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Campaña Peninsular


Tras la vergüenza de la Unión en la Primera Batalla de Bull Run, el general George B. McClellan reemplazó a Irvin McDowell. El presidente Lincoln no se mostró entusiasmado con el plan, temiendo que Washington quedara expuesto a un ataque. Antes de emprender esta campaña, ambas partes esperaban la conclusión de un enfrentamiento naval -la batalla de Hampton Roads- en el que el famoso Monitor y Merrimack luchó hasta un empate. En abril de 1862 McClellan desembarcó una fuerza de más de 100.000 hombres en Fort Monroe, sorprendiendo a los líderes confederados; esperaban un ataque por tierra contra Richmond. Cuando el ataque estaba a punto de comenzar, las fuerzas de defensa al mando de Joseph E. Johnston se retiraron por la península. A finales de mayo, Johnston resultó gravemente herido en la Batalla de Seven Pines (o la Batalla de Fair Oaks) al sur de Richmond y fue reemplazado por Robert E. Lee. Lee actuó admirablemente desde el principio. Frustró con éxito el refuerzo de la fuerza de McClellan enviando a Stonewall Jackson en una finta hacia Washington. Jackson se detuvo en el Potomac y se dirigió al sur para complementar el ejército de Lee. La posición de Lee se vio reforzada en gran medida por las atrevidas hazañas de reconocimiento de J.E.B. Stuart, el famoso líder de la caballería, a quien siguió un compromiso prolongado en el área de Richmond, llamado las Batallas de los Siete Días:

  • 26 de junio: Mechanicsville
  • 27 de junio: Gaines Mill
  • 29 de junio: Savage's Station
  • 30 de junio: Pantano de Roble Blanco
  • 30 de junio: Frayser's Farm (Glendale)
  • 1 de julio: Malvern Hill

No surgió ningún vencedor claro. Las bajas confederadas fueron numerosas, pero McClellan se negó a aprovechar la ventaja cuando la tuvo. En esta coyuntura Lincoln intervino, pidiendo la evacuación de las fuerzas de la Unión y el reemplazo de McClellan con el general John Pope. A pesar de algunos éxitos anteriores en Occidente, Pope no era uno de los generales más capaces de la Unión. No estaba en la misma liga con Lee, quien infligió una dolorosa derrota en la Segunda Batalla de Bull Run (30 de agosto de 1862). Un ejército de la Unión desmoralizado se retiró a través de un aguacero de regreso a Washington.


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