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El presidente Lincoln pide ayuda para proteger Washington, D.C.


El 15 de junio de 1863, el presidente Abraham Lincoln pide ayuda para proteger Washington, D.C., la capital de Estados Unidos.

A lo largo de junio, el ejército del norte de Virginia del general confederado Robert E. Lee estuvo en movimiento. Había sacado a su ejército de su posición a lo largo del río Rappahannock alrededor de Fredericksburg, Virginia, y lo había puesto en el camino a Pensilvania. Lee y el liderazgo confederado decidieron intentar una segunda invasión del norte para aliviar la presión de Virginia y tomar la iniciativa contra el Ejército del Potomac. La primera invasión, en septiembre de 1862, fracasó cuando los federales combatieron al ejército de Lee hasta detenerlo en la batalla de Antietam en Maryland.

Más tarde, Lee dividió su ejército y envió a los regimientos hacia el valle de Shenandoah, usando las montañas Blue Ridge como pantalla. Después de que los confederados tomaron Winchester, Virginia, el 14 de junio, se ubicaron en el río Potomac, aparentemente en posición de avanzar sobre Washington, D.C. Lincoln no lo sabía, pero Lee no tenía intención de atacar Washington. Todo lo que Lincoln sabía era que el ejército rebelde se movía en masa y que las tropas de la Unión no podían estar seguras de la ubicación de los confederados.

El 15 de junio, Lincoln hizo una llamada de emergencia para 100.000 soldados de las milicias estatales de Pensilvania, Maryland, Ohio y Virginia Occidental. Aunque las tropas no fueron necesarias y la llamada no pudo cumplirse en tan poco tiempo, fue una indicación de lo poco que las autoridades de la Unión sabían de los movimientos de Lee y de lo vulnerable que pensaban que era la capital federal.


Robert Todd Lincoln

Robert Todd Lincoln (1 de agosto de 1843-26 de julio de 1926) fue un abogado, empresario y político estadounidense. Era el hijo mayor del presidente Abraham Lincoln y Mary Todd Lincoln, y el único de sus cuatro hijos que vivió hasta la edad adulta. Robert Lincoln se convirtió en abogado comercial y presidente de una empresa, y se desempeñó como secretario de guerra de los Estados Unidos y embajador de los Estados Unidos en el Reino Unido.

Lincoln nació en Springfield, Illinois, y se graduó de la Universidad de Harvard antes de formar parte del personal de Ulysses S. Grant como capitán del Ejército de la Unión en los últimos días de la Guerra Civil estadounidense. Después de la guerra, se casó con Mary Eunice Harlan y tuvieron tres hijos juntos. Después de completar sus estudios de derecho en Chicago, desarrolló una práctica de derecho exitosa y se hizo rico representando a clientes corporativos.

Activo en la política republicana y símbolo tangible del legado de su padre, a menudo se hablaba de Lincoln como posible candidato a un cargo, incluida la presidencia, pero nunca tomó medidas para montar una campaña. El único cargo para el que fue elegido fue el de supervisor de la ciudad de South Chicago, que ocupó desde 1876 hasta 1877; la ciudad más tarde se convirtió en parte de la ciudad de Chicago. Lincoln se desempeñó como Secretario de Guerra de los Estados Unidos en la administración de James A. Garfield, continuando con Chester A. Arthur, y como Ministro de los Estados Unidos en el Reino Unido en la administración de Benjamin Harrison.

Lincoln se convirtió en consejero general de Pullman Palace Car Company, y después de la muerte del fundador George Pullman en 1897, Lincoln asumió la presidencia de la compañía. Después de retirarse de este puesto en 1911, Lincoln se desempeñó como presidente de la junta hasta 1922. En los últimos años de Lincoln, residió en casas en Washington, DC y Manchester, Vermont. La casa de Manchester, Hildene, se agregó al Registro Nacional de Lugares Históricos. en 1977. En 1922, participó en las ceremonias de dedicación del Lincoln Memorial. Lincoln murió en Hildene el 26 de julio de 1926, seis días antes de cumplir 83 años, y fue enterrado en el Cementerio Nacional de Arlington.


Breve historia de los papeles de Lincoln

Los papeles de Abraham Lincoln & rsquos fueron adquiridos mediante obsequios, transferencias, depósitos, compras y reproducciones durante los años 1901-2013. Los Lincoln Papers llegaron a la Biblioteca del Congreso de manos del hijo mayor de Lincoln, Robert Todd Lincoln (1843-1926), quien organizó su organización y cuidado poco después de que su padre fuera asesinado el 14 de abril de 1865. En ese momento, Robert Todd Lincoln había los Papeles de Lincoln se trasladaron a Illinois, donde se organizaron por primera vez bajo la dirección del juez David Davis de Bloomington, Illinois, asociado desde hace mucho tiempo de Abraham Lincoln. Más tarde, los secretarios presidenciales de Lincoln & rsquos, John G. Nicolay y John Hay, ayudaron en el proyecto. En 1874, la mayoría de los Lincoln Papers regresaron a Washington, D.C., y Nicolay y Hay los usaron en la investigación y redacción de su biografía de diez volúmenes. Abraham Lincoln: una historia (Nueva York, 1890). Robert Todd Lincoln depositó los Lincoln Papers en la Biblioteca del Congreso en 1919 y los traspasó a la Biblioteca el 23 de enero de 1923. La escritura estipulaba que los Lincoln Papers permanecerían sellados hasta veintiún años después de la muerte de Robert Todd Lincoln & rsquos. El 26 de julio de 1947, los Lincoln Papers se abrieron oficialmente al público.

El relato más completo de la historia temprana de los Documentos de Abraham Lincoln aparece en el volumen 1 de David C. Mearns, Los papeles de Lincoln (Garden City, N.Y., 1948), págs. 3-136. Un artículo del mismo autor que apareció en el número de diciembre de 1947 de la Abraham Lincoln Quarterly Externo contiene la sustancia de la historia. Se preparó una historia adicional de la procedencia de la colección para el Índice de los documentos de Abraham Lincoln, pp. v-vi (PDF y vista de página) y posteriormente reproducido en la ayuda de búsqueda (PDF y HTML). Una versión aparece en este sitio web como el ensayo Provenance of the Abraham Lincoln Papers.

Algunos documentos de Lincoln que Nicolay había retenido se restauraron a los Papeles de Lincoln y se organizaron como Serie 2 para asegurar su identificación. Otras adquisiciones diversas se encuentran en las Series 3 y 4.

Las imágenes escaneadas de los documentos de Abraham Lincoln estuvieron disponibles en línea por primera vez en 2001 como el sitio web American Memory. Papeles de Abraham Lincoln en la Biblioteca del Congreso. Las transcripciones preparadas para aproximadamente la mitad de los documentos por el Lincoln Studies Center en Knox College se agregaron en 2002. La versión actual de los Abraham Lincoln Papers en línea es una versión actualizada del sitio American Memory, con características adicionales, materiales originales no incluidos en el presentación anterior, y la sustitución de imágenes escaneadas de la edición en microfilm por imágenes escaneadas a todo color de los documentos originales.


Las defensas de la guerra civil de Washington y # 039 y la batalla de Fort Stevens

Fort Lincoln (Biblioteca del Congreso)

Al final de la Guerra Civil, Washington, D.C. era la ciudad más fortificada de América del Norte, quizás incluso del mundo. Según el informe del ingeniero oficial del ejército, sus defensas contaban con 68 fuertes cerrados con 807 cañones montados y 93 morteros, 93 baterías desarmadas con 401 emplazamientos para cañones de campaña y 20 millas de trincheras de fusileros más tres fortines. Además, kilómetros de carreteras militares, un sistema de comunicación telegráfica e infraestructura de apoyo, incluidos los edificios de la sede, los almacenes y los campamentos de construcción, rodeaban la ciudad. Por lo tanto, "el mejor ejemplo existente del sistema de defensas basado en una serie de fuertes separados conectados por una línea de trinchera continua" contribuyó a una sensación de "aparente impenetrabilidad". Sin embargo, ese sistema estuvo a punto de fallar en un momento crítico de la guerra que bien podría haberle costado la vida al presidente Abraham Lincoln, a la Unión su guerra y al país su unificación nacional. Esta historia no reconocida recibe escasa atención hoy en los libros de historia o en los diversos parques que conservan los restos de unas 22 fortificaciones, incluido Fort Stevens, lugar de una batalla crítica durante el intento de 1864 del teniente general confederado Jubal Early de capturar la capital estadounidense.

Incluso hoy en día, la capital de la nación está protegida por un sistema de defensa aérea y seguridad nacional que perpetúa la antigua tradición del hombre de proteger los puestos de poder y gobierno. Y la historia de la defensa de Washington comienza en realidad con la triste historia de dos fuertes fluviales inadecuados, la exitosa captura y quema de la naciente capital por parte de Gran Bretaña en agosto de 1814 y una tradición de negligencia pecuniaria de la seguridad nacional en tiempos de paz. En el momento de la elección de Lincoln y el invierno de la Secesión, e incluso durante su toma de posesión, el bombardeo de Fort Sumter y su posterior llamado a voluntarios para reprimir la rebelión, Washington poseía solo un fuerte en el río del mismo nombre, prácticamente sin armamento y tripulado por una artillería borracha. sargento. La ciudad misma tenía una milicia de lealtad cuestionable que complementaba a un minúsculo grupo de técnicos de artillería regular del ejército e infantes de marina para su protección. Es cierto que estaba el Navy Yard, pero se le dio para fabricar y reparar y no había ningún puerto lleno de barcos y armas. Una rápida infusión de habituales del ejército de la frontera y otros puestos y el intrépido liderazgo del comandante general del ejército, el anciano Winfield Scott, garantizaron la seguridad de Lincoln. La eventual llegada de voluntarios de la milicia del norte permitió que se construyeran las primeras fortificaciones rudimentarias en el "suelo sagrado de Virginia". De poco más que la protección de la cabeza de puente emergería el ingeniero Brig. El sistema formal de Defensas de Washington del general John Gross Barnard. Como ingeniero jefe, Barnard recibió instrucciones de diseñar y construir fuertes para defender la ciudad del Sr. Lincoln.

La crisis del peso se produjo con el desastre militar de la Unión en First Manassas en julio de 1861. Una combinación de la paranoia en rápido desarrollo de Lincoln sobre la seguridad de la ciudad, la llegada de un nuevo general en jefe, el general de división George B. McClellan y una plétora de mano de obra militar y civil disponible en el otoño y el invierno significó que el gobierno de los Estados Unidos se tomó en serio la protección de la ciudad como símbolo político de la Unión. Washington (y la ahora ocupada Alexandria, Virginia) se convirtió en el centro logístico y el área de preparación para las operaciones contra las fuerzas confederadas en Virginia. De hecho, los fuertes de Washington compensaron campamentos rebeldes fortificados similares en Centerville, Leesburg y Dumfries en el Potomac. La incipiente Flotilla Potomac de la Armada mantuvo abierta la ruta fluvial hacia la capital contra las baterías confederadas río abajo, mientras dos campamentos armados se miraban el uno al otro a una distancia de treinta millas. La retirada confederada hacia el sur y la ambiciosa Campaña Península de McClellan alteraron el estancamiento que había surgido en la primavera. En el verano de 1862, 48 fortalezas y baterías protegían la ciudad, aunque de ninguna manera de manera sistemática. Al menos, el Washington de Lincoln tenía una protección rudimentaria y una mentalidad de defensa. También tenía un nuevo y controvertido zeitgeist que a partir de ahora determinaría cómo se libraría la guerra en el este y cómo se defendería y, casi, se perdería la capital.

Este espíritu del momento representaba una contienda permanente entre Lincoln y sus generales que gobernaría los asuntos durante el resto de la guerra. Destacó un tema que generalmente se pasa por alto en la historiografía de la Guerra Civil, que Lincoln y su administración querían una protección segura para Washington (fuertes, armas, guarnición, etc.) antes de que cualquier ejército de campaña emprendiera una campaña contra los confederados en Richmond. Los comandantes del ejército, en particular, identificaron al ejército de campaña, la fuerza de maniobra personificada por el Ejército del Potomac, en la ofensiva contra Richmond, sus defensores, como la protección óptima para la capital de la nación. Barnard y sus ingenieros, sin embargo, vieron la situación de manera diferente: una relación simbiótica donde los fuertes y las guarniciones eran un escudo, trabajando mano a mano con el maniobrable ejército o espada. Los generales ávidos de victoria vieron poca necesidad de prodigar los escasos recursos de hombres y material en defensas estáticas, pero tampoco Lincoln, quien simplemente exigió una protección adecuada para Washington.

Tal controversia continuó durante dos años de campaña. Los ingenieros construyeron y mejoraron constantemente las fortificaciones de Washington utilizando mano de obra blanca y negra, tanto militar como civil. Los artilleros cambiaban constantemente de cañón mientras que las unidades técnicamente competentes de "artillería pesada" reclutadas específicamente para las defensas de Washington aprendían su oficio de cálculo de trayectoria y distancia, inspeccionaban el campo presidido por el cañón pesado que fruncía el ceño y confraternizaban con civiles locales. Era una existencia agradable para las guarniciones de guantes blancos que "escupían y pulían", interrumpida sólo por los periódicos sustos de los partisanos del coronel John S. Mosby o de las expediciones hacia el norte del general confederado Robert E. Lee.

De hecho, Lee estuvo cerca de desafiar, si no capturar, las defensas de Washington, tanto el ejército de campaña como las fortificaciones de campaña, después de la Batalla de Second Manassas. La olvidada batalla de Chantilly, los restos de las fuerzas derrotadas de John Pope y la inhibición casi mística de Lee sobre la inexpugnabilidad de las defensas de Washington le dieron una pausa y, como después de la Batalla de First Manassas, el momento de la decisión se desvaneció. Sin embargo, la aparición de los confederados tan cerca de la ciudad hizo que Lincoln y sus generales volvieran a entrar en pánico, sobre todo cuando el anfitrión de Lee se colaba en Maryland. Muchos volvieron a ver el espectro de 1814, cuando el enemigo se abalanzó desde el norte a través de Bladensburg para saquear la ciudad. Las fortificaciones de repente se hicieron más fuertes gracias a los soldados y al trabajo contratado. Un terrateniente negro libre vio cómo su casa se derrumbaba bajo hachas de soldados y mazos mientras Fort Massachusetts se expandía y se convertía en Fort Stevens. Ella siempre afirmó que un extraño alto y vestido de negro le había prometido una "gran recompensa" por su sacrificio por la necesidad militar, pero que la promesa de Lincoln nunca se materializó. Pero, un ejército rejuvenecido del Potomac, una vez más bajo la mano firme de McClellan, se reagrupó, Lee fue devuelto a Antietam y la capital se salvó. La guerra retrocedió una vez más a Virginia Central y el camino a Richmond. Lo mismo sucedió nuevamente al año siguiente. Washington y el gobierno entraron en pánico cuando Lee eludió la capital en su marcha hacia Pensilvania, dejando atrás a gran parte de su ejército en los campos sangrientos de Gettysburg.

A mitad de la lucha, una Comisión del Departamento de Guerra, dirigida por Barnard, había analizado las fortalezas y debilidades de lo que se había convertido en un vasto sistema de defensas para Washington, así como las necesidades y costos para mantener y mejorar esas fortificaciones. La mano de obra civil proporcionaba ahora los medios para levantar más terraplenes, cuarteles, cobertizos y almacenes. Los civiles también construyeron elaboradas obras fluviales en Fort Foote (que suplantó al anciano Fort Washington) para disuadir los ataques navales, una amenaza no tanto de los confederados como de las potencias europeas que buscan intervenir. La comisión calculó la necesidad de guarniciones de infantería de 25.000 hombres, más 9.000 artilleros entrenados, una fuerza de caballería y una fuerza de maniobra adicional de 25.000 hombres, todos separados del Ejército de campaña del Potomac. De manera típica militar, las cifras eran completamente irreales dadas las deficiencias de mano de obra y los esfuerzos draconianos para llenar los ejércitos de la Unión propiamente dicha. Sin embargo, en cuanto a la misión de defender la ciudad, las cifras eran razonablemente realistas. Sin embargo, a medida que transcurrían los meses de 1863 sin una seria amenaza directa a la capital, prevaleció una previsible complacencia. Después de todo, la ciudad tenía 60 fuertes, 93 baterías y 837 cañones junto con 23.000 hombres guarnecidos en posición de defenderla. ¿No fue eso suficiente?

Fort Totten - Washington DC (Biblioteca del Congreso)

Las cosas se veían bien en el papel. Existía un sistema de fortificaciones ahora conectado por el cual cada punto importante (a intervalos de 800 a 1,000 yardas) estaba ocupado por un fuerte cerrado de algún tipo. Cada acercamiento importante o depresión no necesariamente comandada por tal fuerte fue barrida por una batería de cañones de campaña (que se emplazaría en caso de emergencia con la llegada de baterías del ejército de maniobras). Pozos de rifle para dos filas de hombres conectaban los fuertes alrededor del perímetro de la ciudad, excepto al este de la ciudad más allá del río Anacostia. Esta era la zona de menor amenaza, a pesar de que un enemigo podía apuñalar entre fuertes y tomar posiciones de mando de artillería a lo largo de la cresta que domina el Navy Yard y dentro de la distancia de tiro del capitolio. Sin embargo, este momento se convirtió en el momento de máximo peligro, ya que el recién llegado General en Jefe, Ulysses S. Grant, dirigió el Ejército del Potomac en las campañas de primavera y verano contra Lee y Richmond. Al descartar la preocupación de Lincoln por la defensa de Washington, Grant casi sacrificó todo el juego, como resultó.

Grant, al igual que McClellan y los otros comandantes del ejército, se adhirieron a la noción de que la mejor defensa era una buena ofensiva. El Ejército del Potomac necesitaba mano de obra capacitada y, en su opinión, las defensas de Washington, en parte, podrían proporcionarla. Así que todos los “Heavies” y la infantería y la caballería partieron de los fuertes hacia el campo, reemplazados por Reservas de Veteranos semi-inválidos, aprendices, levas de 100 días y un pequeño grupo de tropas experimentadas que escaparon de la red. Las crecientes listas de víctimas de la campaña por tierra solo sirvieron para drenar aún más la protección de Washington a pesar de las advertencias de los ingenieros, y el siempre peligroso Robert E. Lee percibió la oportunidad. A principios del verano envió al teniente general Jubal A. A principios del intento más audaz y ambicioso de la guerra por capturar Washington. Esta historia también aparentemente se ha escapado de las páginas de la historia como posiblemente el momento decisivo de la Guerra Civil. Por supuesto, sigue siendo un punto central en la historia de las defensas y la defensa de la ciudad.

Las autoridades confederadas sintieron que otra ofensiva al norte del Potomac podría conmocionar al norte cansado de la guerra en un año de elecciones presidenciales. Lee estaba más concentrado, pensando que la expedición de Early podría aliviar la presión sobre sus propias fuerzas en las líneas Richmond-Petersburgo. Ordenó a Early que capturara Washington si podía, cortara las comunicaciones por ferrocarril y telégrafo alrededor de Baltimore y liberara a los miles de prisioneros presuntamente retenidos en Point Lookout en el sur de Maryland. Era una tarea difícil que dependía de la velocidad, el engaño e, irónicamente, el clima. Grant y el ejército del Potomac no tuvieron ni idea de la atrevida incursión hasta que fue casi demasiado tarde. Al salir de Richmond a fines de junio, Early salvó el salvavidas logístico de Lynchburg y Lee, y luego transitó rápidamente por el valle de Shenandoah, cruzando hacia Maryland el 7 de julio. Dos días después, rescató a la ciudad de Frederick por $ 200,000 y libró una batalla campal con una variedad heterogénea. de los federales reunidos por el comandante del VIII Cuerpo y del Departamento Medio, el mayor general Lew Wallace (que pasó a escribir Ben Hur) a orillas del río Monocacy, justo al sur de la ciudad.La batalla, ahora uno de los sitios insignia del Servicio de Parques Nacionales, resultó en una victoria confederada decisiva, pero a un alto costo para las legiones de Early y un retraso en su cronograma. El tiempo de marcha y fue uno de los dos episodios que determinaron el destino de la capital y la nación ese verano.

Jubal Early (Biblioteca del Congreso)

Early ganó la batalla pero perdió la carrera subsiguiente para llegar a la capital antes, recién alertados de la terrible amenaza, los refuerzos podrían llegar a la ciudad, llevados por agua desde City Point, Virginia. Un gobierno en pánico, una configuración de comando confusa y mal- las unidades de tropas emparejadas, junto con los refugiados y una población urbana superpoblada crearon una situación inestable en anticipación a la llegada de Early. Pero, la historia principal fue la combinación del retraso y las pérdidas causadas por la Batalla de Monocacy, temperaturas que alcanzaron la mitad de los noventa y columnas de tropas envueltas en polvo. Lincoln telegrafió a los histéricos habitantes de Baltimore para que estuvieran "atentos pero tranquilos", ya que esperaba que ninguna de las dos ciudades fuera tomada. Aún así, realmente no tenía control sobre la situación. Tampoco, al parecer, lo hizo Early, ya que sus hombres tardaron día y medio en llegar a los suburbios de Washington. El reconocimiento apresurado sugirió la necesidad de desplazarse hacia el este para atravesar el sistema de defensa y se perdió más tiempo marchando a través de los federales a plena vista desde Rockville, Maryland, hasta la calle Seventh Street. Los avisadores federales de ojos agudos vieron las nubes del crepúsculo y lo que presagiaban cuando los elementos de avanzada de Early aparecieron ante Fort Stevens alrededor del mediodía del 11 de julio. El general estaba a la altura de la tarea que tenía entre manos, su ejército no. Encadenados al lado de la carretera por millas en el calor y el polvo, simplemente estaban demasiado cansados ​​y sedientos para montar el ataque decisivo que Early necesitaba. En este punto, la fuerza confederada podría haber tenido éxito en romper las líneas yanquis, pero en cambio simplemente se instaló en vivaques refrescantes en Silver Spring y en las cercanías del Centro Médico del Ejército Walter Reed de hoy, mientras sus líderes estudiaban las fortificaciones de Washington antes que ellos.

Las líneas sindicales parecían fuertes pero débilmente tripuladas. Todo lo que los oficiales confederados podían discernir a través de binoculares eran ciudadanos y milicias que manejaban las murallas. Sin embargo, una carrera precipitada parecía inoportuna en el calor, por lo que los asaltantes recurrieron a escaramuzas mientras los defensores se contentaban con esperar refuerzos. Fue un enfrentamiento curioso en retrospectiva. Quizás en esta etapa de la guerra nadie quería correr riesgos. Ciertamente, los soldados no estaban de humor para sacrificarse. Uno de los que sí lo fue, sin embargo, parece ser el presidente Lincoln, que llegó en carruaje con una fiesta oficial y una multitud de curiosos. Desde el Potomac al este hasta las vías del tren hasta Baltimore, la línea de los fuertes de Washington se convirtió en el sector de batalla. Los francotiradores salpicaron las murallas, Lincoln y su esposa Mary aparentemente visitaron a los heridos en el hospital del fuerte, pero nadie hizo ningún movimiento hacia la batalla campal el 11 de julio.

El día siguiente sería crítico el momento decisivo para ambas partes. El amanecer trajo la ilusión de que los refuerzos veteranos en azul descolorido habían llegado a las líneas de la Unión. En realidad, estos simplemente desmontaron caballería e inválidos. Los líderes confederados volvieron a dudar. Irónicamente, soldados de caballería improvisados ​​apresuradamente arrojados a los pozos de los rifles engañaron a Early el tiempo suficiente para que los refuerzos reales del VI y XIX Cuerpos llegaran a los muelles de Washington y marcharan para reforzar las defensas. Temprano ahora se dio cuenta de su precaria posición. Aislado al norte del Potomac con perseguidores que lo perseguían por la retaguardia desde el oeste, parecía que no podría completar sus misiones de liberar prisioneros, interrumpir las comunicaciones y, sobre todo, capturar Washington. "No tomamos Washington", dijo Early a sus oficiales de personal, "pero asustamos a Abe Lincoln como el infierno". Pero ahora debía escapar. Lee necesitaba a sus hombres. Los hostigadores tendrían que ganarle tiempo hasta que la noche permitiera la retirada.

Mientras tanto, la persistencia del deseo del Comandante en Jefe de la Unión de ver las escaramuzas desde lo alto del parapeto de Fort Stevens casi logró consecuencias inesperadas para Early y la Confederación. Cuando un cirujano cercano cayó con la bala de un francotirador, los comandantes de la Unión se dieron cuenta de que esta tontería de un presidente al que disparaban tenía que detenerse. Podía ser asesinado, la batalla perdida y la guerra alterada todo con el chasquido de un rifle Enfield en manos de un francotirador. Entonces los generales del ejército ordenaron un avance de varias brigadas de veteranos del Ejército del Potomac. Todo era muy militar: banderas ondeando, líneas rectas, y a Lincoln le encantó. Sin embargo, el 10 por ciento de los atacantes cayeron en el tumulto cuando los rebeldes salieron corriendo de sus campamentos y la tarde produjo un nuevo estancamiento, más allá de las fortificaciones, en la tierra de nadie que hoy cuenta con barrios urbanos y las afueras de Walter. Reed, antes de que Early se escapara al amparo de la oscuridad.

El derramamiento de sangre creó la apariencia de la victoria de la batalla de la Unión en la única batalla de la Guerra Civil dentro del Distrito de Columbia. Los fuertes de Washington habían mantenido y cumplido su tarea designada. El estallido de los cañones pesados, el chasquido de los fusiles, el estrépito de las fuerzas de maniobra que llegan y cambian y la única vez que un presidente estadounidense en activo había estado bajo el fuego enemigo mientras estaba en el cargo marcaron la llamada "Batalla de Fort Stevens".

La incursión de Monocacy, Fort Stevens y Early simbolizaba el peligro continuo de la Unión, a pesar del resultado. En Londres, los periódicos proclamaron que la Confederación parecía un enemigo más formidable que nunca. Grant había sido tomado por sorpresa y casi perdió la capital por negligencia y la fortuna política de Lincoln se hundió a sus profundidades más bajas. La amenaza a Washington proporcionó una llamada de atención que cambió el rumbo de la guerra. Grant continuó su tenaz control sobre Lee, a pesar de que Early siguió siendo una amenaza flotante en el bajo Shenandoah hasta que la campaña del mayor general Phil Sheridan's Valley terminó con esa molestia en septiembre y octubre. Eso, junto con la captura de Atlanta por el mayor general William T. Sherman, cambió la suerte de la guerra y aseguró la reelección de Lincoln. A medida que la guerra terminó, los ingenieros y las guarniciones en los fuertes de Washington continuaron gastando dinero y trabajo para reforzar las obras. Y, después de Appomattox, mantuvieron algunos de los fuertes el mayor tiempo posible el conflicto que amenazaba con Francia por México.

Cañón en Fort Stevens (CWPT)

Poco a poco, los terratenientes recuperaron el terreno y cortaron la madera que apuntalaba las paredes y estructuras de los fuertes. Los militares recogieron cañones, herramientas y equipo dentro de los fuertes y los enviaron de regreso a los depósitos del centro. Los ingenieros redactaron informes que buscaban evitar el desmantelamiento de todos los fuertes y la reaparición de una capital nacional desprotegida. Sin embargo, la nación reunida quería olvidar la guerra y borrar los gastos militares de cualquier gran ejército o armada permanente. Los libros se cerraron formalmente sobre el vasto esfuerzo durante la guerra el 14 de junio de 1866 y las autoridades nunca más consideraron extensas fortificaciones de campo para defender Washington. Más adelante en el siglo, sin embargo, se construyeron nuevas baterías fluviales como protección contra la intrusión naval extranjera. Luego, también retrocedieron en la historia a medida que la tecnología y las dimensiones cambiantes de la seguridad nacional los volvieron obsoletos. En la década de 1860, el ingeniero Barnard consideró que su creación de la Guerra Civil era igual a cualquier sistema de fortificación europeo de su época.

La defensa de Washington había gastado 1,4 millones de dólares del esfuerzo bélico y había retenido un promedio de 20.000 hombres del Ejército del Potomac en un momento dado. La insensibilidad de Grant a la paranoia de Lincoln sobre la protección de la ciudad en la primavera y el verano de 1864, junto con la incapacidad del presidente de mellar suficientemente el enfoque de Grant en la ofensiva, como lo había hecho dos años antes con McClellan, llevó a la nación al borde del desastre en julio. . Los "qué pasaría si" que acompañaron posteriormente a la aparición de Early (la posible muerte o captura de Lincoln, la captura de la capital, ya sea temporal o permanente, y la causa de que Grant levantara el asedio de Richmond-Petersburg durante la crítica campaña electoral) siguen siendo maravillosos para contemplar hoy. De pie hoy donde Lincoln se encontraba en 1864 sobre el parapeto de Fort Stevens (un lugar bien marcado por un marcador de piedra y un bajorrelieve), uno debe maravillarse por qué la posteridad nunca ha declarado este evento singular como uno de los episodios cruciales (o incluso las "oportunidades perdidas confederadas"). ”) De la Guerra Civil. Si Lincoln hubiera muerto o se hubiera perdido la capital, George B. McClellan podría haber sido elegido, lo que posiblemente habría llevado a un César militar a hacerse cargo durante una horrenda crisis cívico-militar, determinando el curso de posguerra de la nación - o naciones. Hacemos bien en reflexionar sobre el efecto, ya que se necesitaron tres enmiendas críticas de derechos civiles para hacer permanente el esfuerzo de emancipación de Lincoln y la victoria sobre la esclavitud. ¡Todo eso podría haber resultado diferente si las Defensas de Washington no se hubieran celebrado el 11 y 12 de julio de 1864 en Fort Stevens!

Años más tarde, una comisión del Senado que buscaba zonas verdes para una ciudad floreciente se aseguró de que al menos algunos de los fuertes y su paisaje subdesarrollado formaran la base de un sistema de parques de círculos fuertes para beneficiar a los residentes con aire fresco y espacios verdes. Más recientemente, las jurisdicciones de Virginia han salvado los últimos vestigios que quedan de estos centinelas de otra era. No obstante, las Defensas de Washington de hoy siguen ocupando un lugar destacado en las listas de "especies en peligro" de los conservacionistas. Es cierto que un Cuerpo de Conservación Civil reconstruyó el parapeto y la revista de Fort Stevens. Estos, junto con el cercano Cementerio Nacional Battleground, le dan a la posteridad un sentido de este campo olvidado de conflictos a pesar de la interpretación mezquina y la ausencia total de un centro de visitantes para comprender la magnitud de las personas y eventos y personas que tuvieron lugar allí. Los esfuerzos de la Comisión McMillan para utilizar los fuertes restantes como elementos centrales para los parques urbanos proporcionaron un precedente importante. Sin embargo, el legado de estos esfuerzos es problemático. Los sobrevivientes de las otrora poderosas Defensas de Washington son atendidos por movimientos de tierra cubiertos de vegetación, basura abandonada, restos históricos mal interpretados y plagados de una seguridad pública cuestionable.

El turismo de hoy podría beneficiarse de McMillan y otros esfuerzos de preservación relacionados con las Defensas de Washington. Los sobrevivientes clave brindan algo "más allá del National Mall" para la experiencia del visitante en la capital de la nación. Afortunadamente, incluyen el Museo y Parque Fort Ward administrado por la ciudad de Alejandría, que ofrece movimientos de tierra reconstruidos y el único verdadero centro de visitantes dedicado al tema. Fort C. F. Smith del condado de Arlington y el Servicio de Parques Nacionales propiedad de Fort Marcy en George Washington Parkway o Fort DeRussy en Rock Creek Park sugieren excelentes ejemplos no restaurados pero conservados de los fuertes. Otros fragmentos permanecen esparcidos por la ciudad, pero algunos de los mejores languidecen al este del río Anacostia en barrios de dudoso acceso debido a la delincuencia. El Fort Stevens, mejor mantenido, aunque poco interpretado, en el noroeste de Washington y las fascinantes fortificaciones fluviales en el sur de Maryland, el viejo Fort Washington y su sucesor de última generación en la Guerra Civil, Fort Foote, son destinos turísticos ideales. De hecho, los visitantes de este último disfrutarán no solo de los formidables parapetos de tierra y el diseño sofisticado para resistir un fuerte ataque naval, sino que los sólidos marcadores interpretativos y dos cañones Columbiad costeros remontados añaden una singularidad que rara vez se encuentra en otros lugares. El cementerio nacional Battleground cerca del Centro Médico del Ejército Walter Reed en Georgia Avenue, NW y Fort Stevens se ha unido recientemente a un nuevo sendero para caminar en el vecindario adyacente de Brightwood, que se ocupa en gran medida de la batalla, lo que hace que el área valga la pena una peregrinación especial.


Abraham Lincoln: Asuntos domésticos

La victoria de la campaña presidencial de Abraham Lincoln encendió la mecha que explotaría en la Guerra Civil. Entre el momento de su elección en noviembre y su toma de posesión en marzo de 1861, siete estados del Bajo Sur se separaron de la Unión. Los delegados de estos estados se reunieron en Montgomery, Alabama, y ​​formaron los Estados Confederados de América. Redactaron y aprobaron una constitución similar a la Constitución de los Estados Unidos, excepto en cuatro áreas. La constitución confederada apoyó la soberanía de los estados, garantizó la existencia perpetua de la esclavitud en los estados y territorios, prohibió al Congreso promulgar una tarifa protectora y brindar ayuda gubernamental para mejoras internas, y limitó el período presidencial a seis años.

Pasando por alto a los secesionistas sureños más radicales, la convención nombró a Jefferson Davis como presidente de la nueva nación. Davis era un propietario de esclavos de Mississippi y senador de los Estados Unidos que había sido secretario de guerra en la administración de Pierce. Alexander Stephens, un georgiano whig moderado que se había convertido en demócrata, fue nombrado vicepresidente. El discurso inaugural de Davis enfatizó la secesión como un movimiento pacífico que se basaba en el consentimiento de los gobernados para alterar o abolir formas de gobierno que eran destructivas para sus libertades e intereses.

Diferencias filosóficas

La posición del Sur asumió que Estados Unidos era un pacto de estados del Sur. En esta perspectiva, cada estado había acordado individualmente permitir que el gobierno nacional actuara como su agente sin renunciar nunca a la soberanía fundamental. Cualquier estado en cualquier momento podría retirarse del pacto con los otros estados. La mayoría de los norteños vieron a la Unión como algo permanente, una Unión perpetua, como una "Unión más perfecta" que la que opera bajo los Artículos de Confederación.

Lincoln negó que los estados hubieran poseído alguna vez soberanía independiente como colonias y territorios. Afirmó que los estados habían aceptado incondicionalmente la soberanía del gobierno nacional con la ratificación de la Constitución. A los sureños que reclamaron el derecho de la revolución para justificar la secesión, al igual que los padres fundadores se habían rebelado contra Inglaterra, Lincoln respondió con una distinción legalista arraigada en el sentido común. El derecho a la revolución, argumentó, no es un derecho legal sino un derecho moral que depende de la supresión de libertades y libertades para que sea justificado. ¿Qué derechos, libertades o libertades estaban siendo pisoteados por su elección? El Sur aún disfrutaba de todas las libertades constitucionales de las que siempre había disfrutado. Ejercer la revolución sin una causa moral que la justifique es "simplemente un ejercicio perverso del poder físico". La mayoría de los norteños estuvieron de acuerdo con Lincoln en que la secesión equivalía a un acto inconstitucional de traición.

Respuesta a la secesión

Lincoln pasó el tiempo entre la convención de Montgomery y su toma de posesión en silencio público mientras enviaba mensajes privados al Congreso y a oficiales militares clave. Trató de reiterar su promesa de campaña de que no tomaría medidas como presidente para perjudicar o limitar la esclavitud en los estados donde existía. Al demostrar su intención, el presidente incluso apoyó una decimotercera enmienda luego aprobada por el Congreso que garantizaría la esclavitud en los estados esclavistas existentes.

Sin embargo, Lincoln trazó la línea al apoyar un paquete de compromisos patrocinado por el senador John J. Crittenden de Kentucky, conocido como el Compromiso Crittenden. Esta propuesta incluyó una serie de enmiendas constitucionales para garantizar la esclavitud en los estados. Además, el compromiso buscaba prohibir al Congreso abolir la esclavitud en el Distrito de Columbia y negarle al Congreso el poder de interferir con el comercio interestatal de esclavos. La legislación de Crittenden también autorizó al Congreso a compensar a los propietarios de esclavos que perdieron esclavos fugitivos en el norte y protegieron la esclavitud al sur de la latitud 36 grados 30 minutos en todos los territorios "ahora retenidos o adquiridos en el futuro". Lincoln entendió que aceptar las enmiendas equivaldría a revocar la plataforma republicana, e instruyó a los líderes del partido que no hicieran concesiones de ningún tipo sobre el tema de la expansión de la esclavitud. El compromiso fue derrotado en el Congreso controlado por los republicanos. Lincoln también rechazó las propuestas de una "Convención de Paz" celebrada en Washington, bajo los auspicios del ex presidente John Tyler, sin animar a sus delegados.

Con la esperanza de mostrar sus intenciones pacíficas, Lincoln preparó su discurso inaugural con miras a evitar que la parte superior del Sur se uniera a los secesionistas. Su discurso, pronunciado el 4 de marzo de 1861, fue firme pero conciliador. Reafirmó su promesa de no "interferir con la esclavitud" donde existía, y aseguró a los estados confederados que no los "agrediría" (atacaría violentamente) por sus acciones en Montgomery. Por otro lado, Lincoln dejó en claro que "ocuparía y poseería la propiedad y los lugares que pertenecen al gobierno". Rogó a los sureños: "No debemos ser enemigos". Les recordó que ningún estado podría abandonar la Unión "por su propia iniciativa" y se comprometió a hacer cumplir las leyes: "En sus manos, mis compatriotas descontentos, y no míos, está el tema trascendental de la guerra civil". Al día siguiente, el nuevo presidente recibió un despacho del mayor Robert Anderson, comandante de la instalación federal en Fort Sumter, en una isla del puerto de Charleston. Anderson notificó al presidente que el fuerte tendría que ser reabastecido o evacuado. En un golpe maestro que le permitió intentar abastecer el fuerte sin enfrentarse a las fuerzas confederadas, Lincoln envió barcos de suministro desarmados a Fort Sumter, dando aviso previo de sus intenciones pacíficas. Esto cambió la decisión sobre quién dispararía el primer tiro de Lincoln a Jefferson Davis. El presidente confederado no parpadeó. Ordenó al general Pierre G. T. Beauregard que obligara a Sumter a rendirse antes de que pudieran llegar los barcos de suministros. A las 4:30 de la mañana del 12 de abril de 1861, los cañones confederados dispararon contra Fort Sumter. Después de un ataque de treinta y tres horas y un intercambio de disparos, el mayor Anderson rindió el fuerte y la Guerra Civil había comenzado.

De Bull Run a Appomattox

Pocas personas esperaban que la guerra entre la Confederación y la Unión durara tanto tiempo, cuatro años y medio para incurrir en tanto derramamiento de sangre, más de seiscientas mil muertes para involucrar a tantos soldados, casi 3 millones de hombres o para ser tan total. un esfuerzo de ambos lados. Fue la guerra más sangrienta de la historia de Estados Unidos. Lincoln pensó al principio que las cabezas tranquilas entre los esclavistas del sur pronto prevalecerían. Los sureños pensaron que el norte se movería hacia una paz negociada a la primera vista de sangre. El Norte no se tomó en serio la voluntad del Sur de luchar casi a muerte por sus ideales; el Sur no tenía idea de que Lincoln mostraría la voluntad de hierro para soportar casi cualquier costo para preservar la Unión.

La Guerra Civil estadounidense que siguió a la rendición de Fort Sumter involucró estrategias fundamentales en ambos lados que cambiaron poco con el tiempo.Para la Unión, Lincoln adoptó la llamada "estrategia Anaconda" propuesta por primera vez por el viejo "Fuss and Feathers", el general en jefe Winfield Scott. Reflejando las tácticas de la anaconda, una serpiente sudamericana que asfixia y mata a su presa por constricción, la estrategia requería el cerco de la Confederación asegurando los estados fronterizos. Además, Scott propuso montar un bloqueo naval masivo, dividiendo el sur en dos al tomar el río Mississippi desde Memphis a Nueva Orleans, y empujando sin descanso el frente de Virginia mientras protegía a Washington, DC, del ataque confederado. En un año, Lincoln modificó el plan para incluir la invasión del sur. La Confederación, por otro lado, sintió que su mejor esperanza residía en librar una guerra defensiva mediante el uso de tácticas ofensivas para hacer sufrir severamente a los ejércitos del Norte por cada centímetro de terreno ganado en batalla. Con el tiempo, la voluntad de luchar del Norte se debilitaría y las potencias extranjeras, como Inglaterra, acudirían en ayuda de la Confederación con armas, préstamos y apoyo militar.

Para Lincoln, la victoria de la Unión requirió que abordara con éxito una serie de problemas específicos e interrelacionados:

  1. Encontrar los generales adecuados que puedan aprovechar las ventajas del Norte en hombres y recursos al enfrentarse al enemigo y ganar batallas.
  2. Formar un ejército ciudadano de voluntarios dispuestos a formarse y morir por la Unión
  3. Ordenando la economía estadounidense para satisfacer las tremendas necesidades de la guerra
  4. Lidiar con la disidencia en el frente interno sin destruir las libertades democráticas sobre las que se fundó la nación
  5. Impedir el reconocimiento extranjero de la Confederación
  6. Conducir la guerra de una manera que permita lograr una paz justa y
  7. Abordar el problema de la esclavitud en una guerra que la esclavitud había provocado, en una nación en la que la mayoría de los blancos eran antinegros.

Dadas las complejidades de estos problemas, está claro que navegar la Guerra Civil fue el mayor desafío que jamás haya enfrentado un presidente estadounidense.

Encontrar a los generales adecuados

Lincoln nombró y reemplazó a sus generales a un ritmo que la mayoría de los observadores consideraban imprudente. En su mente, sin embargo, quería comandantes que pudieran ganar batallas, perseguir ejércitos derrotados y enfrentarse al enemigo sin importar el costo en vidas o materiales. Estaba impaciente con todo el entrenamiento y los preparativos para la batalla porque creía que el Sur no estaba adecuadamente preparado para aceptar bajas sustanciales y que la superioridad numérica de la Unión le daba una clara ventaja. A Lincoln le importaba poco si los oficiales eran demócratas o republicanos, siempre que pudieran manejar a los hombres y fueran políticamente aceptables. Sabía que tendría que hacer nombramientos políticos para ganar apoyo a la guerra en el Congreso, y lo hizo con rapidez y sin dejarse molestar por las críticas de los llamados soldados profesionales. Lincoln respondió a tales quejas diciendo que todos tendrían que aprender en el trabajo.

Su destitución de George B. McClellan después de que ese general derrotó al ícono confederado, el general Robert E. Lee en la batalla de Antietam en Maryland, tomó a casi todos por sorpresa. Lincoln había querido que McClellan persiguiera y destruyera al ejército en retirada de Lee en Antietam. Quería lo mismo del general George C. Meade en Gettysburg. En la mente de Lincoln, ambas victorias de la Unión fracasaron porque permitieron a los confederados escapar intactos para luchar otro día. Lincoln finalmente encontró a su general ideal en Ulysses S. Grant, el comandante occidental que capturó Vicksburg en julio de 1863. Transferido al frente oriental, Grant luchó contra Lee en una serie de batallas que presionaron su ventaja en número y tenacidad. En estos enfrentamientos, Grant nunca se retiró ni resistió la oportunidad de matar a los soldados enemigos. Su protegido, el general William Sherman, que había servido con él en el teatro occidental, también se ganó la admiración de Lincoln al llevar la guerra a casa a la gente del sur en su marcha por el sur, capturando Atlanta y arrasando la campiña del sur. Para Lincoln, la guerra podría haber terminado meses antes si Grant o Sherman hubieran estado al mando en Gettysburg o Antietam. En opinión de Lincoln, cada soldado muerto en batalla y cada hogar sureño saqueado o campo de cultivos quemado, acortó la guerra y salvó vidas.

Levantando un ejército de ciudadanos

La Guerra Civil fue librada en ambos lados por ciudadanos-soldados que se ofrecieron como voluntarios por períodos de entre noventa días y la duración de la guerra. Una gran cantidad de ellos se reincorporó después de que expiró su tiempo, recibiendo bonificaciones y privilegios. En marzo de 1863, la Unión aprobó una ley de reclutamiento para exigir el servicio militar, pero incluso entonces casi dos tercios de los nuevos soldados eran voluntarios. Lincoln delegó las responsabilidades de alimentar, equipar y transportar las fuerzas de la Unión al Secretario de Guerra Edwin M. Stanton, un ex demócrata de Ohio. Stanton trabajó en estrecha colaboración con los estados individuales, que inicialmente equiparon y suministraron sus unidades de milicia enormemente ampliadas. En 1863, el Departamento de Guerra operaba como una agencia gubernamental eficaz y masiva que unía las granjas que suministraban los alimentos y las industrias que suministraban el armamento al campo de batalla con una eficiencia notable.

El presidente Lincoln asumió un papel personalmente activo en la guerra, visitando campamentos de soldados en el área de D.C. También intervino con frecuencia para otorgar indultos presidenciales a desertores y jóvenes soldados que estaban a punto de ser ejecutados por diversos delitos mientras estaban en el ejército. En los mensajes públicos de Lincoln, también demostró gratitud por el gran servicio a la Unión ofrecido por sus soldados de azul. La mayoría de los voluntarios respetaban mucho al "Sr. Lincoln", como lo llamaban.

Sin embargo, no todos los ciudadanos del Norte se ofrecieron como voluntarios para la guerra. Y a medida que aumentaba la carnicería, los números declinaban. Lincoln aceptó el servicio militar obligatorio como una medida necesaria que esperaba estimularía a más voluntarios que podrían evitar el servicio militar obligatorio sirviendo por períodos más cortos. Casi de inmediato, los llamados Demócratas por la Paz atacaron la ley como "legislación de la aristocracia" porque permitía a un recluta contratar a un sustituto por $ 300. Aproximadamente el 25 por ciento de los hombres reclutados entre 1863 y 1865 habían contratado sustitutos, otro 45 por ciento estaba exento por razones de salud y otro 25 por ciento simplemente eludió el reclutamiento. Como resultado, solo alrededor del 7 por ciento de todos los hombres reclutados realmente sirvieron. Las protestas se extendieron a varias ciudades estadounidenses, donde inmigrantes recientes acusaron a los agentes de reclutamiento de convocar a más trabajadores pobres e inmigrantes recientes que nadie. Un motín sangriento estalló en la ciudad de Nueva York el 13 de julio de 1863, en el que 105 personas, muchas de ellas afroamericanos inocentes, perdieron la vida. Lincoln sacó del campo de batalla de Gettysburg a cinco unidades del Ejército de los Estados Unidos para poner fin a los combates.

Ordenando la economía estadounidense

Lincoln nombró a varios miembros eficientes del gabinete responsables de liderar y preparar la economía estadounidense para la guerra. Su primer secretario de guerra, Simon Cameron, el jefe del partido de Pensilvania, había apoyado a Lincoln en la convención republicana a cambio de un nombramiento en el gabinete. Pero era un aliado corrupto e ineficiente, que una vez describió a un político honesto como "un hombre que, cuando es comprado, permanece comprado". En 1862, Lincoln lo reemplazó con Edwin M. Stanton, quien restauró la honestidad y la eficiencia al departamento.

En el Tesoro de los Estados Unidos, Lincoln nombró a Salmon P. Chase de Ohio, un abolicionista líder que constantemente criticaba a Lincoln por su postura menos radical sobre la emancipación. A pesar de sus diferencias, Chase demostró ser un director de finanzas de la nación notablemente apto. Entre sus programas más innovadores y duraderos estaba el uso de la Ley de Licitación Legal de 1862 para emitir moneda fiduciaria, denominada "billetes verdes", que no estaban respaldados por monedas (oro o plata), para ayudar a financiar la guerra. Estos dólares de papel no llevaban consigo ninguna promesa de pagar con oro en el futuro. En cambio, se valoraban como billetes de "curso legal", lo que significa que todos debían aceptarlos por su valor nominal en la liquidación de deudas. Pero la mayoría de los gastos de guerra de la Unión se financiaron con impuestos, préstamos o la venta de bonos del gobierno.

Chase supervisó el primer impuesto sobre la renta (3 por ciento sobre ingresos superiores a 800 dólares) en la historia de la nación, así como el sistema bancario nacional, que fue establecido por el Congreso y promulgado por Lincoln en 1863. Esta ley resucitó el sistema bancario central destruido por Andrew Jackson en la década de 1830. Autorizó la constitución de bancos nacionales, que podrían emitir billetes de banco como préstamos a los clientes hasta por el 90 por ciento del valor de los bonos estadounidenses en poder de cada banco. Esta disposición creó una demanda instantánea de bonos del gobierno, ya que muchos bancos privados y estatales se vieron obligados a convertirse en bancos nacionales y compraron bonos para emitir billetes a sus prestatarios. Con el tiempo, estos billetes de banco se convirtieron en una forma importante de moneda en la nación, circulando con billetes verdes, cheques de papel emitidos sobre depósitos y certificados respaldados en oro como principal medio de cambio.

Chase también trabajó en estrecha colaboración con los banqueros, comerciantes e industriales de la nación para encontrar formas de vender bonos al público en general. Con la ayuda del financiero de Filadelfia Jay Cook, el secretario Chase utilizó llamamientos patrióticos para vender bonos de guerra en cantidades tan pequeñas como 50 dólares. Cook vendió más de $ 400 millones en bonos, ganando una fortuna en comisiones. Al final de la guerra, Estados Unidos había pedido prestados $ 2.6 mil millones, el primer caso en la historia estadounidense de financiamiento masivo para la defensa y la guerra.

Disensión en el frente interno

La oposición al programa y las políticas de Lincoln por parte de los Demócratas por la Paz se convirtió en medidas de contraguerra en toda regla en 1862. La mayoría de estos oponentes eran demócratas de la vieja escuela que resintieron las leyes y medidas centralizadoras apoyadas por la mayoría republicana en el Congreso. Se opusieron especialmente al sistema bancario nacional, las tarifas protectoras recientemente aprobadas, el reclutamiento, la ley marcial y cualquier discurso de emancipación de esclavos. Al ganar varios escaños en el Congreso en 1862, los demócratas por la paz se volvieron más vocales y sus críticos comenzaron a referirse a ellos como "cabezas de cobre". El término aparentemente provino de la práctica de algunos demócratas del medio oeste de dinero fuerte que usaban centavos de cobre alrededor del cuello en protesta por los billetes verdes de curso legal. Otros afirman que el término fue una comparación despectiva de los demócratas por la paz con la serpiente cabeza de cobre.

Cuando comenzó la guerra, Lincoln decretó por orden ejecutiva que todas las personas que desalentaran el alistamiento en el ejército o que participaran en prácticas desleales estarían sujetas a la ley marcial. Esta acción presidencial suspendió el recurso de hábeas corpus (que impide que el gobierno detenga a los ciudadanos sin juicio). Entre quince mil y veinte mil ciudadanos, en su mayoría de los estados fronterizos, fueron detenidos bajo sospecha de actos desleales.

El Copperhead más notorio, Clement Vallandigham, un ex congresista de Ohio, fue arrestado por el comandante militar de Ohio en mayo de 1863 por defender, en su campaña para gobernador, una paz negociada y manifestaciones contra la guerra. Un tribunal militar lo declaró culpable de traición y lo sentenció a confinamiento durante la guerra. Lincoln lo desterró detrás de las líneas confederadas para evitar que se convirtiera en un mártir. (En 1864, Vallandigham estaba de regreso en el norte, redactando la plataforma de paz del Partido Demócrata). El incidente planteó serias dudas sobre la violación de los derechos de la Primera Enmienda de Vallandigham (libertad de expresión) y la legitimidad de tener tribunales militares en áreas como Ohio , en el que funcionaban los tribunales civiles. (Después de la guerra, en Ex Parte Milligan, la Corte Suprema dictaminó juicios militares inconstitucionales de civiles durante tiempos de guerra en áreas donde los tribunales civiles están abiertos y en funcionamiento).

Conducir la guerra

Lo más importante en la mente de Lincoln en 1861 era cómo evitar que la parte superior del Sur se uniera a la Confederación. Después de la caída de Fort Sumter, sin embargo, con la secesión de cuatro estados más (Virginia, Carolina del Norte, Tennessee y Arkansas), Lincoln centró su atención en la victoria militar por encima de todo. En el campo de la guerra, quería victorias de batalla, pero de otra manera no quería hacer nada que pudiera disminuir las simpatías de la Unión en el Sur. Esto produjo graves conflictos de intereses para el presidente. Por ejemplo, Lincoln nunca reconoció la legitimidad de la Confederación y se negó a negociar oficialmente con cualquiera de sus representantes, sin embargo, acordó tratar a todos los prisioneros capturados como miembros de una nación soberana en lugar de traidores a ser ejecutados o encarcelados. Hasta 1863, cuando los soldados afroamericanos comenzaron a alistarse en las filas de la Unión, Lincoln y Davis apoyaron una política de intercambio de prisioneros que mantenía a pocos prisioneros en campos de prisioneros a largo plazo.

Con el alistamiento de negros en el ejército de los Estados Unidos, los confederados anunciaron que ejecutarían a los soldados negros capturados o los devolverían a la esclavitud. Lincoln detuvo la amenaza de ejecución amenazando a su vez con ejecutar a un prisionero confederado por cada soldado negro asesinado. La Confederación abandonó extraoficialmente la política de ejecución, pero se negó a dar marcha atrás en la devolución de los soldados negros a la esclavitud. Como resultado, se intercambiaron muy pocos prisioneros después del verano de 1863.

Con la caída de Vicksburg y Nueva Orleans, Lincoln enfrentó la cuestión de cómo "reconstruir" los estados derrotados. ¿Deberían los líderes y soldados confederados ser castigados por traición, privados de sus propiedades, encarcelados o exiliados en el extranjero? ¿Qué pasa con el soldado confederado promedio? ¿Deberían recibir el voto? ¿En qué condiciones se debería permitir que los estados confederados regresen a la Unión? ¿Qué poderes tendría la Unión sobre los estados derrotados? ¿Y los antiguos esclavos? Inicialmente, Lincoln esperaba ofrecer una rama de olivo a los estados derrotados sugiriendo una política de no venganza hacia la Confederación. Cuando su tono indulgente enfureció a los republicanos radicales, Lincoln retrocedió. Sobre el tema de la esclavitud, primero habló de la colonización como la mejor solución y financió proyectos en Centroamérica y Haití, los cuales nunca despegaron. Preocupado por las elecciones de 1864, Lincoln esperaba apelar a los demócratas de los estados fronterizos con su Proclamación de Amnistía y Reconstrucción, que emitió en diciembre de 1863. Según sus términos, Lincoln ofreció un perdón presidencial a todos los blancos del sur (con la excepción del gobierno oficiales y oficinas militares de alto rango) que hicieron un juramento de lealtad a los Estados Unidos y aceptaron la abolición de la esclavitud. Además, si el número de hombres blancos que juraron lealtad a la Unión equivaliera al 10 por ciento de los votantes en 1860, ese grupo podría formar un nuevo gobierno estatal.

Los republicanos radicales en el Congreso respondieron con su propia propuesta de Reconstrucción en el proyecto de ley Wade-Davis en julio de 1864. Según sus disposiciones, se requería que la mayoría de los votantes blancos de un estado hicieran un juramento de lealtad y garantizaran la igualdad de los negros. Luego, los votantes estatales leales podrían elegir delegados a una convención constitucional como primer paso en el proceso de readmisión. Lincoln Pocket vetó el proyecto de ley y luego invitó a los sureños a unirse a la Unión bajo cualquiera de los planes, sabiendo que sin duda elegirían su propuesta.

Cuando los blancos de Luisiana aprovecharon la proclamación de Lincoln en 1864, adoptaron una constitución estatal que abolió la esclavitud y proporcionó un sistema escolar para blancos y negros por igual. Pero el documento no preveía el sufragio para los negros educados o los veteranos de la Unión, a pesar de una petición personal de Lincoln, aunque sí facultaba a la legislatura para conceder el derecho al voto a los negros. La legislatura del estado de Luisiana reconstruida luego aprobó leyes laborales destinadas a devolver a los anteriormente esclavizados a las plantaciones como trabajadores con salarios bajos, libertad de viaje limitada y sin derechos políticos o civiles. Los congresistas republicanos enojados, entendiendo estas nuevas leyes como una reencarnación de los viejos códigos de esclavos, se negaron a admitir a los representantes y senadores de Luisiana en el Congreso, o aquellos de Arkansas y Tennessee, que también se habían organizado bajo el "plan del 10 por ciento" de Lincoln. Estos republicanos tampoco permitieron el recuento de los votos electorales de estos tres estados en la elección de 1864.

Tras los éxitos militares de la Unión y su reelección en el otoño de 1864, Lincoln aparentemente tuvo dudas sobre sus planes de reconstrucción. Dos días después de la rendición del general Lee en el pueblo de Appomattox Courthouse, Lincoln prometió que se aplicaría una nueva política. El presidente tenía la intención de incluir el derecho al voto para algunos negros, probablemente para aquellos que poseían propiedades y que estaban alfabetizados, y medidas más fuertes, incluido un ejército de ocupación, para proteger sus derechos civiles. Desafortunadamente, tres días después de esta declaración, John Wilkes Booth mató a tiros a Lincoln en el Teatro Ford en Washington, DC.

El problema de la esclavitud durante la guerra

No cabe duda de que Lincoln odiaba la esclavitud, que creía que se burlaba de la Declaración de Independencia y la contradecía, y que era el único problema que amenazaba la supervivencia de la Unión. Sin embargo, también está claro que, como político, Lincoln siempre se había comprometido con el tema de la esclavitud. Por ejemplo, como congresista, se identificaba con las fuerzas antiesclavistas no expansivas de Free-Soil en lugar de con los abolicionistas que se oponían a la esclavitud como un mal moral con el que no se podía tolerar ningún compromiso. En los debates Lincoln-Douglas, Lincoln denunció la igualdad racial en la política y la sociedad. Como candidato presidencial, Lincoln prometió defender la institución donde estaba protegida constitucionalmente en los estados del sur, y apoyó la colonización voluntaria de negros en África.

Una vez que se convirtió en presidente, Lincoln intentó actuar de manera coherente con sus posiciones de campaña, con la Constitución y con los deseos de su electorado republicano. Su propósito, dijo una y otra vez, era salvar la Unión, no liberar a los esclavos. Al principio, Lincoln anunció su compromiso de no interferir con la esclavitud. Hizo esto para mantener cuatro estados esclavistas, Delaware, Maryland, Kentucky y Missouri, en la Unión y obedecer la Constitución, que no autorizaba al gobierno federal a abolir la esclavitud. Y esperaba ganar el apoyo de los demócratas del norte al no utilizar la guerra para matar la esclavitud como institución. Sin embargo, los acontecimientos comenzaron a empujar a Lincoln en la dirección de la emancipación pocos meses después de la caída de Fort Sumter. Casi de inmediato, Lincoln se vio asediado por destacados senadores republicanos, especialmente Charles Sumner de Massachusetts y Ben Wade de Ohio, que insistían en que usara el poder de guerra del presidente como comandante en jefe para liberar a los esclavos de inmediato.

Lincoln trató de satisfacer estas demandas sin perder los estados esclavistas fronterizos proponiendo un programa de emancipación gradual en el que el gobierno federal pagaría a los esclavistas leales en los estados fronterizos por la emancipación voluntaria de sus esclavos.Sin embargo, los estados fronterizos se negaron a aceptar el plan y Lincoln salió de las discusiones convencido de que pocos amos de esclavos abandonarían voluntariamente la esclavitud.

Proclamación de Emancipación

Además, una vez que comenzó la guerra, miles de esclavos comenzaron a correr hacia las líneas de la Unión. Miles de otros esclavos comenzaron a exhibir un comportamiento insubordinado e incluso rebelde en sus plantaciones de origen, especialmente a medida que más y más varones blancos del sur se iban a la guerra. Los negros libres del norte instaron a Lincoln a actuar con decisión para alentar las rebeliones de esclavos. Pidieron al presidente que emitiera una proclama de emancipación. Además, parecía casi seguro que un acto de emancipación dificultaría que Inglaterra o Francia reconocieran oficialmente a la Confederación en vista de los sentimientos contra la esclavitud entre sus poblaciones de origen, especialmente en Inglaterra.

En consecuencia, Lincoln anunció a su gabinete el 22 de julio de 1862 que emitiría una Proclamación de Emancipación en su calidad de comandante en jefe de las fuerzas armadas en tiempo de guerra. La Proclamación liberaría a todos los esclavos en áreas aún en rebelión, y de ahora en adelante sería un objetivo de la Unión destruir la esclavitud dentro del Sur Confederado. Su gabinete convenció a Lincoln de que esperara hasta una victoria de la Unión, no fuera a parecerle al mundo un acto de desesperación. Cuando el general McClellan detuvo el avance de Robert E. Lee hacia Maryland en Antietam Creek en septiembre de 1862, Lincoln anunció su proclamación preliminar. El presidente advirtió que si la rebelión no terminaba el 1 de enero de 1863, emitiría su orden presidencial de emancipación y actuaría para destruir la esclavitud en los estados rebeldes de una vez por todas.

Justo antes de su anuncio de julio a su gabinete, Lincoln había firmado la Segunda Ley de Confiscación aprobada por el Congreso, que preveía la incautación y liberación de todos los esclavos en poder de las personas que apoyaban la rebelión. Este proyecto de ley, sin embargo, eximió a los propietarios de esclavos leales en la Confederación. La Proclamación de Emancipación, sin embargo, no hizo tales excepciones. En la Proclamación final, Lincoln dejó fuera el Tennessee ocupado y ciertas partes ocupadas de Luisiana y Virginia, así como los estados esclavistas leales. El documento declaraba, con la excepción de esas áreas, que todos los esclavos en los estados rebeldes eran en lo sucesivo "libres para siempre". También afirmó que los hombres negros ahora se alistarían en el ejército de la Unión como soldados regulares (la Marina de los Estados Unidos había aceptado marineros negros desde el comienzo de la guerra).

Con un solo trazo de su pluma, Lincoln emitió la medida más revolucionaria que jamás haya tenido un presidente estadounidense hasta ese momento. Y nunca había sido más elocuente que en su mensaje al Congreso en diciembre de 1862, tras el resurgimiento de la fuerza demócrata en las elecciones parlamentarias, en las que vinculaba la emancipación con la salvación de la Unión: "Al dar libertad al esclavo, aseguramos la libertad a los libres, honorables tanto en lo que damos como en lo que preservamos. Noblemente salvaremos, o perderemos mezquinamente, la última y mejor esperanza de la tierra ". Al final de la guerra, más de 180.000 soldados negros sirvieron en el Ejército de la Unión , ganando distinción en el campo de batalla. La mayoría de estos soldados eran antiguos esclavos (150.000) que acudían en masa a las líneas de la Unión, a menudo trayendo consigo a sus familias. Esta avalancha de personas anteriormente esclavizadas se convirtió en uno de los movimientos populares más grandes de la historia de Estados Unidos y también creó una enorme crisis de refugiados. Lincoln resolvió el problema estableciendo un sistema de refugiados que puso a la mayoría de mujeres y niños refugiados a trabajar por un salario en granjas y plantaciones abandonadas y capturadas supervisadas por el gobierno. A menudo, estas granjas y plantaciones de refugiados estaban protegidas por una guardia hogareña de soldados negros: los maridos, hermanos, hijos y padres de los trabajadores anteriormente esclavizados. Este fue especialmente el caso en el valle del río Mississippi desde Nueva Orleans hasta Memphis.

Al presidente le preocupaba que los tribunales pudieran anular (anular) su proclamación en tiempo de guerra después de la guerra debido a que cualquier confiscación de "bienes" requería el debido proceso legal, y que tal política solo podía ser adoptada por una ley aprobada por Congreso. Por lo tanto, Lincoln usó su victoria en la reelección en 1864 para promover una enmienda constitucional que acabaría con la esclavitud en todo el país. La plataforma republicana de 1864 había respaldado la Decimotercera Enmienda, que el Senado de los Estados Unidos había aprobado en abril, y Lincoln usó todos los poderes de su cargo, incluido el patrocinio, para impulsarla a través de la Cámara, que adoptó la enmienda el 31 de enero de 1865. Sin embargo, Lincoln no viviría para verlo convertirse en parte de la Constitución después de su ratificación en diciembre de 1865.

Ley de Homestead de 1862

La legislación que otorgaba tierras públicas a los pequeños agricultores había sido una de las promesas de campaña de la plataforma republicana de 1860, y Lincoln apoyó la aprobación anticipada de la Homestead Act, que promulgó el 20 de mayo de 1862. El proyecto de ley estipulaba que cualquier ciudadano adulto (o persona con la intención de convertirse en ciudadano) que encabezara una familia podría obtener una subvención de 160 acres de tierras públicas pagando una pequeña tarifa de registro y viviendo en la tierra durante cinco años. El colono podría ser dueño de la tierra en seis meses pagando $ 1.25 el acre. Al final de la Guerra Civil, se presentaron quince mil reclamos de propiedad y muchos más siguieron en la era de la posguerra. Diseñada originalmente como un medio para permitir que los pobres tuvieran sus propias granjas, la ley benefició a pocas personas. Esto se debió a que para aprovechar las tierras de las granjas casi libres, las familias tenían que encontrar los recursos iniciales para viajar al oeste, limpiar la tierra y mantenerse, todo antes de que pudieran cosechar cultivos para los mercados. La mayor parte de la tierra se destinó originalmente a agricultores pobres del Medio Oeste y el Este, que luego vendieron sus propiedades después de cinco años a especuladores de tierras aliados con los intereses ferroviarios. Sin embargo, la ley estableció el marco básico para el desarrollo de los territorios occidentales.

Ley de concesión de tierras de Morrill de 1862

Lincoln también firmó la ley y apoyó la legislación patrocinada por Justin Smith Morrill, senador de Vermont, transfiriendo asignaciones gigantes de tierras federales a los estados para venderlas para el apoyo de las universidades de artes agrícolas y mecánicas. La cantidad de tierra otorgada a cada estado era proporcional a su representación en el Congreso: treinta mil acres por cada senador y representante. En total, según la ley original, se entregaron a los estados unos diecisiete millones de acres. El proyecto de ley demostró el compromiso de Lincoln de hacer del gobierno federal una fuerza importante en la educación superior, una que aseguraría su democratización. Las ciencias militares también se incluirían en los planes de estudio de estas denominadas universidades de concesión de tierras. Más tarde, estas escuelas del Medio Oeste y el Sur se convertirían en los grandes sistemas universitarios estatales.


Lincoln y # 8217s guardaespaldas desaparecidos

Cuando una pareja en busca de celebridades se estrelló en una cena de estado en la Casa Blanca en noviembre pasado, el tema de la seguridad presidencial dominó las noticias. El Servicio Secreto respondió poniendo a tres de sus oficiales en licencia administrativa y se apresuró a asegurar al público que se toma muy en serio la tarea de proteger al presidente. & # 8220Ponemos el máximo esfuerzo todo el tiempo & # 8221, dijo el portavoz del Servicio Secreto Edwin Donovan.

Ese tipo de dedicación para salvaguardar al presidente no siempre existió. No fue hasta 1902 que el Servicio Secreto, creado en 1865 para erradicar la moneda falsa, asumió la responsabilidad oficial a tiempo completo de proteger al presidente. Antes de eso, la seguridad del presidente podía ser increíblemente laxa. El ejemplo más asombroso fue la escasa protección que le brindó a Abraham Lincoln la noche en que fue asesinado. Solo un hombre, un policía de Washington poco confiable llamado John Frederick Parker, fue asignado para proteger al presidente en el Ford & # 8217s Theatre el 14 de abril de 1865.

Hoy en día es difícil de creer que un solo policía fuera la única protección de Lincoln, pero hace 145 años la situación no era tan inusual. Lincoln se mostró arrogante con respecto a su seguridad personal, a pesar de las frecuentes amenazas que recibió y de un intento fallido contra su vida en agosto de 1864, mientras montaba a caballo sin escolta. A menudo asistía a una obra de teatro o iba a la iglesia sin guardias, y odiaba que la escolta militar que se le asignaba lo estorbara. A veces caminaba solo por la noche entre la Casa Blanca y el Departamento de Guerra, una distancia de aproximadamente un cuarto de milla.

John Parker era un candidato poco probable para proteger a un presidente o cualquier otra persona. Nacido en el condado de Frederick, Virginia, en 1830, Parker se mudó a Washington cuando era joven y originalmente se ganaba la vida como carpintero. Se convirtió en uno de los primeros oficiales de la capital cuando se organizó la Policía Metropolitana en 1861. El historial de Parker como policía se situó entre lo patético y lo cómico. Fue llevado ante la policía en numerosas ocasiones, enfrentándose a una mezcla heterogénea de cargos que deberían haberlo hecho despedir. Pero no recibió más que una reprimenda ocasional. Sus infracciones incluían conducta impropia de un oficial, uso de lenguaje intemperante y estar borracho durante el servicio. Acusado de dormir en un tranvía cuando se suponía que debía caminar a su ritmo, Parker declaró que había escuchado a los patos graznar en el tranvía y que había subido a bordo para investigar. El cargo fue desestimado. Cuando fue llevado ante la junta por frecuentar un burdel, Parker argumentó que la propietaria había enviado a buscarlo.

En noviembre de 1864, la policía de Washington creó el primer destacamento permanente para proteger al presidente, integrado por cuatro oficiales. De alguna manera, John Parker fue nombrado hasta el último detalle. Parker era el único de los oficiales con un historial irregular, por lo que fue una trágica coincidencia que dibujara la asignación de proteger al presidente esa noche. Como de costumbre, Parker tuvo un pésimo comienzo ese fatídico viernes. Se suponía que debía relevar al anterior guardaespaldas de Lincoln a las 4 p.m. pero llegó tres horas tarde.

La fiesta de Lincoln & # 8217 llegó al teatro alrededor de las 9 p.m. La obra, & # 160Nuestro primo americano, ya había comenzado cuando el presidente entró en su palco directamente sobre el lado derecho del escenario. Los actores hicieron una pausa mientras la orquesta tocaba & # 8220Hail to the Chief & # 8221. Lincoln se inclinó ante la audiencia que aplaudía y tomó asiento.

Parker estaba sentado fuera del palco del presidente, en el pasillo junto a la puerta. Desde donde estaba sentado, Parker no podía ver el escenario, así que después de que Lincoln y sus invitados se asentaron, se trasladó a la primera galería para disfrutar de la obra. Más tarde, Parker cometió una locura aún mayor: en el intermedio, se unió al lacayo y cochero del carruaje de Lincoln para tomar una copa en el Star Saloon, al lado del teatro Ford.

John Wilkes Booth entró en el teatro alrededor de las 10 p.m .. Irónicamente, también había estado en el Star Saloon, reuniendo un poco de valor líquido. Cuando Booth se acercó sigilosamente a la puerta del palco de Lincoln, la silla de Parker estaba vacía. Es posible que algunos de los espectadores no hayan escuchado el disparo fatal de la pistola, ya que Booth programó su ataque para que coincidiera con una escena de la obra que siempre provocaba carcajadas.

Nadie sabe con certeza si Parker regresó alguna vez al Ford & # 8217s Theatre esa noche. Cuando Booth golpeó, el policía desaparecido pudo estar sentado en su nuevo asiento con una hermosa vista del escenario, o quizás se había quedado en el Star Saloon. Incluso si hubiera estado en su puesto, no es seguro que hubiera detenido a Booth. & # 8220Booth era un actor conocido, miembro de una famosa familia teatral, & # 8221, dice el intérprete histórico de Ford & # 8217s Theatre, Eric Martin. & # 8220 Eran como estrellas de Hollywood hoy. A Booth se le podría haber permitido entrar para presentar sus respetos. Lincoln lo conocía. Él & # 8217 lo había visto actuar en & # 160El corazón de mármol, aquí en Ford & # 8217s Theatre en 1863. & # 8221

Un compañero guardaespaldas presidencial, William H. Crook, no aceptaría ninguna excusa para Parker. Lo consideró directamente responsable de la muerte de Lincoln. "Si hubiera cumplido con su deber, creo que el presidente Lincoln no habría sido asesinado por Booth", escribió Crook en sus memorias. & # 8220 Parker sabía que había fallado en su deber. Parecía un criminal convicto al día siguiente. & # 8221 Parker fue acusado de no proteger al presidente, pero la denuncia fue desestimada un mes después. Ningún periódico local dio seguimiento al tema de la culpabilidad de Parker. Parker tampoco fue mencionado en el informe oficial sobre la muerte de Lincoln. Por qué lo dejaron escapar tan fácilmente es desconcertante. Quizás, con la persecución de Booth y sus co-conspiradores en las caóticas secuelas, parecía un pez demasiado pequeño. O tal vez el público no sabía que incluso se le había asignado un guardaespaldas al presidente.

Increíblemente, Parker permaneció en el destacamento de seguridad de la Casa Blanca después del asesinato. Al menos una vez fue asignado para proteger a la afligida Sra. Lincoln antes de que ella se mudara de la mansión presidencial y regresara a Illinois. La Sra. Lincoln & # 8217s modista, ex esclava Elizabeth Keckley, recordó el siguiente intercambio entre el presidente & # 8217s viuda y Parker: & # 8220Así que estás en guardia esta noche, & # 8221 Mrs. Lincoln gritó, & # 8220 en guardia en la Casa Blanca. después de ayudar a asesinar al presidente. & # 8221

& # 8220 Nunca podría rebajarme al asesinato & # 8221 Parker balbuceó, & # 8220 mucho menos al asesinato de un hombre tan bueno y grande como el presidente. Lo admito, hice mal y me he arrepentido amargamente. No creí que nadie intentaría matar a un hombre tan bueno en un lugar tan público, y esa creencia me hizo descuidar. & # 8221

La Sra. Lincoln le espetó que siempre lo consideraría culpable y le ordenó que saliera de la habitación. Unas semanas antes del asesinato, había escrito una carta en nombre de Parker para eximirlo del reclutamiento, y algunos historiadores creen que pudo haber estado relacionada con él por parte de su madre.

Parker permaneció en la Policía Metropolitana durante tres años más, pero su indolencia finalmente lo hizo entrar. Fue despedido el 13 de agosto de 1868, por volver a dormir de guardia. Parker volvió a dedicarse a la carpintería. Murió en Washington en 1890, de neumonía. Parker, su esposa y sus tres hijos están enterrados juntos en la capital & # 8217s Glenwood Cemetery & # 8212 en la actual Lincoln Road. Sus tumbas están sin marcar. Nunca se han encontrado fotografías de John Parker. Sigue siendo un personaje sin rostro, su papel en la gran tragedia en gran parte olvidado.


Abraham Lincoln

Abraham Lincoln se convirtió en el decimosexto presidente de los Estados Unidos en 1861, emitiendo la Proclamación de Emancipación que declaró libres para siempre a esos esclavos dentro de la Confederación en 1863.

Lincoln advirtió al Sur en su discurso inaugural: “En sus manos, mis compatriotas descontentos, y no en las mías, está el tema trascendental de la guerra civil. El gobierno no los atacará…. No tienes ningún juramento registrado en el Cielo para destruir el gobierno, mientras que yo tendré el más solemne para preservarlo, protegerlo y defenderlo ".

Lincoln pensó que la secesión era ilegal y estaba dispuesto a usar la fuerza para defender la ley federal y la Unión. Cuando las baterías confederadas dispararon contra Fort Sumter y obligaron a rendirse, pidió a los estados 75.000 voluntarios. Cuatro estados esclavistas más se unieron a la Confederación, pero cuatro permanecieron dentro de la Unión. La Guerra Civil había comenzado.

Hijo de un hombre de la frontera de Kentucky, Lincoln tuvo que luchar para ganarse la vida y aprender. Cinco meses antes de recibir la nominación de su partido a la presidencia, esbozó su vida:

“Nací el 12 de febrero de 1809 en el condado de Hardin, Kentucky. Mis padres nacieron en Virginia, de familias poco distinguidas, segundas familias, quizás debería decir. Mi madre, que murió a los diez años, era de una familia de nombre Hanks…. Mi padre… se mudó de Kentucky a… Indiana, en mi octavo año…. Era una región salvaje, con muchos osos y otros animales salvajes todavía en el bosque. Allí crecí…. Por supuesto, cuando cumplí la mayoría de edad, no sabía mucho. Aún así, de alguna manera, podía leer, escribir y cifrar ... pero eso era todo ".

Lincoln hizo esfuerzos extraordinarios para adquirir conocimientos mientras trabajaba en una granja, dividiendo rieles para cercas y guardando tienda en New Salem, Illinois. Fue capitán en la Guerra del Halcón Negro, pasó ocho años en la legislatura de Illinois y recorrió el circuito de los tribunales durante muchos años. Su socio legal dijo de él: "Su ambición era un pequeño motor que no tenía descanso".

Se casó con Mary Todd y tuvieron cuatro hijos, de los cuales solo uno llegó a la madurez. En 1858, Lincoln se postuló contra Stephen A. Douglas para Senador. Perdió las elecciones, pero al debatir con Douglas ganó una reputación nacional que le valió la nominación republicana a la presidencia en 1860.

Como presidente, convirtió al Partido Republicano en una fuerte organización nacional. Además, unió a la mayoría de los demócratas del norte a la causa de la Unión. El 1 de enero de 1863, emitió la Proclamación de Emancipación que declaró libres para siempre a esos esclavos dentro de la Confederación.

Lincoln nunca dejó que el mundo olvidara que la Guerra Civil involucró un problema aún mayor. Esto lo afirmó de la manera más conmovedora al dedicar el cementerio militar en Gettysburg: “que aquí decidimos firmemente que estos muertos no habrán muerto en vano, que esta nación, bajo Dios, tendrá un nuevo nacimiento de libertad, y que el gobierno del pueblo , por el pueblo, por el pueblo, no perecerá de la tierra ”.

Lincoln ganó la reelección en 1864, cuando los triunfos militares de la Unión anunciaron el fin de la guerra. En su planificación para la paz, el presidente fue flexible y generoso, alentando a los sureños a deponer las armas y unirse rápidamente en la reunión.

El espíritu que lo guió fue claramente el de su segundo discurso inaugural, ahora inscrito en una pared del Lincoln Memorial en Washington, DC: “Con malicia para con nadie, con caridad para todos, con firmeza en el derecho, como Dios nos da para ver el Bien, esforcémonos por terminar el trabajo en el que estamos para curar las heridas de la nación…. "

El Viernes Santo, 14 de abril de 1865, Lincoln fue asesinado en el Teatro Ford en Washington por John Wilkes Booth, un actor, que de alguna manera pensó que estaba ayudando al Sur. El resultado fue el contrario, porque con la muerte de Lincoln, la posibilidad de una paz con magnanimidad murió.


La Casa Blanca en el siglo XIX

La mansión se convirtió rápidamente en un punto focal de la nueva ciudad federal y estaba simbólicamente vinculada al Capitolio de los Estados Unidos a través de Pennsylvania Avenue. Después de su investidura en marzo de 1801, Jefferson se convirtió en el segundo presidente en residir en la mansión ejecutiva. De acuerdo con su ardiente republicanismo, abrió la casa a la visita del público cada mañana, una tradición que fue continuada (en tiempos de paz) por todos sus sucesores. Él personalmente elaboró ​​planos de jardinería e hizo instalar dos montículos de tierra en el jardín sur para recordarle a su amada Virginia Piedmont. Mientras tanto, la construcción continuó en el interior del edificio, que aún carecía de amplias escaleras y sufría de un techo con goteras persistentes.Durante el mandato de Jefferson, la Casa Blanca estaba elegantemente amueblada en estilo Luis XVI (conocido en Estados Unidos como estilo federal).

Durante la guerra de 1812, el edificio fue incendiado por los británicos y Pres. James Madison (1809-17) y su familia se vieron obligados a huir de la ciudad. Los Madison finalmente se mudaron a la cercana Octagon House, la mansión en Washington de John Tayloe, propietario de una plantación de Virginia. La reconstrucción y expansión comenzaron bajo la dirección de Hoban, pero el edificio no estuvo listo para su ocupación hasta 1817, durante la administración de Pres. James Monroe (1817–25). La reconstrucción de Hoban incluyó la adición de terrazas este y oeste en los flancos del edificio principal, un pórtico sur semicircular y un pórtico norte con columnas se agregaron en la década de 1820.

Durante el siglo XIX, la Casa Blanca se convirtió en un símbolo de la democracia estadounidense. En la mente de la mayoría de los estadounidenses, el edificio no era un "palacio" desde el que gobernaba el presidente, sino simplemente una oficina temporal y una residencia desde la que servía a las personas que gobernaba. La Casa Blanca pertenecía al pueblo, no al presidente, y el presidente la ocupó solo mientras la gente le permitiera quedarse. La idea de que un presidente se niegue a abandonar la Casa Blanca después de perder una elección o un juicio político era impensable.

La toma de posesión de Andrew Jackson (1829-1837), el "presidente del pueblo", atrajo a miles de simpatizantes a la capital de la nación. Mientras Jackson cabalgaba por la avenida Pennsylvania hasta la Casa Blanca, estaba rodeado por una multitud frenética de 20.000 personas, muchas de las cuales intentaron seguirlo a la mansión para ver mejor a su héroe. Una contemporánea, Margaret Bayer Smith, relata lo que sucedió a continuación: "Los pasillos se llenaron de una turba desordenada ... luchando por los refrigerios diseñados para el salón". Mientras amigos del nuevo presidente se unían para protegerlo de la mafia, “se rompieron vajillas y vasos por valor de varios miles de dólares en la pugna por hacerse con los helados y las tortas, aunque se habían sacado ponche y otros bebibles en tarrinas y baldes para la gente ". Joseph Story, juez de la Corte Suprema, dijo: "Me alegré de escapar de la escena lo antes posible". Durante su administración, Jackson gastó más de $ 50,000 en la restauración de la residencia, incluidos $ 10,000 en decoraciones para el East Room y más de $ 4,000 en una cena de plata esterlina y un juego de postres decorado con un águila americana.

En 1842, la visita a Estados Unidos del novelista inglés Charles Dickens trajo una invitación oficial a la Casa Blanca. Después de que sus llamadas en la puerta de la Casa Blanca no fueron respondidas, Dickens entró y caminó por la mansión de habitación en habitación en los pisos inferior y superior. Finalmente, al llegar a una habitación llena de casi dos docenas de personas, se sorprendió y horrorizó al ver a muchos de ellos escupiendo en la alfombra. Dickens escribió más tarde: "Doy por sentado que las empleadas domésticas presidenciales tienen salarios altos". Sin embargo, hasta la Guerra Civil, la mayoría de los sirvientes de la Casa Blanca eran personas esclavizadas. Además, los salarios de todos los empleados de la Casa Blanca, así como los gastos de funcionamiento de la Casa Blanca, incluida la realización de funciones oficiales, fueron pagados por el presidente. No fue sino hasta 1909 que el Congreso proporcionó créditos para pagar a los sirvientes de la Casa Blanca.

Dickens no fue el único visitante extranjero decepcionado con la Casa Blanca. En un viaje a Washington justo antes de la Guerra Civil, Aleksandr Borisovich Lakier, un noble ruso, escribió que "la casa del presidente ... es apenas visible detrás de los árboles". La Casa Blanca, dijo, era "suficiente para una familia privada y no se ajustaba en absoluto a las expectativas de un europeo". Los cambios posteriores al edificio en el siglo XIX fueron relativamente menores. El interior fue redecorado durante varias administraciones presidenciales y regularmente se agregaron comodidades modernas, incluido un refrigerador en 1845, iluminación de gas en 1849 e iluminación eléctrica en 1891.

La Casa Blanca fue escenario de duelo tras el asesinato de Pres. Abraham Lincoln (1861-1865). Mientras Mary Todd Lincoln permaneció en su habitación durante cinco semanas llorando por su esposo, muchas propiedades de la Casa Blanca fueron saqueadas. Respondiendo a las acusaciones de que había robado propiedad del gobierno cuando dejó la Casa Blanca, hizo un inventario de todos los artículos que se había llevado consigo, incluidos los obsequios de edredones y figuras de cera de simpatizantes.


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Cómo funcionó la Proclamación de Emancipación

Aquí tienes una pregunta para tu próximo juego de preguntas: ¿Cuántos esclavos hicieron el Proclamación de Emancipación ¿gratis?

Pero aprendiste en la escuela que el presidente Abraham Lincoln liberó a los esclavos con la Proclamación de Emancipación, ¿verdad? Bueno, los libros de historia pueden haber estado estirando la verdad.

Un hecho importante que debe saber sobre Lincoln es que era un político inteligente. La Proclamación de Emancipación fue un documento que oficialmente no cambió nada: el Congreso ya había aprobado leyes que prohibían la esclavitud en los estados rebeldes, que era el único territorio que Lincoln cubría en la Proclamación. (Lincoln, el político, quería mantener contentos a los votantes de los estados fronterizos).

Y la Proclamación entró en vigor el 1 de enero de 1863, dos años después de que comenzara la Guerra Civil. ¿Por qué Lincoln tardó tanto? Nuevamente, política. No pudo muy bien haber emitido un decreto liberando a los esclavos cuando el Norte estaba perdiendo la guerra. No habría forma de hacer cumplir la Proclamación, lo que la haría parecer una amenaza desesperada y vacía. Así que Lincoln esperó hasta una gran victoria de la Unión, en Antietam.

Hablando de la aplicación de la ley, la Proclamación técnicamente liberó a los esclavos en otro país: la Confederación se había separado. Entonces, ¿qué pasó con los esclavos en la Unión? Tuvieron que esperar hasta 1865 para la aprobación de la abolición de la esclavitud. 13a enmienda, que no fue ratificado oficialmente hasta después del asesinato de Lincoln.

Pero la Proclamación de Emancipación debe haber hecho algo. De lo contrario, ¿por qué lo consideraríamos un documento tan importante?

Si bien técnicamente no liberó a nadie, la Proclamación fue parte de la estrategia de Lincoln para desmoralizar al Sur, y funcionó. Los blancos sureños más pobres estaban resentidos porque ahora estaban librando una guerra para proteger a los ricos propietarios de plantaciones que estaban desesperados por conservar su "propiedad". Y cuando se corrió la voz de la Proclamación, los esclavos abandonaron esas plantaciones en masa. Su éxodo incluso ayudó a cambiar el rumbo en el asedio de Vicksburg, una victoria vital de la Unión.

Además, Francia e Inglaterra, que habían estado ayudando en secreto al Sur, no podían reconocer oficialmente a un país que todavía esclavizaba a otros seres humanos. Europa tampoco podía provocar a un país que, según la Proclamación de Emancipación, ahora luchaba contra la esclavitud.

Y si todo eso no fuera suficiente, a la Proclamación de Emancipación se le puede atribuir el mérito de haberle dado a este país otro estado.

Más allá de la política, la Proclamación de Emancipación se convirtió en un símbolo de hacia dónde se dirigía la Guerra Civil. Ya no se trataba de los derechos de los estados, la rebelión y la anulación; con un solo documento, Lincoln lo convirtió en una guerra para acabar con la esclavitud.


Cuando Washington, D.C. estuvo a punto de ser conquistado por la Confederación

Puede ser del todo apropiado y apropiado que el campo de batalla haya llegado a esto. Una media cuadra de césped irregular rodeada de casas en hileras de ladrillos, se encuentra entre el principal distrito comercial de Washington, D.C. y el suburbio de Silver Spring, Maryland. Me recibieron un par de cientos de pies de parapetos erosionados y réplicas de concreto de media docena de plataformas de armas.

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No es difícil recordar aquí las causas perdidas y las vidas desperdiciadas de cómo los eventos a menudo se alejan locamente de las personas que los ponen en movimiento, golpeando a los ganadores y empujando a los perdedores hacia la grandeza. Entonces, lo que queda de Fort Stevens puede ser precisamente el monumento adecuado para el curioso enfrentamiento que ocurrió aquí y para los hombres cansados ​​que lo encabezaron.

Al teniente. El general Jubal Early del Ejército de los Estados Confederados, al menos durante un tiempo ese día, debió parecer que la guerra volvía a ser joven. En el calor del mediodía del 11 de julio de 1864, el comandante del II Cuerpo endurecido por la batalla del Ejército del Norte de Virginia de Robert E. Lee sentó a su caballo en una elevación del terreno en Maryland y vio, brillando en las olas de calor a solo seis millas de al sur, la luminosa cúpula del Capitolio de los Estados Unidos. Inmediatamente frente a él estaban las fruncidas obras del formidable círculo de atrincheramientos defensivos de Washington. Una mirada le dijo, escribió más tarde, que estaban "pero débilmente tripulados".

Fue un año y una semana después de la fatídica derrota confederada en Gettysburg, cuatro meses después de la llegada de Ulysses S. Grant como el General Federal en Jefe, y un mes desde que los ejércitos de Grant habían comenzado a martillear Petersburg, al sur de Richmond. En otras palabras, durante algún tiempo, para el Sur había habido muy poca gloria en esta guerra y aún menos diversión. Los orgullosos jóvenes que se pavoneaban con la música de las bandas ya no eran más soldados de infantería desgastados, con piel de cuero y ojos tristes que tropezaban descalzos entre el calor y el polvo hasta que caían. Los oficiales con capa y plumas de avestruz, felizmente arriesgando todo por su hogar y su país, estaban muertos, reemplazados por amargas conchas de hombres jugando una mano perdedora.
 
Y, sin embargo, por Dios, aquí al mediodía de un lunes de julio estaba Jubal Early, calvo, mal hablado, mascando tabaco y con barba de profeta, a las puertas de la capital federal. Había tomado el mando de los hombres que se habían ganado la inmortalidad como la "caballería a pie" de Stonewall Jackson, los había hecho marchar lo suficientemente lejos y luchó contra ellos lo suficientemente duro como para rivalizar con la memoria de su comandante muerto, y ahora estaba al borde de la leyenda. Iba a tomar la ciudad de Washington y su tesoro, sus arsenales, su edificio del Capitolio, tal vez incluso su presidente.

Aún mejor, iba a quitar algo de la aplastante carga de los hombros de su jefe, Robert E. Lee. Asediado, casi rodeado, sus fuentes de alimento y refuerzos siendo lentamente sofocadas, su gran corazón fallando bajo la agonizante presión, Lee le había pedido a Jubal Early que intentara dos cosas, cada una de ellas un tremendo desafío.

Primero, reclamar el Valle de Shenandoah al ejército federal que había logrado, por primera vez en la guerra, ocupar el granero de la Confederación.

Luego, si pudiera, invadir el norte de nuevo, como había hecho Lee en las campañas de Antietam y Gettysburg, y provocar tal alboroto que Grant se vería obligado a separar parte de su ejército para proteger Maryland, Pennsylvania y Washington City o atacar a Lee. en sus fortificaciones y arriesgarse a sufrir más de la masacre que había aturdido a su ejército en Cold Harbor.

Se podían obtener beneficios tanto políticos como militares. La Unión, cansada de la guerra, elegiría a su presidente en noviembre. El probable candidato demócrata, George McClellan, prometía una paz negociada, mientras que Abraham Lincoln prometía terminar la guerra sin importar cuánto demorara. Si Early podía avergonzar a Lincoln, profundizar el cansancio de la guerra y alegrar las perspectivas de McClellan, podría asegurar la supervivencia de la Confederación.

Jubal Early (& # 169 Biblioteca del Congreso) Fort Stevens después de un ataque dirigido por Jubal Early (& # 169 Medford Historical Society Collection / Corbis) Francis Preston Blair (sentado en el centro) fotografiado con su personal (& # 169 Medford Historical Society Collection / Corbis) Soldados de la Unión en Fort Stevens (SA 3.0) Fort Stevens Park, una recreación construida por Civilian Conservation Corps en 1937 (SA 3.0) Fort Stevens Park, una recreación construida por Civilian Conservation Corps en 1937 (SA 3.0) Cañón en los campos de batalla del río Monocacy que fue utilizado por soldados bajo el mando del mayor general Lew Wallace (& # 169 Mark Reinstein / Corbis) Placa en recuerdo de la noche en que Abraham Lincoln estuvo en Fort Stevens durante un ataque (SA 3.0) Cementerio Nacional Battleground ubicado en Georgia Avenue (dominio público) Monumento en la Iglesia Episcopal Grace en recuerdo de los 17 soldados confederados que murieron atacando Washington, D.C. (SA 3.0)

El papel de salvador no encajaba bien en la alta forma del hombre al que llamaban "Old Jube". Delgado y feroz, encorvado por lo que decía era reumatismo, soltero empedernido a los 48 años, tenía una lengua que (cuando no acariciaba un tapón de tabaco) raspaba como una lima de acero en la mayoría de las sensibilidades y un sentido del humor que enfurecía como a menudo como divertido. Su ayudante general, el mayor Henry Kyd Douglas, admiraba las habilidades de lucha de Early, pero lo veía con ojos claros: "Arbitrario, cínico, con fuertes prejuicios, era personalmente desagradable". Es notable. luego, que antes de la guerra había sido un político y abogado de éxito moderado en su condado natal de Franklin, en el suroeste de Virginia.

El soldado profesional parece no haber atraído a Jubal Early; renunció al Ejército de los Estados Unidos en 1838, solo un año después de graduarse de West Point, y regresó solo brevemente en 1846 para cumplir con su deber en la Guerra Mexicana. Había argumentado cáusticamente contra la secesión y por la Unión hasta que su estado se separó, después de lo cual se convirtió en un partidario igualmente cáustico de la Confederación y en coronel de su ejército.

Pronto quedó claro que él era un bien escaso, un líder enérgico y valiente de hombres en la batalla. Esto había sido así en First y Second Bull Run, Antietam, Fredericksburg y Chancellorsville. Sin embargo, a medida que sus órdenes aumentaron de tamaño, su toque se volvió menos seguro y su suerte más irregular. Sin embargo, tal era la confianza del general Lee que en 1864 Early había recibido el mando de uno de los tres cuerpos del ejército del norte de Virginia.

Y ahora aquí estaba, al borde de la historia, a punto de saciar la sed ilimitada de reconocimiento que brillaba sin cesar en sus ojos negros. Siguiendo las instrucciones de Lee, había expulsado a un ejército federal de Lynchburg, Virginia, y lo había llevado a las montañas de Virginia Occidental donde desapareció. Se encontró con otro cerca de Frederick, Maryland, en el río Monocacy, y lo hizo a un lado. Ardiendo con la gloria de todo, olvidándose de su objetivo limitado, Early ahora emitió ásperamente sus órdenes al mayor general Robert Rodes, comandante de la división líder: lanzar una línea de escaramuza, avanzar hacia las obras enemigas, atacar la capital de los Estados Unidos. Estados Unidos.

El propio Abraham Lincoln visitó el fuerte y observó las sinuosas nubes de polvo levantadas por las columnas enemigas que se acercaban desde el noroeste. "Con su largo abrigo de lino amarillento y su sombrero alto sin cepillar", escribió un soldado de Ohio que lo había visto en el fuerte, "parecía un granjero cansado en tiempos de peligro por la sequía y el hambre". Lejos, hacia el sur, el implacable Grant se había negado a distraerse de su lento estrangulamiento del ejército de Lee. En general, Lincoln aprobó que, después de todo, había intentado durante tres largos años encontrar un general que se dedicara a destruir a los ejércitos enemigos en lugar de adoptar actitudes y defender Washington. Pero debió de ocurrirle al presidente, esa tarde, que tal vez Grant había ido demasiado lejos.

Unos meses antes, había 18.000 artilleros entrenados que manejaban los 900 cañones y custodiaban las 37 millas de fortificaciones que rodeaban Washington. Grant había tomado a esos hombres para tareas más duras en las trincheras frente a Petersburgo, y ahora, en el lado norte amenazado de la barrera Potomac, no había en la línea más de 4.000 guardias y milicianos asustados.

Paroxismos de histeria en la ciudad

Los refuerzos estaban en camino, sin duda. Tan pronto como se dio cuenta de lo que estaba haciendo Early, Grant envió dos divisiones veteranas del VI Cuerpo y # 821211,000 fuertes y desvió a Washington a 6,000 hombres del XIX Cuerpo. Lincoln sabía que los transportes no estaban lejos de la ciudad, pero Jubal Early había llegado. Sus 4.000 jinetes y artilleros estaban acosando la línea federal por millas en cualquier dirección. Tenía 10.000 soldados de infantería y 40 cañones, y sus escaramuzadores ya estaban persiguiendo a los piquetes federales de regreso a las fortificaciones.

Enfrentados a lo que durante tanto tiempo habían temido & # 8212el peligro real & # 8212, los civiles de Washington entraron en paroxismos de histeria, diciéndose unos a otros que un ejército confederado de "50.000 efectivos" estaba arrasando Maryland y Pensilvania. Los funcionarios militares y políticos, mientras tanto, se volvieron locos.

Todos se hicieron cargo de todo. El departamento militar estaba comandado por el general de división Christopher Augur, pero el jefe de personal del ejército, Henry Halleck, ordenó al general de división Quincy Gillmore que se hiciera cargo en la emergencia, pero el secretario de guerra, Edwin Stanton, había llamado al general de división. . Alexander McCook para manejar la crisis, pero el general en jefe Grant había enviado al general de división EOC Ord para salvar la situación.

Cuando otro general, que por alguna razón se estaba relajando en un hotel de la ciudad de Nueva York, envió un mensaje de que estaría disponible para tareas acordes con su rango, el Jefe de Estado Mayor Halleck explotó. "Tenemos aquí cinco veces más generales de los que queremos", respondió, "pero tenemos una gran necesidad de soldados. Cualquiera que se ofrezca como voluntario en esa capacidad será recibido con gratitud".

Todos pensaron en algo. Halleck hizo que revisaran los hospitales en busca de heridos ambulantes potencialmente útiles, para que pudieran formarse y marchar hacia las fortificaciones. En el camino probablemente tropezaron con una formación irregular de empleados de las oficinas del Intendente General, Brig. El general Montgomery Meigs, quien había decidido que ahora era el momento de cambiar sus lápices por rifles. Alguien más hizo los preparativos para destruir los puentes sobre el río Potomac. Se encendió un barco de vapor y se mantuvo listo para llevarse al presidente.

Un inquieto tatuaje de mosquetería

Pero el presidente estaba singularmente sereno. "Estemos atentos", telegrafió a un comité de Baltimore sobreexcitado, "pero mantengámonos tranquilos. Espero que ni Baltimore ni Washington sean despedidos". Sin embargo, en esa tarde bochornosa, con la tierra temblando con el ladrido de los cañones pesados, con el olor acre de la pólvora negra flotando en el aire sofocante y un inquieto tatuaje de fusilería sonando a lo largo de las líneas, mantenerse fresco no podría haber sido fácil.

Tanto las defensas federales como la amenaza confederada parecían más fuertes de lo que eran. "Sin duda, podríamos haber marchado hacia Washington", escribió uno de los comandantes de división de Early, el mayor general John B. Gordon. "Yo mismo cabalgué hasta un punto en esos parapetos en el que no había fuerza alguna. El espacio desprotegido era lo suficientemente amplio para el fácil paso del ejército de Early sin resistencia".

Un poco más allá de esta atractiva brecha se encontraba el corazón legislativo y administrativo del gobierno enemigo.Además, estaba el astillero de la Marina Federal, con sus barcos para quemar el Tesoro de los Estados Unidos con sus millones de dólares en bonos y moneda, cuya incautación habría tenido efectos catastróficos en la economía norteña almacén tras almacén de suministros médicos. alimentos, equipo militar, municiones, todo escaso y desesperadamente necesario en la Confederación. En fin, una ciudad rica, virgen de la guerra, a la espera del saqueo.

Por no hablar de la incalculable humillación a la Unión si ocurriera tal violación de su capital. Maj. Gen. Lew Wallace (más tarde el autor de Ben Hur) se había endurecido para hacer su posición desesperada contra Early on the Monocacy, escribió después, con una visión del "presidente Lincoln, con capa y capucha, robando por la puerta trasera de la Casa Blanca justo cuando un brigadier confederado vestido de gris irrumpía en la puerta delantera."

Pero por el momento, al menos, el enorme premio estaba fuera de su alcance. El problema no era la falta de voluntad o coraje o incluso de potencia de fuego; el problema era algo que los civiles e historiadores rara vez consideran parte de la simple fatiga de la guerra. Los soldados de infantería de Early estaban demasiado cansados ​​para caminar tan lejos.

Durante el verano más caluroso y seco que cualquiera pudiera recordar, habían marchado a unas 250 millas desde Lynchburg en tres semanas. Habían luchado duro en el Monocacy el 9 de julio, luego, después de enterrar a sus muertos, habían vuelto a marchar al amanecer, luchando 30 millas en el calor abrasador para vivac cerca de Rockville, Maryland. La noche del 10 trajo tan poco alivio del calor que los hombres exhaustos no pudieron dormir. El día 15, con el sol ardiendo con más fuerza que nunca, habían comenzado a ceder.

El general Early cabalgó a lo largo de las formaciones que se soltaban y les dijo a hombres asombrados, sudorosos y empañados por el polvo que los llevaría a Washington ese día. Intentaron levantar el viejo Rebel Yell para demostrarle que estaban dispuestos, pero salió agrietado y delgado. Los oficiales montados redujeron el paso a regañadientes, pero antes del mediodía el camino detrás del ejército estaba lleno de hombres postrados que no podían ir más lejos.

Por lo tanto, cuando Early ordenó al general Rodes que atacara, ambos hombres, a caballo, estaban muy por delante de las columnas que avanzaban con dificultad. Mientras Early echaba humo y escupía jugo de tabaco, sus oficiales luchaban por poner a los hombres y las armas en posición. Se las arreglaron para montar una línea de escaramuza para perseguir los piquetes federales, pero armar una línea de batalla masiva estaba más allá de ellos. La tarde avanzaba y hasta Temprano cada hora equivalía a mil bajas.

No fue culpa de sus hombres. Más tarde, el general Gordon escribió sobre ellos que poseían, & # 8220 un espíritu que nada podía romper. & # 8221

Tampoco fue un fracaso de los oficiales que Jubal Early tenía como comandantes subordinados a algunos de los mejores generales de la Confederación. John Gordon y John Breckinridge eran, como Early, abogados y políticos que carecían de su formación en West Point, pero habían demostrado una notable capacidad para dirigir a los hombres en combate. Breckinridge fue un ex vicepresidente de los Estados Unidos y un candidato a la presidencia en 1860, quien quedó en segundo lugar después de Lincoln en la votación electoral ahora que era el segundo al mando de un ejército que avanzaba hacia los Estados Unidos. capital. Stephen Dodson Ramseur, un general de división a los 27 años, poseía una ferocidad en la batalla que generalmente obtenía resultados.

Nadie encarnó más paradojas de esta guerra que John Breckinridge. Campeón apasionado y de toda la vida de la Unión y la Constitución, había estado convencido durante años de que la esclavitud no podía ni debía sobrevivir, pero también creía que era inconstitucional que el gobierno nacional prohibiera a los estados esclavistas participar en el auge del país & # 8217 Expansión occidental & # 8212el asentamiento de los territorios.

Por sus argumentos constitucionales, fue condenado al ostracismo en el Senado y descrito como un traidor a los Estados Unidos en Kentucky. Le suplicó a su estado que se mantuviera al margen de la guerra civil que se extendía. Las autoridades militares de la Unión ordenaron su detención. Por lo tanto, John Breckinridge se había quedado sin ningún lugar adonde ir más que a los ejércitos que marchaban contra la Unión, en nombre de la esclavitud.

Tales eran los hombres que estaban de pie al lado de Jubal Early esa tarde. Antes de que pudiera formar sus tropas jadeantes y lanzar su ataque, Early vio una nube de polvo en la parte trasera de las obras hacia Washington, y pronto una columna del enemigo entró en filas a derecha e izquierda, y los hostigadores fueron arrojado al frente. & # 8221 Se abrió fuego de artillería de varias baterías.

Los confederados habían logrado tomar algunos prisioneros, quienes libremente admitieron que sus filas estaban siendo controladas por saltadores de contraataque, ratas de hospital y rezagados. Pero los hombres que acababan de llegar eran veteranos, quizás refuerzos de Grant. Jubal Early fue valiente, pero no fue temerario, por más tentador que fuera el premio, no se comprometería a luchar sin saber a qué se enfrentaba. Como él & # 160escribió & # 160 más tarde, & # 8220, se hizo necesario realizar un reconocimiento. & # 8221

El regimiento federal que había impresionado a Early era del ejército del Potomac de Grant & # 8217, pero estaba solo. Mientras tanto, sin embargo, Abraham Lincoln había visto algo realmente interesante en su catalejo y condujo ansiosamente hacia el sur, hasta los muelles de Sixth Street.

Marchando en la dirección equivocada

Llegó a media tarde y se quedó mordisqueando en silencio un trozo de tachuela mientras el mayor general Horatio Wright reunió a los primeros 650 recién llegados del VI Cuerpo y los condujo en dirección contraria a Georgetown. Con grandes gritos y estrépito, algunos oficiales de estado mayor consiguieron que los hombres se dieran la vuelta y se dirigieran hacia la calle 11, hacia el enemigo.

Un Vermonter llamado Aldace Walker marchó con VI Cuerpo ese día. Pensó que todavía era de mañana y tenía las fechas confusas, pero recordó cómo la presencia del capaz Old Sixth trajo un gran alivio a los constitucionalmente tímidos de Washington. . . Los ciudadanos corrieron a través de las filas con cubos de agua helada, porque la mañana era bochornosos periódicos y se entregaron comestibles a la columna, y nuestra bienvenida tuvo una cordialidad que mostró cuán intenso había sido el miedo. & # 8221

La bienvenida oficial fue menos clara. Para su disgusto, se ordenó a Wright que mantuviera a sus hombres en reserva, a pesar de que las tropas en bruto en Fort Stevens estaban siendo golpeadas severamente por los cañones y escaramuzadores de Early & # 8217, y ya mostraban signos de ceder. Al final, lo único Los soldados hicieron esa noche (y esto sólo porque Wright insistió en ello) fue moverse frente a las fortificaciones para restaurar una línea de piquete y hacer retroceder a los hostigadores enemigos. & # 8220Los pseudo-soldados que llenaron las trincheras alrededor del fuerte estaban asombrados por la temeridad mostrada por estos veteranos devastados por la guerra al salir ante los parapetos, & # 8221 Walker & # 160 recordó & # 160 con desdén ", y con benevolencia ofrecieron las más serias palabras de precaución. . & # 8221

Aparentemente, el alto mando federal hizo poco esa noche, pero se confundieron aún más. Charles Dana, un subsecretario de guerra y viejo amigo de Grant & # 8217s, & # 160 envió un telegrama desesperado & # 160 al comandante general el martes por la mañana: & # 8220 El general Halleck no dará órdenes a menos que las reciba, el presidente no dará ninguna, y hasta que usted dirija positiva y explícitamente lo que se debe hacer, todo continuará de la manera deplorable y fatal en la que ha sucedido durante la última semana. & # 8221

El lunes por la noche, Early y los comandantes de su división se reunieron en su cuartel general capturado, & # 8220 Silver Spring, & # 8221, la imponente mansión del prominente editor y político de Washington Francis Preston Blair (y ex mecenas político de John Breckinridge). Allí los oficiales confederados cenaron, un consejo de guerra y una fiesta. Los hombres seguían llegando rezagados de su marcha infernal, y parecía que se había perdido una oportunidad preciosa la tarde anterior. Pero las obras federales aún no estaban dotadas de personal y Early ordenó un asalto con las primeras luces del alba.

Un sonido de juerga por la noche

Sus oficiales allanaron la bodega de Francis Blair y hablaron sobre lo que harían al día siguiente. Bromearon sobre escoltar a John Breckinridge de regreso a su antiguo lugar como presidente del Senado. Afuera, los soldados especularon sobre cómo dividirían el contenido del Tesoro. Según el general Gordon, a un soldado se le preguntó qué harían cuando tomaran la ciudad, y dijo que la situación le recordaba a un esclavo familiar cuyo perro perseguía cada tren que pasaba. El anciano no estaba preocupado por perder a su perro, dijo el soldado, estaba preocupado por lo que iba a hacer el perro con un tren cuando cogiera uno.

Todo fue muy divertido, pero pronto llegó la luz del día.

El general Early se había levantado antes del amanecer, inspeccionando las fortificaciones federales con sus prismáticos. Las trincheras y los parapetos estaban llenos de uniformes azules, no el azul oscuro y nuevo de la tela fresca sin probar, sino el azul celeste descolorido de un material bien usado. Por todas partes vio ondear banderas de batalla con la Cruz griega del VI Cuerpo. La puerta al nicho de Jubal Early en la historia acababa de cerrarse de golpe.

& # 8220 Tuve, por tanto, renuente a renunciar a todas las esperanzas de capturar Washington, después de haber llegado a la vista de la cúpula del Capitolio, & # 8221 él & # 160 escribió. Pero no podían dar ninguna señal de estremecerse con tantos soldados dispuestos a correr tras ellos. Se quedarían en su lugar, se verían tan peligrosos como sabían cómo, y tan pronto como la oscuridad los cubriera, regresarían a Virginia. Mientras tanto, los federales se prepararon para librar una batalla culminante por la ciudad. Lo hicieron a la manera tradicional de Washington & # 8212 con reuniones interminables. El día avanzaba, el calor abrasador regresaba, los francotiradores dejaban volar todo lo que se movía, el cañón retumbaba de vez en cuando & # 8212 y nadie se movía.

Los ciudadanos de Washington recuperaron el valor. Las damas y caballeros de la sociedad y el rango declararon un día festivo y salieron a hacer un picnic y animar a los intrépidos defensores. Algunos quizás habían estado entre los excursionistas que, tres años antes, habían ido a animar a los muchachos que iban a la batalla en Bull Run, pero si recordaban la sangrienta estampida que se había apoderado de los turistas ese día, no dieron señales.

A media tarde se les unieron el presidente y la señora Lincoln, quienes llegaron a Fort Stevens en un carruaje. El general Wright salió a saludar al comandante en jefe y casualmente le preguntó si le gustaría ver la pelea. Los varios jefes al fin habían acordado probar un reconocimiento en vigor, para hacer retroceder a los confederados y ver cuán fuertes eran. El general Wright pretendía que su pregunta fuera puramente retórica, pero como él & # 160escribió & # 160 más tarde & # 8220 un momento después, habría dado mucho por recordar mis palabras & # 8221.

Encantado con la perspectiva de ver un combate real por primera vez, Lincoln saltó hasta el parapeto y se quedó mirando por encima del campo, su forma familiar con sombrero de copa era un objetivo atractivo para los francotiradores confederados. Mientras Wright le rogaba al presidente que se pusiera a cubierto, un soldado de la escolta de caballería de Lincoln, vio balas y lanzaba pequeños chorros y bocanadas de polvo que chocaban contra el terraplén en el que se encontraba. Una vez en la historia, un presidente de los Estados Unidos fue atacado en combate.

Detrás del parapeto, un atareado y joven capitán de Massachusetts llamado Oliver Wendell Holmes Jr. miró hacia arriba, vio a un civil alto e incómodo de pie entre la ráfaga de balas y & # 160squebrajó & # 8220 Bájate, maldito tonto, antes de que te disparen & # 160; # 8221 Solo entonces el futuro juez de la Corte Suprema se dio cuenta de que estaba reprendiendo al presidente.

Mientras tanto, una brigada del VI Cuerpo, de unos 2.000 efectivos, se escapaba de Fort Stevens y tomaba posición en un área boscosa a 300 yardas al este de lo que ahora es Wisconsin Avenue, justo detrás de la línea de escaramuzadores federales y fuera de la vista del enemigo. Sus órdenes eran hacer una carga sorpresa en las posiciones confederadas en la cresta boscosa a menos de una milla de Fort Stevens.

Lincoln observó estas maniobras con atención, de pie completamente expuesto en la parte superior del parapeto, ajeno al granizo de plomo. El general Wright se paró al lado del presidente, junto con C.C.V. Crawford, el cirujano de uno de los regimientos atacantes. De repente, una bala rebotó en el rifle de un soldado cercano y en el muslo de Crawford. Gravemente herido, fue llevado a la retaguardia.

El general Wright, fuera de sí, ordenó a todos que salieran del parapeto, y cuando el presidente lo ignoró amenazó con hacer que un escuadrón de soldados sacara a Lincoln del peligro por la fuerza. & # 8220 Lo absurdo de la idea de despedir al presidente bajo guardia parecía divertirle, & # 8221 Wright & # 160, y más para poner fin al alboroto que cualquier otra cosa, Lincoln finalmente accedió a sentarse detrás del parapeto y así colocar la mayor parte de su cuerpo detrás de la cubierta. Pero siguió poniéndose de pie de un salto para ver qué estaba pasando.

Cuando los regimientos atacantes estaban en posición, los cañones de Fort Stevens abrieron un fuego sostenido sobre las posiciones enemigas. El disparo número 36, disparado alrededor de las 6 p.m., fue la señal para que la línea de piquete se lanzara hacia adelante. Detrás de él, apareciendo como de la nada, surgieron miles de federales aulladores.

& # 8220 Pensé que estábamos & # 8216 levantados & # 8217 & # 8221 uno de los oficiales de personal de Early & # 8217s recordó. Pero estos eran hombres familiarizados con la muerte, y abrieron un fuego tan caliente que los federales se detuvieron y enviaron reservas. El enemigo, informó el comandante de la división federal & # 160, & # 8220, resultó ser mucho más fuerte de lo que se suponía. & # 8221

Hubo vítores de los espectadores y bromas en los escalones de retaguardia, pero este no era un juego. Aldace Walker lo recordaba como una "pequeña contienda amarga". encontrado tirado en el campo entre Fort Stevens y la casa de Blair. Los intensos combates continuaron hasta las 10 de la noche, a pesar de que el general Wright ordenó a sus hombres que se mantuvieran firmes pero que no asaltaran las líneas confederadas.

El mayor Douglas encontró a Jubal Early en la mansión de Francis Blair después del anochecer, preparándose para salir. & # 8220 Parecía de un humor gracioso, tal vez de alivio, & # 8221 Douglas & # 160 llamado, & # 8220 porque me dijo con su acento en falsete, & # 8220 Mayor, no hemos & # 8217t tomado Washington, pero & # 8217 hemos asustado a Abe. ¡Lincoln como el infierno! & # 8221 & # 8217 Y así, con risas huecas, comenzaron una larga retirada, lejos de la leyenda y la gloria, hacia Virginia, donde Appomattox esperaba.

A media milla al norte de los restos desmoronados de Fort Stevens, los alrededores de asfalto y concreto de Georgia Avenue son interrumpidos por otro cuadrado verde de sello postal sin importancia. Apenas más grande que un lote de casas adosadas, es un cementerio nacional, donde están enterrados algunos de los hombres para quienes este & # 8220 amargo concurso & # 8221 fue el último. Aquí se amontonan algunos monumentos serios a los hombres de Nueva York y Ohio, pero lo más imponente que se ve al entrar es una placa de bronce. No conmemora a los muertos, sino una orden de 1875 que prohíbe hacer picnics y desfigurar sus tumbas. El olvido llegó rápidamente.

Este artículo se publicó originalmente en la revista Smithsonian en julio de 1988. El Servicio de Parques Nacionales ofrece una serie de & # 160próximas actividades & # 160 en reconocimiento al 150 aniversario del ataque de Jubal Early a Washington.

Acerca de Thomas A. Lewis

Thomas A. Lewis continúa escribiendo sobre causas perdidas en algún lugar de Virginia Occidental. Preside el sitio web The Daily Impact, donde narra la crisis en curso de la era industrial. Su último libro, Tribulation A Novel of the Near Future, describe una forma en que podría ocurrir el accidente.


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