscar mejores oportunidades financieras.

La carrera de Rob puede haber sido humilde en comparación con otros de su generación, pero sus cartas proporcionan un vínculo importante entre el Sur de antes y después de la guerra, y fue el escritor más animado y divertido de cualquier miembro de su familia. Su Recuerdos y cartas de Robert E. Lee sigue siendo una fuente importante sobre su famoso padre.

Colin Woodward es el autor de Maestros marchantes: esclavitud, raza y el ejército confederado durante la guerra civil. Vive en Richmond,
donde es presentador del podcast de historia y cultura pop "American Rambler". Está revisando un libro sobre el cantante de country Johnny Cash.


El mito del bondadoso general Lee

La leyenda del heroísmo y la decencia del líder confederado se basa en la ficción de una persona que nunca existió.

La parte más extraña del continuo culto a la personalidad de Robert E. Lee es cuán pocas de las cualidades que sus admiradores profesan ver en él realmente poseía.

El Día de los Caídos tiene la tendencia a evocar viejos argumentos sobre la Guerra Civil. Es comprensible que se creó para llorar a los muertos de una guerra en la que la Unión casi fue destruida, cuando la mitad del país se rebeló en defensa de la esclavitud. Este año, la remoción de la estatua de Lee en Nueva Orleans ha inspirado una nueva ronda de comentarios sobre Lee, sin mencionar las protestas en su nombre por parte de supremacistas blancos.

El mito de Lee es algo como esto: fue un brillante estratega y un cristiano devoto que aborreció la esclavitud y trabajó incansablemente después de la guerra para unir al país de nuevo.

Hay poca verdad en esto. Lee era un cristiano devoto y los historiadores lo consideran un táctico consumado. Pero a pesar de su capacidad para ganar batallas individuales, muchos historiadores consideran que su decisión de librar una guerra convencional contra el Norte más densamente poblado e industrializado fue un error estratégico fatal.

Pero incluso si uno admitiera la destreza militar de Lee, aún sería responsable de la muerte de cientos de miles de estadounidenses en defensa de la autoridad del Sur de poseer millones de seres humanos como propiedad porque son negros. La elevación de Lee es una parte clave de una campaña de propaganda de 150 años diseñada para borrar la esclavitud como la causa de la guerra y encubrir la causa confederada como una noble. Esa ideología se conoce como la Causa Perdida y, como escribe el historiador David Blight, proporcionó una "base sobre la cual los sureños construyeron el sistema Jim Crow".

Hay víctimas involuntarias de esta campaña, aquellas que carecen del conocimiento para separar la historia del sentimiento. Luego están aquellos cuya reverencia por Lee se basa en reemplazar al Lee real con una figura mítica que nunca existió realmente.

En el Despacho de Richmond Times, R. David Cox escribió que "que los manifestantes supremacistas blancos invoquen su nombre viola las convicciones más fundamentales de Lee". En la publicación conservadora Ayuntamiento, Jack Kerwick concluyó que Lee estaba "entre los mejores seres humanos que jamás hayan caminado sobre la Tierra". John Daniel Davidson, en un ensayo para El federalista, se opuso a la eliminación del estatuto de Lee en parte sobre la base de que Lee "posiblemente hizo más que nadie para unir al país después de la guerra y vendar sus heridas". Este tipo de alabanzas a Lee han surgido tanto de historiadores como de presidentes del pasado.

Esto está demasiado divorciado de la vida real de Lee para incluso ser clasificado como fan fiction, es simplemente analfabetismo histórico.

La supremacía blanca no "viola" las "convicciones más fundamentales" de Lee. La supremacía blanca fue una de las convicciones más fundamentales de Lee.

Lee era dueño de esclavos; sus propios puntos de vista sobre la esclavitud se explicaron en una carta de 1856 que a menudo se cita erróneamente para dar la impresión de que Lee era una especie de abolicionista. En la carta, describe la esclavitud como "un mal moral y político", pero continúa explicando que:

Sin embargo, creo que es un mal mayor para el hombre blanco que para la raza negra, y aunque mis sentimientos están fuertemente alistados a favor de este último, mis simpatías son más fuertes por el primero. Los negros están inmensamente mejor aquí que en África, moral, social y físicamente. La dolorosa disciplina que están experimentando es necesaria para su instrucción como carrera, y espero que los prepare y los lleve a mejores cosas. La sabia Providencia Misericordiosa sabe y ordena cuánto tiempo será necesaria su subyugación. Su emancipación resultará más pronto de la influencia suave y derretida del cristianismo, que de las tormentas y tempestades de la controversia ardiente.

El argumento aquí es que la esclavitud es mala para los blancos, buena para los negros y, lo que es más importante, mejor que el abolicionismo, la emancipación debe esperar la intervención divina. Que los negros no quieran ser esclavos no entra en la ecuación, su opinión sobre el tema de su propia esclavitud ni siquiera es una ocurrencia tardía para Lee.

La crueldad de Lee como amo de esclavos no se limitó al castigo físico. En Leyendo al hombre, el retrato de Lee de la historiadora Elizabeth Brown Pryor a través de sus escritos, Pryor escribe que "Lee rompió la tradición de Washington y Custis de respetar a las familias de esclavos" al contratarlas en otras plantaciones, y que "para 1860 había separado a todas las familias menos una en la finca, algunos de los cuales habían estado juntos desde los días de Mount Vernon ". La separación de las familias de esclavos fue uno de los aspectos más devastadores de la esclavitud, y Pryor escribió que los esclavos de Lee lo consideraban "el peor hombre que he visto".

El trauma de la ruptura de familias duró toda la vida para los esclavizados; fue, como lo describió mi colega Ta-Nehisi Coates, "una especie de asesinato". Después de la guerra, miles de emancipados buscaron desesperadamente parientes perdidos en el mercado de carne humana, sin éxito para la mayoría. En Reconstrucción, el historiador Eric Foner cita a un agente de la Oficina de Libertos que señala a los emancipados: "A sus ojos, el trabajo de emancipación estaba incompleto hasta que las familias que habían sido dispersadas por la esclavitud se reunieran".

La mano dura de Lee en la plantación de Arlington, Virginia, escribe Pryor, casi condujo a una revuelta de esclavos, en parte porque se esperaba que los esclavos fueran liberados tras la muerte de su amo anterior, y Lee se había involucrado en una dudosa interpretación legal de su testamento. para mantenerlos como propiedad suya, lo que duró hasta que un tribunal de Virginia lo obligó a liberarlos.

Cuando dos de sus esclavos escaparon y fueron recapturados, Lee los golpeó él mismo o le ordenó al capataz que "lo hiciera bien". Wesley Norris, uno de los esclavos que fue azotado, recordó que "no satisfecho con simplemente lacerar nuestra carne desnuda, el general Lee ordenó al supervisor que nos lavase la espalda con salmuera, lo cual se hizo".

Todos los estados que se separaron mencionaron la esclavitud como la causa en sus declaraciones de secesión. Virginia, la amada de Lee, no fue diferente, acusando al gobierno federal de "pervertir" sus poderes "no solo en perjuicio del pueblo de Virginia, sino también en la opresión de los estados esclavistas del sur". La decisión de Lee de luchar por el Sur solo puede describirse como una opción para luchar por la existencia continua de la esclavitud humana en Estados Unidos, aunque para la Unión, al principio no fue una guerra por la emancipación.

Durante la invasión de Pensilvania, el ejército de Lee del norte de Virginia esclavizó a los estadounidenses negros libres y los devolvió al sur como propiedad. Pryor escribe que "la evidencia vincula prácticamente a todas las unidades de infantería y caballería del ejército de Lee" con el secuestro de estadounidenses negros libres, "con la actividad bajo la supervisión de oficiales superiores".

Los soldados bajo el mando de Lee en la batalla del cráter en 1864 masacraron a los soldados negros de la Unión que intentaron rendirse. Luego, en un espectáculo ideado por el comandante del cuerpo de Lee, A. P. Hill, los confederados hicieron desfilar a los supervivientes de la Unión por las calles de Petersburgo ante los insultos y las burlas de la multitud sureña. Lee nunca desanimó tal comportamiento. Como escribió el historiador Richard Slotkin en No Quarter: La batalla del cráter, "Su silencio fue permisivo".

La presencia de soldados negros en el campo de batalla hizo añicos todos los mitos sobre los que se construyó el imperio esclavista del Sur: la feliz docilidad de los esclavos, su inferioridad intelectual, su cobardía, su incapacidad para competir con los blancos. Como escribe Pryor, "luchar contra afroamericanos valientes y competentes desafió todos los principios subyacentes de la sociedad sureña". La respuesta confederada a este desafío fue imponer todas las atrocidades y crueldades posibles a los soldados negros siempre que fuera posible, desde la esclavitud hasta la ejecución.

Como relata el historiador James McPherson en Grito de batalla de la libertad, en octubre de ese mismo año, Lee propuso un intercambio de prisioneros con el general de la Unión Ulysses S. Grant. "Grant estuvo de acuerdo, con la condición de que los soldados negros fueran intercambiados" al igual que los soldados blancos ". La respuesta de Lee fue que" los negros que pertenecen a nuestros ciudadanos no se consideran sujetos de intercambio y no fueron incluidos en mi propuesta ". Debido a que la esclavitud fue la causa por la que luchó Lee, difícilmente se podía esperar que concediera fácilmente, incluso a costa de la libertad de sus propios hombres, que los negros podían ser tratados como soldados y no como cosas. Grant rechazó la oferta y le dijo a Lee que "el gobierno está obligado a garantizar a todas las personas recibidas en sus ejércitos los derechos debidos a los soldados". A pesar de su desesperada necesidad de soldados, la Confederación no cedió en esta posición hasta unos meses antes de la rendición de Lee.

Después de la guerra, Lee aconsejó a los sureños derrotados que no se alzaran contra el Norte. Lee podría haberse convertido en un rebelde una vez más, e instó al Sur a reanudar la lucha, como muchos de sus antiguos camaradas querían que hiciera. Pero incluso en esta tarea, Grant, en 1866, consideró que su antiguo rival se estaba quedando corto, diciendo que Lee estaba "dando un ejemplo de aquiescencia forzada tan a regañadientes y perniciosos en sus efectos que apenas se percibe".

La derrota de Lee tampoco condujo a la adopción del igualitarismo racial. La guerra no se trató de la esclavitud, insistió Lee más tarde, pero si se trató de la esclavitud, fue solo por devoción cristiana que los sureños blancos lucharon para mantener esclavizados a los negros. Lee le dijo a un Heraldo de Nueva York reportero, en medio de un argumento a favor de sacar de alguna manera a la gente negra del Sur ("eliminar", en sus palabras), "que a menos que se adopte algún curso humano, basado en la sabiduría y los principios cristianos, se comete un grave error y injusticia para toda la raza negra al ponerlos en libertad. Y es solo esta consideración la que ha llevado a la sabiduría, la inteligencia y el cristianismo del Sur a apoyar y defender la institución hasta este momento ”.

Lee había golpeado u ordenado que sus propios esclavos fueran golpeados por el crimen de querer ser libres luchó por la preservación de la esclavitud su ejército secuestró a negros libres a punta de pistola y los dejó sin libertad, pero todo esto, insistió, había ocurrido solo debido al gran amor cristiano que el Sur tenía por los estadounidenses negros. Aquí entendemos verdaderamente la advertencia de Frederick Douglass de que "entre el cristianismo de esta tierra y el cristianismo de Cristo, reconozco la diferencia más amplia posible".

En privado, de acuerdo con la correspondencia recopilada por su propia familia, Lee aconsejó a otros que contrataran mano de obra blanca en lugar de los libertos, observando que “dondequiera que encuentres al negro, todo se desmorona a su alrededor, y dondequiera que encuentres a un hombre blanco, ves todo lo que le rodea está mejorando ".

En otra carta, Lee escribió: “Nunca prosperarás con los negros, y es aborrecible para una mente reflexiva apoyar y apreciar a aquellos que están conspirando y trabajando por tu herida, y todas cuyas simpatías y asociaciones son antagónicas a las tuyas. No les deseo ningún mal en el mundo; por el contrario, les haré todo el bien que esté en mi poder, y sé que están engañados por aquellos a quienes han dado su confianza, pero nuestros intereses materiales, sociales y políticos están naturalmente con el ropa blanca."

En público, Lee argumentó en contra de la emancipación de los estadounidenses negros y se enfureció contra los esfuerzos republicanos por imponer la igualdad racial en el sur. Lee le dijo al Congreso que los negros carecían de la capacidad intelectual de los blancos y "no podían votar inteligentemente", y que otorgarles el sufragio "despertaría sentimientos hostiles entre las dos razas". Lee explicó que "los negros no tienen ni la inteligencia ni las demás calificaciones necesarias para convertirlos en depositarios seguros del poder político". En la medida en que Lee creía en la reconciliación, era entre los blancos, y solo con la condición previa de que a los negros se les negara el poder político y, por lo tanto, la capacidad de moldear su propio destino.

Lee no es recordado como educador, pero su vida como presidente del Washington College (más tarde Washington y Lee) también está contaminada. Según Pryor, los estudiantes de Washington formaron su propio capítulo del Ku Klux Klan, y la Oficina de Libertos local los conocía por intentar secuestrar y violar a colegialas negras de las escuelas negras cercanas.

Hubo al menos dos intentos de linchamiento por parte de estudiantes de Washington durante el mandato de Lee, y Pryor escribe que "el número de acusaciones contra los muchachos de Washington College indica que él castigó el acoso racial de manera más laxa que otros delitos menores o hizo la vista gorda". y agregó que "no ejerció el control casi imperial que tenía en la escuela, como lo hizo para asuntos más triviales, como cuando los chicos amenazaron con tomar vacaciones extraoficiales de Navidad". En resumen, Lee era tan indiferente a los crímenes de violencia hacia los negros cometidos por sus estudiantes como lo era cuando los llevaban a cabo sus soldados.

Lee murió en 1870, cuando los demócratas y ex confederados estaban comenzando una ola de violencia terrorista que finalmente volvería a imponer su dominio sobre los estados del sur. El KKK fue fundado en 1866 y no hay evidencia de que Lee haya hablado en su contra. Por el contrario, insinuó oscuramente en su entrevista con el Heraldo que el Sur podría volver a caer en la violencia si la paz no procedía en sus términos. Eso fue profético.

Lee es una figura fundamental en la historia de Estados Unidos digna de estudio. Ni el hombre que realmente existió, ni el héroe trágico de ficción de la Causa Perdida, es un héroe digno de una estatua en un lugar de honor. Como dijo enojado un veterano de la Unión en 1903 cuando Pensilvania estaba considerando colocar una estatua de Lee en Gettysburg, "Si quieres la precisión histórica como excusa, entonces coloca en este campo una estatua de Lee sosteniendo en su mano el estandarte bajo el cual luchó". , con la leyenda: 'Nosotros libramos esta guerra contra un gobierno concebido en libertad y dedicado a la humanidad' ”. El monumento más apropiado para Lee es el cementerio militar nacional que el gobierno federal colocó en los terrenos de su antigua casa en Arlington.

Para describir a este hombre como un héroe estadounidense es necesario ignorar el inmenso sufrimiento del que fue personalmente responsable, tanto dentro como fuera del campo de batalla. Requiere ignorar su participación en la industria de la servidumbre humana, su traición a su país en defensa de esa institución, los campos de batalla esparcidos con los cuerpos sin vida de hombres que siguieron sus órdenes y los que mataron, su hostilidad hacia los derechos de los libertos y su indiferencia hacia sus propios estudiantes que libraban una campaña de terror contra los recién emancipados. Requiere reducir la suma de la virtud humana a un sentido de decoro y la capacidad de transmitir seriedad con un uniforme gris.

Hay ex confederados que buscaron redimirse, uno piensa en James Longstreet, culpable erróneamente por Lost Causers de la desastrosa derrota de Lee en Gettysburg, quien pasó de luchar contra el ejército de la Unión a liderar la fuerza policial integrada de Nueva Orleans en la batalla contra los paramilitares supremacistas blancos. Pero no hay estatuas de Longstreet en Nueva Orleans. * Lee se dedicó a defender el principio de la supremacía blanca. Longstreet, no. Esta, quizás, es la razón por la que Lee fue colocado sobre el monumento confederado más grande en Gettysburg en 1917, pero el Longstreet de 6 pies y 2 pulgadas tuvo que esperar hasta 1998 para recibir una estatua de menor escala escondida en el bosque que lo hace parecer un hobbit montado en un burro. Es por eso que Lee es recordado como un héroe y Longstreet es recordado como una desgracia.

Los supremacistas blancos que han protestado en nombre de Lee no están traicionando su legado. De hecho, tienen todas las razones para admirarlo. Lee, cuya devoción por la supremacía blanca eclipsó su lealtad a su país, es la encarnación de todo lo que representan. La tribu y la raza sobre el país es el núcleo del nacionalismo blanco, y los racistas pueden abrazar a Lee con buena conciencia.

La pregunta es por qué alguien más lo haría.

* Este artículo originalmente decía que no hay estatuas de Longstreet en el sur de Estados Unidos, de hecho, hay una en su ciudad natal de Gainesville, Georgia. Lamentamos el error.


Las víctimas ocultaron su calvicie, así como las llagas ensangrentadas que recorrían sus rostros, con pelucas de caballo, cabra o cabello humano. Los Perukes también se recubrieron con polvo, perfumado con lavanda o naranja, para ocultar cualquier aroma funky. Eso cambió en 1655, cuando el rey de Francia comenzó a perder el cabello.

Evite los colores brillantes, los colores no tradicionales y los patrones inusuales, porque hacen que la gente se concentre en la ropa y no en el individuo. También es mejor no vestirse de negro, ya que eso puede parecer frío y autoritario, eliminando un sentido de simpatía por el individuo.


Característica de Lee después de la guerra

Después de que Robert E. Lee se rindiera en el palacio de justicia de Appomattox el 9 de abril de 1865, el general fue indultado por el presidente Lincoln. Sin embargo, no pudo regresar a su propiedad en Arlington, Virginia, porque ahora se encontraba en medio de un cementerio nacional, con vista a las tumbas de miles de soldados sindicales.

Lee y su familia se mudaron a Lexington, Virginia, donde se convirtió en presidente de Washington College. Se cree que aceptó este puesto de bajo perfil, que pagaba solo $ 1,500 al año, porque consideró impropio lucrar después de un conflicto tan sangriento y divisivo. En 1865, Lee firmó un juramento de amnistía, pidiendo una vez más convertirse en ciudadano de los Estados Unidos. Lo hizo como un estímulo activo para que los soldados confederados se reincorporaran a los Estados Unidos.

El propio deseo de Lee de convertirse en ciudadano estadounidense fue víctima del destino. Su juramento de lealtad estaba fuera de lugar y todavía se lo consideraba un invitado en su propio país cuando murió de insuficiencia cardíaca el 12 de octubre de 1870. El juramento de Lee solo se descubrió 100 años después en los Archivos Nacionales.

El 5 de agosto de 1975, en una ceremonia en Arlington House, el presidente Gerald Ford llamó a Lee un ejemplo para las generaciones venideras y recuperó su ciudadanía.Está enterrado en los terrenos del antiguo Washington College, ahora conocido como Washington and Lee University.

Imagen: General Robert E. Lee, División de Impresiones y Fotografías de la Biblioteca del Congreso

  • Navegar por temporada
    • Temporada 11
    • Temporada 10
    • Temporada 9
    • Temporada 8
    • Temporada 7
    • Temporada 6
    • Temporada 5
    • Temporada 4
    • Temporada 3
    • Temporada 2
    • Temporada 1

    Apoye a su estación local de PBS: Done ahora

    Condiciones de uso | Política de privacidad | & copy 2003 - 2014 Oregon Public Broadcasting. Reservados todos los derechos.


    Lo que Estados Unidos sigue olvidando de Robert E. Lee

    John Reeves es el autor del próximo libro La acusación perdida de Robert E. Lee: el caso olvidado contra un icono estadounidense (Rowman & amp Littlefield, 2018).

    Fue acusado de traición. Solo el hambre de reconciliación lo salvó.

    Siete semanas después de la rendición de Robert E. Lee en Appomattox Court House, el juez John C. Underwood exigió justicia, mientras daba instrucciones a un gran jurado federal en Norfolk, Virginia. Definió la traición como un "asesinato al por mayor" que "abarca en su alcance todos los crímenes del Decálogo". Este horrible acto, declaró Underwood, había asesinado a decenas de miles de jóvenes estadounidenses durante la guerra reciente, "por la matanza en los campos de batalla y por el hambre en las mazmorras más repugnantes". Estaba indignado de que los hombres más responsables de la rebelión - "con las manos goteando con la sangre de nuestros inocentes asesinados y presidente martirizado" - todavía estuvieran prófugos.

    Underwood instó a los miembros del gran jurado a enviar un mensaje a sus compatriotas de que no se tolerarían futuras rebeliones, afirmando: “Es para ustedes enseñarles que los que siembran el viento deben cosechar el torbellino que la clemencia y la misericordia para ellos sería crueldad y asesinato a inocentes y no nacidos ". Luego concluyó sus comentarios advirtiendo que Robert E. Lee no estaría protegido de enjuiciamiento por su acuerdo con Ulysses S. Grant en Appomattox el 9 de abril de 1865.

    El 7 de junio de 1865, el gran jurado de Underwood acusó formalmente a Robert E. Lee de traición, acusándolo de "perversa, maliciosa y traicioneramente" llevar a cabo la guerra contra la Constitución y la "paz y dignidad" de los Estados Unidos de América. Lee se enfrentó a la muerte en la horca, si era declarado culpable de los cargos.

    Es posible que los estadounidenses de hoy no conozcan la acusación de Lee por parte del gran jurado de Norfolk. La acusación real desapareció durante 72 años y muchos académicos desconocen que se ha encontrado. En total, 39 líderes confederados serían acusados ​​de traición por el tribunal de Underwood.

    Nuestra amnesia sobre este episodio se hace evidente periódicamente. Poco después de una manifestación organizada por nacionalistas blancos en Charlottesville, Virginia, el jefe de gabinete de la Casa Blanca, John Kelly, dijo en una entrevista que Robert E. Lee “renunció a su país para luchar por su estado, que hace 150 años era más importante que el país. Siempre fue lealtad declarar primero en aquellos días. Ahora es diferente hoy ".

    No era diferente en ese entonces. Los líderes confederados, que colocaron su lealtad a sus estados por encima de la autoridad federal, fueron acusados ​​de traición por el gobierno de los Estados Unidos. En el lenguaje anticuado de su acusación, Lee fue acusado de “no tener el temor de Dios ante sus ojos, ni sopesar el deber de su lealtad, sino ser conmovido y seducido por la instigación del diablo… para subvertir y conmover , mover e incitar a la insurrección, rebelión y guerra contra dichos Estados Unidos de América ”. Como sus conciudadanos, Kelly parece desconocer esta historia. De alguna manera, parece que hemos borrado este evento de nuestra memoria colectiva.

    A pesar del compromiso del presidente Andrew Johnson de enjuiciar a los rebeldes acusados, los cargos finalmente se retiraron en febrero de 1869, después de una serie de comienzos en falso y retrasos procesales. Al final, el muy comprensible deseo de reconciliación entre los norteños y los sureños después de la guerra se consideró más importante que la obligación de castigar a quienes intentaron destruir la República. La idea generalizada de que la Guerra Civil fue solo un malentendido entre "hombres y mujeres de buena fe de ambos lados", como dijo el general Kelly en la entrevista, es un resultado directo de la decisión de retirar los cargos de traición contra el liderazgo confederado.

    Aunque Lee pudo haber sido un excelente soldado y un buen caballero, también violó la Constitución de los Estados Unidos para defender una sociedad construida sobre la esclavitud de bienes muebles. Esto no debe olvidarse. En la América de Trump, estamos presenciando el resurgimiento del nacionalismo blanco junto con desafíos casi diarios a las normas constitucionales. A la luz de estas tendencias alarmantes, los estadounidenses se beneficiarán de revisar el caso legal contra Robert E. Lee después de la Guerra Civil.

    Inicialmente, Lee tenía motivos para tener esperanzas. El general Grant tenía la intención de que los soldados confederados no enfrentaran juicios por traición y castigos severos. Su acuerdo con Lee en Appomattox concluyó, "a cada oficial y hombre se le permitirá regresar a su hogar, sin ser molestado por la autoridad de los Estados Unidos, siempre y cuando respeten sus libertad condicional y las leyes vigentes donde puedan residir". Esa última línea ha sido descrita por el historiador Bruce Catton como una de las mejores frases de la historia de Estados Unidos.

    Grant sostuvo que Lee "no habría entregado a su ejército y entregado todas sus armas, si hubiera supuesto que después de la rendición lo iban a juzgar por traición y colgar". También hubo otra consideración. Después de haber librado una brutal guerra total contra el Sur, Grant escribió a su esposa a fines de abril de 1865 que estaba "ansioso por ver restaurada la paz, de modo que no sea necesario que ocurra una mayor devastación en el país". Sintió el sufrimiento del Sur en el futuro “estaría más allá de la concepción” y observó: “Las personas que hablan de más represalias y castigos, excepto de los líderes políticos, o no conciben el sufrimiento que ya han soportado o son desalmados e insensibles y desean quedarse en casa fuera de peligro mientras se inflige el castigo ".

    Andrew Johnson, quien se convirtió en presidente después de la muerte de Lincoln solo seis días después de Appomattox, vio las cosas de manera muy diferente. Un sureño de Tennessee, que permaneció leal a la Unión, Johnson era bien conocido por su postura intransigente sobre la traición. Después de la caída de Richmond a principios de abril de 1865, había declarado que "la traición es el crimen más alto conocido en el catálogo de crímenes" y "la traición debe volverse odiosa y los traidores deben ser castigados". Para Johnson, la muerte sería "un castigo demasiado fácil" para los traidores. En uno de sus mejores discursos, pronunciado en el Senado en diciembre de 1860, dijo que Carolina del Sur se había puesto "en una actitud de iniciar la guerra contra Estados Unidos". Añadió, "es traición, nada más que traición". Unos meses más tarde, Johnson declaró en el pleno del Senado que si fuera presidente y se enfrentara a traidores, "los haría arrestar y si el Dios Eterno lo condenaba, dentro del significado y alcance de la Constitución", habría ellos ejecutados.

    El deseo de retribución de Johnson representó un marcado contraste con la actitud aparentemente indulgente y benevolente de Abraham Lincoln. En la mañana del 10 de abril, el día después de la rendición de Robert E. Lee en Appomattox Court House, Johnson se apresuró a ir a la Casa Blanca para protestar directamente con el presidente contra las indulgentes condiciones otorgadas a Lee por Grant. Johnson creía que Grant debería haber retenido a Lee en prisión hasta que la administración averiguara qué hacer con él. A última hora de la tarde del 14 de abril, pocas horas antes del ataque en el Ford's Theatre, Johnson se había reunido en privado con el presidente y le había dicho a Lincoln que era demasiado fácil con los rebeldes. Johnson señaló que sería mucho, mucho más duro con los traidores si fuera presidente.

    Al convertirse en presidente, Johnson recibió un amplio apoyo a su plan de enjuiciar a los principales rebeldes. Los norteños afligidos escribieron cartas a Johnson diciendo que el asesinato de Lincoln fue de alguna manera un resultado natural de la traición contra la Unión. Un ciudadano describió a John Wilkes Booth como graduado de la “universidad de la traición” que tenía como maestros a Jefferson Davis y Robert E. Lee. En todo el norte, hubo un desborde de ira por el asesinato y Andrew Johnson escuchó el creciente ritmo de los tambores por llevar a Lee, Davis y los otros líderes confederados ante la justicia.

    Antes de que Johnson pudiera procesar a Lee, necesitaba asegurarse de que el acuerdo de Grant con Lee no prohibiera que se presentaran cargos civiles después de que concluyera la guerra. Johnson pidió consejo sobre este tema al general Benjamin Butler, un destacado abogado de Massachusetts que también había servido en el campo durante gran parte de la guerra. Después de examinar el registro histórico, Butler argumentó que una libertad condicional era simplemente un arreglo militar que permitía a un prisionero "el privilegio de la libertad parcial, en lugar de un confinamiento cerrado". No disminuyó en modo alguno la posibilidad de ser juzgado por delitos resultantes de actividades en tiempo de guerra.

    Tras revisar el acuerdo de Lee con Grant, Butler afirmó: “Su rendición fue una convención puramente militar y se refirió únicamente a términos militares. No pudo y no alteró de ninguna manera ni en ningún grado los derechos civiles o responsabilidades penales de los cautivos, ya sea en personas o bienes, como lo hubiera hecho un tratado de paz ”. Butler luego concluyó "que no hay ninguna objeción derivada de su entrega como prisioneros de guerra al juicio de Lee y sus oficiales por cualquier delito contra las leyes municipales". Este hallazgo allanó el camino para la decisión de la administración Johnson de presentar cargos contra Lee en la sala del tribunal del juez Underwood en junio de 1865.

    Grant se opuso ferozmente a la decisión de acusar a Lee y los otros líderes confederados. En una carta en nombre de Lee al secretario de Guerra Edwin Stanton, Grant escribió:

    En mi opinión, los oficiales y hombres en libertad condicional en Appomattox C.H. y dado que bajo los mismos términos dados a Lee, no puede ser juzgado por traición mientras se cumplan los términos de su libertad condicional…. Declararé además que los términos otorgados por mí contaron con la aprobación cordial del Presidente en ese momento y del país en general. La acción del juez Underwood en Norfolk ya ha tenido un efecto perjudicial, y le pido que se le ordene anular todas las acusaciones encontradas contra prisioneros de guerra en libertad condicional y que desista de seguir procesándolos.

    A pesar de la sinceridad de Grant, sus creencias sobre la libertad condicional eran casi con certeza incorrectas. Es difícil imaginar que un acuerdo logrado entre dos generales en un campo de batalla pueda proteger a miles de hombres de cargos de traición o posibles crímenes de guerra.

    Como era de esperar, Johnson discrepó con Grant y se lo dijo. Lo que pasó entre ellos sigue siendo un misterio. Entre el 16 de junio y el 20 de junio de 1865, Grant y Johnson se reunieron una o dos veces para discutir la acusación de Lee por parte del gran jurado de Norfolk. Los dos discreparon con vehemencia sobre cómo manejar a Lee en el futuro. Johnson quería procesarlo, mientras que Grant creía que la libertad condicional lo protegía del castigo por sus acciones durante la guerra. Grant puede incluso haber amenazado con renunciar a su cargo si Lee era arrestado y procesado. Finalmente, el 20 de junio de 1865, el fiscal general James Speed ​​escribió al fiscal de distrito de Norfolk, Lucius Chandler, con respecto a los líderes confederados recientemente acusados: “El presidente me ha instruido para que no se le dicten órdenes de arresto contra ellos ni contra ninguno de ellos. hasta más pedidos ".

    Muchos escritores han repetido la creencia de Grant de que esto resultó en una "anulación" de los cargos contra Lee. Esta opinión está equivocada. En su carta a Chandler, Speed ​​le indicó que no los arrestara "hasta recibir nuevas órdenes". Johnson y Speed ​​estaban dispuestos a admitir que la libertad condicional protegía a los oficiales confederados mientras continuara la guerra. La guerra no terminaría oficialmente hasta que la rebelión fuera finalmente sofocada en Texas en agosto de 1866. Hacia fines de 1865, Johnson y su gabinete decidieron enjuiciar primero a Jefferson Davis. Tenía sentido comenzar los juicios por traición con el ex presidente confederado, a quien la prensa norteña a menudo se refería como un "archi traidor". Davis estaba detenido en Fortress Monroe en Virginia y muchos estadounidenses creían erróneamente que estaba relacionado con los conspiradores del asesinato de Lincoln. Si el gobierno no pudiera ganar un caso contra Davis, los futuros juicios por traición contra el resto de los líderes confederados serían insostenibles, por decir lo menos. Es probable que Lee hubiera sido juzgado a continuación, después de un enjuiciamiento exitoso de Davis.

    A principios de 1866, la administración Johnson había tomado varias decisiones que tendrían un gran impacto en posibles casos contra los ex rebeldes. En primer lugar, había decidido que los juicios por traición debían celebrarse ante un tribunal civil en lugar de un tribunal militar y los juicios con jurado se celebrarían donde se cometieron los crímenes. En los casos de Davis y Lee, el lugar apropiado sería el estado de Virginia. El gabinete de Johnson también acordó que el presidente del Tribunal Supremo, Salmon Chase, debe presidir los juicios por traición, junto con el juez John C. Underwood, en el Tribunal de Circuito de Virginia en Richmond. Todos creían que el Presidente del Tribunal Supremo otorgaría legitimidad a cualquier veredicto de culpabilidad que pudiera encontrarse. Además, el juez abolicionista Underwood fue visto como demasiado partidista para manejar los casos por su cuenta.

    La insistencia en que Chase presidiera el juicio de Davis provocó retrasos interminables. El Presidente del Tribunal Supremo no comparecería en el Tribunal de Circuito hasta que la guerra se declarara oficialmente terminada en agosto de 1866. Una vez que estuvo listo en marzo de 1867, fue el equipo de acusación del gobierno el que necesitaba más tiempo. Después de ser aplazado hasta la primavera de 1868, el juicio se retrasó nuevamente mientras Chase presidía el juicio político de Andrew Johnson. Parecía no tener fin a la comedia de los errores.

    Los aplazamientos pueden haberle ahorrado a la administración Johnson un veredicto humillante de "no culpable" en el caso Davis. La decisión de juzgar los casos de traición en Virginia hizo que fuera muy probable que uno o más miembros del jurado votaran por la absolución. En 1866, el juez Underwood le había dicho al Comité Conjunto de Reconstrucción que la única forma en que Davis o Lee podrían ser condenados por traición sería con un "jurado repleto". Cuando se le preguntó si podía reunir un jurado para condenar a Davis, Underwood respondió: "Creo que sería muy difícil, pero podría hacerse. Podría reunir un jurado para condenarlo. Conozco a hombres muy serios y ardientes de la Unión en Virginia". Underwood finalmente reunió al primer jurado de raza mixta en la historia de Virginia para el juicio de Davis, pero el equipo de la fiscalía seguía siendo cauteloso. Y el racismo de Andrew Johnson lo hizo sentir extremadamente incómodo de que un jurado que incluía a afroamericanos pudiera decidir un caso tan importante.

    En última instancia, parecía cada vez más probable que el gobierno perdiera en el caso de Davis y Johnson, quien se convirtió en un patán cojo en noviembre de 1868, decidió retirar todos los cargos contra Davis, Lee y los otros 37 líderes confederados en febrero de 1869. , apenas un mes antes de la toma de posesión del nuevo presidente, Ulysses S. Grant. A pesar de los mejores esfuerzos de Andrew Johnson, es innegable que no logró hacer odiosa la traición. No habría condenas ni castigos por el delito de traición a la patria cometido durante la Guerra Civil. Cuando Johnson dejó el cargo, John Brown había sido el único estadounidense en la historia de Estados Unidos ejecutado por traición.

    Johnson culpó a Chase por el fracaso, citando las demoras de 1865 y 1866. También culpó al Congreso por acusarlo. Si Johnson hubiera sido justo, él también habría tenido que aceptar parte de la culpa. La decisión de su administración de juzgar los casos de traición en los que realmente se cometieron los delitos supuso que en esos lugares se podían encontrar jurados imparciales. Esta fue una ilusión. Solo las comisiones militares o los jurados del norte probablemente condenarían a Davis, Lee y a los demás líderes confederados por traición.

    Al final, su administración ofreció amnistía a todos los participantes en la rebelión, al tiempo que insistió en que la dirección confederada había cometido traición. Quizás la traición no se había vuelto odiosa, pero también es cierto que Estados Unidos nunca ha tenido una rebelión generalizada desde entonces. La Decimocuarta Enmienda dejó en claro que los ciudadanos ahora deben su lealtad principal al gobierno federal, no a los estados individuales.

    Años después de la muerte de Lee, John William Jones, un capellán del Washington College, escribió: “este noble murió 'prisionero de guerra en libertad condicional'; su solicitud de 'amnistía' nunca fue concedida, ni siquiera notada, y los privilegios más comunes de ciudadanía, que se concede al negro más ignorante se les negó esta rey de los hombres. " Jones no está del todo en lo cierto en su evaluación. los cierto La historia del castigo de Lee por su papel en la guerra tiene muchos más matices de lo que indicó Jones.

    La sanción más dura contra Lee fue la decisión del gobierno en enero de 1864 de adquirir la propiedad de su familia en Arlington debido a impuestos impagos. Esta fue una gran pérdida para Lee personalmente y su familia no sería compensada durante su vida. La finca de Arlington, ahora el sitio del Cementerio Nacional de Arlington, sigue siendo propiedad federal hasta el día de hoy.

    Lee sufrió otra sanción por parte del gobierno por su papel en la guerra, como resultado de la ratificación de la Decimocuarta Enmienda en julio de 1868. De acuerdo con la Sección 3: “Ninguna persona podrá ser Senador o Representante en el Congreso o elector de Presidente y Vicepresidente, o ocupar cualquier cargo, civil o militar, bajo los Estados Unidos, o bajo cualquier estado, quien, habiendo prestado juramento previamente, como miembro del Congreso, o como oficial de los Estados Unidos… habrá participado en una insurrección o rebelión contra el mismo, o ayuda o consuelo a sus enemigos ”.

    Además de que se le impidió ocupar un cargo público, inicialmente a Lee se le prohibió votar en su amada Virginia después de la guerra. Sin embargo, los derechos de voto de Lee, junto con otros ex rebeldes, se restablecieron en julio de 1869. En el momento de su muerte, Lee habría sido elegible para votar en Virginia.

    El día de Navidad de 1868, Johnson otorgó una amnistía general y un perdón a todos los que participaron en la rebelión, incluido Lee. Por razones políticas, Johnson nunca tuvo la intención de responder individualmente a la solicitud de perdón de Lee de 1865. Johnson había decidido no perdonar personalmente ni a Lee ni a Jefferson Davis. Este último, un enemigo acérrimo de Johnson, nunca pediría uno.

    Cuando damos un paso atrás y miramos a los EE. UU.El trato que el gobierno dio a Lee, vemos que sufrió importantes sanciones económicas y políticas por su papel al mando de los ejércitos de los Estados Confederados de América. La mayoría de ellos, pero no todos, habían sido eliminados en el momento de su muerte. Cuando se toma en cuenta la pérdida de Arlington, es justo decir que Lee pagó caro su decisión de ponerse del lado del Sur. No obstante, los norteños y los sureños tendían a ver el trato de Lee de manera diferente. Muchos norteños sintieron que Lee había tenido suerte de escapar de la soga del verdugo y, como resultado, debería haber sido algo más conciliador con el gobierno. La gran mayoría de los sureños, por otro lado, creía que su héroe había sido tratado con dureza por las autoridades. Les resultó difícil restaurar su lealtad a un gobierno que actuaría de esa manera.

    Hoy en día, ya no recordamos la seriedad de los cargos de traición que se formularon contra Lee en 1865. Al olvidarlo, ha sido más fácil recordar a Robert E. Lee como un "hombre honorable", como John Kelly lo describió recientemente. El renombrado abolicionista Frederick Douglass advirtió a las futuras generaciones de estadounidenses sobre el peligro de olvidar esta historia en un discurso titulado "Discurso en las tumbas de los muertos desconocidos" el 30 de mayo de 1871 en el Día de la Decoración. Entregado en el Cementerio Nacional de Arlington, la antigua ubicación de La propiedad de la familia de Lee, Douglass se preguntó: "Digo, si esta guerra debe ser olvidada, pregunto, en nombre de todas las cosas sagradas, ¿qué recordarán los hombres?" Instó a su audiencia a no olvidar nunca que "la victoria de la rebelión significa la muerte de la República".


    Relacionado

    Lisa Desjardins es corresponsal de PBS NewsHour, donde cubre noticias del Capitolio de los EE. UU. Mientras viaja por todo el país para informar sobre cómo las decisiones en Washington afectan a las personas donde viven y trabajan.

    Eduque su bandeja de entrada

    Suscríbase a Here & rsquos the Deal, nuestro boletín de política para el análisis que ganó y no encontrará en ningún otro lugar.


    Extracto: 'Robert E. Lee'

    Robert E. LeePor Noah Andre TrudeauTapa blanda, 256 páginasPalgrave MacmillanPrecio de lista: $ 16

    INTRODUCCIÓN

    Principios, finales

    Hay pocas figuras de la Guerra Civil estadounidense que ocupen un lugar de tanta reverencia e importancia como Robert E. Lee de Virginia. Visto desde la cómoda distancia del tiempo, su vida a menudo se reduce a sus componentes más simples: deber y honor, con más que un toque de audacia militar. Sin embargo, desde el momento en que subió al escenario central de la historia, hasta que lo dejó, emprendió un viaje personal profundo y poco reconocido. Comenzó y terminó en

    Virginia, marcando momentos de puntos de inflexión excepcionalmente dramáticos para Lee y América.

    1 de junio de 1862

    El general Robert E. Lee, comandante recién nombrado del ejército del norte de Virginia, partió de Richmond alrededor de la 1:00 p.m. acompañado de algunos ayudantes y ordenanzas. Cabalgaron hacia el este hasta Nine Mile Road y la siguieron. Mientras lo hacían, pasaron a través de algunos de los escombros humanos de una batalla que había tenido lugar el 31 de mayo cerca de una intersección de carreteras que alguna vez fue pintoresca llamada Seven Pines. Bajo el mando general del general Joseph E. Johnston, unos 20.000 soldados rebeldes habían atacado una fuerza federal más pequeña que ocupaba una posición avanzada. Al final del sangriento día, más de 5.000 rebeldes fueron bajas y se había ganado muy poco. Entre los caídos se contaba el general Johnston, cuya herida fue lo suficientemente grave como para obligarlo a abandonar el campo. Su sucesor inmediato en la cadena de mando del ejército rápidamente hizo evidente que estaba por encima de su cabeza e incapaz de dirigir la fuerza sustancial que la Confederación había reunido para proteger su capital. Más tarde ese día, Lee recibió una nota del presidente confederado Jefferson Davis que explicaba que Johnston estaba herido y que Lee sucedería al oficial caído al mando del ejército.

    Fue una tarea desalentadora, incluso imposible. Un enorme ejército de los EE. UU. Había marchado y subido por la península de Virginia hasta unas pocas millas de Richmond. Algunos esfuerzos habían retrasado el avance enemigo, pero ni una sola vez recibió un golpe serio. Se suponía que Seven Pines cambiaría eso, pero al final del día había poco que mostrar por toda la sangre gastada. La tarea de cambiar las cosas le había sido encomendada a Lee.

    Estaba listo. Parecía que toda su vida lo había conducido a ese momento. Toda su habilidad militar, experiencia, liderazgo e intuición serían necesarias para que la naciente nación sobreviviera las próximas semanas. Un miembro del personal del partido señaló la casa de los Hughes, que entonces servía como cuartel general del ejército. En solo unos minutos, Lee tomaría formalmente el mando de las fuerzas que defendían Richmond.

    Robert E. Lee y su personal se detuvieron ante la humilde casa y desmontaron. Pronto sería toda su responsabilidad encontrar la forma de luchar por la paz.

    9 de abril de 1865

    El general Robert E. Lee miró profundamente en la oscuridad de la peor pesadilla de un comandante de campo militar. Su otrora magnífico ejército había sido cruelmente reducido al tamaño de una división por pérdidas en batalla, enfermedades y deserción. Delante y detrás de él estaba el enemigo, decidido y con gran fuerza. A un lado, un río impasible, al otro, un terreno accidentado no apto para un gran número de hombres que se mueven en formación. Ningún entrenamiento o experiencia prepara a un soldado para la perspectiva de la capitulación. Hablando con uno de varios oficiales de estado mayor y subordinados superiores este día, Lee fue directo al borde del asunto: "La pregunta es, ¿es correcto entregar este ejército? Si es correcto, entonces I tomará todos la responsabilidad."

    Lee se había vestido cuidadosamente con un uniforme nuevo esa mañana, que incluía, como recordó otro oficial presente, "espada y fajín y un cinturón bordado, botas y espuelas de oro". Ya habían pasado varios mensajes entre líneas, tratando de precisar los detalles de una reunión con el comandante enemigo, el teniente general Ulysses S. ("Rendición incondicional") Grant. A medida que llegaba cada actualización, Lee invariablemente preguntaba al encargado del despacho su opinión sobre cómo estaban las cosas. El subcomandante principal de Lee, el teniente general James Longstreet, fue característicamente franco. "Pregunté si el sangriento sacrificio de su ejército podría ayudar de alguna manera a la causa en otros sectores", recordó el oficial. "Él pensó que no. Entonces, dije, tu situación habla por sí sola".

    El sol había pasado el meridiano cuando por fin llegó una nota del propio Grant, reconociendo los esfuerzos previos de Lee por comunicar sus intenciones, indicando su actual curso de viaje y cediendo al jefe rebelde la elección del lugar de reunión. Se resolvieron algunos pequeños detalles y luego llegó el momento de irse. Unas horas antes, cuando se había extinguido cualquier esperanza de sacar al ejército de su dilema, Lee le confió a un asistente: "Entonces no me queda nada por hacer más que ir a ver al general Grant, y preferiría muere mil muertes ".

    Acompañado sólo por un oficial de estado mayor, un mensajero y un enlace de la Unión, Lee comenzó el lento viaje cuesta abajo hasta el pueblo de Appomattox Court House, donde entregaría el ejército del norte de Virginia.

    Primero haría las paces y luego, quizás, encontraría la paz.

    Extraído de Robert E. Lee por Noah Andre Trudeau. Copyright 2009 del autor y reimpreso con permiso de Palgrave Macmillan, una división de Macmillan Publishers Limited.


    Tv La Guerra Civil Robert E. Lee después de la Guerra CSPAN 5 de marzo de 2021 11:10 am-12:24pm EST

    Matt Atkinson, un guardabosques del Parque Militar Nacional de Gettysburg, habló sobre la vida de posguerra del ex general confederado Robert E. Lee. Destacó los esfuerzos de Lee para promover una actitud reconciliadora entre los sureños y su tiempo como presidente del Washington College, ahora conocido como Washington & Lee University. Esta charla fue grabada en enero de 2015 por el Servicio de Parques Nacionales.

    Patrocinador: Parque Militar Nacional de Gettysburg

    FRECUENCIA DEL TEMA Robert E. Lee 37, Washington 11, Pickett 10, Richmond 10, Virginia 9, Savannah 8, Moseby 7, Gettysburg 6, Lee 6Por George Pickett 6, Nosotros 5, Johnson 4, Lexington 4, Estados Unidos 3, María 3, Appomattox 3Por Kristina Bond 2, Davis 2, Baltimore 2, America 2


    ¿Cómo se convirtió Robert E. Lee en un icono estadounidense?

    Después de que el presidente Dwight D. Eisenhower revelara en la televisión nacional que uno de los cuatro "grandes estadounidenses" cuyas fotografías colgaban en su oficina no era otro que Robert E. Lee, un dentista de Nueva York completamente perplejo le recordó que Lee había dedicado "sus mejores esfuerzos a la destrucción del gobierno de los Estados Unidos ”y confesó que, dado que no podía ver“ cómo un estadounidense puede incluir a Robert E. Lee como una persona a ser emulada, por qué el presidente de los Estados Unidos de América debería hacerlo sin duda me supera . " Eisenhower respondió personalmente y sin dudarlo, explicando que Lee era, “en mi opinión, uno de los hombres supremamente dotados producidos por nuestra Nación. . . . desinteresado casi hasta la exageración. . . noble como líder y como hombre, e inmaculado mientras leo las páginas de nuestra historia. Con profunda convicción, simplemente digo esto: una nación de hombres del calibre de Lee sería invencible en espíritu y alma. De hecho, en la medida en que la juventud estadounidense de hoy se esforzará por emular sus raras cualidades. . . nosotros, en nuestro propio tiempo de peligro en un mundo dividido, seremos fortalecidos y nuestro amor por la libertad se mantendrá ”.

    Eisenhower no fue el primer presidente de los Estados Unidos en expresar tal reverencia por Lee, ni sería el último. No hace falta decir que la historia de cómo alguien se convierte en un modelo heroico para una nación contra la que ha hecho la guerra probablemente sea un poco complicada, pero en este caso vale la pena contarla simplemente por lo que dice sobre la extraordinaria elasticidad de símbolos históricos cuando pueden inclinarse hacia los objetivos de un conjunto cohesivo y decidido de intereses en el presente.

    Los sureños blancos de la posguerra tomaron prestado el término "Causa Perdida" de la romántica descripción de Sir Walter Scott de la fallida lucha por la independencia de Escocia en 1746. Para ellos, sin embargo, recordar su reciente y amarga derrota a manos de los Yankees no fue un mero vuelo hacia la fantasía escapista. . Más bien, fue parte de una estrategia deliberada, dirigida tanto a restaurar la supremacía blanca en el sur como a recuperar el poder económico y político necesario para aislar a los sureños blancos de cualquier interferencia futura del norte en sus asuntos raciales. Si esto se pudiera lograr, insistió el defensor de la Causa Perdida Edward A. Pollard, el Sur aún podría triunfar "en la verdadera causa de la guerra, con respecto a todos sus problemas fundamentales y vitales". En consecuencia, la leyenda de la Causa Perdida cuidadosamente construida justificó la secesión como un acto de principios valientes, glorificó a la sociedad que los sureños blancos, muy superados en personal, habían ido a la guerra para preservar, e incluso transformó su derrota en el campo de batalla en una fuente de elevación moral. Los defensores de la Causa Perdida presentaron la esclavitud como una institución benigna y civilizadora e insistieron en que ciertamente no era la razón detrás de la secesión. Aunque había declarado abiertamente en 1861 que la esclavitud era la "piedra angular" de la Confederación, su ex vicepresidente, Alexander Stephens, era igualmente inflexible en 1868 en que la Guerra Civil no se había librado por "esa peculiar institución", sino que era "una lucha entre los principios de los derechos de los estados y el centralismo ".

    Mientras tanto, Jefferson Davis se convirtió en una fuerza en movimiento dentro de la Sociedad Histórica del Sur (SHS), compuesta principalmente por ex confederados prominentes que intentan acumular un formidable arsenal de documentación histórica "de la cual los defensores de nuestra causa pueden sacar cualquier arma deseada". Sintiendo que estas armas históricas podrían desplegarse no solo para exaltar la Causa Perdida, sino quizás incluso para recuperar algunos de sus objetivos, Davis reunió los recursos del SHS para asegurarse de que la Confederación y su liderazgo se presentaran de la manera más favorable.

    El compatriota del SHS de Davis, Robert L. Dabney, también vio el potencial de convertir la historia en propaganda que despertaría las emociones de las generaciones venideras de sureños blancos y, se esperaba, aseguraría las simpatías de los norteños blancos también. Con ese fin, como lo veía Dabney, lo que el Sur realmente necesitaba era "un libro de 'Hechos y monumentos de los mártires confederados'". El mártir en espera más obvio no era otro que el propio Jefferson Davis. La presidencia de Davis había visto su parte de conflicto, pero sus dos años en prisión y su inquebrantable insistencia en que la causa del Sur había sido justa y noble pronto lo transformaron en un símbolo emocional del sufrimiento confederado. Incluso el periodista de Atlanta Henry Grady, el campeón de un "Nuevo Sur" construido alrededor de los negocios y la industria, exaltaría a Davis como "el rey sin corona de nuestro pueblo".

    El general Robert E. Lee a horcajadas sobre Traveller, después de la Guerra Civil.

    En realidad, sin embargo, las repetidas declaraciones de Davis de que incluso sabiendo “todo lo que ha sucedido. . . Lo haría todo de nuevo ”, lo convirtió en un monarca espiritual menos que ideal para el Nuevo Sur de Grady, cuya fortuna económica dependía de asegurar la buena voluntad de los inversionistas adinerados del noreste. Claramente, esta fue una empresa en la que nadie apodó "el jefe de los traidores" por el New York Times fue una gran ventaja.

    No obstante, la querida Sociedad Histórica del Sur de Davis resultaría fundamental para sacralizar la reputación histórica y personal del hombre que en realidad se convertiría no solo en una encarnación de los más altos ideales de la Causa Perdida, sino en uno a quien las generaciones posteriores de blancos del norte y del sur encontraron admirables. e inspirador. Como hijo de un héroe de la Guerra Revolucionaria cuyos treinta y dos años de servicio militar ejemplar le habían valido una invitación para liderar el Ejército de la Unión en la represión de la rebelión del sur, Robert Edward Lee había conocido su propio Getsemaní antes de rechazar respetuosamente esta oferta. explicando que no podía decidirse a tomar las armas contra su estado natal. En su papel como Comandante del Ejército de Virginia del Norte, Lee se había ganado rápidamente el respeto de camaradas y enemigos por igual, y cuando finalmente se hizo evidente de manera ineludible que no se ganaría nada luchando más, había rechazado respetuosamente el llamado de Jefferson Davis para la resistencia continua a través de tácticas de guerrilla que reducirían a sus hombres a “meras bandas de merodeadores” y solo servirían para infligir más sufrimiento a la población civil. En marcado contraste con la amargura desenfrenada de Davis, Lee había aconsejado a sus compañeros sureños que "se unieran en esfuerzos honestos para borrar los efectos de la guerra" y se esforzaran por "promover la armonía y los buenos sentimientos". Finalmente, en lugar de lanzar una campaña indigna y divisiva por la reivindicación personal, Lee se había recluido humildemente en una relativa oscuridad como presidente del pequeño Washington College hasta su muerte en 1870.

    La muerte de Lee a los sesenta y tres años en realidad dejó libres a sus aspirantes a canonizadores tanto para invocarlo como quisieran y para asegurarse de que su reputación permaneciera inmaculada al disipar las preguntas persistentes sobre su liderazgo en Gettysburg. Antiguos subordinados como los generales Jubal A. Early y John B. Gordon (que también era una especie de testaferro de la campaña de Grady en el Nuevo Sur) movilizaron hábilmente la formidable "máquina de hacer girar" de la Sociedad Histórica del Sur para echar la culpa de la derrota directamente a los pies de General James Longstreet.

    Independientemente de si el hecho de que Longstreet no avanzara de la manera oportuna que aparentemente ordenó Lee había sellado el destino de los confederados en Gettysburg, absolver a Lee a sus expensas les dio a los propagandistas de Lost Cause plena licencia para cultivar la leyenda de la infalibilidad de Lee como "un funcionario público sin vicios". [y] un ciudadano privado sin errores ".

    En una América de la Edad Dorada plagada de escándalos y codicia, un héroe tan desinteresado e incorruptible no era difícil de vender. los Heraldo de Nueva York ya había declarado a la muerte de Lee que "aquí en el norte nosotros. . . lo hemos reclamado como uno de nosotros ”y“ ensalzado su virtud como una reflexión sobre nosotros ”. Frustrado y perplejo por tales elogios, el ex esclavo y abolicionista Frederick Douglass se quejó amargamente de que apenas podía encontrar un periódico del norte "que no esté lleno de halagos nauseabundos del difunto Robert E. Lee", cuyos logros militares en nombre de un "mal" porque ”parecía de alguna manera darle derecho a“ el lugar más alto en el cielo ”. Veinte años después, una multitud estimada en 100.000 a 150.000 se presentó en Richmond para la inauguración de una enorme estatua de Lee a horcajadas sobre su amada montura, Traveller. Incluso un escritor para el Tribuna de Minneapolis quienes se opusieron a la insistencia de los sureños blancos en ungir a Lee "como un hombre más fino y mejor que sus famosos antagonistas" se vieron obligados a admitir que "el culto a Lee está muy de moda, incluso en el norte, en estos días".

    Aunque había denunciado a Jefferson Davis como traidor en más de una ocasión, en 1903 la New York Times denunció que la delegación del Congreso de Kansas simplemente había estado "agitando la camisa ensangrentada" de la amargura seccional cuando se opusieron a los esfuerzos para colocar la estatua de Lee en el Capitolio de los Estados Unidos. Los periodistas no fueron los únicos que ayudaron a nacionalizar el atractivo de Lee. El popular historiador James Ford Rhodes, de Ohio, lo elogió sin reservas, al igual que Charles Francis Adams II, un auténtico bostoniano, quien sintió que el coraje, la sabiduría y la fuerza de Lee solo podían "reflejar el honor de nuestra hombría estadounidense". Nadie dio más importancia a la hombría estadounidense que Theodore Roosevelt, quien, con la moderación característica, calificó a Lee como "el más grande de todos los grandes capitanes que los pueblos de habla inglesa han producido" y declaró que su aceptación digna de la derrota ayudó a "construir el maravilloso y poderoso triunfo de nuestra vida nacional, en el que todos sus compatriotas, del norte y del sur, comparten ”. Una generación más tarde, mientras los lectores devoraban la adorable biografía de Lee en cuatro volúmenes de Douglas Southall Freeman, otro presidente Roosevelt simplemente lo elogiaría como "uno de nuestros más grandes cristianos estadounidenses y uno de nuestros más grandes caballeros estadounidenses".

    El abrazo abrumadoramente acrítico de los estadounidenses blancos por Lee fue en realidad central para la historia de cómo, en términos del historiador David W. Blight, la campaña por la "reconciliación" nacional superó completamente la vieja visión "emancipacionista" de los abolicionistas y republicanos radicales durante la primera mitad. aproximadamente un siglo después de Appomattox.Además de la propaganda del Nuevo Sur sobre los beneficios recíprocos de la inversión del norte en la revitalización económica del sur, las prácticas y actitudes raciales de los sureños blancos parecían mucho menos preocupantes en medio de las frustraciones de tratar con los pueblos no blancos sometidos a la supervisión estadounidense por las empresas imperialistas de la década de 1890. . El desaliento adicional contra la intromisión en las relaciones raciales del sur provino no solo de Rhodes y Adams, sino de una nueva generación de sureños que obtuvieron sus doctorados en Columbia con el profesor William A. Dunning e hicieron su parte como historiadores académicos para retratar el experimento de la Reconstrucción como algo malo. aconsejado e indebidamente duro con los sureños blancos derrotados y en lucha.

    Mientras tanto, se alentó a los veteranos de la guerra sindical a olvidar los amargos antagonismos que habían alimentado el conflicto en sí y a respetar, incluso abrazar, a sus antiguos enemigos que habían luchado con tanta valentía por una causa ennoblecida de manera efectiva simplemente por su firme dedicación a ella. En resumen, lo que importaba ahora no era por qué cada bando había luchado, sino simplemente que cada uno había luchado con honor y bien, un hecho que debería inspirar sentimientos no de resentimiento sino de hermandad, sin importar quién vistiera el azul y quién el gris. Cuando más de 53.000 de estos viejos soldados se reunieron para el quincuagésimo aniversario de la Batalla de Gettysburg en julio de 1913, no fue, como el gobernador de Virginia, William Hodges Mann, amonestó al grupo, "para discutir qué causó la guerra de 1861-1865". sino simplemente "hablar de los acontecimientos de la batalla aquí de hombre a hombre".

    En 1913, cincuenta años después de algunos de los combates más feroces de la Guerra Civil, los veteranos de bandos opuestos se reunieron de nuevo en Gettysburg.

    Woodrow Wilson, el primer presidente nacido en el sur desde la Guerra Civil (y también un ferviente admirador de Lee), elogió la reunión como la oportunidad ideal “para celebrar. . . el fin de toda contienda entre las secciones ". A raíz del asunto, el Tribuna Nacional, un órgano de veteranos de la Unión, elogió con entusiasmo la "muerte del seccionalismo" y la "destrucción de la línea de Mason y Dixon".

    Más de dos generaciones después, Walker Percy, quien había sido completamente catequizado en el evangelio reconciliacionista cuando era joven, lo encontró vivo y omnipresente cuando la nación comenzó su observancia oficial del centenario de la Guerra Civil. Los escritos contemporáneos sobre la guerra, señaló Percy, “conmemoran principalmente los combates. . . . Sin embargo, todo es muy bondadoso. . . . En los medios populares la guerra es tan amistosa que la lucha se hace aparecer como una especie de sacramento del fuego mediante el cual un bando expresa su afecto por el otro ”. En comparación con la política, ciertamente, había "una inocencia sobre el combate", y el estrecho enfoque del centenario en los aspectos militares de la guerra prácticamente aseguró que Robert E. Lee atraería aún más atención que Abraham Lincoln, especialmente teniendo en cuenta "la gran personalidad de Lee cualidades ”, sin mencionar“ la preferencia estadounidense por los buenos y los desvalidos, y especialmente los buenos desamparados ”.

    La magnanimidad casi ostentosa mostrada por los confederados durante el centenario fue especialmente sorprendente porque un siglo después de la emancipación, como señaló Percy, "el hecho vergonzoso de que el negro no es tratado como un hombre en el norte o el sur" era efectivamente "un fantasma en el fiesta [del centenario] ". Las sentadas y los paseos por la libertad ya habían marcado un giro más conflictivo en el movimiento de derechos civiles, y los funcionarios centenarios esperaban evitar que sus actividades se vieran involucradas en este conflicto, ya sea por demagogos segregacionistas que invocan la retórica de los derechos de los estados idealizados de los confederados o por los negros. líderes comparando su cruzada con la lucha por la emancipación. Sobre este último punto, como explicó uno de ellos, “No estamos enfatizando la Emancipación. Verá, hay un tema más importante: el comienzo de una nueva América ".

    A medida que la nación entraba en lo que se convertiría en los años más peligrosos de la Guerra Fría, la unidad nacional y la moral prevalecieron claramente sobre la cuestión divisoria de la igualdad racial. Razón de más para aprovechar esta ocasión, como dice un panfleto del centenario de Georgia, para "discernir de nuestra historia lo que nos ha convertido en la [nación] más poderosa y unida sobre la faz de la tierra". Naturalmente, si enfrentar las realidades de la Guerra Fría requería una renovación de la fe en la virtud estadounidense, un portavoz del centenario de Virginia no podría pensar en un ejemplo mejor que Robert E. Lee, “un hombre en gran parte sin odio, sin miedo y sin orgullo, codicia o egoísmo ambición." Considerado por North y South como el general más grande de la guerra y solo rivalizado por Lincoln como su hombre más grande, Lee, como lo vio el historiador Thomas L. Connelly, "emergió del Centenario más que nunca adorado por la nación".

    A medida que las actividades del centenario terminaban con una recreación en abril de 1965 de la rendición de Lee en Appomattox, el Congreso estaba considerando un nuevo y agresivo proyecto de ley de derechos de voto que alteraría profundamente la dinámica de la política tanto del sur como, en última instancia, nacional. Además de los cambios radicales en el estatus político y económico de muchos afroamericanos que han marcado el último medio siglo, los académicos han derribado efectivamente los pilares históricos que una vez sostuvieron el antiguo templo reconciliacionista, mostrando, por ejemplo, que la esclavitud no era solo el causa raíz de la Guerra Civil, pero una institución increíblemente brutal en lugar de benigna. Además, contrariamente a la tradición de la Reconciliación, los negros esclavizados habían abandonado rápidamente a sus antiguos amos en gran número a medida que los yanquis se acercaban y, por lo tanto, habían desempeñado un papel fundamental en su propia emancipación, sin mencionar el resultado de la guerra.

    Hace cincuenta años, los afroamericanos ganaron poca tracción al protestar por su virtual exclusión tanto del proceso de planificación del centenario de la Guerra Civil como de la narrativa central que impulsaban los funcionarios del centenario. Baste decir que la observancia del sesquicentenario promete ser diferente. Los negros mismos no solo están mucho mejor posicionados política y económicamente para influir en el tono y el contenido de las diversas actividades, sino que en una era de mayor sensibilidad racial, una gran cantidad de blancos están menos inclinados a permitir la ambigüedad en los símbolos confederados, humanos y de otro tipo. Durante la última generación, hemos visto conflictos acalorados sobre la bandera de batalla confederada en Georgia y varios otros estados. Las estatuas y pinturas podrían ser igualmente divisorias. Negros y blancos se pelearon en 1995 por colocar una estatua del propio Arthur Ashe de Richmond, una leyenda del tenis y un humanitario ampliamente célebre, cerca de las imágenes de Lee, Davis, Stonewall Jackson y otros incondicionales confederados que adornan la Monument Avenue de la ciudad. Una verdadera tormenta de fuego estalló unos años más tarde cuando un concejal negro comparó exhibir la foto de Lee en su distrito del centro de la ciudad con colgar el retrato de Adolf Hitler en una plaza pública en Israel y amenazó con boicotear si un mural con Lee no era retirado de una exhibición de pinturas. con virginianos históricamente prominentes que adornaban el Canal Walk de Richmond. Tal vez no sea sorprendente que la sensibilidad al simbolismo histórico haya disminuido lentamente en la antigua capital confederada, donde en abril de 2011 vándalos pintaron con aerosol “No Hero” en estatuas de Lee y Jefferson Davis.

    En otras partes del Sur, los activistas afroamericanos exigieron la remoción de monumentos o el cambio de nombre de calles públicas, parques, edificios y escuelas en conmemoración de los líderes confederados o prominentes propietarios de esclavos. En Nueva Orleans, por ejemplo, la junta escolar de mayoría negra votó para cambiar la escuela primaria Robert E. Lee por la primaria Ronald E. McNair en honor al primer astronauta negro, que también fue víctima del desastre del Challenger.

    Para muchos sureños negros, el asalto generalizado a los iconos y símbolos confederados iba de la mano con la celebración de la cruzada para liberar al Sur del sistema racial construido sobre las ruinas del legado confederado. Los museos y monumentos de derechos civiles se convirtieron en atracciones prominentes en Birmingham, Montgomery y Memphis, por nombrar solo algunos, y en 1996 las ciudades y pueblos de la antigua Confederación representaban el 77 por ciento de las calles de la nación nombradas en honor al Dr. Martin Luther King Jr. .

    Uno de los mayores avances que acompañaron a la destrucción de Jim Crow se registró en las encuestas de opinión, que desde finales de la década de 1960 han mostrado sistemáticamente que los negros son tan propensos como los blancos a identificarse como sureños. Sin embargo, esto no significa que los dos estén siempre de acuerdo en cómo debe representarse esa identidad. Defendiendo los esfuerzos para eliminar la insignia confederada de la bandera del estado de Georgia, el periodista de Atlanta John Head dejó en claro en 1993 que "el sur es mi hogar [y] yo soy un sureño", pero no aceptaría "la bandera de batalla confederada como un emblema del que todos los georgianos pueden enorgullecerse ". Unos quince años después, la poeta ganadora del premio Pulitzer, Natasha Trethewey, se parecía mucho a Head cuando insistía: “Hay otros Sur más allá del Sur blanco Confederado. . . . Mi Sur no perdió la guerra. Ganamos."

    La dicotomía de Trethewey podría ser igualmente aplicable al movimiento por los derechos civiles, por supuesto, y la decisión de Lee de elegir el lado equivocado de una de las mayores cruzadas morales de Estados Unidos finalmente lo consignó, al menos por defecto, al lado equivocado del otro. Ulysses S. Grant podía respetar a su homólogo vencido “que tenía. . . sufrió tanto por una causa ”, aunque se sintió obligado a agregar,“ esa causa fue, creo, una de las peores por las que un pueblo luchó jamás, y una por la que había la menor excusa ”. No es sorprendente que separar al hombre y la causa sea mucho más complicado hoy que en 1865. Los defensores que se apresuran a señalar el desagrado de Lee por la esclavitud no siempre son tan rápidos para notar que en realidad la describió como "un mal mayor para el hombre blanco que a la raza negra ”o que creía que“ la disciplina dolorosa ”infligida a los esclavos era“ necesaria para su instrucción como raza ”. Tal punto de vista puede haberlo distinguido poco de la mayoría de los blancos del norte en ese momento, pero fue Lee, después de todo, quien comandó un esfuerzo militar masivo que, de tener éxito, seguramente habría extendido la vida útil de la esclavitud independientemente de la situación. amplias corrientes morales o económicas que ya habían comenzado a cortarle. Tampoco hay duda de que la instalación de Lee, primero en el sur y luego en el panteón nacional, se debe mucho a los esfuerzos de aquellos que también estaban empeñados en restaurar y preservar la supremacía blanca en el sur de la posguerra, o que él ha sido el homónimo de muchos klavern de Kluxers, o eso, de todos sus campeones contemporáneos, ninguno canta sus alabanzas con más lujuria que los representantes beligerantes de los grupos secesionistas neoconfederados.

    Sin embargo, a pesar de todas estas asociaciones con actores desagradables y causas hirientes, sin mencionar los esfuerzos decididos de un grupo de historiadores obsesionados con encontrar fallas, una encuesta de 1996 indica que todavía era admirado por el 64 por ciento de los encuestados en el Sur y el 60 por ciento de los encuestados. los que están fuera de ella sugieren que, para muchos estadounidenses, Robert E. Lee sigue siendo una especie de icono del teflón. Incluso un crítico que criticó un documental de PBS de enero de 2011 apoyado por NEH sobre Lee por tomarse las cosas con demasiada calma con "un apologista de la esclavitud" cuyo "esnobismo y sentido del honor en Old Dominion" lo había llevado a "dar la espalda al lado equivocado por las razones equivocadas" Tuvo que admitir que el tema de la película era "un montón de hombres". No todo el mundo, por supuesto, está dispuesto a concederle a Lee tal beneficio de la duda, en particular los afroamericanos preocupados por las conexiones reales y figurativas de Lee con la persecución de sus antepasados. Comprensiblemente, preferirían ver otros iconos más afirmativos al frente y al centro en una memoria pública muy disputada que con frecuencia nos dice menos sobre un pasado ampliamente definido que los objetivos y sensibilidades de aquellos que parecen dominar el presente. Al negar que los blancos tuvieran el derecho exclusivo de lo que significa "el sur", Natasha Trethewey explicó: "No quiero quitárselo a nadie. Solo quiero que reconozcan que también es mío ".

    Ese reconocimiento también es fundamental para que la historia del Sur (y, por tanto, de la nación) se presente de forma precisa y completa. Sin embargo, cuando Trethewey insiste en que "mi Sur no perdió la guerra", no señala tanto los pasados ​​separados de negros y blancos como la forma en que, en momentos críticos, simplemente experimentaron un pasado común de manera muy diferente. Hacer plena justicia a ese pasado hace inevitables las yuxtaposiciones y los contrastes. No es necesariamente algo malo que el Sitio Histórico Nacional Martin Luther King Jr. comparta la facturación superior como atracción turística de Atlanta con las imágenes masivas de Lee, Davis y Stonewall Jackson talladas en la cercana Stone Mountain, o incluso que Virginia celebre Lee- Jackson Day el viernes anterior a la celebración del lunes del cumpleaños del Rev. King. Después de todo, “We Shall Overcome” nunca parece más conmovedor y poderoso que cuando se representa en lugares como Birmingham o Selma, donde todavía es muy fácil recordar lo que realmente hubo que superar.

    Finalmente, seguramente hay suficiente polarización sobre las preocupaciones mucho más sustantivas y urgentes de un presente necesario sin disputas incesantes sobre cómo se representa el pasado. Cuando un concejal de Annapolis pidió al antiguo puerto de esclavos que emitiera una disculpa oficial por el "dolor, la desconfianza y la amargura perpetuos" que la esclavitud infligía a los negros, un elector admitió que ella "preferiría que los regidores tuvieran una resolución para expiar la situación". falta de un plan de estudios decente en la escuela secundaria en el condado de Anne Arundel ".

    A pesar de todas sus aparentes virtudes personales, no se puede negar la conexión directa de Robert E. Lee con la causa de la esclavitud o su apropiación simbólica por aquellos que lograron reemplazar la esclavitud con Jim Crow. Desafortunadamente, aunque podría ser un buen melodrama político y quizás incluso alegrar el alma difunta de Frederick Douglass, es poco probable que quitar el nombre de Lee de una escuela reduzca el hacinamiento en sus aulas, mejore sus laboratorios de informática o ciencias o acabe con el tráfico de drogas en sus pasillos. . Si así fuera, irónicamente, Lee, al menos el que Dwight Eisenhower vio en el retrato de su pared, probablemente sería el primero en unirse a Douglass para respaldar la medida.

    El historiador James C. Cobb es profesor de investigación distinguido de Spalding en la Universidad de Georgia y autor de Lejos del sur: una historia de identidad sureña. Su trabajo en el libro fue apoyado por una subvención de $ 40,000 de NEH.


    Ver el vídeo: Quién fue Robert Lee y por qué sus monumentos generan disturbios en (Noviembre 2021).